Waarom/hoe piekte de Duitse wapenproductie in 1944 toen de olie bijna op was?

Waarom/hoe piekte de Duitse wapenproductie in 1944 toen de olie bijna op was?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Zo steeg de vliegtuigproductie van 15 duizend in 1942 tot 40 duizend in 1944, terwijl de tankproductie in die periode ongeveer verdubbelde, volgens Paul Kennedy's "Rise and Fall of the Great Powers". Toch werden in het laatste jaar veel wapens door gebrek aan brandstof niet goed ingezet.

Ik vroeg me af of de oorlogsinspanning van Duitsland misschien beter was gediend door minder wapens te produceren en de brandstofbesparingen te gebruiken om ze beter in te zetten.

Maar misschien is dat niet de juiste vraag. Dus de vraag is: hoe verhouden de brandstofuitgaven die nodig zijn voor de productie van een tank of vliegtuig zich tot het brandstofverbruik in de loop van bijvoorbeeld een jaar?

Ik weet dat de massaproductietechnieken van Albert Speer veel te maken hadden met de productiviteitsverhoging, dus zou de toewijzing van middelen aan productie in plaats van gebruik iets te maken kunnen hebben met Hitlers grotere vertrouwen in Speer dan zijn generaals?


Duitsland gebruikte voor de oorlog (1938) ongeveer 44 miljoen vaten olie. Tijdens de oorlog daalde de civiele consumptie van olie tot minuscule niveaus, maar de militaire consumptie nam toe. Hoeveel olie Duitsland werkelijk nodig had, hangt af van het standpunt, maar ze kregen jaarlijks ongeveer 36 miljoen vaten synthetische olie, 13 miljoen vaten uit Roemenië, tot 12 miljoen vaten binnenlandse ruwe olie en nog enkele miljoenen vaten uit Hongarije en andere bronnen. peil.

Ondanks de geallieerde oliecampagne waren er geen significante brandstoftekorten tot de Sovjet-verovering van Roemenië in augustus 1944. Het aantal Luftwaffe-vluchten nam tegen het einde van het jaar zelfs langzaam toe, evenals het aantal beschikbare vliegtuigen. Duitse grondtroepen, zowel de Wehrmacht als de Waffen SS, hoefden hun operaties niet uit te stellen of voertuigen in de steek te laten wegens gebrek aan brandstof. Pas na het verlies van de Roemeense olievelden begon de brandstofcrisis serieus te worden. Dat betekent niet dat de oliecampagne niet effectief was, alleen dat de effecten niet zo uitgesproken waren totdat synthetische olie praktisch de enige bron van brandstof werd.

Gezien dit alles, en het feit dat de Duitse industrie voornamelijk steenkool gebruikte, er was geen reden om de wapenproductie te beperken. Ondanks de toegenomen wapenproductie werden Duitsers in toenemende mate geweerd omdat de geallieerden (inclusief de USSR) nog meer wapens produceerden. Theoretisch zouden Duitsers, als ze hun productieniveaus op de een of andere manier zouden kunnen verhogen, voldoende kracht hebben in het veld (en in de lucht) om verliezen van zowel olievelden als synthetische oliefabrieken te stoppen. Omdat ze dit historisch gezien niet konden doen, verloren ze brandstofbronnen en een hele oorlog.

http://www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/aureview/1981/jul-aug/becker.htm


De Duitse industrie werd bijna volledig gevoed door steenkool en het vervoer bestond voornamelijk uit kolengestookte stoomtreinen, met enkele door stoom aangedreven binnenwateren en geëlektrificeerde spoordiensten. De meeste vrachtwagens in Duitsland waren aan het begin van de oorlog door de strijdkrachten meegenomen en ze kregen bijna alle olieproductie (waarvan sommige gemaakt van steenkool). Het gebrek aan wegvoertuigen in Duitsland tijdens de oorlog zou verbazingwekkend zijn voor moderne ogen; degenen die wel bleven werken, werden meestal aangedreven door houtgasgeneratoren.

De Duitse industrie kon doorwerken tot de herfst van 1944, toen de geallieerde bommenwerpersvloten systematisch spoorweg rangeerterreinen en synthetische oliefabrieken begonnen aan te vallen. Binnen een paar maanden stortten de spoorwegsystemen in en stopte de industrie meestal wegens gebrek aan brandstof en materialen, of het onvermogen om producten te verzenden. Het leger en de luchtmacht hadden ook geen brandstof en konden de meeste van hun voertuigen niet gebruiken.

Bron: De ineenstorting van de Duitse oorlogseconomie, 1944-1945: Allied Air Power and the German National Railway, Alfred C. Mierzejewski, 2007.


Naast de andere antwoorden boekten de nazi's grote vooruitgang met de productie van synthetische olie.

https://en.wikipedia.org/wiki/Synthetic_fuel#History

Indirecte steenkoolconversie (waarbij steenkool wordt vergast en vervolgens wordt omgezet in synthetische brandstoffen) werd in 1923 ook in Duitsland ontwikkeld door Franz Fischer en Hans Tropsch.[14] Tijdens de Tweede Wereldoorlog gebruikte Duitsland de productie van synthetische olie (Duits: Kohleverflüssigung) om vervangende (Ersatz) olieproducten te produceren met behulp van het Bergius-proces (van steenkool), het Fischer-Tropsch-proces (watergas) en andere methoden (Zeitz gebruikte de TTH- en MTH-processen).[17][18]


Ploesti — De rest van het verhaal

B-24H Liberators of the Fifteenth Air Force bombarderen op 31 mei 1944 de oliekraakinstallatie bij de Concordia Vega-raffinaderij, een van de vele doelen rond Ploesti.

Naast de 10 raffinaderijen in Ploesti, die misschien een derde van de Duitse olie produceerden, was er een breed netwerk van doelen zoals Giurgiu: opslagfaciliteiten, transportroutes en verzendpunten.

De navigators van de 97th Bomb Group B-17's controleerden hun kaarten toen ze in de ochtend van 23 juni 1944 de Donau vanuit het noorden naderden. Tot dusver waren ze op koers en op tijd voor hun toegewezen doel, de Roemeense stad Giurgiu aan de grens met Bulgarije. De in Italië gevestigde Vijftiende Luchtmacht had die dag honderden bommenwerpers gelanceerd tegen doelen die waren gelieerd aan Ploesti en andere aardolieproductie- en verzendpunten van de Axis.

Bijna 70 mijl ten zuiden van Ploesti drongen de Flying Fortresses door een dikke luchtafweerbarrage heen. Tijdens de bombardementen op Giurgiu, de B-17F Opissonya werd geraakt door luchtafweergeschut en begon hoogte te verliezen, maar piloot luitenant Edwin Anderson was vastbesloten zijn bommenrichter boven het doel te plaatsen.

Luitenant David R. Kingsley hurkte over het Norden-bommenrichter in Opissonya’s neus, op zoek naar het richtpunt. Hij negeerde aanvallende Messerschmitt Me-109's en liet zijn bommen vallen door verdikkend luchtafweergeschut. Tegen die tijd had de B-17 een pak slaag gekregen: Anderson trok van het doel af met één motor uit en ernstige schade aan het casco.

Er kwamen meer 109's binnen, enthousiast om de achterblijver af te maken. Een van hen wierp een 20 mm kogel in het compartiment van de staartschutter, waarbij sergeant Michael Sullivan gewond raakte. Sullivan kon niet om hulp roepen via de intercom en kroop naar voren naar de middelpositie. De kanonniers droegen hem naar het radiocompartiment en riepen assistentie in. Nu ze hun bommenlading hadden gedropt, lag Kingsley voor de hand om eerste hulp te verlenen.

Kingsley, een ervaren vlieger op zijn 20e missie, was nog geen 26 jaar oud. Hoewel de luitenant zijn pilotenopleiding had afgewassen, blonk hij uit als een bommenwerper-navigator met twee kwalificaties. Hij was ver van zijn huis in Portland, Oregon.

Nadat hij Sullivans beschadigde parachuteharnas en jas had verwijderd om zijn verminkte schouder bloot te leggen, slaagde Kingsley erin het bloeden te vertragen. Maar de schutter had al te veel bloed verloren op 500 mijl van de basis, Sullivan raakte in shock.

Toen kwamen er nog meer 109's. Tijdens een langdurig vuurgevecht schoten ze het fort aan flarden, waardoor Anderson gedwongen werd de noodklok te luiden. In de resulterende verwarring kon Sullivan's parachuteharnas niet worden gevonden. Kingsley aarzelde geen moment: hij deed zijn eigen harnas af en paste het op de schutter. Sullivan vertelde later: 'Luitenant Kingsley nam me in zijn armen en worstelde zich naar het bommenruim, waar hij zei dat ik mijn hand aan het koord moest houden en zei dat ik eraan moest trekken als ik van het schip was. Voordat ik sprong, keek ik naar hem op en de blik op zijn gezicht was vastberaden en plechtig. Hij moet geweten hebben wat er zou komen, want er was helemaal geen angst in zijn ogen.”

Bungelend in hun parachutes zagen de bemanningsleden hun bommenwerper op de grond vallen en in Bulgarije verbranden. De vliegers werden al snel gevangen genomen en hun ontvoerders zeiden later dat ze een dode piloot hadden gevonden op de verpletterde cockpit, die misschien een noodlanding had geprobeerd. Tien maanden later ontving de familie Kingsley David's Medal of Honor.

De 97th Group verloor die dag nog drie vliegtuigen, terwijl de Vijftiende vijf andere bommenwerpers en vier jagers afschreef. Het was weer een tragische inzending in de langdurige campagne om de kraan van Adolf Hitlers Balkanolie af te sluiten.

Post vloedgolf

In april 1944 was de Vijftiende Luchtmacht begonnen aan een vier maanden durende campagne om de aardolieraffinaderijen rond Ploesti te vernietigen. In feite ging de Vijftiende op dat moment helemaal over olie: aangezien Roemenië op 1300 mijl van de Engelse bases van de Achtste Luchtmacht lag, was het bevel van luitenant-generaal Nathan Twining gevestigd op velden rond Foggia, aan de oostkust van Italië - ruim binnen bereik van de raffinaderijen.

Op 1 augustus 1943, drie maanden voordat de Vijftiende werd georganiseerd, waren de Achtste en Negende luchtmacht
B-24D's hadden een historische low-level missie gevlogen tegen Ploesti, met spectaculaire verliezen. Operatie Tidal Wave kostte 54 van de 178 in Turkije vernietigde of geïnterneerde bevrijders - een bewijs dat Ploesti niet in één klap zou worden uitgeschakeld (zie "De waarheid over vloedgolf", maart 2012).

Ironisch genoeg waren de eerste raffinaderijen van Ploesti gebouwd met Amerikaanse steun, maar negen decennia later werd Boekarest verbonden met Berlijn. Naast de 10 raffinaderijen in Ploesti, die misschien een derde van de Duitse olie produceerden, was er een breed netwerk van doelen zoals Giurgiu: opslagfaciliteiten, transportroutes en verzendpunten. Ze waren allemaal met elkaar verbonden, en ze lagen allemaal ver van Italië. Van Foggia lag Ploesti 580 mijl naar het noordoosten over de Adriatische Zee.

In het voorjaar van 1944 realiseerde de Amerikaanse luchtmacht zich dat er niet zoiets als een knock-out klap was als het ging om deze industriële locaties. Er was duidelijk een 'herstrikking'-beleid nodig om ze onder de piekcapaciteit te laten werken. Generaal Twining lanceerde zijn eerste aanval op Ploesti op 5 april. Drie bomvleugels gingen op weg om de rangeerterreinen aan te vallen, hoewel slechts twee het weer overleefden.

Marshaling-yard-missies hebben de productie van Ploesti in april aanzienlijk verminderd. De No. 205 Group van de Royal Air Force deed mee, met acht squadrons die met Vickers Wellingtons, Handley-Page Halifaxes en Consolidated Liberators vlogen. Ze droegen ongeveer 4 procent van de missies van de campagne bij, meestal 's nachts, en ontgonnen ook de Donau, waardoor de olie-export via binnenschepen ernstig werd beperkt.

De eerste zes missies, tot en met 6 mei, waren gericht op de spoorwegemplacementen van Ploesti als onderdeel van het algemene 'transportplan' van de geallieerden. Maar zoals de Achtste Luchtmacht leerde, waren spoorwegen buitengewoon moeilijk te vernietigen en konden ze in verrassend korte tijd worden gerepareerd. De grootste Ploesti-missie van die eerste fase omvatte alle vijf de bomvleugels van Twining, waarbij 485 vliegtuigen op 5 mei zo'n 1.200 ton munitie afwierpen. Het was echter de vraag of de aangerichte schade de 18 bommenwerpers en bemanningsleden waard was. Zelfs met meer dan 200 escorterende jagers eisten de verdedigingswerken van de asmogendheden hun tol.

Na 1320 vluchten en bijna 50 verloren vliegtuigen, veranderden de prioriteiten van de Vijftiende. Zeven van de 10 raffinaderijen die de stad omcirkelden, bevonden zich binnen anderhalve kilometer van de emplacementen, dus het was gemakkelijk voor de luchtcommandant van de Middellandse Zee, luitenant-generaal Ira C. Eaker, om een ​​verschuiving van de doelpunten voor bombardementen te bevelen. Bijna twee weken gingen voorbij voordat de Vijftiende een nieuwe aanval op Ploesti lanceerde, dit keer met een aanval op de raffinaderijen zelf. De nieuwe aanpak leverde resultaat op: aanhoudende herstakingen brachten de productie in Ploesti bijna tot stilstand net voordat Boekarest eind augustus capituleerde.

De samenvatting van de missie van de 2nd Bomb Group voor 24 april illustreert de verscheidenheid aan tegenstand die de raiders tegenkwamen boven Ploesti: “Een jageraanval van 40 minuten begon op het eerste punt. Ongeveer 20 tot 30 e/a [vijandelijke vliegtuigen], bestaande uit Me 109's, FW 190's en DW 520's, vielen agressief aan en veroorzaakten schade aan vijf B-17's. Flak op het doel was zowel tracking als spervuur, wat resulteerde in schade aan 28 B-17's [van 36] en verwonding van één man. Flak werd omschreven als intens en accuraat.” De geallieerde kanonniers werden gecrediteerd met het neerhalen van twee 109's en een Dewoitine D.520.

Medio mei was de vijftiende luchtmacht volwassen geworden. Twining zette 21 bommengroepen, zeven gevechtsgroepen en een verkenningsgroep in. Hoewel zijn commando half zo groot was als de 'Mighty Eighth', was het nog steeds een krachtige, effectieve kracht.

De verdedigers

De twee weken durende onderbreking van de geallieerde bombardementen gaf de verdedigers ook de tijd om zich aan te passen. De commandant van de luchtverdediging was Luftwaffe luitenant-generaal Alfred Gerstenberg, die had gevlogen in Manfred von Richthofen's Jasta 11 in 1917. Ploesti had al 140 zware en middelzware luchtafweerkanonnen, plus honderden wapens van kleiner kaliber in het geval van een nieuwe vloedgolf. De zware en middelzware kanonnen (voornamelijk 88 tot 128 mm) verdubbelden in aantal voordat de campagne eindigde, en er werden ongeveer 40 spervuurballonnen toegevoegd om de lage dreiging tegen te gaan. Zwaar luchtafweergeschut kan uiterst efficiënt zijn, zo niet altijd dodelijk: op een missie in mei meldde een groep schade aan 33 van zijn 36 forten, maar ze keerden allemaal terug.

Ongeveer 200 Duitse en Roemeense jagers waren gestationeerd rond Ploesti, voornamelijk Me-109's en -110's, samen met lokaal geproduceerde IAR-jaren '80 en 81's met radiale motoren. De Koninklijke Bulgaarse luchtmacht droeg ook 109's en D.520's bij. Uitgerust met radarwaarschuwing en -controle, was de Axis goed voorbereid om naderende geallieerde bommenwerpers aan te vallen.

Maar het meest effectieve verdedigingswapen was het eenvoudigste. De Roemenen werden al snel expert in het inzetten van rookgeneratoren om doelen te verduisteren. De Amerikanen beoordeelden de rookgordijnen bij vier van de eerste vijf missies als ondoeltreffend, maar daarna bleek de rook steeds succesvoller in het maskeren van specifieke gebieden. Rook werd gecreëerd door chloorsulfonzuur dat door perslucht in generatoren werd gevoerd. Toen er binnenkomende bommenwerpers werden gemeld, startten de Roemenen hun generatoren ongeveer 40 minuten voor de verwachte aanvalstijd op. Er was voldoende aanbod: 1.900 generatoren, die elk meer dan drie uur rook produceerden, hoewel de oppervlaktewind de tijd dat het scherm effectief was, kon verkorten. Bijgevolg gingen verkenningen P-38 Lightnings en F-5 "Photo Joes" vaak vooraf aan de bommenwerperstroom, waarbij de omvang van de rookdekking in een bepaald gebied werd gemeld.

Amerikaanse bommenwerpers gebruikten twee nieuwe methoden om met de rook om te gaan. Blinde bombardementen maakten gebruik van H2X-radar in pathfinder-vliegtuigen, waarbij het radarbeeld werd gecoördineerd met het bommenrichter. Offsetbombardementen gebruikten de bekende peiling en afstand van een richtpunt tot het doel, buiten het rookgordijn. Beide konden effectief zijn, maar geen van beide was een vervanging voor directe visuele bombardementen met de Norden. De vijftiende luchtmacht concludeerde dat rook "normale visuele bombardementen vrijwel onmogelijk maakte".

Onder de verdedigers van de Koninklijke Roemeense Luchtmacht was Kapitein Constantin Cantacuzino, een charismatische edelman en sportman, zeker de opvallende persoonlijkheid. Als nationaal kampioen aerobatic ging hij gemakkelijk naar de 109's en beschouwde hij luchtgevechten als de ultieme sport. Aan het einde van de oorlog kreeg hij 47 overwinningen op zijn naam, vliegend tegen de Sovjets en Amerikanen - en later tegen zijn voormalige Duitse bondgenoten.

Dan was er luitenant Ion Dobran, die 10 geallieerde vliegtuigen claimde en zelf drie keer werd neergeschoten. Terugkijkend op 2002, dacht hij: “We konden niet wachten om de Amerikanen te ontmoeten [maar] het numerieke verschil was enorm. We speelden bijvoorbeeld 15 tegen 100 en zo. De directe [bommenwerper]bescherming werd verzekerd door de Lightnings en de Mustangs vlogen hoger, als een strategische reserve, die kon ingrijpen waar dat nodig was. Ze beschoten ook wegen en spoorwegen om vijandelijke jagers aan te trekken.”

Om de toenemende druk van de groeiende Achtste Luchtmacht tegen te gaan, werden al snel meer Luftwaffe-jagers naar het noorden verschoven. Tegen de vroege zomer, slechts twee Gruppen van Jagdgeschwader 77 leverde het grootste deel van de Luftwaffe-jagers in Italië en de Balkan, en uitputting eiste zijn tol toen de vijftiende P-51's ontving. Op 24 april III Gruppe had zijn commandant verloren, kapitein Emil Omert, de winnaar van het Ridderkruis met 70 overwinningen, die werd neergeschoten door Mustangs.

Bliksemschichten boven Ploesti

Gefrustreerd door de resultaten van conventionele bombardementen, besloten de commandanten van de vijftiende luchtmacht om P-38's te sturen om de Romana Americana-raffinaderij te bombarderen. Op 10 juni escorteerde de 1st Fighter Group de met bommen bewapende 82nd Group Lightnings op een van de langste gevechtsmissies tot nu toe, een rondreis van 1300 mijl. De toegang zou deze keer op een laag niveau zijn, in een poging de verdedigers van de raffinaderij te verrassen voordat ze hun rookgeneratoren konden aanzetten.

Niets ging volgens plan.

