Van traditie tot vernietiging: de verloren bibliotheken van Chinguetti

Van traditie tot vernietiging: de verloren bibliotheken van Chinguetti


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tijdens de middeleeuwen waren de buitenposten van de Sahara vaak gevuld met reizigers, handelaren en pelgrims die er doorheen kwamen met hun verschillende taken. Vooral de pelgrims interesseren ons hier, omdat ze elkaar soms ontmoeten en religieuze geschriften delen met elkaar en met hun gastheren. Een van de resultaten van deze interacties zijn unieke bibliotheken. De zeldzame teksten die op plaatsen als Chinguetti worden bewaard, lopen echter gevaar.

Chinguetti is een stad op het Adrar-plateau, in de regio Ardar in het noorden van Mauretanië. Hoewel de omgeving al duizenden jaren door mensen wordt bewoond, was het tijdens de middeleeuwen dat Chinguetti bekend werd vanwege zijn status als handelscentrum. Als een van de weinige buitenposten in de Sahara, werd Chinguetti ook een ontmoetingsplaats voor pelgrims uit de regio die op weg waren naar de heilige stad Mekka.

Oude stad, Chinguetti, Mauritanië. ( CC DOOR SA 1.0 )

Een gevolg hiervan was de oprichting van bibliotheken, die werden gebouwd om de religieuze teksten te bewaren die deze pelgrims op hun reis hadden achtergelaten. Tegenwoordig zijn er nog maar een handvol van deze oude bibliotheken over, dus ze zijn van grote historische betekenis. Toch is het een race tegen de klok, aangezien de manier waarop deze manuscripten worden bewaard niet bevorderlijk is voor de bewaring ervan.

  • De bibliotheek van Pergamum: een kanshebber voor de grootste bibliotheek van de antieke wereld
  • Ashurbanipal: de oudste nog bestaande koninklijke bibliotheek ter wereld met meer dan 30.000 kleitabletten
  • Een feest voor ogen en oren: 's werelds mooiste en majestueuze bibliotheek

Manuscript uit een privébibliotheek in Chinguetti. ( La Mauritanië )

Inwoners en bezoekers van Chinguetti

Archeologisch bewijs suggereert dat de menselijke aanwezigheid in het gebied rond Chinguetti duizenden jaren teruggaat. De stad zelf werd echter gesticht tijdens de Middeleeuwen, rond de 12e eeuw na Christus, en fungeerde oorspronkelijk als een rustpunt op de handelsroutes van de Sahara die het moderne Marokko, Mauretanië en Mali doorkruisten. Volgens één bron kon de stad op elk moment wel 30.000 kamelen huisvesten, en het waren de goederen die door dergelijke kamelenkaravanen werden vervoerd die de stad welvarend maakten.

Maar als buitenpost in de Sahara-woestijn werd Chinguetti niet alleen bezocht door handelskaravanen, maar ook door moslimpelgrims die de handelsroutes volgden op hun reis naar Mekka. Om tegemoet te komen aan de spirituele behoeften van deze pelgrims, werd een grote moskee gebouwd, de beroemde Chinguetti-moskee. Bovendien werden er bibliotheken opgericht, aangezien de pelgrims manuscripten met religieuze teksten meebrachten die ze aan de inwoners van Chinguetti doorgaven.

Chinguetti-moskee. ( CC DOOR SA 3.0 )

De bibliotheken van Chinguetti

In de loop der eeuwen zijn veel van deze bibliotheken in de stad gesticht. Deze bibliotheken bevatten niet alleen religieuze manuscripten, maar bevatten ook werken uit verschillende onderwerpen, zoals astronomie, rechten en wiskunde. Dit komt omdat Chinguetti tijdens zijn hoogtijdagen ook een knooppunt was voor intellectuele activiteit, aangezien geleerden, zoals de kooplieden en pelgrims, ook reisden langs de handelsroutes van de Sahara en ook stopten bij Chinguetti.

De bibliotheken van Chinguetti zijn ontstaan ​​als particuliere ondernemingen en zijn dat nog steeds. De verzameling manuscripten wordt van generatie op generatie doorgegeven, tot op de dag van vandaag. Zo werd er in de 19e eeuw een privébibliotheek opgericht door Sidi Ould Mohamed Habott, die al vier generaties in dezelfde familie is. De collectie van de familie Habott bevat maar liefst 1400 manuscripten over een tiental verschillende onderwerpen. De manuscripten in deze bibliotheek dateren ook uit verschillende tijdsperioden. De oudste dateert bijvoorbeeld uit de 11e eeuw en blijkt op Chinees papier te zijn geschreven.

Koranverzameling in een bibliotheek in Chinguetti. ( CC DOOR SA 3.0 )

Privécollecties en vernietiging

Tegenwoordig is de privébibliotheek van de familie Habott een van de ongeveer tien overgebleven bibliotheken in Chinguetti. Naar schatting waren er ongeveer een halve eeuw geleden maar liefst 30 bibliotheken in de stad. Veel van deze bibliotheken en hun kostbare inhoud zijn in deze korte tijd verdwenen.

  • De zoektocht naar de verloren bibliotheek van Ivan de Verschrikkelijke
  • Van papyrus tot perkament: de keizerlijke bibliotheek van Constantinopel
  • De abdijbibliotheek van St. Gall: een van de oudste werkende bibliotheken ter wereld

Een privébibliotheek in Chinguetti, Mauritanië. ( La Mauritanië )

Ook de overige bibliotheken worden vandaag bedreigd. De manuscripten in de bibliotheken van Chinguetti worden bewaard in houten kisten of dozen. Dergelijke bewaarcondities helpen niet bij de bewaring van deze manuscripten en er bestaat een reële dreiging dat ze nog verder verslechteren. Pogingen om ze te redden hebben echter niet veel succes gehad, aangezien de eigenaren van de bibliotheken onvermurwbaar zijn om hun traditie in stand te houden en de manuscripten niet in handen te geven van museumautoriteiten of conserveringsdeskundigen.

