Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800

Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800

De slag bij Casteggio-Montebello (9 juni 1800) was een zwaar bevochten Franse overwinning die kwam toen de belangrijkste Franse en Oostenrijkse legers in Piemonte elkaar naderden in de aanloop naar de slag bij Marengo. Tot 8 juni had Napoleon gehoopt de Oostenrijkers onder Melas te dwingen zich een weg uit Piemonte te vechten door de weg langs de Po bij Stradella te blokkeren, maar op die dag hoorde Napoleon dat Genua in handen van de Oostenrijkers was gevallen. Dit betekende dat Melas niet langer in Piemonte hoefde te blijven en Napoleon kon omzeilen via Genua of Milaan.

Om dit te vermijden beval Napoleon zijn voorhoede, onder leiding van generaal Lannes, om vanuit Stradella naar het westen op te trekken naar Voghera, om eventuele Oostenrijkse buitenposten op te ruimen en ter voorbereiding van een verplaatsing naar het westen door het hele leger. Lannes had 12.500 man onder zijn bevel, de helft in Watrin's divisie en de andere helft in Victor's.

De Fransen wisten niet dat het Oostenrijkse leger dat Genua had belegerd, onder Karl Peter Ott Freiherr von Batorkez, dezelfde plaats vanuit de tegenovergestelde richting naderde, van Genua naar het noorden naar Novi en van hun naar Vogherra, met het bevel zich aan te sluiten met een tweede Oostenrijkse troepenmacht onder O'Reilly, die zich ten westen van Piacenza terugtrok. De Oostenrijkers hadden dus minstens 14.500 mannen rond Vogherra, 3.500 van de voorhoede van O'Reilly en 11.000 onder Ott (sommige bronnen geven ze maar liefst 17.000 mannen).

Geen van beide partijen waardeerde de ware kracht van de ander aan het begin van de strijd. De Fransen wisten niet dat Ott vanuit Genua het strijdtoneel had bereikt, terwijl de Oostenrijkers dachten dat ze tegenover een kleine Franse troepenmacht stonden. Dit geloof werd aangemoedigd door de eerste botsing van de dag, toen generaal Gency en de 6e Légère slaags raakten met O'Reilly in Santa Guilietta. De Fransen trokken zich terug na een kort gevecht en O'Reilly meldde dat hij tegenover 6.000 man stond.

Om 9.00 uur keerden de Fransen terug naar de aanval, in iets grotere aantallen. O'Reilly werd gedwongen zich terug te trekken uit Santa Giuletta naar een dorp geïdentificeerd in Rivalta of Romero (waarschijnlijk Rivetta, twee mijl ten oosten van Casteggio). O'Reilly was in staat om een ​​aanval van de 6e Légère af te weren, maar om 11 uur arriveerde Watrin met meer van zijn divisie en besloot de Oostenrijkers te overvleugelen. Vier bataljons trokken zuidwaarts naar het hoger gelegen gebied ten zuiden van de weg van Santa Giuletta naar Casteggio, en twee trokken noordwaarts naar het vlakkere terrein tussen de weg en de Po. O'Reilly hield het een half uur vol, maar werd toen teruggedrongen door overmacht.

De stad Casteggio werd gebouwd op het punt waar een beekje uitmondde in de Coppa, een kleine rivier. De weg kwam het dorp binnen over een brug over de beek, sloeg rechtsaf op een marktplein en stak toen een tweede brug over de Coppa over. Het dorp zelf ging verder naar het zuiden. Net als bij Rivalta was het land ten noorden van het dorp vlak en in het zuiden heuvelachtig.

Rond het middaguur arriveerde Ott in Casteggio en besloot zijn mannetje te staan. Generaal Gottesheim werd gestuurd om de heuvels ten zuidoosten van de stad te bezetten, die de hoofdweg domineerden, terwijl O'Reilly met enkele van Ott's mannen de stad verdedigde. Een reserve van elf bataljons was achtergelaten in Montebello, twee mijl naar het westen.