Te midden van de 48 escortes die dag was Minnesotan 2nd Lt. Herbert Hatch. Afgeleid door Dornier Do-217's, had Hatch's vluchtleider zich naar het "gemakkelijke vlees" gekeerd toen het dak instortte. De Roemeense 6th Fighter Group had 23 IAR 81C's door elkaar gegooid, die de Amerikanen aanzagen voor Focke-Wulf Fw-190's.

"Ik keek naar links van me en er was een hele zwerm Fw-190's op weg vanaf 10 uur," zei Hatch. 'We braken allemaal hard naar links om ze frontaal te ontmoeten en toen ik me omdraaide, kwam er een eenzame 190 voor me over. Hij was zo dichtbij dat ik alleen de buik van zijn romp en de vleugelgroots kon zien. Hij was niet meer dan 75 meter verwijderd. Ik opende het vuur met mijn vier .50-kaliber en het 20 mm-kanon en blies hem verdomd bijna doormidden ... Door op hem te schieten trok ik me verder naar rechts en ik keek op om 2 uur en er waren nog vier 190's.

Op dat moment veranderde het gevecht in hasj. De Minnesotan en zijn wingman gingen in het offensief en schoten telkens wanneer een vijandelijke jager hun neus kruiste. Hatch zag drie P-38's neergeschoten worden, maar terwijl hij zich omdraaide en klom, schoot hij nog vier vijanden neer. Hij kwam zo dicht bij een van zijn slachtoffers dat hij 3 centimeter van zijn linker roer verloor.

"Ik keek om 2 uur op en zag een ander recht op me af komen", herinnert Hatch zich. “Het was te laat voor mij om te draaien. Ik sloot gewoon mijn ogen en hurkte neer in mijn cockpit. Ik dacht dat ik de boerderij had gekocht, maar hij miste me zonder zelfs maar een gat in mijn schip te maken.” Hatch dook toen op een andere bandiet en stapte een paar rondes af voordat hij droog kwam te liggen.

Van de 16 Lightnings of Hatch's 71st Fighter Squadron die deelnamen aan de missie, keerden er slechts acht terug. In totaal verloren ze van de 96 vliegtuigen van de twee groepen er 24 aan interceptors en luchtafweergeschut. De Roemeense 6th Fighter Group noteerde 23 Lightnings in het verwarde luchtgevecht, waarvan er twee werden toegeschreven aan de commandant, kapitein Dan Vizanty, voor het verlies van vier IAR's. Het zou het laatste grote succes zijn voor de behendige maar ouder wordende Roemeense jager.

Met voldoende waarschuwing produceerden de Roemenen rook boven twee van de drie doelen van de 82nd Group. Verkenningsfoto's na de staking toonden zichtbare schade aan de raffinaderij, hoewel deze olie bleef produceren.

Nog een Medal of Honor

Op 9 juli waren zo'n 220 bombardementen gericht op twee raffinaderijen, waaronder het Xenia-complex dat was toegewezen aan de 98th Bomb Group. De B-24G van luitenant Donald D. Pucket werd onmiddellijk nadat de bommen waren weggeslagen door luchtafweergeschut geraakt, waarbij één bemanningslid werd gedood en zes anderen gewond raakten. Twee van de motoren van de Liberator werden uitgeschakeld en de bedieningskabels werden doorgesneden. Pucket beval de weerbare bemanningsleden om het schip lichter te maken en alle losse voorwerpen overboord te gooien terwijl hij naar het westen afdaalde.

Toen Pucket vervolgens een reddingsoperatie beval, maakten vijf mannen zich klaar om te springen en gingen op weg naar het bommenruim. Maar drie anderen konden of wilden het vliegtuig niet verlaten. Pucket negeerde het aandringen van de ambulante vliegers en berekende dat hij onvoldoende tijd had om de drie anderen naar de baai te slepen en ze eruit te duwen. Toen de ongedeerde vijf de ruimte in sprongen, keerde hij terug naar de cockpit en probeerde de neerdalende, brandende bommenwerper onder controle te krijgen.

De Liberator botste tegen een berghelling en explodeerde bij een botsing. De weduwe van Pucket, die bijna een jaar later zijn Medal of Honor ontving, merkte op: "Don's actie om bij zijn gewonde bemanningsleden en kreupele B-24 te blijven, was wat traditioneel was en werd verwacht van de kapitein van het schip."

Toen de zomer zijn hoogtepunt bereikte, namen ook de resultaten van de aanhoudende bombardementen toe, maar de verdedigingswerken van de asmogendheden bleven formidabel. B-24 bommenrichter Quentin Petersen, van de 454th Bomb Group, herinnerde zich dat tijdens de briefing van 17 augustus: “Het doek werd van de kaart getrokken om te kreunen toen werd gezien dat we weer naar Ploesti zouden gaan! [Luitenant]-kolonel [James] Gunn besprak deze lange missie om de Astra-olieraffinaderij aan te vallen ..." Toen hij die dag het doelwit naderde, werd Petersen's Lib het slachtoffer van AA: “Voor ik het wist werden we geraakt door het eerste luchtafweergeschut dat we die dag zagen. Twee van onze motoren werden vernietigd. Stukken en bemanningsleden van de vijf leidende vliegtuigen passeerden ons vaartuig. Toen ik zag dat er enkele bommen waren geraakt, liet ik die van ons salvo gaan. Toen onze zuurstof- en hydraulische systemen waren uitgevallen, daalden we af naar een ademende hoogte, beoordeelden we de schade en vertrokken we alleen naar huis, ver achterop geraakt en achtergelaten door alle andere vliegtuigen die overbleven uit de oorspronkelijke formatie.”

Luitenant John McAullife kon niet terug naar Italië op twee motoren en keerde naar het zuidwesten, in de hoop vriendelijke partizanen in Joegoslavië te bereiken. De gedoemde Liberator bereikte Griekenland, waar de bemanning het schip verliet. Petersen herinnerde zich:

Gevechtsploegen kregen geen parachutetraining. Niemand van ons had ooit gesprongen! Iedereen had verhalen gehoord over bemanningen die het bevel hadden gekregen om eruit te springen, maar vanwege een "bevroren" bemanningslid sprong niemand en bleven ze allemaal in het vliegtuig en werden ze gedood toen het neerstortte. John McAullife, vliegtuigcommandant, en ik hadden deze kwestie in menig café besproken en waren het erover eens dat, aangezien de bommenrichter voor het grootste deel van de missie weinig te doen had, het onder deze omstandigheden mijn taak zou zijn om ieders aandacht te trekken en zo te springen dat er zou geen "afschuw" zijn tegen zijn bevel. Ik draaide de deuren van het bommenruim met de hand open (onthoud dat er geen hydraulische kracht meer over was), stopte mijn schoenen in mijn A-2-jack en ritste het dicht om te voorkomen dat ze werden afgetrokken als de parachute openging. Ik trok de aandacht van iedereen en stapte van de catwalk van de bombaai de ruimte in.

Petersen ontwrichtte een heup in de sprong. Nadat Duitsers de piloten hadden opgepikt, leende een ondervrager van de Luftwaffe de gewonde piloot zijn eigen bed voor de eerste nacht in gevangenschap van de Yank.

Twee dagen later kwam er een einde aan de Ploesti-campagne. Op 23 augustus boog Boekarest voor het onvermijdelijke, verbrak zijn alliantie met Duitsland en koos de kant van de geallieerden. De vier maanden durende campagne had de lancering gezien van 5.675 bombardementen, waaronder de P-38-aanval, waarbij bijna 14.000 ton munitie werd gedropt. De aanhoudende inspanning kostte 282 Amerikaanse en 38 Britse vliegtuigen, maar bewees dat aanhoudende stakingen een groot industrieel complex konden verwoesten. Uiteindelijk produceerden de verbrande en gehavende raffinaderijen van Ploesti slechts een druppeltje: een reductie van 90 procent van de voor de Wehrmacht bestemde aardolie. Reichsbewapeningshoofd Albert Speer en Luftwaffe-veldmaarschalk Erhard Milch vertelden de geallieerde ondervragers later dat de bombardementscampagne effectiever zou zijn geweest als het olieplan eerder was uitgevoerd.

Ondertussen speelde zich een laatste drama af in die betwiste regio. Eind augustus werkte Kapitein Cantacuzino, de leidende Roemeense aas, samen met de hooggeplaatste Amerikaanse krijgsgevangene in een poging te voorkomen dat geallieerde piloten door de Duitsers werden verplaatst of door de Sovjets werden 'gered'. Luitenant-kolonel Gunn, die tijdens de missie van 17 augustus was neergeschoten en vastgehouden werd in Boekarest, klemde zich in een Me-109 en het niet bij elkaar passende tweetal vloog naar Italië. Cantacuzino bood toen aan om reddingsvliegtuigen naar een veld in de buurt van Boekarest te leiden, waar een krijgsgevangenenvlucht naar Foggia begon. Nadat een Amerikaan zijn 109 had 'geleend' en hem aan de grond had gezet, kreeg Cantacuzino een snelle check-out in een P-51B, waarin hij een oogverblindende aerobatic-demonstratie uitvoerde. Vervolgens leidde hij 38 B-17's naar het veld, waardoor 1.161 vliegers in veiligheid konden worden gebracht - een passend einde van de langgerekte saga die Ploesti was.

De in Arizona gevestigde luchtvaartschrijver Barrett Tillman is de auteur van meer dan 45 boeken en 500 tijdschriftartikelen. Zijn laatste boek, dat in mei 2014 verschijnt, is voorlopig getiteld De vergeten vijftiende: de gedurfde vliegers die Hitlers olievoorraad verlamden. Voor verder lezen raadt hij aan: Fort Ploesti: de campagne om Hitlers olie te vernietigen, door Jay Stout.


De dag dat het Russische Witte Huis werd beschoten door het Russische leger

Geplaatst op 24 april 2021 03:43:00

Het is moeilijk voor Amerikanen om zich voor te stellen dat het Amerikaanse leger tanks op Pennsylvania Avenue rolt om een ​​resistent congres uit het Capitool te dwingen door het gebouw te beschieten. Het is echter niet zo moeilijk voor Russen, want het enige wat ze hoeven te doen is zich die dag in 1993 te herinneren toen het Russische leger precies dat deed met hun eigen parlementaire gebouw.

Tegenwoordig wordt Boris Jeltsin door velen in de Verenigde Staten herinnerd als een soort met wodka doordrenkte hansworst. We weten niet beter - we zijn gewend aan geharde communistische leiders die kernwapens op ons richten. Ondertussen is de meest verspreide video van Jeltsin in Amerika die van hem die op het podium danst tijdens een concert, vermoedelijk dronken.

In Rusland doemt zijn nalatenschap groot op terwijl hij extreme emoties oproept. De provinciale politicus was brutaal genoeg om op een tank voor het Witte Huis, het Russische parlement, te gaan staan ​​toen een poging tot communistische staatsgreep in 1991 probeerde de democratische regering omver te werpen en de Sovjet-Unie nieuw leven in te blazen.

Het was Boris Jeltsin die Russische burgers overtuigde niet om de democratische hervormingen van Michail Gorbatsjov weg te gooien. Daarvoor was hij de eerste vrij gekozen president van Rusland. Maar dat was een van de twee pieken die hij tijdens zijn politieke carrière zou meemaken.

TFW je hebt een paar drankjes voor je Witte Huis presser.

Jeltsin voerde na economische hervorming economische hervormingen in, een hervorming waarvan hij dacht dat hij Rusland zou veranderen in een levendige, bloeiende democratie met een open markt. Wat er in plaats daarvan gebeurde, was de massale verkoop van activa die voorheen werden gecontroleerd door een sterke centraal geplande economie voor centen op de dollar. De markthervormingen van Jeltsin '8220Shock Therapy'8221 waren beslist een schok voor veel Russen, die hun kwaliteit van leven voor hun ogen zagen verslechteren.

Net zo tegenstrijdig was de andere piek van Jeltsin. De eerste president die door het volk van Rusland werd gekozen, verliet moedwillig zijn ambt en schiep een precedent voor iedereen die na hem kwam. Tegen die tijd was de schade aan zijn reputatie echter al geschied. Zijn waarderingscijfer onder de Russen was slechts twee procent en zijn opvolger zou nooit dezelfde intentie hebben om de macht te verlaten.

Steek je hand op als je een autocraat bent.

Maar Jeltsin was een echte Russische leider toen hij werd getest. Een voorbeeld van zo'n test voor de vastberadenheid van Jeltsin vond plaats in oktober 1993, toen de straten van Moskou het ergste geweld meemaakten sinds de Oktoberrevolutie van 1917, waaruit de Sovjet-Unie ontstond. Wetgevers en het kantoor van de president maakten ruzie over de eerder genoemde hervormingen van de vrije markt die Rusland en het Russische volk schokten. Als reactie op het parlementaire verzet ontbond Jeltsin het Russische wetgevende orgaan, iets wat de grondwet hem niet precies toestond.

Maar de wetgevers accepteerden niet zomaar wat zij zagen als een overschrijding van het Kremlin. Ze barricadeerden zichzelf in het witte huis waar het Congres van Volksafgevaardigden en de Opperste Sovjet waren gehuisvest die het nationale wetgevende orgaan van Rusland vormden. Daarna stemden ze om de president af te zetten.

Als je al bekend bent met Russische leiders, kun je waarschijnlijk wel raden hoe Jeltsin, de met wodka doordrenkte hansworst, reageerde.

Hij beval de politie om alle toegang, elektriciteit, water en communicatie tot het gebouw af te sluiten. Toen anti-Jeltsin-menigten tv-stations en andere staatsinstellingen begonnen aan te vallen, riep hij de noodtoestand uit en beval hij het Russische leger (dat tot dan toe een neutrale partij was) om het witte huis zelf in te trekken.

Jeltsin, die beweerde dat de actie zou voorkomen dat Rusland in een Sovjet-Unie-achtige regering zou glippen, beval het leger om het gebouw te beschieten en te beveiligen, en arresteerde vervolgens de zich verzettende wetgevers. Het Russische leger gehoorzaamde de bevelen van de president. Kort daarna nam Jeltsin een grondwettelijk referendum aan dat het ambt van president veel meer macht gaf dan voorheen, de bevoegdheden die Vladimir Poetin tot op de dag van vandaag als een pro uitoefent.

Jeltsin werd gekozen voor een nieuwe ambtstermijn, maar nam op oudejaarsavond 1999 ontslag als president, verwikkeld in beschuldigingen van corruptie en een slechte gezondheid. Hij zei tegen Rusland dat de nieuwe eeuw zou moeten beginnen met nieuw leiderschap en liet Vladimir Poetin aan het roer. De omstreden voormalige president stierf in 2007 en Poetin heeft nog steeds de leiding.

Meer links die we leuk vinden

Lidwoord

'Al zijn stofzuigers, zijn labyrinten waren de keerzijde hiervan geweest. Terwijl hij leefde, en tekens op papier tekende, was dit onzichtbare koninkrijk blijven bestaan, in de duisternis buiten... al die tijd...'
Thomas Pynchon, Gravity's Rainbow (1973)

Wernher von Braun ontmoette Hitler minstens vijf keer. De groepsfoto hierboven is genomen in het legerstation in Kummersdorf, kort na een winterse sneeuwstorm in het begin van 1934. Hitler, slechts een jaar na het Duizendjarige Rijk, staat in het centrum van het nazi-universum. Zijn twee sycofantische hulpmiddelen, Rudolph Hess en Martin Bormann, staan ​​aan beide kanten net boven hem. En recht omhoog zweeft WvB, zonder hoed en knap in een zwart pak met dubbele rij knopen, omringd door dikke wolken Wehrmachtgrijs. Hoeveel moeten we lezen over het zichtbare onderscheid van de WvB met de menigte leger- en nazi-partijofficieren? Staat hij apart, durft hij de Führer op het toneel te zetten, of staat hij tussen gelijkgestemde zielen op deze foto? In werkelijkheid is hij dat alles en nog wat.

Wernher Magnus Maxmilian Freiher von Braun werd geboren op 23 maart 1912, de tweede van drie zonen in een familie van Pruisische Junkers, uit een lange lijn van aristocraten wiens landgoederen verloren zouden gaan aan Stalin in het huidige West-Polen. Zijn vader, Magnus von Braun, van nature patriarchaal en in zijn politiek nationalistisch, zelfs monarchistisch, werkte in de ambtenarij in het Berlijn van het interbellum. Zijn moeder, uit de mindere familie von Quistorp, voedde de kinderen op in een gecultiveerd en bevoorrecht huis, beschermd tegen de politiek en cultuur van de stad. De familie schonk zelfs aan hun nonchalante middelste zoon een dikke laag formele charme, goede manieren en diep conservatisme. Maar het simpele geschenk van een telescoop op zijn 13e verjaardag deed een levenslange wens ontstaan ​​om de eerste man te zijn die op de maan liep.

Terwijl Duitse communisten en nazi-stormtroopers in de straten streden, omarmde WvB zijn eigen groeiende 'fanatisme' voor de Rocket. Op kostschool wijdde WvB zich aan wiskunde en natuurkunde en sloot zich enthousiast aan bij een amateur Rocket Society onder leiding van Hermann Oberth, een vroege visionair op het gebied van ruimtevaart en technisch adviseur voor de film van Fritz Lang Frau im Mond (1929). Op zijn ondernemende manier huurde de club van WvB een ongebruikte munitiedepot in een buitenwijk van Berlijn en begon met het testen van kleine vloeibare brandstofraketten op wat ze de Raketenflugplatz noemden (wat "raketlanceerplaats" betekent, maar het woord is echt veel grappiger als je gewoon probeert te zeggen het in het Duits). Daar leerde de jonge Wernher één belangrijk ding over de wetenschap van raketten begrijpen: als je iets de ruimte in wilt sturen, laat staan ​​dat je het naar een andere planeet wilt brengen, moet je iets heel groots bouwen. De ontsnappingssnelheid van de aarde is meer dan 25.000 mph en chemische brandstoffen waren (en zijn nog steeds) erg zwaar, dus als WvB zichzelf naar de maan wilde brengen, had hij iets groters nodig dan een amateur-raketclub.

In 1932 stopte het leger precies op het juiste moment in "een zwarte sedan" om getuige te zijn van een van hun testlanceringen.* Een van deze militairen, generaal-majoor dokter Walter Dornberger van de Duitse legerverordening, erkende het leiderschap van WvB en bood aan te betalen zijn promotieonderzoek, waarbij hij hem in dienst nam als 'een burgermedewerker van het leger'. * Het Duitse leger was inderdaad dol op raketten omdat het Verdrag van Versailles dat een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog hen ervan weerhield echt grote kanonnen te bouwen. Er werd niets gezegd over zelfrijdende raketten, en door die maas in de wet schoot de carrière van WvB als het ware van de grond.

Geboren in de buurt van de lente-equinox onder gunstige sterren, dit soort geluk en gunst in de handen van de uitverkorenen, zijn aangeboren vermogen om elke pauze op te vangen en elke bocht te ontwijken, volgde WvB zijn hele gecharmeerde leven. Zijn hele leven leek een soort van turbocharged wit privilege te belichamen.

Tegelijkertijd nam zijn vader een sleutelpositie in het kabinet van Franz van Pappen, een aristocratische conservatieve nationalist die in 1932 een nieuwe regering vormde. Hoewel hij bij de presidentsverkiezingen nipt verslagen werd door de ouder wordende oorlogsheld Paul von Hindenburg, Adolf Hitler was nog steeds de leider van de grootste partij in de Reichstag. Nazi-stormtroopers kwamen in opstand in de straten van Berlijn en de propagandamachine van Joseph Goebbels schreeuwde om een ​​eerste plaats in het kabinet voor hun Führer. Op dit moment van crisis kwam de laatste ademtocht van de verouderende Pruisische aristocratie met een werkelijk verschrikkelijk plan. Ze zouden een einde maken aan Duitslands eerste experiment in democratie (en de communistische en socialistische partijen uitsluiten) door Hitler aan te nemen om als kanselier te dienen, en daarbij de jeugdige energie van de nationaal-socialisten te coöpteren in hun revanchistische heerschappij. Maar Hitler was een moderne man en zijn ambitie was niet te bedwingen.