Manuscript in een privébibliotheek in Chinguetti. ( La Mauritanië )


De verloren oorzaak: definitie en oorsprong

Toen de burgeroorlog in 1865 ten einde liep, keken verslagen zuiderlingen om zich heen naar de dood en vernietiging die de oorlog had toegebracht aan hun huizen, bedrijven, steden en families. "Het zuiden was niet alleen... veroverd, het werd volledig verwoest... Meer dan de helft [van] de landbouwmachines was verwoest, en... de zuidelijke rijkdom daalde met 60 procent", zegt historicus James M. McPherson. De oorlog die begon over de kwestie van het behoud van de slavernij, zoals uitgesproken in de afscheidingsartikelen van de afscheidende staten en in de grondwet van de Confederatie, was de oorzaak van deze verwoesting. "Het verbod op slavernij in de gebieden is het belangrijkste principe van deze organisatie.", las een dergelijke rechtvaardiging van afscheiding en oorlog in 1861. Toen de afschaffing van de slavernij de wet van het land werd in 1865, werd het voor velen steeds moeilijker Zuiderlingen om het doel van de oorlog en de dood van bijna 300.000 van hun zonen, broers, vaders en echtgenoten te rechtvaardigen. Zo gingen veel zuiderlingen aan de slag om het verhaal van de oorlog te herschrijven. Voormalig Confederate generaal en voormalig commandant van de United Confederate Veterans beweerde: "Als we het Zuiden niet kunnen rechtvaardigen in de daad van Secession, zullen we de geschiedenis ingaan [sic] alleen als een dapper, impulsief maar onbezonnen volk dat probeerde in een illegale manier om de Unie voor ons land omver te werpen.” Zo werd uit de as van de oorlog de mythe van de "verloren zaak" geboren.

Henry Mosler's 1869 schilderij getiteld The Lost Cause. Wikimedia Commons

Er zijn zes hoofdonderdelen van de Lost Cause-mythe. De eerste en belangrijkste mythe is dat afscheiding, niet slavernij, de oorzaak van de oorlog was. Zuidelijke staten scheidden zich af om hun rechten en hun huizen te beschermen en om de ketenen van een tirannieke regering af te werpen. Voor de voorstanders van de Lost Cause was afscheiding grondwettelijk, en de Confederatie was de natuurlijke erfgenaam van de Amerikaanse Revolutie. Omdat afscheiding grondwettelijk was, waren al degenen die voor de Confederatie vochten geen verraders. Noorderlingen, met name noordelijke abolitionisten, veroorzaakten de oorlog met hun vurige retoriek en agitatie, hoewel de slavernij op weg was om geleidelijk een natuurlijke dood te sterven. Ze voerden ook aan dat afscheiding een manier was om de zuidelijke agrarische manier van leven te behouden in het licht van het oprukkende noordelijke industrialisme.

Ten tweede werd slavernij afgeschilderd als een positief goed tot slaaf gemaakt volk, dat onderdanig, gelukkig en trouw was aan hun meesters, beter af waren in het systeem van slavernij dat de slaven bescherming bood. De confederale vice-president Alexander H. Stephens verklaarde in 1861: “Onze nieuwe regering is gegrondvest op precies het tegenovergestelde idee, haar fundamenten zijn gelegd, haar hoeksteen rust, op de grote waarheid dat de neger niet gelijk is aan de blanke die slavernij ondergeschikt maakt aan het superieure ras is zijn natuurlijke en normale toestand.” Na het einde van de oorlog zouden deze voorheen tot slaaf gemaakte mensen nu niet voorbereid zijn op vrijheid, wat een argument was tegen de wederopbouw en de dertiende, veertiende en vijftiende grondwetswijzigingen.

Het derde uitgangspunt stelt dat de Confederatie alleen werd verslagen vanwege het numerieke voordeel van de noordelijke staten in zowel mannen als middelen. Het Verbonden Leger was minder verslagen dan overweldigd, als hun minder middelen. De voormalige Zuidelijke officier Jubal A. Early rechtvaardigde de zuidelijke nederlaag door te stellen dat het noorden "eindelijk de uitputting van ons leger en onze middelen en die opeenstapeling van aantallen aan de andere kant die onze laatste ramp veroorzaakten, overtrof." Early ging verder met te zeggen dat het Zuiden "geleidelijk was versleten door gecombineerde agentschappen van getallen, stoomkracht, spoorwegen, mechanismen en alle middelen van de natuurwetenschap". Het gebrek aan productie in het zuiden en de bevolking in de minderheid waren vanaf het begin gedoemd te mislukken. Dus de "verloren zaak".

Een foto van de hippische staat Robert E. Lee in Richmond, Virginia, genomen in 1890 kort nadat het was opgericht. Bibliotheek van het Congres

Ten vierde worden Zuidelijke soldaten afgeschilderd als heldhaftig, dapper en heilig. Ook na de overgave behielden ze hun eer. Bij een reünierede werd de Zuidelijke generaal Thomas R.R. Cobb, die sneuvelde in de slag bij Fredericksburg, vergeleken met "Jozua in zijn moed, ... St. Paulus in de logica van zijn welsprekendheid en [St.] Stefanus in de triomf van zijn martelaarschap.”

Ten vijfde kwam Robert E. Lee naar voren als de meest geheiligde figuur in de overlevering van Lost Cause, vooral na zijn dood in 1870. Lee zelf werd een symbool voor de Lost Cause, en een "Cult of Lee" vereerde de Virginian als de ultieme christelijke soldaat die nam de wapens op voor zijn staat. Hij werd zelfs de tweede Washington genoemd. Lee was de meest succesvolle van alle bevelhebbers van het Zuidelijke leger, en na de oorlog plaatsten Jubal Early en vele voormalige zuidelijke officieren Lee op een voetstuk - zozeer zelfs dat historicus Thomas L. Connelly Lee "The Marble Man" noemde. Thomas J. "Stonewall" Jackson werd een heilige martelaar, gewond door zijn mannen terwijl hij de verloren zaak verdedigde. Zelfs het kantoorgebouw waar Jackson stierf, droeg decennia lang de naam "The Stonewall Jackson Shrine". Aan de andere kant werd James Longstreet een schurk voor de helden van Lee en Jackson, beschuldigd van het verlies in Gettysburg en belasterd voor zijn hernieuwde Republikeinse band en de lef om Lee's oorlogsbeslissingen in twijfel te trekken. Zelfs de voormalige Zuidelijke president Jefferson Davis werd een eerbiedig figuur, gezien als de personificatie van de rechten van staten.

Ten slotte steunden zuidelijke vrouwen ook standvastig de zaak, waarbij ze hun mannen, tijd en middelen meer opofferden dan hun noordelijke tegenhangers. Ook kwam het geïdealiseerde beeld van een zuivere, heilige, blanke zuidelijke vrouw naar voren.