Watrin volgde O'Reilly richting Casteggio, waar zijn opmars werd gestopt door Oostenrijks vuur uit de heuvels. Toen hij zich realiseerde dat de rechterflank van Gottesheim was blootgesteld, besloot Watrin de heuvels in te vallen, en stuurde een bataljon van de 6e Légère en drie van de 40e demi-brigade om de aanval uit te voeren. Tegelijkertijd stuurde Lannes een bataljon van de 22e demi-brigade om een ​​frontale aanval op de heuvels uit te voeren, terwijl de twee overgebleven bataljons van de 6e Légère (onder Gency) naar het noorden werden gestuurd om de Oostenrijkse linkerflank bij Casteggio aan te vallen.

Beide Franse aanvallen begonnen goed. Hoewel de frontale aanval op Oostenrijks rechts werd afgeslagen, kon generaal Mahler de top van de heuvels bereiken, ondersteund door generaal Mainoni, die net was aangekomen met de 28e demi-brigade. Het Oostenrijkse rechts werd teruggedreven over de hoge grond naar het zuidwesten van Mairano, naar de kleinere stroom. In het dorp slaagden de 12e Huzaren erin om de eerste brug over te steken, maar werden toen omsingeld en gedwongen zich een weg naar buiten te banen.

Ott realiseerde zich dat zijn rechtervleugel in gevaar was en riep zes bataljons uit zijn reserve op. IR 18 werd gebruikt om de linie te ondersteunen en Gottesheim kon naar rechts terugkeren en een bataljon van de 40e demi-brigade breken. Lannes stuurde de twee overgebleven bataljons van de 22e om de 40e te ondersteunen, maar voordat ze konden arriveren, hadden Gottesheim en Vogelsang de hoogten opnieuw bezet.

Terug in het dorp waren O'Reilly's lichte troepen verwikkeld in een gevecht met de 6e Légère, en kwamen onder toenemende druk te staan. De druk werd opgeheven door de komst van de reserves van Schellenberg (IR 28 en IR 40), die naar de linie van de Coppa onder Castegio werden gestuurd om Gency aan te vallen.

De echte crisis voor de Fransen kwam aan hun linkerkant, waar alleen de 28e demi-brigade (Mainoni) de Oostenrijkers verhinderde de weg te bereiken en Lannes af te snijden van versterkingen. Gelukkig voor de Fransen kon de 28e het lang genoeg volhouden om Victor toe te laten met de 24e Légère (Herbin) en de 43e en 96e demi-brigades (Rivaud).

De mannen van Victor werden gebruikt om nieuwe aanvallen op het Oostenrijkse rechts en centrum te ondersteunen. De aanval aan de rechterkant werd gedaan door de 43e demi-brigade van Rivaud, die aanviel met het centrale bataljon in colonne en de twee flankbataljons die als schermutselingen werden ingezet. De Oostenrijkers werden gedwongen terug te keren van de hoogten, maar konden zich in goede orde terugtrekken en vormden een nieuwe lijn langs de stroom die vanuit Casteggio naar het zuiden liep, met als middelpunt de Casa il Giardiana, een sterk gebouwde boerderij.

Rivaud realiseerde zich dat dit de sleutel was tot de Oostenrijkse linie en viel de Casa aan met twee compagnieën van de 43e demi-brigade. De Oostenrijkers werden gedwongen zich terug te trekken en er ontstond een kloof tussen Vogelsang en rechts op de heuvels in het zuiden en O'Reilly in Casteggio.

Ott realiseerde zich nu dat hij tegenover het belangrijkste Franse leger van de Reserve stond en besloot dat het tijd was om zich terug te trekken. Hij hoopte de lijn van de Coppa vast te houden en verliet zo het oostelijke deel van Casteggio en de eerste brug. Toen de 24e Légère de volgende Franse aanval uitvoerde, bereikten ze gemakkelijk het centrum van het dorp, maar werden vervolgens neergehaald door busvuur van Oostenrijkse kanonnen die de brug over de Coppa beschermden. De Oostenrijkse cavalerie omsingelde vervolgens de overlevenden, die gedwongen werden zich een weg naar buiten te vechten of zich over te geven.