In de nacht van 30 januari 1933, met Hitlers benoeming tot kanselier, begon de nazi-machtsgreep. Binnen zes maanden schafte Hitler alle andere politieke partijen in Duitsland af, greep hij de absolute controle over het staats-, politie-, ambtenarenapparaat en media-apparaat, opende hij het eerste concentratiekamp in Dachau, begon hij Duitse joden uit het openbare leven te zuiveren en na de standrechtelijke arrestatie en executie van een van zijn beste vrienden (de paramilitaire leider Ernst Röhm samen met een paar honderd anderen in "de nacht van de lange messen"), eiste Hitler de absolute loyaliteit van het Duitse leger op.

Dus terwijl zijn vader Magnus geen baan had, maakte zoon Wernher nieuwe vrienden.

Het dienen in het Kaiser's Army maakte deel uit van het Pruisische erfgoed van de familie von Braun, verkopen aan de nazi's was iets anders. In de jaren twintig keken aristocratische Duitsers neer op de kleinburgerlijke nazi's. President Hindenburg deed Hitler af als 'die Beierse soldaat'. Trouw aan zijn soort, herinnerde WvB zich dat hij in het begin van de jaren dertig “Hitler nog maar een pompeuze dwaas was met een Charlie Chaplin-snor.”* De Von Brauns waren conservatieve Duitse nationalisten, hun dienst was natuurlijk te danken aan hun Kaiser en Reich. Terwijl nieuwe opvattingen over ras, darwinistische strijd en de raciale suprematie van 'das Volk' voor de consumptie van gewone Duitsers waren. “De volksstaat moet ras centraal stellen in al het leven. Het moet stappen ondernemen om het zuiver te houden”, schreef Hitler in mijn kamp (1923), en dit werd een van de filosofische pijlers van de nieuwe nazi-staat. Toch hadden WvB en andere aristocratische mannen in het leger geen behoefte aan Hitler - een overdreven emotionele mislukte kunstenaar uit Oostenrijk - om hen te vertellen dat ze superieure voorbeelden van de mensheid waren. Dat wisten ze al. Dus Hitler verleidde het leger zoals hij WvB verleidde, eerst met geld en later met persoonlijke prijzen. Uiteindelijk zal het WvB blijken te zijn die Hitler heeft verleid, maar daar komen we zo op.

Iets meer dan een jaar na de bovenstaande foto sloot de nieuwe Duitse Luftwaffe, of luchtmacht, zich bij het leger aan om te investeren in WvB in de hoop raketvliegtuigen en straaljagers te ontwikkelen. "Op deze manier is onze bescheiden inspanning, " herinnerde WvB na de oorlog, "uitgekomen in wat de Amerikanen de 'big time' noemen. Sindsdien vloeiden miljoenen na miljoenen binnen zoals we het nodig hadden."* Met deze miljoenen bouwde WvB 's werelds grootste Raketontwerp-, productie- en testfaciliteit in Peenemünde aan de Oostzee.

Hoewel WvB weinig enthousiasme had voor de meer walgelijke aspecten van de nazi-ideologie, toonde hij zich daar ook niet tegen. WvB sloot zich in 1937 aan bij de nazi-partij als lid #5.738.692. WvB's meest gezaghebbende biograaf, Michael J. Neufeld, noemt hem "een loyaal, misschien zelfs licht enthousiast onderdaan van Hitlers dictatuur". helpen om zijn carrière vooruit te helpen. Toch deed WvB zich altijd voor als veel te druk voor politiek, alsof politiek uitsluitend het bijwonen van bijeenkomsten en het dragen van uniformen was. Raketten bouwen voor het leger was geen politiek, zei hij tegen zichzelf en iedereen die erom vroeg, het was pure wetenschap en techniek. Natuurlijk is deze bewering dat hij neutraal of apolitiek was terwijl hij voor het naziregime werkte, een maatstaf voor zijn Arische raciale voorrecht en uitdrukking van zijn levenslange afkeer van de gevolgen van zijn acties.

Maar echt, wat was er voor WvB om niet van het Derde Rijk te houden? Hij had duidelijk geen problemen met het invullen van zijn ahnenpass, de raciale paspoorten die van alle Duitse burgers worden vereist om hun biologische zuiverheid te certificeren. WvB kende geen joden en koesterde evenmin antisemitische gevoelens. Als conservatief omarmde hij gemakkelijk Hitlers seksisme en anticommunisme. Maar het belangrijkste was dat WvB zijn vertrouwen stelde in Hitlers gevoel voor missie en de overtuiging deelde dat het Duitslands lot was om het leiderschap van de westerse wereld te grijpen door middel van technologie zoals de Rocket.

Sinds zijn aantreden had Hitler het goed voor elkaar: hij maakte een einde aan de chaos van de democratie, zette mensen weer aan het werk, verscheurde het vernederende Verdrag van Versailles, bouwde de autobahnen, organiseerde de Olympische Spelen van 1936, annexeerde Oostenrijk, vernederde de Britten op München, en veroverde daarna met gemak eerst Polen en daarna Frankrijk.Hitler won elk gevecht dat hij begon, tot het punt waarop hij in de zomer van 1941 de Sovjet-Unie binnenviel.

Het is moeilijk voor te stellen dat WvB niet in de verleiding kwam, al was het maar voor een moment, om in te stemmen met de ambities van de nazi's langs de opwaartse curve van Peak Whiteness, iets wat WvB vertaalde in een droom om een ​​lid van de Master Race op Mars te plaatsen. Een lid zoals hij misschien.

Het team van Peenemünde, dat onder generaal Dornberger werkte, had meer dan 3500 mensen in dienst toen de oorlog op 1 september 1939 begon. Maar het was pas op 3 oktober 1942, midden in de Slag om Stalingrad, dat een test van de nieuwe A-4-raket vloog 85 kilometer hoog met een bereik van 190 kilometer, doorbrak de geluidsbarrière en reisde sneller en verder dan enige andere raket in de geschiedenis. "We zijn de ruimte binnengevallen met onze raket," vertelde een juichende Dornberger zijn commando, "en voor de eerste keer - let goed op - hebben we de ruimte gebruikt als een brug tussen twee punten op de aarde, hebben we bewezen dat raketaandrijving praktisch is voor ruimtereizen. ”* De Rocket droeg een speciaal insigne, het geseksualiseerde beeld van de Frau im Mond het berijden van een menage á trois van Moon and Rocket to the stars, een visioen van de in films gemaakte erotische dromen van deze jonge mannen over verkenning en verovering.

Maar natuurlijk wist iedereen dat zolang er oorlog is, deze nieuwe ruimte-indringers niet zouden dienen als raketten naar de maan, maar als massavernietigingswapens. En geen moment te vroeg.

Op 7 juli 1943, net toen de laatste beslissende slag in het Oosten, de slag om Koersk, begon, arriveerden WvB en generaal Dornberger bij The Wolf's Lair, Hitlers hoofdkwartier aan het Oostfront. Ze werden opgeroepen om de Führer te informeren op verzoek van Albert Speer, Hitlers persoonlijke architect die de almachtige minister van bewapening werd.

Na de oorlog veroordeelden de geallieerden Speer voor oorlogsmisdaden tijdens de processen van Neurenberg. Maar omdat hij de enige was die spijt betuigde, werd zijn leven gespaard en bracht hij de volgende twintig jaar door in de gevangenis van Spandau, waar hij in het geheim werkte aan zijn memoires die hij in 1970 publiceerde als Binnen het Derde Rijk. Daarin herinnert Speer zich levendig de briefing van Dornberger en WvB als een keerpunt, het moment waarop de Rocket transformeerde van het geheime onderzoeksexperiment van het leger in de technologische redding van het Derde Rijk. Achteraf gezien viel deze ontmoeting voor Speer op als het moment waarop hij zijn geliefde Führer in de steek liet. "Ons duurste project was ook ons ​​meest dwaze project", herinnert Speer zich. 'Die raketten, die onze trots waren en lange tijd mijn favoriete bewapeningsproject waren, bleken niets anders dan een verkeerde investering te zijn.'* Hoe had hij zo'n fout kunnen maken? Waarom deden ze zo'n dure gok op deze nieuwe technologie? Het bleek allemaal de schuld van de WvB te zijn. Zijn Rocket verleidde zowel Hitler als Speer.

Speer was van mening dat WvB "een man is die realistisch gezien thuis zal zijn in de toekomst". De twee jonge technocraten smeedden een partnerschap dat zeldzaam was in de Darwinistische wereld van hooggeplaatste nazi-functionarissen. "Ik vond het leuk om met deze kring van niet-politieke jonge wetenschappers en uitvinders om te gaan", herinnert Speer zich. “Hun werk oefende ook een vreemde fascinatie op mij uit. Het was als het plannen van een wonder... Telkens als ik Peenemünde bezocht, voelde ik me ook, heel spontaan, op de een of andere manier verwant aan hen.'* Speer hield van de Rocket en voelde een band met WvB die hij wilde delen met zijn geliefde Führer.

WvB begon zijn briefing met een film van de succesvolle lancering in oktober (Hitler hield van films).* "Voor de eerste keer", herinnert Speer zich, "zag Hitler het majestueuze schouwspel van een grote raket die van zijn pad opsteeg en in de stratosfeer verdween. Zonder een spoor van verlegenheid en met zijn jongensachtig klinkend enthousiasme legde von Braun zijn theorie uit. Er kon geen twijfel over bestaan: vanaf dat moment was Hitler eindelijk voor zich gewonnen…”*

Vóór deze film was er twijfel over de toekomst van de nazi-raket, want de Führer - die zichzelf een profeet verbeeldde - droomde dat de raket niet zou vliegen (voeg hier alstublieft nog een lulgrap naar keuze in). Maar WvB kreeg Hitler warm. “De A-4 is een maatstaf die de oorlog kan beslissen”, jubelde de overprikkelde dictator. “Wat een aanmoediging voor degenen aan het thuisfront als we de Engelsen ermee aanvallen! Dit is het beslissende wapen van de oorlog.'* Hitler was zo onder de indruk van WvB dat hij de jonge Rocket-man de ultieme academische eretitel 'Professor' toekende, een titel die WvB de rest van hun leven over zijn Duitse collega's zou heersen.

Zowel WvB als Dornberger herinnerden zich Hitlers overdreven reactie op de film, te beginnen met een grootse (en uiterst zeldzame) verontschuldiging aan Dornberger omdat hij aan hem had getwijfeld in zijn dromen. Toch had de Führer één grote zorg over de toekomst van het project, het relatieve gebrek aan vernietigende kracht. "Een vreemd, fanatiek licht vlamde op in Hitler's ogen," herinnerde Dornberger zich, terwijl Hitler begon te juichen, "Maar wat ik wil is vernietiging - vernietigend effect!" * WvB herinnerde zich een soortgelijk gesprek met Hitler over de beperkte schade veroorzaakt door een supersonische inslag . Hitler voerde aan dat de A-4, die bijna verticaal zou vallen, te diep in de aarde zou ingraven voordat hij zou exploderen, en niet veel echte schade zou aanrichten. WvB heeft nooit nagedacht over wat er gebeurde toen de Rockets neerkwamen. Maar hij stelde iemand aan om het probleem te bestuderen, en het bleek dat Hitler gelijk had over de ballistiek. WvB was onder de indruk van Hitler, hun aantrekkingskracht was wederzijds.

Speer herinnerde zich inderdaad dat Hitlers fascinatie voor WvB met de tijd alleen maar groeide. ’ ‘Heb je je niet vergist? [sez Hitler] Je zegt dat deze jongeman eenendertig is? Ik had hem nog jonger gevonden!' Hij vond het verbazingwekkend dat zo'n jonge man al had kunnen helpen een technische doorbraak te bewerkstelligen die het aanzien van de toekomst zou veranderen. Vanaf dat moment wijdde hij soms uit over zijn stelling dat in onze eeuw mensen de beste jaren van hun leven verkwisten aan nutteloze dingen. In vroegere tijdperken had een Alexander de Grote op drieëntwintigjarige leeftijd een enorm rijk veroverd en Napoleon had op dertigjarige leeftijd zijn schitterende overwinningen behaald. In verband hiermee zinspeelde hij vaak, als terloops, op Wernher von Braun, die op zo jonge leeftijd in Peenemünde een technisch wonder had gecreëerd.”*

Propagandaminister Joseph Goebbels reageerde op dezelfde manier op het zien van de A-4-films. “Je hebt de indruk dat je bij de geboorte van een nieuwe wereld staat.” schreef hij in zijn dagboeken. “Ik kan me voorstellen dat de A4 een complete revolutie teweeg zal brengen in wapentechnologie en dat toekomstige oorlogen er compleet anders uit zullen zien… De A4 die naar boven vliegt is niet alleen een imposant maar ook een esthetisch gezicht.”* Met oog voor die esthetiek , Goebbels' noemde de Rocket de V-2 V voor Vergeltungswaffe of Revenge Weapon.

Het is duidelijk dat het nazi-leiderschap smoorverliefd was op het jonge Arische genie. Maar WvB weigerde te blussen, en meer dan een jaar plaagde hij alleen maar. Grote technische problemen stonden zowel de geleidingscontrole als het gewenste "vernietigende effect" in de weg. In feite was het pas in september 1944 dat de eerste V-2's op Londen vielen. En dan niet in een groot spervuur ​​van honderden, zoals Hitler zich voorstelde, maar één voor één over een periode van een paar dagen. Londenaren kwamen er al snel achter dat je met deze nieuwe raket veilig was als je een geschreeuw in de lucht hoorde, omdat dood en vuur in stilte arriveerden voordat het geluid van de supersonische raket je kon inhalen.

De V-2-campagne lanceerde ongeveer 3.172 raketten op doelen in Engeland, België, Frankrijk en Nederland. De grootste campagnes waren gericht op Londen (1358 raketten) en Antwerpen (1610 raketten).* De meest verwoestende aanval vond plaats op 6 december 1944 toen een V-2 een voltreffer scoorde op het volle Rex Theater in Antwerpen, precies in het midden van Cecil B. DeMille's western The Plainsman met Gary Cooper als Wild Bill Hickok en Jean Arthur als Calamity Jane. 561 mensen, van wie ongeveer de helft geallieerde soldaten, stierven in het theater. Wilde de Rocket zijn vernietigende potentieel maximaliseren? Werd het gestuurd om een ​​specifieke persoon te doden? Was het laat voor de show? Of was dit resultaat een geheel willekeurige gebeurtenis, een toevallige impact die zo afschuwelijk was dat je moest geloven dat de Rocket een verhaallijn volgde, geslagen volgens een ontcijferbaar controlepatroon. Geen geluk. Antwerpen noemde zichzelf de 'City of Sudden Death'.

Bij de lancering van de laatste V-2 eind maart 1945 had de raket naar schatting 9.000 mensen gedood. Om de betekenis van dit aantal te begrijpen, kunnen we het vergelijken met de veel grotere vernietigende krachten die de geallieerden in hun totale oorlog vanuit de lucht hebben losgelaten. De door de RAF geleide bombardement op Hamburg bijvoorbeeld - Operatie Gomorrah in juli 1943 - kostte ongeveer 42.600 Duitse burgers het leven en maakte honderdduizenden daklozen. Het meest afschuwelijke van alles was dat de Amerikaanse brandbomaanslag op Tokio op 9-10 maart 1945 meer dan 100.000 mensen in één nacht kostte. Dus in een Duitse mark per sterftecijfer had de naoorlogse Speer gelijk, het bouwen van de Rocket was een slechte economische beslissing die werd genomen vanuit een verliezende militaire positie. Hoewel het misschien een soort magische kogel was, zou het nooit de oorlog winnen.

„Uiteindelijk”, schrijft historicus Richard Evans, „was de belangrijkste betekenis van de wonderwapens als propagandamiddel dat hoop bood aan degenen die nog steeds wilden dat het nazisme zou winnen.”* De raket in het Derde Rijk was nooit zozeer een praktisch wapen als een object van fantasie, een in massa geproduceerde mechanische en chemische motor van apocalyptisch verlangen. Het werd pas na de bevrijding van Parijs voor het eerst afgevuurd en het uiteindelijke resultaat van de Duitse oorlog was beslist tegen de tijd dat de V-2 zijn eerste slachtoffer opeiste. (Wie, had hij of zij een moment van bezinning voor de dood, gaf er ongetwijfeld geen moer om hoe "laat" of "kosteneffectief" het wapensysteem bleek te zijn).

Zijn rol was meer ideologisch dan technologisch, de V-2 kon de oorlog niet winnen, maar hij diende wel om hem te verlengen. Hitlers geloof in de Rocket groeide alleen maar toen de Sovjets Berlijn naderden, en die hoop diende als een maatstaf voor Hitlers wanhoop en persoonlijke verval in waanideeën. Dus afgezien van het feit dat het een technisch wonder was, was de realiteit van de V-2 Rocket dat het het doden alleen maar versnelde in een oorlog die koppig weigerde te eindigen.

Dit was grotendeels te wijten aan de racistische ideologie van de nazi's. Zowel fanatieke als angstige nazi's geloofden dat de meest begaafde leden van het meesterras een definitieve doorbraak zouden bewerkstelligen, zowel militair als wetenschappelijk, net op tijd om hun volk te redden van vernietiging door de beestachtige oosterse schatten. Dit extremistische geloof in het geweld van de Vooruitgang – altijd in het middelpunt van de omarming van het Verlichtingsproject door het nationaal-socialisme – speelde een cruciale rol in de culturele knoop die het nazi-regime rond het Duitse volk legde. Deze binding, steeds meer ondersteund door rauwe terreur, zorgde ervoor dat Duitsland tot het einde vocht.

Levend begraven in zijn bunker, het enige wat Hitler nog had, waren zijn fantasieën. Speer's intimiteit met Hitler was lange tijd gebaseerd op zijn vermogen om de diepste verlangens van de Führer op te wekken en vervolgens te realiseren met behulp van wat Thomas Pynchon 'een pornografie van blauwdrukken' noemde, eerst in de architectuur, vervolgens in stadsplanning en uiteindelijk, dodelijk, met de Rocket. En toen deze fantasieën opraakten, vergiftigde Hitler zijn hond en zijn vrouw en schoot zichzelf vervolgens dood.

Generaties lang accepteerden Amerikanen die verliefd waren op WvB (zoals Walt Disney en JFK) zijn verhaal dat hij nooit een toegewijde nazi was, maar dat hij op de een of andere manier bovennatuurlijk apolitiek was, slechts een idealistische ingenieur, een dromer van de ruimte. Alsof dromen op de een of andere manier onschuldig zijn, alsof onze toekomstvisies verstoken zijn van politiek. Maar er is natuurlijk niets onschuldigs aan het verkopen van Hitler op de blauwdrukken van de A-10, een enorme meertrapsraket waarvan WvB beloofde dat hij New York City zou kunnen raken. Voor het verkopen van hoop aan Hitler om zijn eigen fantasieën over ruimtereizen te betalen, is WvB niet alleen een objectles in de morele risico's van mannelijk carrière maken, maar hij moet herinnerd worden als een van Hitlers centrale mede-samenzweerders. De ultieme fantast van de fanatiekeling.

Na de oorlog zwoer WvB dat de A-4 nooit oorspronkelijk was ontworpen als een "wapen om Londen mee te verwoesten". De enge waarheid van deze stelling is een maatstaf voor de ethische blindheid van WvB. Maar tot het einde van zijn leven hield WvB vol dat het enige dat mis was met de V-2-raket was dat hij 'de verkeerde planeet raakte'.

Als dat zijn enige morele fout is, dan moet de V-2 ook op de verkeerde planeet zijn gebouwd. Omdat de V-2 uniek is in de geschiedenis van wapens en bewapening, omdat het het enige wapen is dat meer mensen heeft gedood bij de fabricage dan bij de toepassing ervan in de oorlog. Het meest opmerkelijke aan de V-2 is misschien wel dat de nazi's slavenarbeid gebruikten om het eerste ruimteschip te bouwen.