Veel van de motieven van de Verloren Oorzaak kwamen zelfs naar voren voordat de oorlog officieel voorbij was. In Lee's afscheidsrede aan het leger van Noord-Virginia, de dag nadat hij zich had overgegeven in Appomattox Court House, bedankt hij zijn soldaten voor 'vier jaar onovertroffen moed en standvastigheid'. Maar in het licht van "overweldigende aantallen en middelen", werd hij gedwongen het leger over te geven om verder bloedvergieten te voorkomen. Maar de term 'verloren zaak' ontstond vrijwel onmiddellijk na het einde van de oorlog. Edward Pollard, de redacteur van de Richmond Examinator, gepubliceerd The Lost Cause: een nieuwe zuidelijke geschiedenis van de oorlog van de Zuidelijken, zijn eigen rechtvaardiging voor de oorlogsinspanning. In 1867 publiceerde Pollards broer H. Rives een van de eerste Lost Cause-tijdschriften, de zuidelijke mening. Dit weekblad pleitte voor een kenmerkende zuidelijke cultuur en voor het behoud van de heldhaftigheid van hun zaak.

Zuidelijke vrouwen speelden een grote rol bij het verspreiden van de Lost Cause. Ze hebben de hulporganisaties van hun oorlogssoldaten onmiddellijk omgevormd tot herdenkingsorganisaties, om hun mannelijke collega's te herdenken die tijdens de oorlog zijn gesneuveld. Omdat vrouwen werden gezien als inherent niet-politiek, en herdenken niet als politiek werd gezien, waren ze in staat om het voortouw te nemen bij het herdenken en mythologiseren van de zuidelijke zaak. Ladies' Memorial Associations werden overal in het zuiden opgericht om zuidelijke begraafplaatsen in te wijden en organiseerden Memorial Days voor gevallen Zuidelijken. Ze zouden zich uiteindelijk in 1900 verenigen om de Confederated Southern Memorial Association te worden, en tegen die tijd waren hun doelen verder gegaan dan alleen het herinneren van hun doden. Nu verzamelden ze Zuidelijke relikwieën en brachten ze verering voor de zuidelijke zaak bij de jongere generatie door middel van leerboeken en educatieve outreach-inspanningen.

Het zegel van de Southern Historical Society, dat bijna identiek is aan dat van de Geconfedereerde Staten van Amerika. Wikimedia Commons

In 1869 richtten Zuidelijke veteranen, waaronder Braxton Bragg, Fitzhugh Lee en Jubal Early, de Southern Historical Society op, om vorm te geven aan de manier waarop toekomstige generaties de oorlog begrepen die de Lost Cause centraal stond in hun missie. In 1876 publiceerde het genootschap de Documenten van de Southern Historical Society, een verzameling essays waarin elk aspect van de zuidelijke oorlogsinspanning wordt verdedigd. Early werd de meest invloedrijke figuur in het verspreiden van deze argumenten als onderdeel van de Lost Cause. Hoewel hij aanvankelijk tegen afscheiding was, klom Early gestaag door de gelederen van het Verbonden Leger. Na de oorlog reisde hij naar het zuiden, waar hij lezingen gaf en artikelen schreef om Lee te verdedigen en Longstreet aan te vallen. Hij omhelsde ook het idee dat de oorlog in Virginia het centrale theater van de oorlog was. Jefferson Davis publiceerde ook De opkomst en ondergang van de geconfedereerde regering, nog een Lost Cause rechtvaardiging van de oorlog. De gewaardeerde historicus David Blight noemde het werk "misschien wel de langste, meest gezwollen en meest zelfingenomen verdediging van een mislukte politieke zaak die ooit door een Amerikaan is geschreven."

Tegen de jaren 1880 werden veel Zuidelijke veteranenverenigingen opgericht om zowel de herinnering aan hun gevallen broeders te bestendigen als voor gehandicapten te zorgen. Deze groepen werden in 1889 samengevoegd tot de United Confederate Veterans. Hulporganisaties zoals de Sons of Confederate Veterans en de United Daughters of the Confederacy werden voor soortgelijke doeleinden opgericht. De Zuidelijke Veteraan werd opgericht in 1893 en werd de officiële spreekbuis van de Lost Cause-beweging. Deze publicatie bereikte een groot publiek en werd pas in 1932 stopgezet.

Sommigen in het noorden, vooral veteranen van de Unie en Afro-Amerikanen, waren boos over het verheerlijken van de Zuidelijke zaak en de slavernij. De publieke opinie was echter verschoven naar verzoening met het verslagen Zuiden, vooral nadat ze gedesillusioneerd waren geraakt door Wederopbouw. Het was veelzeggend toen twee ex-confederaties pallbearers waren bij de begrafenis van Ulysses S. Grant. Zo accepteerden veel noorderlingen het verhaal van de verloren zaak als een manier om de wonden van de oorlog te helen en het land vooruit te helpen naar de twintigste eeuw.


De Timboektoe-manuscripten


Ongeveer 60 bibliotheken in Timboektoe zijn nog steeds eigendom van lokale families en instellingen, collecties die de politieke turbulentie in de regio en de verwoestingen van de natuur hebben overleefd. Een goed voorbeeld is het Ahmed Baba Instituut, opgericht in 1970, vernoemd naar de beroemde 16e/17e-eeuwse geleerde, de grootste in Afrika.

Ahmed Baba schreef 70 werken in het Arabisch, veel over jurisprudentie, maar sommige over grammatica en syntaxis. Na de Marokkaanse invasie van Songhay in 1591 naar Marokko gedeporteerd, zou hij daar bij de sultan hebben geklaagd dat de troepen van deze laatste 1600 boeken van hem hadden gestolen en dat dit de kleinste bibliotheek was in vergelijking met die van zijn vrienden.

Tegenwoordig heeft het Ahmed Baba Institute bijna 30.000 manuscripten, die worden bestudeerd, gecatalogiseerd en bewaard. Tijdens de periode van Franse koloniale overheersing van Timboektoe (1894-1959), werden echter veel manuscripten in beslag genomen en verbrand door de kolonialisten, met als gevolg dat veel families daar nog steeds de toegang tot onderzoekers weigeren uit angst voor een nieuw tijdperk van plundering. Andere manuscripten gingen verloren als gevolg van ongunstige klimatologische omstandigheden - bijvoorbeeld na droogte begroeven veel mensen hun manuscripten en vluchtten.