Lannes richtte zijn aandacht op de Oostenrijkse linkerzijde. De 6e Légère werd naar het noorden verplaatst en stak de Coppa over op een kleine brug. Ott stuurde IR 40 naar het noorden in een poging deze beweging te stoppen, en riep ook zijn laatste reserves, IR 51 en 13, op vanuit Montebello, maar hij kon de Franse opmars niet stoppen. De 6e Légère omsingelde bijna IR 40 en IR 51 werd gedwongen zich terug te trekken richting Montebello. Ook Oostenrijks rechts keerde terug naar dit dorp, waar Ott hoopte een nieuwe verdedigingslinie te vormen. O'Reilly werd achtergelaten om een ​​achterhoede te vormen in Casteggio, waarbij hij 400 gevangenen verloor.

De Fransen vielen rond 20.00 uur de nieuwe Oostenrijkse lijn aan. Deze keer vormde Schellenberg de Oostenrijkse achterhoede en hij was in staat om de Fransen lang genoeg tegen te houden zodat de rest van Otts mannen Voghera konden bereiken, nog eens tien kilometer naar het westen. De mannen van Schellenberg vochten tot de duisternis viel, en maakten toen hun eigen ontsnapping.

De Oostenrijkers leden zware verliezen bij Casteggio-Montebello, waarbij 2.100 slachtoffers en 2.500 gevangenen vielen, een derde van de volledige strijdmacht. Lannes leed soortgelijke verliezen.

In de nasleep van deze nederlaag trok Ott zich terug naar het westen, terug naar Alessandria, waar hij Melas aantrof met Kaim, Hadik en het leger uit Turijn. De Fransen volgden, nu zich ervan bewust dat ze tegenover het belangrijkste Oostenrijkse leger in Piemonte stonden. De laatste clash van de campagne zou vijf dagen later komen, bij Marengo.

Napoleontische startpagina | Boeken over de Napoleontische oorlogen | Onderwerpindex: Napoleontische oorlogen


William Quantrill gedood door soldaten van de Unie

William Quantrill, de man die Frank en Jesse James hun eerste opleiding in het doden gaf, sterft aan wonden die zijn opgelopen tijdens een schermutseling met Union-soldaten in Kentucky.

Quantrill, geboren en getogen in Ohio, was tijdens zijn tienerjaren betrokken bij een aantal duistere ondernemingen in Utah en Kansas. Toen hij begin twintig was, vluchtte hij naar Missouri, waar hij een groot voorstander werd van pro-slavernij-kolonisten in hun soms gewelddadige conflict met hun antislavernij-buren. Toen de burgeroorlog uitbrak in 1861, werd de 24-jarige Quantrill de leider van een onregelmatige troepenmacht van Zuidelijke soldaten die bekend werd als Quantrill's Raiders.

In 1862 hadden de troepen van de Unie de controle over Missouri gevestigd, maar de Raiders van Quantrill bleven de komende drie jaar het noordelijke leger en de onbewaakte pro-Uniesteden lastigvallen. Quantrill en andere guerrillaleiders rekruteerden hun soldaten van Zuidelijke sympathisanten die een hekel hadden aan wat zij zagen als de oneerlijk harde regel van hun staat door de Unie. Onder degenen die zich bij hem voegden, was een 20-jarige boerenjongen genaamd Frank James. Zijn jongere broer, Jesse, sloot zich een jaar later aan bij een geallieerde guerrilla.

In augustus 1863 was Frank James bij Quantrill toen hij een woeste aanval leidde op de grotendeels weerloze stad Lawrence, Kansas. Uit woede dat de stedelingen hadden toegestaan ​​dat Lawrence werd gebruikt als een sporadische basis voor soldaten van de Unie, schoten Quantrill en zijn guerrillastrijders elke man en jongen neer die ze zagen. Na het doden van minstens 150 mannelijke burgers, staken de overvallers de stad in brand.