Heinrich Himmler, Reichsführer-SS, en mijn kandidaat voor de meest kwaadaardige persoon van de vorige eeuw, hebben Peenemünde verschillende keren bezocht. Deze foto is genomen tijdens zijn tweede reis in juni 1943, waar hij aan de linkerkant wordt geflankeerd door generaal Dornberger en net rechts, grotendeels gehinderd door Himmler, WvB in het zwarte Hugo Boss-uniform van een SS-officier. WvB trad op 1 mei 1940 toe tot de SS (lid #185.068) en klom in vier jaar op tot SS-Sturmbannführer (majoor).* Dit is de enige bekende foto van WvB in het zwart, en hij ziet eruit alsof hij probeert verbergen voor de geschiedenis. Het belemmerde zicht op de foto heeft de carrière van WvB in latere jaren waarschijnlijk gered, omdat het nog steeds wijst op zijn moraliteit met een gedeeltelijke kijk. Zelfs als we bereid zijn om een ​​moreel argument voor het bouwen van raketten voor het leger te accepteren, zodra de SS erbij betrokken raakt, verdwijnt alle dubbelzinnigheid en verandert alles wat goed had kunnen zijn aan de Rocket in stront en dood.

Als Adolf Hitler een visioen had van een Joods-Vrij Europa, dan had Heinrich Himmler een plan om de onwankelbare wil van de Führer uit te voeren. De SS, die halverwege de jaren dertig werd opgericht als privé-lijfwachten van Hitler, transformeerde zichzelf in de centrale kracht van het nazi-terrorisme en controleerde de Duitse politie (Gestapo), de veiligheidspolitie en een steeds groeiend systeem van "concentratiekampen", te beginnen met Dachau en eindigend met Auschwitz. Met de oorlog in het oosten breidde de macht van de SS zich uit tot speciale doodseskaders (Einsatzgruppen) en vernietigingskampen zoals Treblinka, Bełżec en Sobibór (Vernichtungslager). De zelfbewuste voorhoede van het ras, SS-lidmaatschap vereiste biologische normen, men moest bijna 1,80 meter lang zijn, in staat zijn om hun Arische raciale erfgoed tot ten minste 1750 te documenteren, en bij Himmler een aanvraag indienen voor het recht om te trouwen (iets dat legendarische playboy WvB aangevraagd in 1943 maar nooit geconsumeerd). Himmler was een onuitputtelijke activist van massamoord en nu wilde hij een stuk van de Rocket.

Op 18 augustus 1943 leidde de Britse Royal Air Force een luchtaanval op Peenemünde van meer dan 600 vliegtuigen, waarbij veel van de grotere gebouwen werden beschadigd en honderden Russische krijgsgevangenen omkwamen. De meeste motortestbanken, de windtunnel en een meerderheid van de wetenschappers hebben het overleefd, maar de raket-utopie van WvB was voorbij. Hitler zag het bombardement op Peenemünde als een ernstige bedreiging voor zijn plannen en kondigde al snel de verhuizing aan van 'alle Duitse industriële fabrieken onder de aarde'.*

Himmler beloofde totale veiligheid en een onbeperkt aanbod van arbeidskrachten en kreeg de opdracht van Hitler om nieuwe ondergrondse fabrieken te bouwen om V-2's te bouwen. De gekozen locatie was een oude mijn die in het Hartz-gebergte buiten Nordhausen was gegraven. Twee kronkelende parallelle tunnels onder de berg van meer dan anderhalve kilometer lang, verbonden door tientallen zijtunnels, die uiteindelijk meer dan een miljoen vierkante voet productieruimte verschaften. Tien dagen na het selecteren van de locatie richtte de SS een werkkamp op dat bekend staat als Dora, een satelliet van het hoofdkamp in Buchenwald. Himmler beval generaal Kammler – hoofd van SS-bouwprojecten en de man die toezicht hield op de bouw van de gaskamers in Auschwitz – om te beginnen met het opblazen en uitbreiden van het tunnelsysteem. "Schenk geen aandacht aan de menselijke kosten", eiste Kammler. "Het werk moet doorgaan, en in de kortst mogelijke tijd."* Binnen twee maanden was de V-2-fabriek operationeel, hoewel de explosie onder de berg nooit leek te stoppen.

Toen de tunnels in de zomer van 1944 operationeel werden, stuurde Speer Walter Frentz, Hitlers favoriete fotograaf, om foto's te maken van de assemblagefabriek in het Mittelwerk. Deze foto's tonen gezonde, bekwame, zij het gevangengenomen arbeiders in gestreepte uniformen die de laatste V-2-motorassemblage voltooien. Tegen de tijd dat de eerste V-2 Londen trof, woonden er meer dan 30.000 gevangenen in de kampen rond Dora-Mittelbau. Tienduizenden slaven van het Reich werkten, sliepen, aten, waste en stierven steeds meer onder de ondergrondse V-2's. In de eerste zes maanden stierven zo'n 2.882 gevangenen aan ziekte, honger en afranselingen in het donker en vuil. Tegen maart 1944 moest er een crematorium worden gebouwd om alle lichamen te behandelen, wat allemaal volgens het SS-plan van Vernichtung durch Arbeit, of uitroeiing door werk.

In de winter van 1945 verlieten WvB en generaal Dornberger Peenemünde om de leiding van het "Mittelbau-Dora Planbureau" over te nemen. WvB woonde op tientallen kilometers afstand van de grotten en maakte nieuwe plannen in een grootse villa die lang geleden was geconfisqueerd van een joodse fabriekseigenaar en bracht minstens tien bezoeken aan het Mittelwerk om het montageproces te inspecteren. WvB sez hij heeft nooit een ophanging of enig expliciet geweld gezien. Hij kon de lijken die rond het kamp verspreid lagen niet zien, de rook van de verstikte crematoria en de stapels grijze as die in alle hoeken van de kampen bliezen. Maar hij kon op geen enkele manier ontsnappen aan de geur van dood en ziekte die uit die industriële slavenput kwam. WvB maakte zelfs een kritische reis naar het belangrijkste SS-kamp in Buchenwald in een poging om bekwame tekenaars en ingenieurs onder de Franse gevangenen te rekruteren. Boven de poorten van Buchenwald plaatsten de nazi's de zinsnede "Jedem das Seine" - "Iedereen krijgt wat ze verdienen."

Naarmate de output toenam met het sterftecijfer in het Mittelwerk, begonnen raketten te exploderen op de lanceerplatforms of uiteen te vallen bij terugkeer in de atmosfeer. De SS vermoedde sabotage en gebruikte de enorme productiekranen om massale executies van opstandige gevangenen te organiseren, waarbij er 57 tegelijk opgehangen werden en de lichamen dagenlang boven de productielijn bungelden. Het Mittelwerk produceerde maximaal 600 raketten per week en bouwde zo'n 4.575 raketten in die stinkende grotten. Gedurende die tijd werkten meer dan 60.000 gevangenen in 30 of meer subkampen en werkplaatsen in en rond Dora-Mittelbau. Tegen de tijd dat de geallieerden het kamp in het voorjaar van 1945 bevrijdden, stierven naar schatting 20.000 arbeiders in de werkkampen die de V-2 bouwden.

Voor Himmler was het doden nooit genoeg. In het voorjaar van 1944 ontbood Himmler de WvB met een als dreigement verhuld voorstel.“‘Ik hoop dat je beseft dat je A-4-raket geen speelgoed meer is’, zei Himmler’, herinnert WvB zich na de oorlog. “‘En dat het hele Duitse volk reikhalzend uitkijkt naar het mysterieuze wapen… En wat jou betreft, ik kan me voorstellen dat je enorm bent gehandicapt door de administratieve rompslomp van het leger. Waarom sluit je je niet aan bij mijn personeel? U weet toch zeker dat niemand zo'n gemakkelijke toegang heeft tot de Führer...'”* WvB legde uit dat hij generaal Dornberger vertrouwde, dat vertragingen in de V-2-plannen technische problemen waren en geen inmenging van het leger, en bedankt, maar nee, bedankt.

Gangster die hij was, Himmler was niet van plan om WvB de kans te geven hem een ​​tweede keer te weigeren. Op de dag voor zijn 32e verjaardag namen SS-agenten WvB, met zijn broer en twee andere Peenemünde-ingenieurs, mee naar wat de Gestapo graag 'beschermende hechtenis' noemde. In eerste instantie werden ze beschuldigd van "defaitisme" omdat ze iets te hard in een bar praatten. Later werd hij door de SS beschuldigd van het saboteren van de wapenproductie door middelen te gebruiken voor zijn dromen over ruimtereizen. Uiteindelijk liet Himmler WvB ongedeerd vrij op bevel van de Führer, verkregen door generaal Dornberger en Albert Speer. Wat zegt het over WvB dat Hitler hem moest redden van de SS? Volgens Operatie Paperclip, de Amerikaanse militaire samenzwering om nazi-wetenschappers gevangen te nemen, betekende de arrestatie van WvB door de SS dat hij geen fanatieke nazi was en dat hij veilig naar de VS kon worden gebracht.

Op een vreemde winternacht in Kasteel Varlar, december 1944, vierde het Duitse leger het succes van de Rocket in een groots nazi-banket dat zo macaber was dat het eigenlijk een slapstick-scène in een Marx Brother-film zou moeten zijn of een buitensporige satire van De regenboog van de zwaartekracht. Terwijl een menigte nazi-waardigheidsbekleders champagne nipte, ontvingen generaal Dornenberg, WvB en twee andere ingenieurs - allemaal in frisse nieuwe smokings - de hoogste niet-gevechtsonderscheiding van het Reich, het Ridderkruis. Mobiele bemanningen net buiten het kasteelterrein lanceerden tijdens het feest vier raketten, waarbij feestvierders hun aandacht richtten om te proosten op de geëerde ontvanger, gevolgd door een opgewonden pauze en een oorverdovend gebrul toen een andere raket opsteeg, gevolgd door nog een prijs, gevolgd door een raket, tot diep in de nacht. Het naast elkaar plaatsen van feest en oorlog, van vooruitgang en dood, markeert het hoogtepunt in WvB's carrière als nazi.

Hij diende zijn Führer, zijn Reich en zijn ras met onderscheiding. En toch, rationeel als WvB was, kon hij zien dat Duitsland de oorlog aan het verliezen was. Als het Duizendjarige Rijk niet lang genoeg zou duren om een ​​Man op de Maan te zetten, dan moest WvB een nieuw kaartje vinden om mee te rijden.

Dit verhaal wordt in vier delen verteld. Deel 1 biedt een inleiding tot Peak Whiteness en het leven van WvB. Deel 2 gaat over de jeugd van de WvB en de dienst aan het Derde Rijk. Deel 3 begint met zijn overgave aan de Amerikanen en zijn werk om raketten te bouwen voor het Amerikaanse rijk. En deel 4 gaat in op de uitdaging van de Tegencultuur - in humor, film en literatuur - voor WvB en het Militair Industrieel Complex.


Lohamei Herut Israël (Lehi of Stern Gang)

Lehi was het acroniem voor Lohamei Herut Israël, een gewapende ondergrondse organisatie in Palestina, opgericht door Avraham &ldquoYair&rdquo Stern (ook wel de Stern Gang genoemd). In juni 1940 besloot Stern zich los te maken van de Irgun Ẓeva'squoi Le'squoummi (Etzel). De splitsing was het gevolg van onenigheid over drie hoofdzaken: (a) Sterns eisen dat de militaire strijd tegen de Britse regering wordt voortgezet, ongeacht de oorlog tegen nazi-Duitsland (b) verzet tegen dienstneming in het Britse leger, dat Jabotinsky steunde en (c ) bereidheid om als tactische maatregel samen te werken met iedereen die de strijd tegen de Britten in Palestina steunde.

De groep noemde zichzelf oorspronkelijk Irgun Ẓeva&rsquoi Le&rsquoummi B&rsquoYisrael alvorens de naam aan te nemen Lohamei Herut Israël (Lehi) &ndash Fighters for the Freedom of Israel (FFI). Lehi verwierp het gezag van de door Yishuv gekozen instellingen en de wereldwijde zionistische beweging en organiseerde zich in kleine ondergrondse cellen.

In 1933 schreef Stern het gedicht "Anonymous Soldiers", dat het volkslied werd, eerst van de Irgun en later van Lehi.

Doelen

Lehi's doelen waren maximalistisch: verovering en bevrijding van Eretz Israël oorlog tegen het Britse rijk volledige terugtrekking van Groot-Brittannië uit Palestina en vestiging van een "Hebreeuws koninkrijk van de Eufraat tot de Nijl."

In 1941 werd het officiële orgel van Lehi, Bamahteret, gepubliceerd &ldquoThe Principles of Renaissance&rdquo geformuleerd door Stern, die het ideologische en politieke platform van Lehi vormden:

Het Joodse volk is een uniek volk.

Het thuisland is hier in Eretz-Israël met zijn grenzen zoals gedefinieerd in de Thora.

Israël nam Eretz-Israël bij het zwaard. Daar werd het een natie, alleen daar zal het herboren worden.

  1. Verlossing van het land.
  2. De wederoprichting van het Koninkrijk.
  3. De wedergeboorte van de natie.

EN DIT ZIJN DE TAKEN VAN DE ORGANISATIE IN HET TIJDPERK VAN OORLOG EN VEROVERING:

De mensen opleiden om van vrijheid te houden en haar ijverige loyaliteit aan haar eeuwige bezittingen aanmoedigen.

Het verenigen van het hele volk rond de vlag van de Hebreeuwse Vrijheidsbeweging.

Het sluiten van pacten met al diegenen die geïnteresseerd zijn in de oorlog van de Organisatie en bereid zijn haar rechtstreeks te helpen.

Het temperen en verheerlijken van de strijdkrachten in Homeland en in de diaspora.

Constante oorlog tegen al diegenen die het bereiken van het lot belemmeren.

Het thuisland veroveren met geweld uit de handen van vreemden, als ons eeuwige bezit.

EN DIT ZIJN DE TAKEN VAN DE BEWEGING IN HET TIJDPERK VAN SOEVEREINITEIT EN VERLOSSING:

Hernieuwing van de Hebreeuwse soevereiniteit over het verloste land.

Het opzetten van een sociale orde in de geest van de joodse moraal en profetische gerechtigheid.

Het herbouwen van de ruïnes en het herleven van de verlatenheid ter voorbereiding op de immigratie en vruchtbare vermenigvuldiging van miljoenen.

Het probleem van de heidenen oplossen door bevolkingsuitwisseling.

Een complete vergadering van ballingen in het Koninkrijk Israël.

Het Hebreeuwse volk verheerlijken door een eersteklas militaire, politieke, culturele en economische macht te worden in het Oosten en langs de Middellandse Zeekusten.

De Hebreeuwse taal nieuw leven inblazen als de nationale taal en de historische en spirituele identiteit van Israël vernieuwen en het nationale karakter verfijnen in de smeltkroes van de Wedergeboorte.

Het bouwen van de derde tempel als symbool van het tijdperk van de volledige verlossing.

In tegenstelling tot de reikwijdte van deze doelen, was Lehi's kracht beperkt, het had nooit meer dan een paar honderd jagers en de wapenvoorraden waren mager. Het verschil tussen zijn aspiraties en zijn werkelijke macht dicteerde Lehi's manier van vechten: gedurfde, extremistische acties, bedoeld om zowel financiering en wapens te verkrijgen als om aan te tonen dat het mogelijk was om de vijand met succes aan te vallen. Als gevolg van haar activiteiten veroordeelden de instellingen van Yishuv het. Ondertussen jaagden de Britse politie en soldaten die het doelwit waren van Lehi op haar leden, waarbij ze er verschillende doodden en vele anderen verwondden en arresteerden.

Organisatie

De inlichtingendienst van Lehi, &ldquoVav,&rdquo speelde een belangrijke rol bij de planning van de militaire operaties van Lehi. Degenen die belast zijn met het verzamelen van informatie die zich bezighouden met surveillance en telefoontap. Sommige leden werkten undercover binnen de Britse regering.

Lehi voerde een voortdurende propagandacampagne, verspreidde posters en verklaringen en exploiteerde een clandestien radiostation. De &ldquoVoice of Fighting Zion&rdquo begon in 1941 en werd twee keer per week uitgezonden tot 1948 met een korte onderbreking in 1946 nadat de Britten het station hadden gelokaliseerd en het personeel hadden gearresteerd. Voor zijn dood schreef en las Stern soms de scripts waarin hij de doelstellingen en vastberadenheid van Lehi om de strijd tegen de Britse overheersing voort te zetten, uitlegde.

In aanvulling op Bamahteret, Lehi publiceerde ook Hechazit, een krant met revolutionaire gedachten, het weekblad Hama's, die berichtte over militaire operaties en het dagblad Mivrak. Woorden werden als wapens beschouwd in de oorlog tegen de “buitenlandse bezetter&rdquo en de strijd om beleid en strategie met de leiding van de Yishuv en rivaliserende organisaties.

De ondergrondse publicaties bevatten educatieve artikelen voor het publiek, ideologische en technische artikelen en informatie over wapens en militaire tactieken. Aanvankelijk werd alles op typemachines geproduceerd, maar later kreeg de groep drukpersen waarmee ze hun productie van kranten, pamfletten en posters exponentieel konden vergroten.

Lehi had dringend wapens nodig. Stern had vóór de Tweede Wereldoorlog enkele van de Poolse autoriteiten gekocht, maar de meeste werden gestolen tijdens aanvallen op Britse legerbases, kampen en politiebureaus. Na verloop van tijd slaagden leden van de technische afdeling van Lehi erin ondergrondse wapenateliers te creëren waar ze granaten, mijnen, ontstekers, dynamiet en andere wapens vervaardigden. Tegen het einde van 1947 begon Lehi met de productie van Sten-machinepistolen.

Leden van Lehi kregen het bevel om voortdurend gewapend te zijn. Er werden meer dan 30 processen gehouden tegen Lehi-strijders die gewoonlijk werden beschuldigd van wapenbezit of het gebruik van wapens. Ze werden veroordeeld tot lange gevangenisstraffen, soms levenslang of de dood. Degenen die werden betrapt, gaven in de rechtbank toe lid te zijn van de groep, maar weigerden vanaf 1944 de autoriteit van de rechtbank te erkennen om hen te veroordelen en legden politieke verklaringen af ​​om hun acties te rechtvaardigen die publieke aandacht en steun kregen, zowel in Palestina als in het buitenland.

Nazi-contacten

In 1941 waren de Joden in Palestina nog niet op de hoogte van de “Endquo;Endlösung&rdquo&rdquo, maar ze wisten wel dat de Joden leden onder het nazibewind. Stern besloot de Duitsers te overtuigen om joden naar Palestina te laten gaan. Hij stuurde Naftali Lubinchik naar Beiroet voor een ontmoeting met een vertegenwoordiger van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken. Lubinchik vertelde de Duitser dat het "Joodse probleem" kan worden opgelost door de Joden naar Palestina te sturen, waar ze een Joodse strijdmacht zouden creëren om het land op de Britten te helpen veroveren. De Duitsers waren niet geïnteresseerd.

Stern liet het idee van de "Joodse overplaatsing" niet varen, deze keer stuurde hij Nathan Yellin Moore naar Syrië om te proberen Duitse vertegenwoordigers te ontmoeten. Yellin Moore werd echter gearresteerd en opgesloten in Latrun voordat hij het land kon verlaten. Dit maakte een einde aan Lehi's flirt met de nazi's.

Lubinchik werd later ook gepakt door de Britten, gevangengezet en naar Afrika getransporteerd, waar hij aan ziekte stierf.

Britse Moord Stern

Laat in de zomer van 1941, toen de Britten dichterbij kwamen, riep Stern Yosef Broshi bij zich en overhandigde hem verzegelde enveloppen met documenten uit de Irgun-archieven. Ze werden verzegeld in een melkbus en begraven in een achtertuin aan de Dizengoff-straat in Tel Aviv.