De manuscripten zelf variëren van kleine fragmenten tot verhandelingen van honderden pagina's.
Vier basistypen hebben overleefd:

  • belangrijkste teksten van de islam, waaronder korans, verzamelingen van hadiths (handelingen of uitspraken van de profeet), soefi-teksten en devotionele teksten
  • werken van de Maliki-school voor islamitisch recht
  • teksten representatief voor de 'islamitische wetenschappen', waaronder grammatica, wiskunde en astronomie
  • originele werken uit de regio, waaronder contracten, commentaren, historische kronieken, poëzie en kanttekeningen en aantekeningen, die een verrassend vruchtbare bron van historische gegevens zijn gebleken.

De manuscripten zelf zijn om een ​​aantal redenen van bijzonder belang voor hun eigenaren. Bijvoorbeeld, veel mensen die afstammen van de slaafse klassen maar beweerden van adellijke afkomst te zijn, zijn betrapt op bewijs uit de manuscripten. Andere manuscripten hebben de onrechtvaardige omgang van de ene familie met de andere aan het licht gebracht die misschien lang geleden heeft plaatsgevonden, maar van invloed is op vandaag, zoals in betwiste grond- en eigendomsrechten.

Het roept de vraag op waarom de waarde van deze manuscripten eerder werd erkend. Tijdens de koloniale periode verborgen veel van de eigenaren hun manuscripten of begroeven ze. Bovendien werd Frans opgelegd als de hoofdtaal van de regio, wat betekende dat veel eigenaren het vermogen verloren om hun manuscripten te lezen en te interpreteren in de talen waarin ze oorspronkelijk waren geschreven. Ten slotte is het pas sinds 1985 dat het intellectuele leven van deze regio nieuw leven is ingeblazen.


9 De bibliotheek van Pergamon

De grote concurrent van de status van de collectie van Alexandrië was de bibliotheek van Pergamon. Pergamon (ook bekend als Pergamum) was een oude stad die door de Attalid-dynastie werd ontwikkeld tot een machtig koninkrijk dat zich bevond in wat nu deel uitmaakt van het huidige Turkije.

Er hangt echter een zekere mate van mysterie rond het verval van de bibliotheek, vooral de vraag of de collectie een rol heeft gespeeld in de relatie tussen Marc Antony en Cleopatra. De belangrijkste bron van de speculatie is te vinden in het werk van de historicus Plutarchus, die in zijn boek de levens van veel van de meest opmerkelijke Grieken en Romeinen optekende. Parallelle levens biografische collectie.

In de Het leven van Antony, vertelt Plutarchus een verhaal over Antony die 200.000 boeken van Pergamon wegnam, bedoeld als een geschenk voor Cleopatra, die het overgrote deel van de collectie van de bibliotheek uitmaakten. Er is ook beweerd dat de schenking bedoeld kan zijn om materiaal uit de bibliotheek van Alexandrië te vervangen dat tijdens het eerdere bezoek van Caesar was beschadigd.

Wat ook de waarheid hiervan is, een onderzoek van de ruïnes van de site van de bibliotheek ondersteunde het idee dat de bibliotheek zoveel boeken had kunnen bezitten als de legende suggereerde. [2]


Schrijf je in voor de Slate Culture nieuwsbrief

Het beste van films, tv, boeken, muziek en meer, drie keer per week in je inbox.

Bedankt voor het aanmelden! U kunt uw nieuwsbriefabonnementen op elk moment beheren.

Ovendens boek is zakelijk van toon, maar de historische verslagen over de vernietiging van bibliotheken en de informatie die ze bevatten zijn schrijnend. De vernietiging van kennis, zo blijkt, vereist geen verfraaiing van retorisch alarmisme, de horror spreekt voor zich. Maar Ovendens onderneming is uniek omdat ze zich ook richt op de vraag hoe bibliotheken nodig zijn om kennis de dubbele dreiging van geweld en verwaarlozing te laten weerstaan. Hoewel hij begrijpelijkerwijs een brede kijk op de zaak heeft, mogen we ook de praktische voordelen van bibliotheken niet vergeten. Wetenschappelijke bibliotheken staan ​​centraal in onderzoek dat in veel gevallen richting geeft aan of invloed heeft op het beleid ter bevordering van het algemeen belang. En openbare bibliotheken, die voor iedereen toegankelijk zijn, zijn lange tijd een knooppunt geweest voor autodidacten, de nonchalante nieuwsgierigen en mensen zonder de middelen om rechtstreeks toegang te krijgen tot kennis op drukkere, duurdere plaatsen waar privileges de boventoon voeren. Het lijkt banaal om te praten over hoe bibliotheken mensen kunnen opbeuren, hoewel dat misschien komt omdat we ze in de eerste plaats als vanzelfsprekend beschouwen.

Het probleem is echter dat macht altijd de belangen van alle anderen in de weg lijkt te staan. Nu, in tegenstelling tot wat het tegenwoordig lijkt in de VS, is het historisch belangrijk geweest om dingen te weten voor sommigen aan de macht. In het oude Mesopotamië bouwde de Assyrische koning Ashurbanipal zijn koninklijke bibliotheek in Nineve, maar het project was niet alleen een onschuldig streven naar kennis. De bibliotheek bevatte kleitabletten uit naburige domeinen. Door anderen hun kennis te ontnemen, zorgde Ashurbanipal ervoor dat zijn tegenstanders minder toegang hadden tot de geschiedenis, wat onzekerheid betekende bij het voorspellen van de toekomst. Dus ja, zeggen "kennis is macht" is nog steeds afgezaagd, maar het kan in zekere zin ook waar zijn.

Toch concentreert Ovenden zich vooral op de geest van onderzoek als de natuurlijke tegenstander van macht - geen verrassing, afkomstig van een bibliothecaris - en hoe macht aanstoot neemt. De Reformatie in Engeland in de 16e eeuw was volgens Ovenden een van de somberste tijden in de geschiedenis van kennisbehoud. Met een belegerde kennis waren antiquairs uit die tijd de laatste verdediging tegen de vernietiging van boeken. Ze waren, zoals Ovenden de schrijver John Earle citeert, 'vreemd zuinig in het verleden', bewonderaars van 'de roest van oude monumenten' en 'verliefd op rimpels'. Ze hielden van dingen „omdat ze beschimmeld en door wormen waren aangevreten” en zouden een manuscript „eeuwig blijven lezen, vooral als de omslag helemaal door de motten was aangevreten”. De boeken verbranden laat zien dat wanneer kennis in gedrukte vorm wordt bedreigd door macht, het mensen zijn die zich aan de gedrukte pagina hebben verbonden, in plaats van legers, die tussenbeide komen.

Misschien wel de meest beruchte boekverbranders in de geschiedenis zijn de nazi's, die, net als de meeste genocidale regimes, er niet alleen op uit waren een volk te degraderen, maar ook te vernietigen. Ovenden geeft in het boek een krachtig verslag van de joodse inwoners van Vilna (nu Vilnius, de hoofdstad van Litouwen) in de eerste helft van de 20e eeuw. Nadat Hitler de stad in 1941 had ingenomen, begon een groep biblio-smokkelaars, plaatselijk bekend als de 'Paper Brigade', in het geheim zoveel mogelijk boeken en documenten in veiligheid te brengen, waar ze maar konden, in het getto van Vilna. Tragisch genoeg werd het grootste deel van de Papierbrigade in de laatste fasen van de nazi-bezetting gedwongen tewerkgesteld of vermoord, maar niet alles was verloren. Nadat de nazi's op de vlucht waren geslagen, werd in Vilna een museum voor Joodse cultuur gesticht, onder Sovjet auspiciën, en kwamen er voorheen verborgen 'aardappelzakken vol boeken en documenten'. Het was een bewijs van de heldhaftigheid van martelaren die kennis beschermden tegen de georganiseerde vernietiging van een volk.

Natuurlijk zijn niet alle strijd om kennis te behouden gericht tegen meedogenloze regimes. In feite is Ovenden vooral geïnteresseerd in een minder wrede maar nog steeds belangrijke strijd: hoe digitale gegevens kunnen worden gearchiveerd voor openbare registers en hoe deze kunnen worden verkregen. Een probleem is dat veel van de gegevens die technologiebedrijven hebben, helemaal niet beschikbaar zijn voor het publiek. Het is een permanent record in particuliere handen, en dat zou iedereen moeten afschrikken. Het belangrijkste is echter hoe bibliotheken die gegevens in het algemeen belang kunnen bewaren. Ovenden ging dieper in op een focus van het boek en vertelde me dat "we het gevaar lopen het behoud van veel van de meest bruikbare en interessante kennis over te slaan omdat het 'onzichtbaar' is."

"Velen van ons weten helemaal niet dat het bestaat", zei hij. “Ik verwijs naar de gegevens die de advertentietechnologie-industrie drijven en die worden gebruikt om gegevensprofielen over ons allemaal op te bouwen, en nu weten we dat ze werden gebruikt om de Amerikaanse verkiezingen van 2016 te beïnvloeden via Cambridge Analytica en Facebook. Het archiveren van die data, die constant wordt verhandeld en die we via ons online gedrag hebben gegenereerd, zou van groot maatschappelijk belang zijn.”


Waarom het bewaren van de geschiedenis belangrijk is

Mijn thrillers draaien rond één thema: iets essentieels is in het verleden verloren gegaan en moet vandaag worden gevonden. Dat 'iets' varieert van boek tot boek - dingen zoals het lichaam van Alexander van de Grote, de eerste keizer van het graf van China, de Amber Room. Maar één ding blijft constant in mijn verhalen: de grootste opslagplaatsen van verloren schatten zijn onze bibliotheken.

Uit de eerste hand, in het hele land, ben ik getuige geweest van de ongelooflijke schatten die bewaard zijn gebleven in bibliotheken in onze scholen, openbare gebouwen, historische verenigingen, musea en universiteiten. In het Mark Twain House in Hartford, Connecticut, zag ik een marginalia geschreven in Twains eigen hand. In de zeldzame boekenkamer van de bibliotheek van Virginia lag een boek met psalmen dat hier op de Mayflower aankwam. In county-bibliotheken op het platteland van Amerika waren de archieven van families die zich eeuwen geleden in dat land vestigden, en in Smithsonian waren de laatst overgebleven boeken van James Smithson, wiens nalatenschap de oprichting van de instelling zelf was.

Al deze bibliotheken dienen om ons erfgoed te bewaren. Ze zijn een verslag van wie en wat we zijn. Helaas verliezen we deze schatten meestal niet door brand, overstroming of opzettelijke vernietiging, maar door eenvoudige verwaarlozing. Een van mijn romans, De Alexandrië-link, ging over de beroemde bibliotheek van Alexandrië. De meeste mensen geloven dat de bibliotheek is geplunderd door indringers of is vernietigd door religieuze fanatici. De realiteit is veel tragischer. De grootste schatkamer van kennis in de antieke wereld is waarschijnlijk gewoon weggerot, een slachtoffer van verwaarlozing en onverschilligheid, wiens overblijfselen steen voor steen, perkament voor perkament uit elkaar werden gehaald. Zo compleet dat we vandaag de dag niet eens meer weten waar het gebouw zelf ooit stond.

En de dreiging van het verliezen van onschatbare artefacten blijft in de moderne tijd.

Meer dan 4,8 miljard artefacten worden in het publieke vertrouwen gehouden door meer dan 30.000 archieven, historische verenigingen, bibliotheken, musea, wetenschappelijke onderzoekscollecties en archeologische depots in de Verenigde Staten, maar door gebrek aan financiering loopt een derde van deze items het risico verloren te gaan .

Dit is de reden waarom mijn vrouw, Elizabeth, en ik onze stichting History Matters zijn begonnen en waarom ik zo trots ben de eerste nationale woordvoerder te zijn van de National Preservation Week van de American Library Association, 22-28 april. Geschiedenis komt tot leven wanneer iemand niet alleen over het verleden kan lezen, maar ook in staat is om de plaatsen te bezoeken, de artefacten te onderzoeken, de afbeeldingen te waarderen en de eigenlijke woorden te bestuderen. Voor de meeste mensen begint de geschiedenis met het leren over hun familie of hun gemeenschap. Een gezamenlijke inspanning om ons erfgoed te behouden is een essentiële schakel met onze culturele, educatieve, esthetische, inspirerende en economische erfenissen - allemaal dingen die ons letterlijk maken tot wie we zijn.

Geschiedenis is niet iets obscuurs of onbelangrijks. Geschiedenis speelt een cruciale rol in ons dagelijks leven. We leren van ons verleden om meer invloed op onze toekomst te krijgen. De geschiedenis dient niet alleen als een model van wie en wat we zullen zijn, we leren wat we moeten verdedigen en wat we moeten vermijden. De dagelijkse besluitvorming over de hele wereld is voortdurend gebaseerd op wat er voor ons is gebeurd.

---------------------------------------------------------
Steve Berry is de eerste nationale woordvoerder van Preservation Week, 22-28 april.