In 1958 werd het blik gevonden en geopend. Binnenin waren brieven geschreven door Jabotinsky, Irgun-leider David Raziel en Stern, communiqués, uitzendteksten, overeenkomsten, trainingspamfletten en publicaties uit de periode april 1973 tot juli 1941.

In januari en februari 1942 bereikten de botsingen tussen leden van Lehi en de Britse militaire en civiele autoriteiten hun hoogtepunt, en de Britse troepen reageerden door groepsleden te arresteren en te doden. Stern was gedwongen constant in beweging te zijn.

Op 12 februari 1942 werd Stern gevangen genomen door C.I.D. agenten in een appartement in Tel Aviv waar hij zich verstopte. Terwijl hij geboeid was, werd hij doodgeschoten door de Britse rechercheurs.

Nieuwe leiders

Aanzienlijk verzwakt door het verlies van hun leider en anderen die gevangengenomen of gedood werden, stond Lehi op het punt van volledige desintegratie toen enkele van zijn gevangenen erin slaagden te ontsnappen uit de gevangenis en hun troepen hergroepeerden. De overgebleven strijders bleven de oorlog in Stern voeren en er werd een nieuwe commandostructuur opgericht onder leiding van Yitzhak Shamir (Michael), Nathan Yellin-Mor (Gera) en Israël Eldad-Scheib (Eldad).


Yitzhak Shamir

Nathan Yellin Mor

Israël Eldad

Terrorisme bleef de modus operandi van de organisatie, in de overtuiging dat als ze de Britten voldoende pijn zouden doen, ze zouden beseffen dat de kosten om in Palestina te blijven te hoog waren. De groep zette haar activiteiten met korte onderbrekingen voort tot het einde van het mandaat in 1948.

De moord op Lord Moyne

In november 1944 werden twee Lehi-leden, Eliahu Hakim en Eliyahu Bet-Zuri, gestuurd om Lord Moyne, de Britse minister van Midden-Oostenzaken, in Caïro te vermoorden. Lehi zag de operatie als een kans om te laten zien dat ze zowel tegen het Britse rijk als tegen het mandaat vochten. De twee mannen vielen Moyne's voertuig aan voor zijn huis aan de Shaariya Gabaliya-straat 4 in de exclusieve woonwijk Zamelek. Hakim opende de autodeur en vuurde drie keer waarbij Moyne werd gedood. Bet-Zuri schoot de bestuurder neer toen hij probeerde in te grijpen.


Lord Moyne

Een Egyptische politieman op een motorfiets zag hen toen ze op de fiets probeerden te vluchten en Bet-Zuri neerschoot en verwondde. De moordenaars werden op 23 maart 1945 in Caïro gepakt, berecht en opgehangen.

In juli 1945 kwamen Lehi en de Irgun overeen om samen te werken in hun strijd tegen de Britten. In november sloot Lehi zich aan bij de Haganah en de Irgun in de Hebreeuwse verzetsbeweging (Tenu&rsquoat ha-Meri ha-Ivri), die negen maanden bestond.

Tijdens en na deze periode voerde Lehi sabotageoperaties en gewapende aanvallen uit op militaire doelen en overheidsinstallaties (legerkampen, vliegvelden, politiebureaus, treintreinen), terwijl hij ook individuele leden van de Britse politie en het leger aanviel en onteigeningen organiseerde (een eufemisme voor diefstal) om geld veilig te stellen. De grootste operatie van Lehi was het bombardement op de spoorwegwerkplaatsen in Haifa in juni 1946, waarbij 11 strijders omkwamen.

De Hebreeuwse verzetsbeweging viel uiteen na de bomaanslag in Irgun op het King David Hotel in Jeruzalem op 22 juli 1946. Lehi zette echter haar activiteiten voort.

Op 26 april 1947 plaatste Lehi explosieven op het Britse politiebureau in Sarona (in het huidige Tel Aviv) waarbij vier politieagenten om het leven kwamen. Later besloot de groep haar activiteiten in Jeruzalem te concentreren om de uitvoering van het verdelingsplan en de internationalisering van Jeruzalem te voorkomen.

De Britten waren constant op zoek naar mensen die ze als terroristen beschouwden. Op 11 november 1947 werd in Ra&rsquoanana een vuurwapencursus gegeven voor een groep Lehi-tieners. Arabieren informeerden de Britten en veiligheidstroepen omsingelden het gebied en openden het vuur. Vijf van de tieners werden gedood en anderen gewond. De overlevenden werden gearresteerd en berecht.

Operaties in het buitenland

In april 1947 begon Lehi zijn operaties buiten Palestina. Ya'squoacov Heruti werd in oktober 1947 naar Londen gestuurd met de opdracht om minister van Buitenlandse Zaken Ernest Bevin te vermoorden. Volgens Jonathan Spyer was Bevin het doelwit 'vanwege zijn pro-Arabische acties, zijn verzet tegen het Israëlische establishment en de frequentie van zijn antisemitische retoriek.' Ook doelwit waren de voormalige commandant van de Britse troepen in Palestina, generaal Evelyn Barker, en majoor Roy Farran, die een Lehi-jager in Jeruzalem had gemarteld en gedood.

Heruti schreef zich in als rechtenstudent aan de Universiteit van Londen en rekruteerde anderen om te helpen met "Operatie Shimon". Heruti legde uit, "Toevallig ontmoette ik een aantal jonge Joden. We hadden veel te verliezen en begonnen ons te organiseren. En langzaam, langzaam, &lsquoeen vriend brengt een vriend,&rsquo, en we begonnen een infrastructuur op te bouwen, adressen, een plek voor het opslaan van wapens.&rdquo

Een lid van Lehi in New York stuurde explosieven naar Londen in de uitgeholde batterijen van een radiotoestel. Heruti besloot ze echter niet te gebruiken om Bevin te doden om bijkomende schade te voorkomen. In plaats daarvan was hij van plan hem buiten een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken te vermoorden. De missie werd afgeblazen door Nathan Friedman-Yellin, destijds operationeel commandant van Lehi. Een historicus beweerde dat de moord was geannuleerd omdat Bevin niet langer relevant was zodra de Britten zich uit Palestina begonnen terug te trekken.

Het plan om de andere mannen te doden ging niettemin door. Brievenbommen werden naar de huizen van Barker en Farran gestuurd. De voormalige echtgenote waarschuwde de politie toen ze een vreemde geur opmerkte en de bom onschadelijk was gemaakt. Farrans jongere broer opende de brief en werd gedood door de explosie.

Toen de oorlog voor de onafhankelijkheid van Israël begon, werd Heruti teruggeroepen naar Israël en werd de cel in Londen gesloten.


Gezocht poster van de Palestijnse politie die beloningen aanbiedt voor de gevangenneming van Stern Gang-terroristen
(van links naar rechts) Jaacov Levstein (Eliav), Yitzhak Yezernitzky (Shamir), Natan Friedman-Yelin

Britse reactie

De verplichte autoriteiten reageerden door administratieve arrestaties uit te voeren van iedereen die ervan verdacht werd tot Lehi te behoren of Lehi te helpen, en door zware straffen op te leggen aan degenen die bij operaties werden betrapt of wapens droegen. Op 17 maart 1947 werd Moshe Barazani ter dood veroordeeld omdat hij een handgranaat in zijn bezit had. Meir Feinstein, een lid van de Irgun, zou ook sterven. Voordat het vonnis kon worden uitgevoerd, pleegden de twee mannen zelfmoord met een zelfgemaakte granaat die de gevangenis van Jeruzalem was binnengesmokkeld.


Geula Cohen

De geschiedenis van Lehi werd gekenmerkt door frequente gevangenisuitbraken en ontsnappingen uit arrestaties in Palestina (Mezra, Latrun, Jeruzalem, Akko, Athlit) en uit de landen van gedwongen ballingschap (Eritrea, Soedan en Kenia). Op 16 augustus 1942 ontsnapten Shamir en Eliyahu Giladi uit Mezra. In het geval van Akko vielen de Irgun de gevangenis aan op 4 mei 1947 en 41 gevangenen, waaronder 11 Lehi-leden ontsnapten, van wie er twee werden gedood door Britse troepen.

Een andere dramatische ontsnapping betrof Lehi's radio-omroeper Geula Cohen (later een oud lid van de Knesset). Cohen werd op 15 februari 1945 gearresteerd tijdens een uitzending en werd opgesloten in de vrouwengevangenis van Bethlehem. Toen ze erachter kwam dat ze daarheen zou worden vervoerd voor haar proces, besloot ze te ontsnappen. Ze verstopte zich in de berging met hulp van haar ondergrondse medegevangenen. Toen de bewaker wisselde, verliet ze het raam, klom in een boom bij de gevangenismuur en sprong eroverheen. Ze viel in prikkeldraad dat haar huid scheurde, maar maakte zichzelf los en begon te rennen. Ze werd echter ontdekt door bewakers die op haar schoten. Een kogel verwondde haar in de dij, waardoor ze langzamer ging rijden en de bewakers haar konden vangen. Ze werd teruggebracht naar de gevangenis en in eenzame opsluiting geplaatst. Later slaagde ze erin te ontsnappen uit het ziekenhuis van de gevangenis in Jeruzalem, vermomd als een vrouw die dichtbij was.

De oorlog voor de oorlog

Na de resolutie van de Verenigde Naties over de verdeling van Palestina in november 1947, nam Lehi deel aan aanvallen op Arabische reguliere en onregelmatige troepen, waaronder de aanval op het dorp Deir Yasin bij Jeruzalem, dat ze samen met de Irgun veroverden (9 april 1948) .Meer dan 100 Arabieren, waaronder enkele burgers, werden gedood in de gevechten, samen met vier leden van de Irgun. Amos Keinan van Lehi werd gedood door eigen vuur.

Het mandaat eindigde op 14 mei 1948 en de Britten trokken hun troepen terug. Een totaal van 84.000 troepen waren niet in staat om de openbare orde te handhaven. De regering had 100 miljoen pond uitgegeven en 338 Britse onderdanen werden gedood in Palestina.

Na de onafhankelijkheid

Nadat Israël de onafhankelijkheid had uitgeroepen, werden de ondergrondse organisaties onder druk gezet om zich bij de nieuwe Israel Defense Forces (IDF) aan te sluiten. Lehi was meedogenloos jegens zijn eigen leden toen ze ervan verdacht werden de organisatie te ondermijnen. Yehuda Levy (&ldquoShmuel&rdquo), bijvoorbeeld, werd geëxecuteerd omdat hij had gesuggereerd dat Lehi zijn wapens zou inleveren en zich bij de IDF zou voegen. Friedman-Yellin (later Yellin-Mor) besloot dat Levy een verrader was.

Op 29 mei 1948, twee weken na de oprichting van de staat Israël, kwamen leden van Lehi de IDF binnen. De meesten gingen de Pantserinvasiebrigade binnen onder bevel van Yitzhak Sadeh. In Jeruzalem bleven ze echter een tijdje apart vechten, met het argument dat het lot van de stad nog niet was bepaald en vastbesloten om te voorkomen dat de zuidelijke wijken van de stad zouden worden afgesneden en de westelijke toegangen van de kustvlakte werden geblokkeerd. De groep probeerde tevergeefs de oude stad van Transjordanië te veroveren.

Op 17 september 1948 werd Lehi verdacht van de moord op de VN-bemiddelaar, graaf Folke Bernadotte, in Jeruzalem. De Israëlische regering heeft de vestiging van de organisatie in Jeruzalem verboden en de publicatie ervan stopgezet, Hamivrak. De leiders van Lehi, Nathan Yellin-Mor en Mattityahu Shmuelevitz, werden door een militaire rechtbank tot lange gevangenisstraffen veroordeeld, maar werden na algemene amnestie vrijgelaten. Tegen die tijd bestond Lehi niet meer.

Legitiem gaan

De levens van de leiders van Lehi liepen na de oorlog heel anders. Yitzhak Shamir werd gerekruteerd door de Mossad en ging later de politiek in en werd premier. Nathan Friedman-Yellin nam deel aan de verkiezingen voor de Eerste Knesset in 1949 op de &ldquoFighters&rdquo (Loḥamim) ticket dat bestond uit voormalige Lehi-leden. Hij was het enige gekozen lid. Kort na zijn verkiezing onderging hij een ideologische verschuiving die hem naar extreem links bracht. Later verliet hij de politiek. Israel Eldad ging kort de politiek in op een extreemrechts ticket. Hij won nooit een zetel in de Knesset, maar werd een van de oprichters van de Greater Israel Movement.

Niet iedereen in Lehi keerde zich van geweld af. In 1952 organiseerde Heruti een nieuwe ondergrondse beweging, "Malchut Yisrael", met een ander voormalig Lehi-lid, Shimon Bachar. Ze vielen de troepen van het Arabische Legioen aan in de buurt van de Damascuspoort en probeerden in 1953 de Sovjetlegatie in Tel Aviv op te blazen om te protesteren tegen de vervolging van Sovjet-joden in het "Doctors Plot". Heruti werd veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf voor deze activiteiten, maar kreeg in 1955 gratie. Vervolgens werd hij beschuldigd van betrokkenheid bij de moord op Rudolf Kasztner in 1957. Een jaar later werd hij vrijgesproken.

Herdenkingsbijeenkomsten ter nagedachtenis aan Avraham Stern worden jaarlijks gehouden door een vereniging van Lehi-leden. Ook kwam er een museum in het gebouw waar Stern werd vermoord.

BIBLIOGRAFIE

Loḥamei Ḥerut Yisrael, 2 vol. (1959) J. Banai (Mazal), Ayyalim Almonim (1958) G. Cohen, Sippurah shel Loḥemet (1962) I. Scheib (Eldad), Ma'aser Rishon (1950) D.Niv, Ma'arkhotha-Irgun ha-Ẓeva'i ha-Le'ummi, 3 (1967) Y. Bauer, Diplomatie en verzet (1970).

Bron: Encyclopedie Judaica. &kopie 2008 The Gale Group. Alle rechten voorbehouden.
Lehi-museum.


Eerste testen

Terwijl de productie van de eerste voertuigen aan de gang was, werden twee Alkett-prototypevoertuigen, chassisnummers 150010 en 150011, in opdracht van Wa Prüf 6 naar de wapentestlocaties in Kummersdorf en Magdeburg getransporteerd voor testen en evaluatie. Deze twee zijn gemakkelijk te herkennen aan de naar achteren geplaatste flexibele spatborden en beschermkappen voor de naar voren gemonteerde koplampen (beide zouden worden verwijderd op de productievoertuigen). Een van deze voertuigen zou op 19 maart 1943 aan Hitler worden gepresenteerd tijdens een tentoonstelling van nieuwe voertuigprototypes op het proefterrein van Rugenwalde.

Een van de twee prototypes werd op 19 maart 1943 aan Hitler gepresenteerd op het proefterrein van Rugenwalde. Bron T. Anderson Ferdinand en Elefant tank Destroyer Een van de eerste gebouwde Ferdinands (Chassisnummer 150011) in Kummersdorf tijdens testen medio april 1943. Bron: Vol.1 boek

In een rapport van 23 februari 1943 werden meer dan een dozijn gebreken vermeld voor het tweede prototype (chassisnummer 150011). Enkele hiervan waren dat de brandstofleiding van de linkermotor te dicht bij de uitlaatpijp was geplaatst, de elektrisch aangedreven brandstofpompen onbetrouwbaar waren, het feit dat om de koelvloeistof af te tappen, bijna 50 schroeven moesten worden verwijderd, ter controle het oliepeil in de luchtcompressor was moeilijk, de korte levensduur van de aandrijfriemen van het koelsysteem, de handremmen waren te zwak, de ontoereikende afmetingen van de trekhaken en veerbreuken op het onderstel, onder meer. Onder normale omstandigheden zouden de Ferdinands waarschijnlijk maanden in de werkplaatsen hebben doorgebracht, waar ontwerpers en ingenieurs zouden proberen deze problemen op te lossen. Maar in 1943 bereidde het Duitse leger zich voor op een nieuwe offensieve operatie aan het oostfront. De meerderheid van de Ferdinands was al op weg naar dit front. De enige echte optie was om de met Ferdinand uitgeruste eenheden te voorzien van: Formveräderungen (Modificatie kit apparatuur) te implementeren in het veld.

De twee prototype-voertuigen zouden in 1943 grondig worden getest, voornamelijk gericht op hun mechanische betrouwbaarheid. In het geval van het prototype met chassisnummer 150011 zou eind augustus 1943 ongeveer 911 km gereden zijn. Met een gewicht van 64,37 ton (zonder bemanning en munitie) viel het brandstofverbruik op. Op goede wegen had de Ferdinand 867,9 liter nodig om 100 km over te steken. Cross country, dit bereikte tot 1.620 liter bij hetzelfde bereik. Veel mankementen aan het motorontwerp, enorm brandstof- en olieverbruik, problemen met het ontwerp van de ophanging, slechte bereikbaarheid voor onderhoud etcetera werden geconstateerd.


Off The Rails: The Forgotten Bastards of Iran

O OP EEN kille middag eind 1943 reed een trein van het Amerikaanse leger naar het noorden tussen Arak en Qom, Iran. De reis was vertrokken vanuit Khorramshahr, aan de Perzische Golf. In Teheran zouden spoorwegen van het Rode Leger het overnemen en trein en vracht naar de USSR brengen om de strijd tegen de Duitsers te leveren. Voor de bezorgers - een machinist, een brandweerman en een conducteur, allemaal GI's, plus een Iraanse remmer - waren dergelijke operaties meestal melkritten.

De lading van 1000 ton van vandaag bestond uit 10 tankers met vluchtige vliegtuigbrandstof, plus 11 gesloten goederenwagens vol munitie en explosieven. En de gashendel van de grote stoomlocomotief stond wagenwijd open.

De trein had net het torenhoge Zagros-gebergte op een punt bijna 200 mijl ten noorden van de Golf beklommen toen de gasklep brak. De krachtcentrale van de locomotief draaide op piekvermogen toen de trein begon aan een afdaling van 2500 voet die 42 mijl zou duren - als hij op de sporen bleef. Engineman Virgil E. Oakes drukte op de luchtremmen, maar slechts vier auto's hadden ze van de rest, weinigen hadden werkende remmen. Oakes probeerde de chauffeurs om te keren. Niet gaan. De trein gehoorzaamde aan de wetten van de natuurkunde en versnelde snel tot 65 mijl per uur. Net als de rest van de bemanning klampte de brandweerman - korporaal Harry Slick, 23, een Pennsylvanian met een voorbijgaande gelijkenis met acteur Robert Taylor - zich vast aan zijn leven.

Toen de trein langs sergeant Seth Hood aan het spoor van zijn bureau raasde, pakte de verbaasde coördinator zijn telefoon. Een tiental kilometer verderop lagen vier treinen op ramkoers met de wegloper. "Maak het spoor vrij!" Hood brulde naar de stations in de rij. De rails begonnen te klimmen naar Banabar. De bemanningsleden hoopten dat de helling hen tot stilstand zou brengen. Het deed het niet. Voorbij Banabar gingen de rails weer bergafwaarts, en opnieuw won de trein aan snelheid, reed 90 mph en maakte een bocht in een brede vallei. Bij Salafchegan, 18 mijl verderop, stegen drie rookkolommen op Slick en zijn metgezellen namen aan dat dit een trein op de hoofdlijn betekende en één op elk aangrenzend stel rails, waardoor ze geen doorgang lieten.

Machinist Oakes beval alle hens om uit de trein te springen. Hij ging als eerste - brak zijn schedel en andere verwondingen die hem een ​​jaar lang in het ziekenhuis zouden houden -
gevolgd door dirigent John P. Peterson, die in zachte grond belandde, gekneusd maar intact. Er bestaat geen verslag van wat de remmer heeft gedaan, maar Harry Slick, te bang om te springen, bleef ineengedoken aan boord, in de veronderstelling dat hij een fatale afspraak had in Salafchegan.