Het einde van het klassieke tijdperk

Tegen de vijfde eeuw ging de kennis in het westerse rijk snel achteruit toen barbaarse horden de stervende Romeinse beschaving overspoelden. Ammianus Marcellinus had er nogal retorisch over geklaagd dat de bibliotheken van Rome halverwege de vierde eeuw waren gesloten. Het is waarschijnlijk dat ze samen met vele andere kunstwerken en leren werden vervoerd naar de nieuwe hoofdstad Constantinopel die aan de oever van de Bosporus wordt gebouwd. We horen dat de christelijke keizer Constantius daar een leercentrum en een bibliotheek stichtte onder Themistius, de meester van de retorica.

Wat er nog in Rome was overgebleven, werd vernietigd tijdens de plunderingen van 410 n.Chr. door de Goten, in 455 n.Chr. door de Vandalen en vele malen daarna. Hoewel de meeste steden werden geplunderd en in verval raakten, bekeerden de barbaren zich vrij snel tot het christendom, wat betekende dat ze in ieder geval de neiging hadden om met boeken gevulde kloosters en kerken te sparen voor hun plunderingen.

Ook in Alexandrië ontdekte Orosius aan het begin van de vijfde eeuw dat heidense tempels, terwijl ze nog overeind stonden, waren ontdaan van hun boek. Hij zegt niet waar ze naartoe zijn gebracht, maar Constantinopel is wederom niet onwaarschijnlijk. Keizer Justinianus is berucht vanwege zijn sluiting van de academie van Athene in 529 n. Chr. en ervoor gezorgd dat de heidense leraren naar Perzië vluchtten, hoewel ze een paar jaar later allemaal terugkwamen en ongehinderd mochten schrijven en studeren. Ondertussen ontdekte John Philoponus, een filosofische meester in Alexandrië in de zesde eeuw, dat er weinig conflict was tussen zijn werk om Aristoteles te bestuderen en een belijdend christen te zijn. Zijn religie lijkt hem ertoe te hebben gebracht enkele van de meest opwindende vorderingen te maken in de oude natuurfilosofie.


Tulsa Race Riot Commission opgericht, hernoemd

Het jaar daarop, nadat een officiële commissie van de deelstaatregering was opgericht om de Tulsa Race Riot te onderzoeken, begonnen wetenschappers en historici lang geleden verhalen te onderzoeken, waaronder talloze slachtoffers begraven in ongemarkeerde graven.

In 2001 concludeerde het rapport van de Race Riot Commission dat tussen de 100 en 300 mensen werden gedood en meer dan 8.000 mensen dakloos werden in die 18 uur in 1921.

Een wetsvoorstel in de Oklahoma State Senaat dat alle middelbare scholen in Oklahoma verplichtte om de Tulsa Race Riot te onderwijzen, werd in 2012 niet aangenomen, terwijl tegenstanders beweerden dat scholen hun studenten al over de rellen leerden.


100 Afrikaanse steden verwoest door Europeanen

De reden is simpel. Europeanen hebben de meeste van hen vernietigd. We hebben alleen tekeningen en beschrijvingen achtergelaten van reizigers die de plaatsen voor de verwoestingen hebben bezocht. Op sommige plaatsen zijn nog ruïnes te zien. Veel steden zijn in verval geraakt toen Europeanen exotische ziekten (pokken en griep) meebrachten die zich begonnen te verspreiden en mensen vermoordden. De ruïnes van die steden zijn nog steeds verborgen. In feite zit het grootste deel van de Afrikaanse geschiedenis nog onder de grond.

In dit bericht zal ik stukjes informatie delen over Afrika vóór de komst van Europeanen, de verwoeste steden en lessen die we als Afrikanen voor de toekomst zouden kunnen leren.

Het verzamelen van feiten over de staat van Afrikaanse steden vóór hun vernietiging is gedaan door Robin Walker, een vooraanstaand panafricanist en historicus die het boek 'When We Ruled' heeft geschreven, en door PD Lawton, een andere grote panafricanist, die een aankomend boek heeft met de titel " Afrikaanse agenda".

Alle onderstaande citaten en uittreksels komen uit de boeken van Robin Walker en PD Lawton. Ik raad je ten zeerste aan om Walkers boek 'When We Ruled' te kopen om een ​​volledig beeld te krijgen van de schoonheid van het continent vóór zijn vernietiging. U kunt meer informatie krijgen over het werk van PD Lawton door haar blog te bezoeken: AfricanAgenda.net

Robin Walter en PD Lawton hebben nogal zwaar geciteerd een andere grote panafrikanist Walter Rodney die het boek 'How Europe Underdevelopment Africa' schreef. Aanvullende informatie kwam van het YouTube-kanaal 'dogons2k12: African Historical Ruins' en het werk van de Ta Neter Foundation.

Many drawings are from the book African Cities and Towns Before the European Conquest byRichard W. Hull, published in 1976. That book alone dispels the stereotypical view of Africans living in simple, primitive, look-alike agglomerations, scattered without any appreciation for planning and design.

In fact, at the end of the 13th century, when a european traveler encountered the great Benin City in West Africa (present Nigeria, Edo State), he wrote as follows:

“The town seems to be very great. When you enter into it, you go into a great broad street, not paved, which seems to be seven or eight times broader than the Warmoes street in Amsterdam…The Kings palace is a collection of buildings which occupy as much space as the town of Harlem, and which is enclosed with walls. There are numerous apartments for the Prince`s ministers and fine galleries, most of which are as big as those on the Exchange at Amsterdam. They are supported by wooden pillars encased with copper, where their victories are depicted, and which are carefully kept very clean. The town is composed of thirty main streets, very straight and 120 feet wide, apart from an infinity of small intersecting streets. The houses are close to one another, arranged in good order. These people are in no way inferior to the Dutch as regards cleanliness they wash and scrub their houses so well that they are polished and shining like a looking glass.” (Source: Walter Rodney, ‘How Europe Underdeveloped Africa, pg. 69)

Sadly, in 1897, Benin City was destroyed by British forces under Admiral Harry Rawson. The city was looted, blown up and burnt to the ground. A collection of the famous Benin Bronzes are now in the British Museum in London. Part of the 700 stolen bronzes by the British troops weresold back to Nigeria in 1972.

Here is another account of the great Benin City regarding the city walls “They extend for some 16 000 kilometres in all, in a mosaic of more than 500 interconnected settlement boundaries. They cover 6500 square kilometres and were all dug by the Edo people. In all, they are four times longer than the Great Wall of China, and consumed a hundred times more material than the Great Pyramid of Cheops. They took an estimated 150 million hours of digging to construct, and are perhaps the largest single archaeological phenomenon on the planet.” Source: Wikipedia, Architecture of Africa.” Fred Pearce the New Scientist 11/09/99.

Here is a view of Benin city in 1891 before the British conquest. H. Ling Roth, Great Benin , Barnes and Noble reprint. 1968.

Did you know that in the 14th century the city ofTimbuktu in West Africa was five times bigger than the city of London, and was the richest city in the world?

Today, Timbuktu is 236 times smaller than London. It has nothing of a modern city. Its population is two times less than 5 centuries ago, impoverished with beggars and dirty street sellers. The town itself is incapable of conserving its past ruined monuments and archives.

Back to the 14 century, the 3 richest places on earth was China, Iran/Irak, and the Mali empire in West Africa. From all 3 the only one which was still independent and prosperous was the Mali Empire. China and the whole Middle East were conquered by Genghis Kan Mongol troops which ravaged, pillaged, and raped the places.

The richest man ever in the history of Humanity, Mansa Musa, was the emperor of the 14th century Mali Empire which covered modern day Mali, Senegal, Gambia, and Guinea.

At the time of his death in 1331, Mansa Musa was worth the equivalent of 400 billion dollars. At that time Mali Empire was producing more than half the world’s supply of salt and gold.

Here below are some depictions of emperor Mansa Musa, the richest man in human history.

When Mansa Musa went on a pilgrimage to Mecca in 1324, he carried so much gold, and spent them so lavishly that the price of gold fell for ten years. 60 000 people accompanied him.

He founded the library of Timbuktu, and the famous manuscripts of Timbuktu which cover all areas of world knowledge were written during his reign.

Witnesses of the greatness of the Mali empire came from all part of the world. “Sergio Domian, an Italian art and architecture scholar, wrote the following about this period: ‘Thus was laid the foundation of an urban civilisation. At the height of its power, Mali had at least 400 cities, and the interior of the Niger Delta was very densely populated.’

The Malian city of Timbuktu had a 14th century population of 115,000 – 5 times larger than mediaeval London.

National Geographic recently described Timbuktu as the Paris of the mediaeval world, on account of its intellectual culture. According to Professor Henry Louis Gates, 25,000 university students studied there.

“Many old West African families have private library collections that go back hundreds of years. The Mauritanian cities of Chinguetti and Oudane have a total of 3,450 hand written mediaeval books. There may be another 6,000 books still surviving in the other city of Walata. Some date back to the 8th century AD. There are 11,000 books in private collections in Niger.

Finally, in Timbuktu, Mali, there are about 700,000 surviving books. They are written in Mande, Suqi, Fulani, Timbuctu, and Sudani. The contents of the manuscripts include math, medicine, poetry, law and astronomy. This work was the first encyclopedia in the 14th century before the Europeans got the idea later in the 18th century, 4 centuries later.

A collection of one thousand six hundred books was considered a small library for a West African scholar of the 16th century. Professor Ahmed Baba of Timbuktu is recorded as saying that he had the smallest library of any of his friends – he had only 1600 volumes.

Concerning these old manuscripts, Michael Palin, in his TV series Sahara, said the imam of Timbuktu “has a collection of scientific texts that clearly show the planets circling the sun. They date back hundreds of years . . . Its convincing evidence that the scholars of Timbuktu knew a lot more than their counterparts in Europe. In the fifteenth century in Timbuktu the mathematicians knew about the rotation of the planets, knew about the details of the eclipse, they knew things which we had to wait for 150 almost 200 years to know in Europe when Galileo and Copernicus came up with these same calculations and were given a very hard time for it.

The old Malian capital of Niani had a 14th century building called the Hall of Audience. It was an surmounted by a dome, adorned with arabesques of striking colours. The windows of an upper floor were plated with wood and framed in silver those of a lower floor were plated with wood, framed in gold.

Malian sailors got to America in 1311 AD, 181 years before Columbus. An Egyptian scholar, Ibn Fadl Al-Umari, published on this sometime around 1342. In the tenth chapter of his book, there is an account of two large maritime voyages ordered by the predecessor of Mansa Musa, a king who inherited the Malian throne in 1312. This mariner king is not named by Al-Umari, but modern writers identify him as Mansa Abubakari II.” Excerpt from Robin Walker’s book, ‘WHEN WE RULED’

Those event were happening at the same period when Europe as a continent was plunged into the Dark Age, ravaged by plague and famine, its people killing one another for religious and ethnic reasons.

Here below are some depiction of the city of Timbuktu in the 19th century.

“Kumasi was the capital of the Asante Kingdom, 10th century-20th century. Drawings of life in Kumasi show homes, often of 2 stories, square buildings with thatched roofs, with family compounds arranged around a courtyard. The Manhyia Palace complex drawn in another sketch was similar to a Norman castle, only more elegant in its architecture.

“These 2 story thatched homes of the Ashanti Kingdom were timber framed and the walls were of lath and plaster construction. A tree always stood in the courtyard which was the central point of a family compound. The Tree of Life was the altar for family offerings to God, Nyame. A brass pan sat in the branches of the tree into which offerings were placed. This was the same in every courtyard of every household, temple and palace. The King`s representatives, officials, worked in open-sided buildings. The purpose being that everyone was welcome to see what they were up to.

“The townhouses of Kumase had upstairs toilets in 1817.This city in the 1800s is documented in drawings and photographs. Promenades and public squares, cosmopolitan lives, exquisite architecture and everywhere spotless and ordered, a wealth of architecture, history, prosperity and extremely modern living” – PD Lawton, AfricanAgenda.net

Winwood Reade described his visit to the Ashanti Royal Palace of Kumasi in 1874: “We went to the king’s palace, which consists of many courtyards, each surrounded with alcoves and verandahs, and having two gates or doors, so that each yard was a thoroughfare . . . But the part of the palace fronting the street was a stone house, Moorish in its style . . . with a flat roof and a parapet, and suites of apartments on the first floor. It was built by Fanti masons many years ago. The rooms upstairs remind me of Wardour Street. Each was a perfect Old Curiosity Shop. Books in many languages, Bohemian glass, clocks, silver plate, old furniture, Persian rugs, Kidderminster carpets, pictures and engravings, numberless chests and coffers. A sword bearing the inscription From Queen Victoria to the King of Ashantee. A copy of the Times, 17 October 1843. With these were many specimens of Moorish and Ashanti handicraft.” – Robin Walter

The beautiful city of Kumasi was blown up, destroyed by fire, and looted by the British at the end of the 19th century.