Slick kon niet weten dat het alarm van de coördinator op tijd was gekomen voor bemanningen in de vallei om de hoofdlijn vrij te maken, en van zo ver weg kon Slick niet zien dat er in Salafchegan niet drie maar twee treinen waren, beide aan de zijlijn, één met twee locomotieven. De hoofdlijn was vrij en, tot Slicks schrik, blies hij in plaats van te crashen op volle snelheid door. Nu naderden hij en zijn treinlading problemen een bocht van 90 graden. In de cabine hurkte Slick, vingers gekruist, terwijl de zwaartekracht hem opzij trok. Door een of andere gril bleven de wielen op het staal. De trein verloor zelfs snelheid. Slick greep de achteruithendel en rukte. De aandrijfwielen beten en de trein begon te vertragen. De wegloper stopte net buiten Qom.

Harry Slick was in leven gebleven, had een ramp voorkomen en een kritieke lading gered. Naast de Soldier's Medal van het Amerikaanse leger ontving hij de Sovjet-Orde van de Rode Ster. Het was weer een dag in het leven van het commando van de Perzische Golf, de belangrijkste geallieerde bevoorradingslijn naar Rusland. Op deze onaangekondigde maar essentiële leiding verscheepten mannen wapens en materieel in verre duisternis te midden van verbazingwekkend extreme omstandigheden.

Ze noemden zichzelf 'de vergeten klootzakken van Iran'.

W HEN HARRY SLICK nam dienst, de dag na Pearl Harbor, hij was perfect infanteriemateriaal: jong, fit en gretig. Maar hier was hij, een korporaal, duizenden kilometers verwijderd van de strijd, die geen geweer afvuurde maar stoomlocomotieven - de baan die hij had gehad bij de Pennsylvania Railroad en de baan die zijn vader voor hem had gehad.

Slick was in Iran als onderdeel van een grootschalig programma dat de USSR voorziet van Lend-Lease-apparatuur, brandstof, munitie, voedsel en medische benodigdheden. De inspanning vereiste 30.000 GI's, waaronder zoveel Harry Slicks als het leger kon rekruteren, samen met monteurs, chauffeurs en Iraanse burgers.

De Perzische Golf Command had zijn wortels in Operatie Barbarossa. De Duitse invasie van de Sovjet-Unie in juni 1941 zorgde ervoor dat de Sovjets en Britten zich zorgen maakten dat Hitler Iran en zijn olievelden zou veroveren - geen grote uitdaging, gezien de nazi-neigingen van Reza Shah Pahlavi. De Duitse controle over de Middellandse Zee ontzegde de geallieerden land- en zeeroutes naar de Zwarte Zee om de oceaankonvooien van de USSR te bevoorraden naar de arctische havens Archangelsk en Moermansk die de goederen afleverden. Om het Reich uit Iran te houden, verdreven Groot-Brittannië en de Sovjet-Unie Pahlavi, waarbij ze zoon Mohammed Reza Pahlavi als hun marionet installeerden. De staatsgreep ontzegde Duitsland niet alleen de toegang tot Iran, maar opende ook een land- en luchtcorridor waarlangs Lend-Lease wapens en materieel naar de USSR konden reizen.

De Britten begonnen bestaande Iraanse snelwegen en spoorwegen uit te breiden, maar kwamen te kort aan middelen. In september 1941 vroeg het rijk de nominaal neutrale Verenigde Staten om mee te doen. De Amerikaanse militaire Iraanse missie, een kader van leger- en burgeringenieurs, gemobiliseerd om de havens in de Perzische Golf van Khorramshahr, Abadan en Bandar Shahpur te moderniseren, het enkelsporige deel van Iran uit te breiden spoorwegsysteem en de volledige aanleg van een snelweg van 700 mijl om de spoorlijn te vervangen als de as het zou bombarderen.

GI's landden van kracht in december 1942. 9.000 ingenieurs, technici, vrachtwagenchauffeurs en spoorwegen kwamen binnen in Khorramshahr. Binnen enkele weken volgde het 762e Railway Diesel Shop Battalion - met onder meer Private First Class Herbert Bernard "Rags" Ragsdale. De Kentuckiaan was tenger, had doordringende bruine ogen en droeg een onstuimige Ronald Colman-snor. Rags Ragsdale, 21, had zijn spoorwegvaardigheden verworven als werfklerk op de Illinois Central, dezelfde outfit waarvoor zijn voorouders hadden gewerkt.

Het Amerikaanse leger rekruteerde “Rags'8221 Ragsdale en vele anderen vanwege hun spoorwegvaardigheden. (Nationaal Archief)

Terwijl zijn troepenschip aanmeerde in Khorramshahr, speurde Rags de haven af, waar een lange pier zeven Liberty-schepen in de Shatt-al-Arab-waterweg kon behandelen, vrachtschepen die wachtten op slots die voor anker dobberden. Samen met Iraanse stuwadoors waren drie bataljons legerdokwallopers bezig met het legen van Liberty-schepen. Bemanningen zwermden om gigantische kratten te begeleiden die uit ruimen en op platte wagens werden gehesen. Emmerbrigades man-tegen-hand zakken graan, rijst en cement in vrachtwagenbedden. Machinisten aan het stuur van 80-tons kranen zwaaiden M4 Sherman-tanks van scheepsruimen naar Iraanse bodem en de zwarte rompen van gedeeltelijk geassembleerde diesellocomotieven op spoorlijnen. Deze locomotieven en ander rollend materieel zouden de Iraanse tak van de U.S. Army Military Railway Service worden. "Rusland krijgt zeker een enorme hoeveelheid apparatuur van de VS", schreef Rags in zijn dagboek. “Elke denkbare soort.”

Elke denkbare uitrusting was wat de Sovjet-Unie hard nodig had. Begin 1943 hadden de Amerikanen de Lend-Lease-activiteit in Iran volledig overgenomen. De missie bestond uit vier elementen: De goederen vervoeren. Los de transporten. Monteer het tuig. Breng de uitrusting naar de USSR Om de Perzische Golf te bereiken, zeilden Liberty-schepen, elk met 10 tot 15 treinladingen materieel, van de oost- en westkust van Amerika. De 14.000 mijl lange oostelijke passage rond Kaap de Goede Hoop en gestoomd langs Oost-Afrika schepen die vertrekken in westelijke havens zeilden 18.000 mijl langs Australië en India. Op het hoogtepunt, in de zomer van 1944, losten de stuwadoors in de drie Iraanse havens maar liefst 9.000 ton lading per dag.

Voor spoorwegen beknibbelde het leger op militaire training, waardoor rekruten als Ragsdale niet de meest pittige soldaten waren. Op een warme dag in 1943 - een middag van 120 ° F was niet ongebruikelijk - hakte Rags zijn door de overheid uitgegeven kaki's in korte broeken, wat een tirade veroorzaakte bij zijn sergeant, een veteraan van het reguliere leger. 'Ik heb hem verteld wat ik van hem en de rest van dit leger vond', schreef de spoorwegman in zijn dagboek.

Hitte was de chronische klacht onder soldaten. De woestijnen van Zuid-Iran wedijverden met Death Valley om de titel van 'heetste plek op aarde', en mannen die in de eerste waren gestationeerd begrepen waarom. Van mei tot oktober waren de temperaturen gemiddeld 107°. Ragsdale schreef dat 1 juli 1943 "heter was dan blauwe vlammen", met het kwik boven 160°. Dat was geen hyperbool. In augustus 1944 registreerde het 113th Army General Hospital in Ahwaz een piek van 168°. Yank, het legerweekblad, maakte een grap:

Een GI sterft en gaat naar de hel.

"Wat was je laatste bericht?" vraagt ​​de duivel.

‘O,’ zegt de duivel. "In dat geval kun je beter naar de voorraadkamer rennen en je wollen ondergoed en winterjas trekken."

Al vroeg richtte het leger 'zonneberoertecentra' op die begonnen als tenten en evolueerden naar wat New Yorker correspondent Joel Sayre, die het commando in 1945 in een vierdelige serie profileerde, beschreef het als "fraaie grotten verzonken in steen, zo comfortabel als het Pentagon-gebouw." De veldbehandeling was primitief en bestond voornamelijk uit het "klotsen van mannen met ijswater en het gieten van koude dranken in hen". Mannen sponsden gereedschap en andere metalen voorwerpen voordat ze ze oppakten. Dog-tags bleven in de zakken. De meeste mannen waren vrij tijdens de hoogovenmiddagen en 's avonds werd het werk hervat.

H ISTORISCH deden Afro-Amerikaanse GI's het zware werk van het leger. 5.000 van hen werden toegewezen aan Iran. Zwarte soldaten reden met vrachtwagens, onderhouden wegen, runden bakkerijen en wasserijen en werkten in de dokken, waar het leger vreesde dat witte GI stuwadoors zouden uitkramen bij hun aanwezigheid. Spanningen, nooit uitgesproken, mondden uit in een bijna vriendelijke rivaliteit. Elke maand ging er een vlag naar de bende, zwart of wit, die de meeste tonnage loste. Vaker wel dan niet, namen de Afro-Amerikanen de banner.

Het leger probeerde huisvesting en recreatiefaciliteiten te scheiden, zelfs op afgelegen buitenposten, maar de realiteit versoepelde die beperkingen. Buiten de plateaustad Qazvin, in het noorden van Iran, werkte de 435th Engineer Dump Truck Company bevoorradingsdepots. Zij aan zij met Sovjet-soldaten in 'Kamp Stalingrad' droegen de zwarte GI's materieel over aan het Rode Leger en, ver van officiële controle, 'ondervonden hier minder discriminatie dan thuis in de Verenigde Staten', zei bevoorradingssergeant Clifford B. Cole. Mannen die thuis naar een balkon zouden moeten klimmen om een ​​film te kijken, konden 'overal in het mannengedeelte van het theater zitten', merkte Cole op.

Zoals soldaten vaak zullen doen wanneer ze geen dienst hebben, veranderden zwarte GI's in burgerkleding, soms zelfs zo ver dat ze zichzelf kleden in de vloeiende stijl die de voorkeur heeft van de lokale bevolking.

New Yorker verslaggever Sayre nam in een van zijn rapporten een verslag op van Amerikaanse militaire politieagenten die twee in het wit geklede mannen zagen met elegante gouden banden die hun hoofddeksel vasthielden. Hun huid was veel donkerder dan die van de gemiddelde Iraniër, wat argwaan bij de parlementsleden wekte. De agenten stopten het paar voor een gesprek dat een onverwachte wending nam toen de militaire politieagenten merkten dat ze van onder de zoom van het gewaad van een man de tenen van zijn GI-schoenen prikten.

m UCH-LADING die naar het noorden stroomde voor transport naar de Sovjet-Unie waren voertuigen: jeeps, commandowagens, wapendragers, brandweerwagens, slopers, ambulances, vrachtwagens, locomotieven en vliegtuigen. Deze moesten allemaal op eigen kracht hun weg naar Rusland vinden. Het bataljon van Ragsdale had de taak om gemodificeerde ALCO RSD-1 diesel-elektrische locomotieven met een vermogen van 1000 pk en duizenden goederenwagons samen te stellen. De locomotieven, gemaakt in Schenectady, New York, door de American Locomotive Company, waren eerder dan de spoorwegen gearriveerd en zonder het benodigde gereedschap, dus smeedden de dieselwinkeljongens hun eigen werktuigen en gingen aan het werk. Binnen enkele dagen na de landing in Iran stuurde de 762nd een RSD-1 de winkeldeur uit. "Pioniers in Diesel Railroading", schreef Rags. “Het geeft ons een goed gevoel.”

Kunst door Steven Stankiewicz

Een andere lopende band produceerde die gemeenschappelijke noemer van militair transport, de vrachtwagen met open laadbak. Voertuigen werden in brokken verpakt: chassis, motor, bed, cabine en wielen, elk in zijn eigen doos. Vanaf de balie van de klerk in de dieselwinkel in Ahwaz, 70 mijl ten noorden van de havens, keek Ragsdale naar lange treinen die langs kwamen, gestapeld met kratten met het opschrift 'Cased Motor Truck'. In Khorramshahr en in Andimeshk, 275 mijl ten noorden in de uitlopers van Zagros, had het leger, geholpen door General Motors, twee vrachtwagenfabrieken gebouwd waar duizenden Iraniërs meer dan 100 voertuigen per dag afleverden, voornamelijk Studebaker US6's.Assemblageploegen hadden slechts enkele minuten nodig om een ​​wirwar van componenten in een bedienbaar voertuig te worstelen, waarna Sovjetinspecteurs elke "Studer" controleerden, van zeildoek tot banden, met krijt op de deuren van vrachtwagens die voorbij kwamen. Studebaker-vloten vertrekken dagelijks naar het moederland met chauffeurs van het Rode Leger aan het stuur. De Sovjets hadden gehoopt op 2.000 vrachtwagens per maand, ze kregen er gemiddeld 7.500.

Khorramshahr produceerde ook vliegtuigen. "Russische vliegtuigen vliegen de hele dag over", schreef Rags. "Heel laag." De vliegtuigen kwamen uit een fabriek in Abadan die Douglas Aircraft hielp bouwen. De inventaris was niet de grootste, maar de voorraad was betrouwbaar en overvloedig: Bell P-39 Airacobras en Curtiss P-40 Warhawk-jagers en Douglas A-20 Havoc lichte bommenwerpers en B-25 Mitchell middelgrote bommenwerpers.

Net als Studers kwamen vliegtuigen in kratten. De grootste, 10 voet hoog en 38 voet lang, had een P-40 of P-39 vleugel met landingsgestel. Een iets kleinere kist hield de romp vast, de Allison V-12-motor was op zijn plaats geschroefd. Technici van de Army Air Forces deden het grootste deel van de montage. Amerikaanse piloten voerden testvluchten uit. Nadat verfploegen op rode sterren waren gelegd, vlogen Sovjetpiloten de vliegtuigen naar huis - vaak rechtstreeks in de strijd. Ze hielden vooral van de P-39, die het goed deed tegen Messerschmitts en Focke-Wulfs.

Miljoenen tonnen materieel moesten worden verscheept, hetzij per trein of de enorme vrachtwagenoperatie van het leger, de Motor Transport Service (MTS), bemand door duizenden stoorzenders zoals soldaat Robert C. Patterson uit Washingtonville, Pennsylvania. De lange, sympathieke chauffeur, 21, had bier en kunstmest vervoerd toen hij in november 1942 in dienst trad - alleen om zijn ontwerpbord tegen te houden omdat hij beweerde dat er vrachtwagenchauffeurs thuis nodig waren. "Na een verhitte discussie waren ze het er uiteindelijk over eens" om hem toe te laten, zei hij. Karnen van stof dat
verstikte mens en machine, Patterson en medewielmannen rolden tussen de Golfhavens en Qazvin. Deze vierdaagse reis van 636 mijl, over een weg die over een kameelpad was aangelegd, doorkruiste een zoutwoestijn en stak het Zagros-gebergte over. De 175 mijl lange woestijnroute naar Andimeshk ging vaak gepaard met verblindende zandstormen. Vanaf daar volgde de snelweg een 2500 jaar oude karavaanroute naar de Zagros met haarspeldbochten, haarspeldbochten en bruggen over kloven. Het hoogtepunt was de Avaj-pas van 7.700 voet, in de winter zo koud als -25° en vaak geblokkeerd door sneeuw. De afdaling, net zo gevaarlijk als de klim, leidde naar het uitgestrekte depot van Qazvin, waar het Rode Leger de levering in ontvangst nam.

t HIJ BELANGRIJKSTE MOTOR van de hulp aan de Persian Corridor was de Militaire Spoorwegdienst (MRS), die vier ton vervoerde voor elke ton die per vrachtwagen werd vervoerd. De dienst dateert uit de burgeroorlog en had in Europa in 1917-18 gewerkt en Amerikaanse troepen bevoorraad via dinky smalspoorlijnen. Nu had de MRS divisies op vier continenten. In Iran reden tanks en andere ladingen die te zwaar waren voor vrachtwagens over de rails. Dat gold ook voor geraffineerde brandstoffen en munitie.

Het vooroorlogse spoorwegsysteem van Iran was volgens De christelijke wetenschapsmonitor, "1200 mijl aan kronkelende wegen door woeste woestijnen en duizelingwekkende bergtoppen, met terminals die van nergens naar nergens gingen" en praktisch nul transportcapaciteit. Het Amerikaanse leger bouwde nieuwe sporen en bijgewerkte infrastructuur. In de woestijn liepen de rails parallel aan de militaire snelweg, maar bij Andimeshk nam de spoorlijn zijn eigen kronkelige pad door de Zagros, waar de oorspronkelijke bouwers elegante oplossingen hadden bedacht voor uitdagend terrein dat de militaire spoorwegen moesten blijven gebruiken.

In rotsachtige canyons 85 mijl ten noorden van Andimeshk, maakte de lijn twee gigantische ondergrondse lussen, één onder de stad Sepid Dasht. In 265 mijl gingen de rails door 135 tunnels die aanvankelijk de legerspoorwegers in de war brachten omdat ze kolengestookte stoommachines gebruikten waarvan de uitlaat de ongeventileerde galerijen vervuilde. Cabinetemperaturen kunnen hoger zijn dan 180°. De bemanningen begonnen langzamer te kruipen, sprongen uit de cabine en liepen naast de trein in de koelere, frissere lucht op grondniveau. Diesels verbrandden schoner, waardoor "het rennen van de ratholes" gemakkelijker en gezonder werd. Vanaf de top van Zagros daalde de lijn af naar Teheran, waar Russische treinpersoneel het overnam voor het traject van 300 mijl naar de Kaspische Zee.

Iran was rijk aan Sovjets, maar het Rode Leger ontmoedigde verbroedering, dus GI Joe en Ivan socialiseerden zelden, hoewel mannen geïmproviseerde insignes wisselden en af ​​​​en toe een scheutje wodka deelden. Bob Patterson herinnerde zich de Russen die hij ontmoette als 'onbeleefd, gemeen en arrogant'. Maar in zijn dagboek beschreef Rags Ragsdale op ontroerende wijze hoe hij in Ahvaz een jonge soldaat ontmoette die gewond was geraakt bij Stalingrad: “Zag dat zijn vader en moeder werden gedood. Zelf zijn moeder begraven.”

l N HERFST 1944 veranderde de vergelijking. De geallieerden namen de Middellandse Zee in, waardoor hulp voor de USSR door de Zwarte Zee kon trekken. De geallieerde aanwezigheid in Iran begon te krimpen. Vrachtwagenkonvooien stopten met rollen in november. In december sloten de Abadan-vliegtuigen en de vrachtwagenfabrieken van Andimeshk, de laatste verscheept - in kratten - naar de USSR. De Iraniërs kregen hun spoorweg het volgende voorjaar terug. Op 21 mei 1945 maakte Ragsdale zijn laatste intrede in oorlogstijd: “De eerste vlucht vloog vanavond uit. Het duurt nu niet lang meer."

In zijn 34 maanden had het commando van de Perzische Golf 184.000 voertuigen en bijna 5.000 vliegtuigen verzameld en afgeleverd en meer dan 3,4 miljoen ton voorraden vervoerd. Die inspanning verkortte de oorlog aan het oostfront met 12 tot 18 maanden, volgens historicus David Glantz. De rol van Iran had een sterke invloed op de interacties van dat land met de Verenigde Staten. Tot de oorlog was het Midden-Oosten grotendeels een invloedssfeer van de Oude Wereld geweest. Daarna nam echter een groeiende honger naar olie de Amerikaanse betrokkenheid bij de regio toe. In de Koude Oorlog leidde de nabijheid van de USSR, die Iran tijdens de Tweede Wereldoorlog cruciaal had gemaakt, de Verenigde Staten tot een beladen relatie die tot op de dag van vandaag voortduurt. ✯

Oorspronkelijk gepubliceerd in het mei/juni 2016 nummer van Tweede Wereldoorlog tijdschrift. Abonneer je hier.


Lichte kruisers

Geen van de Duitse lichte kruisers die deelnamen aan de aanval op Noorwegen had radar. Twee van de drie 'K'-klasse kruisers gingen verloren in deze operatie, dus de enige overgebleven moderne lichte kruisers waren Köln en Nürnberg. Leipzig's gevechtspotentieel zo verminderd was door een torpedo, dat ze de rest van de oorlog als opleidingsschip voor cadetten diende, net als de verouderde Emden.

Terwijl Köln en Nürnberg geserveerd met de Noorse stand-by-force, waren ze uitgerust met een FuMO 21, met 2m x 4m matrasantennes in plaats van de voorwaartse afstandsmeter.

In de zomer van 1944 Nürnberg kreeg een groot FuMO 25-frame op een van de ramen van de gepantserde toren, daarboven op een kleinere ra-arm een ​​roterend frame met twee Palau dipolen. Echter, een foto van Nürnberg geeft aan dat ze eerder een FuMO 22 met een matrasantenne van 2 m x 4 m op haar prominente voorste ra had geplaatst.

De flanken van de gepantserde spotting top waren omringd door een vijftal vaste Sumatra dipolen die op hun plaats bleven toen de Palau frame werd later geïnstalleerd, slechts één Sumatra, dragend in de voorwaartse richting, werd verwijderd.
Leipzig was op dezelfde manier uitgerust na haar heringebruikname in augustus 1943, alleen de vorm van de grote stempel en de positie van de ra die de Palau frame is anders.

Als Köln tot het einde van de oorlog actief was, mag worden aangenomen dat ze volgens dezelfde normen is aangepast, maar er zijn geen foto's waaruit dit blijkt.

Als het enige overgebleven actieve grote Duitse oppervlakteschip in de laatste stadia van de oorlog, Nürnberg was uitgerust met een volledig trainbare FuMO 63 Hohentwiel-K bovenop haar grote mast, die met driepootpoten moest worden verstevigd. In de laatste fase van de oorlog Emden ontving een FuMO 25 in vergelijkbare configuratie.

Köln's forward rangefinder vervangen door FuMO 21 antenne (zoals gemonteerd in destroyers) in de zomer van 1941 of 1942 uitgevoerd tot 30 april 1945. Aanpassing, vergelijkbaar met die in de FuMO 25 van Leipzig, is mogelijk maar onzeker.

Nürnberg met voorwaartse afstandsmeter vervangen door FuMO 21 antenne, zomer 1941 - zomer 1944.

Nürnberg met een FuMO 24/25 antenne op een Prinz Eugen-type beugel, een FuMB 6 Palau antenne boven en vast Sumatra antennes op de spotting top, zomer 1944 - mei 1945.

Leipzig na herinbedrijfstelling, 1 augustus 1943, met de grote FuMO 24/25 antenne voor haar brugtoren en een FuMB 6 Palau erboven.

Nürnberg's grote mast met een FuMO 63 Hohentwiel-K aan de kop en driepoot stutten toegevoegd voor stijfheid, zomer 1944 - mei 1945.


Waarom/hoe piekte de Duitse wapenproductie in 1944 toen de olie bijna op was? - Geschiedenis

Een onderzoek naar het algemene gebrek aan gewelddadig joods verzet tegen de Holocaust

De Holocaust doet denken aan visioenen van volgzame en hulpeloze Joden die naar hun ondergang worden geleid in gaskamers, niet aan visioenen van vastberaden Joden die vechten om hun huizen te verdedigen tegen Duitse agressors. Waarom is dit? Waarom lieten zes miljoen Joden zich als zoveel schapen afslachten? Hebben ze zich echt gewoon aan de bevelen van de Duitsers onderworpen? Het antwoord is helaas ja - het aantal gewelddadige, geplande Joodse opstanden tegen de nazi's is bijna op één hand te tellen. Het is waar dat veel Joden de Duitsers op passieve wijze probeerden te ontwijken - door zich te verstoppen, een nieuwe identiteit aan te nemen of te vluchten - maar toen ze werden gepakt, gaf de overgrote meerderheid het op en ging gedwee naar de kampen. Men moet zich afvragen waarom zo weinigen hun toevlucht namen tot geweld om zichzelf te redden?

Voor een jood die in de holocaust was verstrikt, waren er veel factoren waarmee rekening moest worden gehouden bij het nemen van een beslissing. Voor een persoon die gewapend, gewelddadig verzet overweegt, omvatten deze:

  • Bezorgdheid voor familieleden en nabestaanden - iedereen die dicht bij een vechter staat, zou door zijn (of haar) acties in gevaar worden gebracht.
  • Toegang tot wapens - hoe vecht je tegen de Duitsers? Een soort wapen is nodig en zou moeten worden aangeschaft.
  • Hoop op een gemakkelijke oplossing - velen geloofden dat hun situatie vanzelf zou worden opgelost, en daarom was vechten voor het leven onnodig.
  • Gerespecteerd leiderschap - vanuit zowel praktisch als psychologisch oogpunt, terugvechten vereiste leiders om individuen te organiseren en aan te moedigen.
  • Motivatie - of het nu gaat om overleven, wraak of het informeren van de wereld over de nazi-acties, een doel was essentieel voor een toekomstige strijder.

Door het relatieve belang van deze factoren in verschillende gevallen van gewapend joods verzet te onderzoeken, zou duidelijker moeten worden wat het gemiddelde slachtoffer nodig had om zijn toevlucht te nemen tot geweld.

Zaken in onderzoek

Het getto van Wilna. Na de eerste grote Aktion in Vilna verspreidde het idee van gewapend verzet zich onder zionistische jeugdgroepen en communistische groepen. Ze vormden een antifascistische federatie (The FPO, of United Partisans Organization) met het uitdrukkelijke doel het getto te verdedigen tegen een definitieve liquidatie, en op hun hoogtepunt hadden ze 300 strijders. Toen de laatste liquidaties op 1 september 1943 begonnen, deed de FPO een algemene oproep tot bewapening, maar deze werd volledig genegeerd door de bevolking van het getto. Na een korte vuurgevecht met Duitse troepen besloot de FPO het getto te evacueren en zich bij de partizanen in de bossen aan te sluiten.

Het getto van Warschau. Het bekendste voorbeeld van gewelddadig joods verzet is de opstand in het getto van Warschau. Toen in juli en augustus 1942 massale deportaties (300.000 slachtoffers in totaal, overgebracht naar Treblinka) plaatsvonden in Warschau, richtten jonge Joodse activisten de ZOB (Jewish Fighting Organization) op. Acht maanden later, toen de definitieve liquidatie van het getto begon, hielden ze de Duitsers meer dan een maand tegen met vuurwapens en zelfgemaakte bommen. Uiteindelijk werd het hele getto afgebroken in een poging hen te verslaan. De meesten stierven, maar enkelen ontsnapten via het riool van Warschau de bossen in.

Het vernietigingskamp Treblinka. Hoewel Treblinka geen grootschalig programma voor dwangarbeid had zoals Auschwitz, hielden de Duitsers er ongeveer 1200 Joden vast om het kamp te runnen en te onderhouden. De uitgevoerde taken zoals het legen van gaskamers van lijken, het verplaatsen en verbranden van lijken, het onderhouden van kampgebouwen en dergelijke. Omdat ze niets te verliezen hadden, organiseerden ze een plan voor opstand. Op 2 augustus 1942 voerden ze hun plan uit, beschoten bewakers en staken het kamp in brand. Ongeveer 300 wisten het kamp te ontvluchten en ongeveer 70 overleefden tot het einde van de oorlog. Na de opstand heeft Treblinka nooit meer gefunctioneerd.

Het vernietigingskamp Sobibor. De situatie van Sobibor was vergelijkbaar met die van Treblinka. Terwijl Sobibor alleen bestond om Joden te executeren, werd er een contingent gevangenen in leven gehouden om het kamp te leiden. In juli 1943 werd een groep Russische krijgsgevangenen aan de kampstaf toegevoegd. Deze ex-soldaten waren ervaren in het vechten en in samenwerking met de Poolse Joden die de ins en outs van het kamp kenden, creëerden ze een plan om wapens van de Duitsers te stelen en in opstand te komen. Hun opstand vond plaats op 14 oktober 1943 met gemengde resultaten. Enkele honderden gevangenen ontsnapten naar de bossen, maar slechts ongeveer 40 overleefden de rest van de oorlog. Net als bij Treblinka sloten de Duitsers het kamp volledig af in de nasleep van de opstand.

Een van de belangrijkste factoren die een jood ervan konden weerhouden terug te vechten tegen zijn nazi-onderdrukkers, was een zorg voor degenen die van hem afhankelijk waren. Over het algemeen kwamen Joden als gezinnen de getto's binnen. Als gevolg hiervan hadden degenen die het best konden vechten - de jongvolwassenen en mannen van middelbare leeftijd - heel vaak vrouwen, kinderen, ouders of grootouders bij zich voor wie ze zich verantwoordelijk voelden. Degenen die het best geschikt waren om te vechten, waren ook het meest geschikt om te werken, en vanwege de schaarste aan voedsel in de getto's waren hun families afhankelijk van fitte arbeiders om te voorkomen dat ze verhongerden. Volgens gettostatistici telde het getto van Warschau (op het hoogtepunt van zijn bevolking) bijvoorbeeld 550.000 inwoners, van wie er slechts 27.000 betaald werk hadden.(1) Zonder het extra voedsel dat een werkend gezinslid zou kunnen krijgen, zouden veel gezinnen niet kunnen overleven. Het resultaat was dat de weinige groepen die wel wilden vechten, bijna uitsluitend bestonden uit jongeren van in de tienerjaren of begin twintig. Ze waren jong genoeg om geen afhankelijke families te hebben, maar oud genoeg om effectieve strijders te zijn. In zowel Warschau als Vilna waren de belangrijkste verzetsgroepen allianties van politiek activistische jeugdgroepen, zowel zionisten als communisten.

Hoewel deze zorg voor het welzijn van familieleden een belangrijke kwestie was voor de joden in getto's, speelde het geen enkele rol voor joden verder in het nazi-systeem. Het gebruikelijke lot van een jood in een getto was deportatie naar een vernietigingskamp en de dood in een gaskamer. De Joden die gewend waren om deze vernietigingskampen te runnen, hadden hun families al maanden eerder zien vermoorden (in de gaskamers of op andere plaatsen) en hadden dergelijke remmingen niet om de kampen te ontvluchten. Er was een soortgelijk afschrikmiddel om in opstand te komen in de kampen, hoewel collectieve verantwoordelijkheid. Het kampbeleid hield in dat in het geval van ontsnapping of verzet door een individuele Jood, het hele kamp zou worden gestraft, vaak door standrechtelijke executies van een groot aantal gevangenen. Dit deed echter niet veel om de opstandsplannen te belemmeren. Het kan de jagers in ieder geval hebben aangemoedigd om onfeilbare plannen te maken om zoveel mogelijk gevangenen te laten ontsnappen, aangezien het duidelijk was dat bij een opstand alle gevangenen het doelwit zouden zijn van de geweren van de bewakers.

Wapens waren een essentieel element in al het gewelddadige verzet tegen de nazi's - om de Duitsers te overwinnen, was een soort wapentuig nodig. De Duitsers verboden de Joden natuurlijk om wapens te bezitten onder dreiging van de dood - maar zelfs in de meest barre omstandigheden waren gewillige strijders in staat om wapens te verwerven.

Het type wapentuig dat door Joodse strijders werd gebruikt, was afhankelijk van hun omgeving. In de getto's van Vilna en Warschau waren Joodse verzetsgroepen van plan om het getto te verdedigen en de Duitse politie en militaire eenheden te verdrijven. In de vernietigingskampen Treblinka en Sobibor wilden de strijders echter gewoon ontsnappen en vluchten. Als gevolg hiervan hadden de gettostrijders wapens nodig die konden worden gebruikt in een aanhoudende strijd - geweren, door de bemanning bediende machinegeweren, mijnen en dergelijke. In een brief van 23 april aan Yitzhak Zuckerman legde Mordechai Anielewicz (de meest prominente leider van de opstand) uit dat ". het pistool geen waarde heeft, we gebruiken het praktisch niet. We hebben granaten, geweren, machinegeweren en explosieven nodig. "(2) De belangrijkste bronnen van wapens voor de getto's waren smokkelaars die ze kochten van lokale boeren en ze de getto's binnenslopen. (3) Veel pistolen en sommige geweren werden op deze manier verkregen. Een andere bron waren de lokale partizanen, maar die weigerden meestal wapens aan de Joden te leveren. De wapens waarmee ze eindigden waren niet ideaal, maar ze waren genoeg om mee te vechten. Naast vuurwapens die ze het getto konden binnensmokkelen, hadden de gevechten in Warschau ook een groot aantal molotovcocktails (zelfgemaakte brandbommen), die ze in het getto hadden vervaardigd. Toen er in Warschau gevechten uitbraken, waren de jagers in staat hun voorraden aan te vullen met wapens en munitie van dode Duitsers, waaronder ten minste één met riem gevoede machinegeweer. Het verzet in het getto van Vilna gebruikte vergelijkbare technieken om aan wapens te komen. Ze kochten niet alleen wapens van Poolse heidenen, maar stalen ook een aanzienlijk aantal vuurwapens en granaten van lokale Duitse eenheden waar joden werkten.

De strijders in de vernietigingskampen waren niet van plan tot langdurige gevechten, en daardoor waren ze flexibeler in wat voor soort wapens ze wilden. De belangrijkste bronnen in zowel Treblinka als Sobibor waren, verrassend genoeg, de Duitse wapenkamers. In Treblinka konden de gevangenen een kopie van de sleutel van het arsenaal bemachtigen en een groot aantal geweren en granaten stelen, die aan de gevangenen werden uitgedeeld voordat de opstand uitbrak. Een ander wapen dat in Treblinka met veel succes werd gebruikt, was vuur. De gevangenen hadden de kampgebouwen heimelijk met benzine en olie overgoten en toen de opstand begon, staken ze vrijwel het hele kamp in brand, wat de verwarring enorm vergroot en de bewakers afleidt. In Sobibor konden de gevangenen geen vuurwapens krijgen alvorens te handelen, maar konden desondanks in opstand komen. Ze begonnen verschillende SS-officieren te doden met messen en bijlen, en namen hun vuurwapens mee en bestormden het arsenaal van het kamp, ​​waar ze een aantal geweren bemachtigden en in staat waren de bewakers aan te vallen en te ontsnappen.

In al deze gevallen waren wapens een essentieel onderdeel van de opstand, en nergens waren de Joden om mee te beginnen gewapend. Ondanks de wrede nazi-controle van de getto's en kampen, waren Joodse gevangenen echter regelmatig in staat om de wapens te verwerven die ze nodig hadden. De behoefte aan wapens was een obstakel voor een opstand, maar een duidelijk overkomelijke.

Hoop op een gemakkelijke oplossing

Voor een Jood in de Holocaust was de beslissing om terug te vechten tegen de Duitsers niet gemakkelijk - het betekende het opgeven van alle hoop op Duitse genade en het accepteren van een groot onmiddellijk persoonlijk risico. De wens om hun vertrouwen te stellen in de Duitse menselijkheid was erg sterk onder de Joden, hoewel het tijdens het uitroeiingsproces afnam.

Bij gebrek aan gedetailleerde, bevestigde informatie over hun lot, weigerden joden in de getto's te geloven dat hun situatie het waard was om voor te vechten. Omdat de Duitsers niet van plan waren alle joden te vermoorden, konden ze beter gehoorzamen aan het Duitse gezag en zo extra represailles vermijden. Generaal Bor-Komorowski, van het Poolse ondergrondse leger, schreef na de oorlog over een incident toen, nadat hij precies had vernomen wat Treblinka (de bestemming van de gedeporteerde Warschau-joden) was, zijn aanhangers de hoofdstroom van de Joodse leiders wapens, munitie en hulp aanboden. Hun reactie typeert het gemeenschappelijke Joodse geloof in hun Duitse opperheren: (4)

De Joodse leiders wezen het aanbod echter af, met het argument dat als ze zich rustig gedroegen, de Duitsers 20.000 of 30.000, misschien zelfs 60.000 van hen zouden deporteren en vermoorden, maar het was ondenkbaar dat ze het perceel zouden vernietigen, terwijl als ze zich verzetten, de Duitsers dat zouden doen. zeker doen.

Zolang iemand deze mening aanhing (of soortgelijke, zoals geloven dat de Duitsers voor hun arbeid afhankelijk waren van de Joden), was er geen sprake van opstand. De enige remedie voor deze onwetendheid over de ware Duitse bedoelingen was informatie. Op dit gebied hadden veel van de jongerenorganisaties een cruciaal voordeel: ze hadden al een netwerk van collega's in andere getto's waarmee ze informatie via koeriers konden delen. Deze groepen waren in staat informatie te verkrijgen over Duitse acties in heel Polen en deze samen te voegen tot een voldoende nauwkeurig overzicht van de Endlösung. Deze informatie maakte duidelijk dat passieve gehoorzaamheid verwoestende gevolgen zou hebben, en het belang ervan in hun planning kan nauwelijks worden overschat.

Als algemene regel was de rest van de algemene Joodse bevolking van de getto's niet op de hoogte van Duitse plannen, of had ze weinig bewijs gezien dat ze in staat waren om het zichzelf te ontkennen. In het getto van Vilna kwam er nooit een einde aan deze onwetendheid en ontkenning onder de bevolking. De belangrijkste verzetsgroep in Vilna, de FPO, was al bijna twee jaar bezig met het plannen van de verdediging van het getto, en toen de Duitsers het getto eindelijk verzegelden om het te liquideren, deden ze een oproep aan de bevolking. "De hand van de beul zal op iedereen vallen. Vlucht en lafheid zullen geen leven redden! Alleen gewapend verzet kan ons leven en onze eer redden. . "(5) Helaas bleven de Joden van Vilna vasthouden aan hun geloof in Duitse welwillendheid , en er kwam geen reactie op de roep om actie van de FPO. De verzetsstrijders, die wisten dat hun aantal te klein was om effectief te zijn zonder steun van de gemeenschap, schrapten hun plannen en vluchtten naar de bossen om zich bij partizanengroepen aan te sluiten.

De joden van het getto van Warschau reageerden heel anders op de poging tot liquidatie van hun getto. In tegenstelling tot Vilna (met

40.000 inwoners op zijn hoogtepunt en verschillende kleine deportaties), huisvestte het getto van Warschau enkele honderdduizenden Joden, en kreeg het een harde introductie in de Duitse plannen toen meer dan zeven weken van juli tot september 1942 zo'n 265.000 Joden werden gedeporteerd. Deze snelle, gigantische deportatie brak de illusies van veel inwoners. De verzetsorganisaties in Warschau (Mordechai Anielewicz ZOB is de bekendste, maar was zeker niet de enige van die groep) hadden veel meer strijders dan de groepen in Vilna. Bovendien sympathiseerde de algemene bevolking van het getto van Warschau en werkte ze samen met de strijders. Na het uitbreken van de gevechten op 19 april wilden veel inwoners die geen lid waren van verzetsgroepen vechten, maar hadden door een gebrek aan voorbereiding geen wapens.

De Joden die uit hun huis of getto's waren gedeporteerd en opgesloten in vernietigingskampen hadden geen enkele illusie over de Duitse plannen. Ze keken dag na dag toe hoe treinladingen van hun mede-Joden werden afgeslacht - in zo'n omgeving hadden ze geen misvattingen over hun lot.

Elke vorm van georganiseerde massale actie vereist effectief leiderschap, en de gewapende Joodse opstanden tijdens de Holocaust waren daarop geen uitzondering. De leiding van een opstand was om verschillende redenen nodig - om geldbronnen te organiseren en te zorgen voor het gebruik ervan bij de aankoop van vuurwapens en munitie, om de strijders in eenheden te verdelen en hun acties te coördineren, en om de opstand de legitimiteit te geven die nodig is om deelnemers. Dit lijken misschien ontmoedigende taken, maar geen van de voorbeeldopstanden had te lijden onder een gebrek aan adequaat leiderschap. Vanwege hun fysieke concentratie hadden de Joden in gevangenschap bijna altijd bekwame leiders en gerespecteerde persoonlijkheden bij de hand.