Here below are few depictions of the city.

In 1331, Ibn Battouta, described the Tanzanian city of Kilwa, of the Zanj, Swahili speaking people, as follows ” one of the most beautiful and well-constructed cities in the world, the whole of it is elegantly built”. The ruins are complete with `gothic` arches and intricate stonework, examples of exquisite architecture. Kilwa dates back to the 9th century and was at its peak in the 13th and 14th centuries. This international African port minted its own currency in the 11th -14th centuries. Remains of artefacts link it to Spain, China, Arabia and India. The inhabitants, architects and founders of this city were not Arabs and the only influence the Europeans had in the form of the Portuguese was to mark the start of decline, most likely through smallpox and influenza.” – Source: UNESCO World Heritage Centre, excerpt from “African Agenda” by PD Lawton

In 1505 Portuguese forces destroyed and burned down the Swahili cities of Kilwa and Mombasa.

The picture below shows an artist’s reconstruction of the sultan’s palace in Kilwa in the 1400’s, followed by other ruins photographs.

“A Moorish nobleman who lived in Spain by the name of Al-Bakri questioned merchants who visited the Ghana Empire in the 11th century and wrote this about the king: “He sits in audience or to hear grievances against officials in a domed pavilion around which stand ten horses covered with gold-embroidered materials. Behind the king stand ten pages holding shields and swords decorated with gold, and on his right are the sons of the kings of his country wearing splendid garments and their hair plaited with gold. The governor of the city sits on the ground before the king and around him are ministers seated likewise. At the door of the pavilion are dogs of excellent pedigree that hardly ever leave the place where the king is, guarding him. Around their necks they wear collars of gold and silver studded with a number of balls of the same metals.” – http://en.wikipedia.org/wiki/Ghana_Empire#Government – the source of the quote is given on wikipedia as p.80 of Corpus of Early Arabic Sources for West Africa by Nehemia Levtzion and John F.P. Hopkins)

Here below are few depictions of Ghana Empire.

In 15th when the Portuguese, the first europeans who sailed the atlantic coasts of Africa “arrived in the coast of Guinea and landed at Vaida in West Africa, the captains were astonished to find streets well laid out, bordered on either side for several leagues by two rows of trees, for days thet travelled through a country of magnificant fields, inhabited by men clad in richly coloured garments of their own weaving! Further south in the Kingdom of the Kongo(sic), a swarming crowd dressed in fine silks’ and velvet great states well ordered, down to the most minute detail powerful rulers, flourishing industries-civilised to the marrow of their bones. And the condition of the countries of the eastern coast-mozambique, for example-was quite the same.”

For example the Kingdom of Congo in the 15th Century was the epitome of political organization. It “was a flourishing state in the 15th century. It was situated in the region of Northern Angola and West Kongo. Its population was conservatively estimated at 2 or 3 million people. The country was fivided into 6 administrative provinces and a number of dependancies. The provinces were Mbamba, Mbata, Mpangu, Mpemba, Nsundi, and Soyo. The dependancies included Matari, Wamdo, Wembo and the province of Mbundu. All in turn were subject to the authority of The Mani Kongo (King). The capital of the country(Mbanza Kongo), was in the Mpemba province. From the province of Mbamba, the military stronghold. It was possible to put 400,000 in the field.” – Excerpt from “African Agenda” by PD Lawton

Below is an depiction by Olfert Dapper, a Dutch physician and writer, of the 17th century city of Loango (present Congo/Angola) based on descriptions of the place by those who had actually seen it.

Depiction of the City of Mbanza in the Kongo Kingdom

King of Kongo Receiving Dutch Ambassadors, 1642 DO Dapper, Description de lAfrique Traduite du Flamand (1686)

Portuguese Emissaries Received by the King of Kongo, late 16th cent Duarte Lopes, Regnum Congo hoc est warhaffte und eigentliche , Congo in Africa (Franckfort am Mayn, 1609)

Until the end of 16 century, Africa was far more advanced than Europe in term of political organization, science, technology, culture. That prosperity continued, despite the european slavery ravages, till the 17th and 18th century.

The continent was crowded with tens of great and prosperous cities, empires and kingdoms with King Askia Toure of Songhay, King Behanzin Hossu Bowelle of Benin, Emperor Menelik of Ethiopia, King Shaka ka Sezangakhona of South Africa, Queen Nzinga of Angola, Queen Yaa Asantewaa of Ghana, Queen Amina of Nigeria.

We are talking here about Empires, Kingdoms, Queendoms, Kings, emperors, the richest man in the history of humanity in Africa.

Were these Kings and Queens sleeping on banana trees in the bushes? Were they dressed with tree leaves, with no shoes?

If they were not sleeping in trees, covered with leaves, where are the remainder of their palaces, their art work?

The mediaeval Nigerian city of Benin was built to “a scale comparable with the Great Wall of China”. There was a vast system of defensive walling totalling 10,000 miles in all. Even before the full extent of the city walling had become apparent the Guinness Book of Records carried an entry in the 1974 edition that described the city as: “The largest earthworks in the world carried out prior to the mechanical era.” – Excerpt from “The Invisible Empire”, PD Lawton, Source-YouTube, uploader-dogons2k12 `African Historical Ruins`

“Benin art of the Middle Ages was of the highest quality. An official of the Berlin Museum für Völkerkunde once stated that: “These works from Benin are equal to the very finest examples of European casting technique. Benvenuto Cellini could not have cast them better, nor could anyone else before or after him . . . Technically, these bronzes represent the very highest possible achievement.”

In the mid-nineteenth century, William Clarke, an English visitor to Nigeria, remarked that: “As good an article of cloth can be woven by the Yoruba weavers as by any people . . . in durability, their cloths far excel the prints and home-spuns of Manchester.”

The recently discovered 9th century Nigerian city of Eredo was found to be surrounded by a wall that was 100 miles long and seventy feet high in places. The internal area was a staggering 400 square miles.” Robin Walter


7. The Gates of Nineveh, Iraq

A 1977 photograph of the Nergal Gate in Nineveh, Iraq, which was later destroyed by ISIS. 

Vivienne Sharp/Heritage Images/Getty Images

The ancient Assyrian city of Nineveh dates to the seventh century B.C. The city was historically guarded by walls and multiple gates. Two of the most prominent gates were the Adad Gate and the Mashki Gate, also known as the “Gate of God.”

In 2016, ISIS destroyed both of these gates as part of its ongoing campaign against cultural sites and relics. 


Bekijk de video: Straffen in de klas