De opstanden in de vernietigingskampen Treblinka en Sobibor zijn uitstekende voorbeelden van flexibel en spontaan leiderschap. De opstanden werden gepland door kleine groepen die waren opgericht met als enig doel de kampen te ontvluchten. Er was geen rivaliteit over titels, posities, geld of macht (omdat geen van deze dingen bestond voor de gevangenen) en dit zorgde voor zeer effectieve en coöperatieve planners, ondanks de ontberingen van hun omgeving. Deze planningsgroepen waren ook in staat om het verlies van belangrijke leden te doorstaan ​​zonder te versnipperen. Een van de belangrijkste figuren in de Treblinka-opstand - Dr. Julian Chorazycki, een bekende arts en voormalig legerofficier - werd bijvoorbeeld gepakt door een SS-bewaker met een zak vol geld (750.000 zloty bedoeld voor het kopen van vuurwapens) . Hij nam vergif en stierf om te voorkomen dat hij ondervraagd zou worden, en de planning van de opstand miste geen slag, toen een andere man optrad om zijn plaats in te nemen.

Een groot deel van het leiderschap voor de getto-opstanden bestond al lang voordat de getto's werden opgericht. De ruggengraat van de getto-vechtgroepen werden gevormd door politieke jeugdgroepen, voornamelijk zionisten en communisten. Deze groepen hadden vóór de oorlog georganiseerde en effectieve leiderschapshiërarchieën en toen de beslissing werd genomen om gevechtsgroepen te vormen, vloeiden de leiderschapselementen van de groepen vrij gemakkelijk samen. Voor de meeste gettostrijders waren hun leiders vanaf het begin bekend, vertrouwd en gerespecteerd.

Leiderschap voor Joodse opstanden was een essentieel element, maar niet moeilijk om te vervullen. In de meeste gevallen bestond het benodigde leiderschap al of was het gemakkelijk te vinden.

Zeer weinig mensen zullen hun leven op het spel zetten zonder een goede reden te vechten, en zonder een motiverend doel zouden pogingen tot joods verzet mislukt zijn geweest. Net als bij kwaliteitsleiderschap werd aan deze noodzakelijke component van weerstand gemakkelijk voldaan. De motivaties varieerden per strijders, maar als bewijs van de veerkracht van de menselijke geest waren er maar heel weinig Joden die niet wilden vechten als aan de andere noodzakelijke voorwaarden was voldaan. Voor velen in de vernietigingskampen was de dwingende kwestie een verlangen om te overleven, zodat ze konden getuigen van de nazi-gruweldaden. Om Jankiel Wiernik te citeren, een deelnemer en overlevende van de Treblinka-opstand, vanaf het begin van zijn rapport over Treblinka, dat in mei 1944 clandestien in Warschau werd gepubliceerd na de opstand: (6)

Het lijkt alsof ik de last van honderd eeuwen op mijn schouders draag. De last is vermoeiend, heel vermoeiend, maar voorlopig moet ik het dragen. Ik wil het dragen, en ik moet het dragen. Ik, die getuige was van de ondergang van drie generaties, moet blijven leven omwille van de toekomst. De hele wereld moet op de hoogte worden gebracht van de schande van die barbaren, zodat de komende eeuwen en toekomstige generaties hen kunnen afkeuren.

Andere gevangenen gaven soortgelijke redenen om te vechten. Zelda Metz, een typische overlevende van de opstand in Sobibor, beschreef haar motivatie openhartig: "We wilden ontsnappen en de wereld vertellen over de misdaden van Sobibor." (7)

De andere belangrijke motiverende factor voor de gevangenen van vernietigingskampen was een verlangen naar eenvoudige wraak op de daders van de Holocaust. Simha Bialowitz, een overlevende van Sobibor, is vrij openhartig over zijn motivatie: "We waren geobsedeerd door het idee om onze doden te wreken en de SS te doden. De dag na de ontsnapping waren we blij om de stoet auto's te zien die de doodskisten van de vermoorde nazi's van Sobibor." (8) Een andere overlevende van Sobibor, Hella Fellenbaum-Weiss, herinnert zich dat de wil om te overleven werd gegeven door Jiddische briefjes te vinden in de zakken van vermoorde Joden die vanuit Belzec naar Sobibor waren gebracht, met de tekst "Er is ons verteld dat we op onze manier van werken. Het is een leugen. Wreek ons." (9)

Voor joden in de getto's was de strategie om tegen de Duitsers te vechten anders dan die van de vernietigingskampen, maar de basismotivaties waren dezelfde. De joden in de getto's hadden de luxe om ook voor principes te vechten, in plaats van alleen te overleven zoals in de vernietigingskampen. De essentie van de algemene motivatie in de getto's werd goed uitgedrukt door Hirsh Berlinski, een van de organisatoren van de opstand in het getto van Warschau: (10)

Zelfs als de gedeporteerden zich echt in werkkampen bevinden, zal 75 procent van hen sterven. Daarom betekent deportatie op de een of andere manier vernietiging. Het is daarom beter om waardig te sterven en niet zoals opgejaagde dieren. Er is geen andere uitweg, het enige wat ons nog rest is vechten. Zelfs als we in staat zijn om een ​​gevecht aan te gaan dat alleen maar op echt vechten zal lijken, zal het nog steeds beter zijn dan een passieve aanvaarding van de slachting.

Het is niet verrassend dat de motivatie voor joods verzet vrij gemakkelijk te vinden was. Gebrek aan motivatie was nooit een probleem voor potentiële gewelddadige opstanden.

Het is duidelijk dat er een aantal redenen waren voor het algemene gebrek aan joods gewelddadig verzet tegen de Holocaust. Sommige waren echter veel belangrijker dan andere.

Een belangrijke factor in de getto's was de bezorgdheid van potentiële strijders over het welzijn van afhankelijke familieleden. Er waren zeker veel Joodse mannen en vrouwen die bereid zouden zijn geweest om tegen de Duitsers te vechten, als ze er zeker van waren geweest dat hun families hun acties zouden overleven. In de vernietigingskampen waren families een onderwerp van rouw, geen voortdurende zorg. Vrijwel alle gevangenen van de kampen hadden hun familie zien vermoorden of gehoord van hun moord. Omdat er geen dierbaren meer waren, werden deze gevangenen niet gehinderd in hun handelen door dergelijke zorgen.

Een ander cruciaal element voor verzet waren wapens. Uit de onderzochte gevallen blijkt dat joden altijd aan vuurwapens konden komen, ongeacht hun situatie. Er werden verschillende bronnen gebruikt en de wapens waren niet altijd optimaal - maar ze waren in alle gevallen voldoende om het werk te doen. Een gebrek aan bewapening heeft waarschijnlijk geen poging tot opstanden in getto's de kop ingedrukt, hoewel het waarschijnlijk een grotere factor was bij opstanden in vernietigingskampen. Het verkrijgen van wapens kostte in elke omgeving tijd, en gevangenen in de kampen overleefden het over het algemeen niet lang. Het is waarschijnlijk dat een of meer opgevatte kampopstanden zijn mislukt omdat de samenzweerders zijn omgekomen voordat ze wapens voor hun opstand konden verwerven.

Informatie was een essentieel element voor elke opstand. Zonder begrip van de werkelijke risico's waarmee ze werden geconfronteerd, waren Joodse individuen niet bereid hun leven te riskeren door terug te vechten tegen de Duitsers. Voor een grote meerderheid van de mensen was het waarschijnlijk een gebrek aan begrip van de situatie dat weerstand verhinderde. De wens om de Duitsers te vertrouwen en de gemakkelijke weg van gehoorzaamheid te kiezen, was bij de meeste joden erg sterk. Pas bij de meest flagrante Duitse acties, zoals de massale deportaties uit Warschau en de crematies in de vernietigingskampen, konden potentiële strijders begrijpen dat gehoorzaamheid niet tot redding zou leiden.

Voor joden in zowel getto's als vernietigingskampen was effectief leiderschap een noodzakelijk element van gecoördineerd verzet, maar een element dat vrij eenvoudig te verkrijgen was. Leiders waren over het algemeen goed bevoorraad en zeer toegewijd aan hun taken. Het is zeer onwaarschijnlijk dat een eventuele opstand is mislukt vanwege een gebrek aan leiderschap.

Zonder een motivatie om te vechten, was gewapend verzet niet mogelijk. In zowel de getto's als de kampen waren er echter voldoende motivaties - of het nu was om wraak te nemen, te overleven of de wereld te informeren, de meeste Joden hadden een reden om te vechten. Motivatie was vrijwel zeker geen element dat ontbrak aan potentiële weerstand.

Epiloog: Heeft gewapend verzet het lot van de Joden verlicht?

Zoals bij alle belangrijke gebeurtenissen in de geschiedenis, blikken historici van nu terug op de Holocaust en proberen ze te beoordelen of de acties van de betrokkenen goed of slecht waren en hoe de uitkomsten veranderd hadden kunnen worden. Dergelijke onderzoeken zijn niet louter intellectuele oefeningen, ze zijn een van de beste middelen van de mensheid om te leren hoe ze het beste kunnen handelen in huidige en toekomstige situaties. Met dit in gedachten, en wetende dat genocide een voortdurend probleem is in de wereld van vandaag, kijkt men naar de Holocaust om lessen te geven over hoe te gedragen wanneer de volgende genocide plaatsvindt.

Twee controversiële en onderbelichte vragen zijn de moraliteit en effectiviteit van gewelddadig verzet tegen genocide. Omdat geweld over het algemeen wordt gezien als synoniem voor misdaad en chaos, wordt het feit dat geweld levens kan redden vaak genegeerd of vergeten. De Holocaust biedt verschillende overtuigende voorbeelden van een dergelijke redding door geweld. Het vernietigingskamp van Belzec functioneerde zonder noemenswaardige belemmering totdat het werd gesloten wegens gebrek aan slachtoffers om te verbranden - na naar schatting 600.000 slachtoffers te hebben verzwolgen. (11) Nadat de laatste treinlading gedeporteerden was vergast en gecremeerd, werden de Joodse stafarbeiders doodgeschoten. tot op de dag van vandaag is bekend dat slechts een handvol gevangenen levend uit Belzec is ontsnapt. Een belangrijk verschil tussen Belzec en zijn zustervernietigingskamp, ​​Treblinka, is dat de moorden in Treblinka ophielden lang voordat er geen slachtoffers meer waren. De gevangenen van Treblinka kwamen gewapend in opstand en konden ontsnappen en het grootste deel van het kamp platbranden. Niet alleen waren tientallen gevangenen in staat te overleven om als partizanen door te vechten en te getuigen van hun beproevingen, maar ze maakten ook een einde aan de moorden in Treblinka. Het kamp werd nooit herbouwd in de nasleep van hun opstand. Hetzelfde geldt voor het vernietigingskamp Sobibor - nadat de gevangenen uit het kamp waren ontsnapt, werd het stilgelegd. De opstanden van de gevangenen in beide kampen waren de directe oorzaak van hun sluiting. Het is duidelijk dat zonder deze opstanden, Joden, zigeuners en andere Duitse "ongewensten" nog wekenlang op deze plaatsen zouden zijn geëxecuteerd.

Waar deze opstanden plaatsvonden, werd de Duitse activiteit vertraagd of gestopt. Het getto van Warschau was meer dan zes weken het toneel van actieve gevechten, en sporadisch verzet duurde voort, ongelooflijk, tot midden juni 1944 - 15 maanden na het uitbreken van de opstand! (12) Als een dergelijk geweld Duitse beulen had overspoeld, waar ze ook waren, Joden had willen schaden, zou de Holocaust doodgeboren zijn. Om Emmanuel Ringelblum te citeren, archivaris van het getto van Warschau, (13)

Als iedereen de Duitsers had aangevallen met messen, knuppels, schoppen, helikopters als we de Duitsers, Oekraïners, Letten en de Joodse gettopolitie hadden ontvangen met zuur, gesmolten pek, kokend water, enzovoort om het in een notendop te zeggen Als mannen, vrouwen en kinderen, jong en oud, in één enkele volksheffing waren opgekomen, zouden er in Treblinka geen 350.000 vermoord zijn, maar alleen de 50.000 doodgeschoten in de straten van Warschau.

Een laatste en vaak over het hoofd gezien resultaat van de opstanden was het terugwinnen van de eenvoudige menselijke waardigheid door de strijders. De personen die in de kampen van het Duitse vernietigingssysteem werden opgesloten, stierven opzettelijk uitgehongerd, geslagen, hulpeloos en ontmenselijkt. Ze werden onderworpen aan de meest wrede martelingen en de meest vernederende omstandigheden. Geen enkel mens verdient het om in zo'n toestand te sterven. Terugvechten gaf hen de kans om een ​​handje te hebben in hun lot, het gaf hen de waardigheid terug die de essentie van het mens-zijn is.

Ainsztein, Ruben. Joods verzet in het door de nazi's bezette Europa. Paul Elek Ltd, Londen: 1974.

Arad, Jitschak. Getto in vlammen. Holocaustbibliotheek, New York: 1982.

Berenbaum, Michaël. De wereld moet weten .New York: Little, Brown en Co, 1993.

Donat, Alexander. Het vernietigingskamp Treblinka. New York: Holocaustbibliotheek, 1979.

Gutman, Israël. De Joden van Warschau, 1939-1943. Indiana University Press, Bloomington: 1982.

Mark, Ber. Opstand in het getto van Warschau. Schocken Boeken, New York: 1975.

Novitch, Mirjam. Sobibor: martelaarschap en opstand. Holocaustbibliotheek, New York: 1980.

Rotem, Simha. Memoires van een gettovechter van Warschau. New Haven: Yale University Press, 1994.

Zuckerman, Jitschak. Een overschot aan geheugen. University of California Press, Berkeley: 1993.

1) Ainsztein, Ruben. Joods verzet in het door de nazi's bezette Oost-Europa. (Londen: Paul Elek, Ldt, 1974), 554
2) Zuckerman, Jitschak. Een overschot aan geheugen. (Los Angeles: University of California Press, 1993), 357
3) De ineenstorting van het Poolse leger na de Duitse invasie in 1939 en de terugtrekking van het Rode Leger door Polen in 1941 hadden een aanzienlijk aantal militaire wapens in handen van de Poolse burger achtergelaten.
4) Ainsztein 585
5) Arad, Jitschak. Getto in vlammen. (New York: Holocaustbibliotheek, 1982) 412
6) Donat, Alexander. Het vernietigingskamp Treblinka. (New York: Holocaustbibliotheek, 1979), 147
7) Novitch, Mirjam. Sobibor. (New York: Holocaustbibliotheek, 1980) 131
8) Ibid 68
9) Ibid 50
10) Ainsztein 579
11) november 13
12) Mark, Ber. Opstand in het getto van Warschau. (New York: Schocken Books, 1975) 93
13) Ainsztein 593


Het einde van de productie - maar niet het einde van het verhaal

De Citroën 2CV bleef 42 jaar in productie en werd gemaakt in een aantal landen, waaronder Groot-Brittannië, Portugal, Chili en Argentinië, evenals in Frankrijk. De auto werd niet langer gezien als de ultieme bezuiniging, maar werd een begerenswaardig Frans icoon.

Het werd de inspiratie voor anderen, met name de Britse '8220Africar'8221. Tegenwoordig zijn Citroën 2CV's die bewaard zijn gebleven, collector's items geworden en zeer geliefd bij hun eigenaren. Ze zijn een auto die is gemaakt in een tijdperk waarin mensen begrepen wat belangrijk was in het leven, omdat ze de Grote Depressie en de Tweede Wereldoorlog hadden meegemaakt waarin hun land was binnengevallen door de nazi's.

De 2CV vertegenwoordigt in zijn latere versies nog steeds de kenmerken die mensen echt nodig hebben in een auto die goedkoop is om te kopen, gemakkelijk en goedkoop te repareren en te onderhouden, behoorlijk comfortabel en zeer flexibel in termen van waar hij heen kan gaan en wat hij kan vervoeren. Het is een concept dat echt herontdekt moet worden, hoewel ik vermoed van niet, simpelweg omdat de moderne generaties de ontberingen van hun grootouders niet hebben meegemaakt en dus de neiging hebben om niet te begrijpen wat de Citroën 2CV geweldig maakt.Misschien komt daar verandering in, en als dat zo is, is het hopelijk niet nodig dat de wereld opnieuw de grote trauma's van de twintigste eeuw meemaakt die het toneel vormden voor de creatie van de 2CV.

Fotocredits: Citroën, RM Sotheby's8217s, Guido Bissattini @ RM Sotheby's8217s

Jon Branch heeft in de loop der jaren talloze officiële koopgidsen voor auto's geschreven voor eBay Motors, hij heeft ook geschreven voor Hagerty, hij levert lange tijd bijdragen aan Silodrome en het officiële SSAA Magazine, en hij is de oprichter en hoofdredacteur van Revivaler.

Jon heeft radio-, televisie-, tijdschriften- en kranteninterviews gedaan over verschillende onderwerpen, en heeft veel gereisd, nadat hij in Groot-Brittannië, Australië, China en Hong Kong heeft gewoond. Het snelste dat hij ooit heeft gereden was een Bolwell Nagari, het langzaamste was een Caterpillar D9 en het meest uitdagende was een MAN-oplegger uit de jaren 50 met onverwachte remstoring.

Dit artikel en de inhoud ervan zijn auteursrechtelijk beschermd en mogen alleen opnieuw worden gepubliceerd met een credit en een link terug naar Silodrome.com - © 2021

Hoewel hij er van buiten volledig uit ziet, is deze Jeep Wagoneer uit 1989 uitgerust met een 707 pk Hellcat-motor en een speciaal aangepaste aandrijflijn die is ontworpen om het wonderbaarlijke koppel van 650 ft lbs te weerstaan.

Er is slechts één Sbarro Super Eight ooit gebouwd, deze wordt aangedreven door een in het midden gemonteerde Ferrari 308 V8 die 260 pk produceert en de auto maakt gebruik van de originele Ferrari 5-versnellingsbak met zijn gated shifter. Het in Zwitserland gevestigde Sbarro gebouwd'

In 2021 was er voor het eerst ooit een klassieke klasse in de Dakar Rally - waardoor de iconische Paris Dakar-voertuigen uit de jaren 70, 80 en 90 opnieuw de weg op konden gaan naar de '8230

Dit is een eerstejaars AMC Spirit AMX uit 1979, dit was de high-performance versie van de toen nieuwe AMC Spirit - een compacte auto die in staat is om een ​​goede brandstofefficiëntie te behalen en die nog steeds zou passen bij de 8217s van het bedrijf.

Deze film van Callum Gillies gaat over een van de vreemdste voertuigen die ooit een wiel heeft rondgedraaid op het bevroren zuidelijke continent van Antarctica. Genaamd de Mini-Trac, dit voertuig ziet eruit alsof het is gebouwd als & #8230;

De Stutz Model BB Speedster was de snelste Amerikaanse productieauto van zijn tijd, dankzij zijn geavanceerde 299 cu. in. enkele bovenliggende nokkenas inline 8 cilinder motor die in staat was tot meer dan 140 pk'8230

We lanceerden de eerste officiële Silodrome-kledingwinkel in 2020 - pak een T-shirt en steun een echt onafhankelijke publicatie, elke verkoop is belangrijk. Bezoek hier de winkel

Silodrome werd in 2010 opgericht als een website gewijd aan de benzinecultuur en alles wat het met zich meebrengt - We schrijven over moderne auto's, klassieke auto's, motorfietsen, racen, uitrusting, gadgets, kleding, boten, vliegtuigen, luchtschepen en af ​​en toe een onderzeeër.Lees meer.

&kopie Silodrome 2021. alle rechten voorbehouden. Aangedreven door benzine en cafeïne.


Bekijk de video: FitLine Gelenk-Fit Геленкфит, Германия - PM International Для крепких здоровых суставов и хорошей п