In mei 1865 raakte Quantrill zwaar gewond bij een schermutseling met troepen van de Unie, en hij stierf op deze dag in 1865. Aangezien de mannen van Quantrill eerder guerrilla's dan legitieme soldaten waren, werd hun de algemene amnestie geweigerd die na de oorlog aan het Zuidelijke leger was verleend eindigde. Sommigen, zoals Frank en Jesse James, zagen dit als een excuus om criminelen en bankovervallers te worden.


Inhoud

Vanaf de oprichting na de Tweede Wereldoorlog hield de regering van de Socialistische Federale Republiek Joegoslavië nauwlettend toezicht op het nationalistische sentiment onder de vele etnische en religieuze groepen waaruit het land bestond, omdat dit tot chaos en het uiteenvallen van de staat had kunnen leiden. Toen Joegoslavië's oude leider maarschalk Josip Broz Tito in 1980 stierf, onderging dit beleid van inperking een dramatische ommekeer. Het nationalisme beleefde een renaissance in het volgende decennium nadat het geweld in Kosovo uitbrak. [16] Terwijl het doel van Servische nationalisten de centralisatie van een door Serviërs gedomineerd Joegoslavië was, streefden andere nationaliteiten in Joegoslavië naar federalisering en decentralisatie van de staat. [17] [18]

Op 18 november 1990 werden in Bosnië en Herzegovina de eerste meerpartijenparlementsverkiezingen gehouden (met een tweede ronde op 25 november). Ze resulteerden in een nationale vergadering die gedomineerd werd door drie etnisch gebaseerde partijen, die een losse coalitie hadden gevormd om de communisten van de macht te verdrijven. [19] De daaropvolgende onafhankelijkheidsverklaringen van Kroatië en Slovenië en de oorlogvoering die daarop volgde, plaatsten Bosnië en Herzegovina en de drie samenstellende volkeren in een lastige positie. Al snel ontstond er een aanzienlijke verdeeldheid over de kwestie of men bij de Joegoslavische federatie moest blijven (overweldigend favoriet onder de Serviërs) of onafhankelijkheid moest zoeken (overweldigend in het voordeel van Bosniërs en Kroaten).

De Servische parlementsleden, voornamelijk bestaande uit leden van de Servische Democratische Partij (SDP), verlieten het centrale parlement in Sarajevo en vormden op 24 oktober 1991 de Vergadering van het Servische Volk van Bosnië en Herzegovina, die het einde betekende van de tri-etnische coalitie die na de verkiezingen van 1990 regeerde. Deze Vergadering heeft op 9 januari 1992 de Servische Republiek Bosnië en Herzegovina opgericht, die in augustus 1992 de Republika Srpska werd.

Gedurende 1990 werd het RAM-plan ontwikkeld door de Staatsveiligheidsadministratie (SDB of SDS) en een groep geselecteerde Servische officieren van het Joegoslavische Volksleger (JNA) met als doel Serviërs buiten Servië te organiseren, de controle over de jonge SDP te consolideren, en het voorpositioneren van wapens en munitie. [20] Het plan was bedoeld om het kader voor te bereiden voor een derde Joegoslavië waarin alle Serviërs met hun grondgebied in dezelfde staat zouden samenleven. Gealarmeerd verklaarde de regering van Bosnië en Herzegovina op 15 oktober 1991 de onafhankelijkheid van Joegoslavië, kort gevolgd door de oprichting van de Servische Nationale Vergadering door Bosnische Serven. [21]

De verklaring van de Bosnische soevereiniteit werd gevolgd door een referendum voor onafhankelijkheid op 29 februari en 1 maart 1992, dat door de overgrote meerderheid van de Serviërs werd geboycot. De opkomst bij het referendum was 63,4% en 99,7% van de kiezers koos voor onafhankelijkheid. [22]

Tijdens en na het referendum brak op veel plaatsen geweld uit. Op 1 maart opende een schutter het vuur op een Bosnisch-Servische bruiloftsstoet in een moslimgedeelte van Sarajevo, Baščaršija genaamd. De gasten droegen en zwaaiden met Servische vlaggen, een daad die de moslims, die vooral voor onafhankelijkheid waren, interpreteerden als een opzettelijke provocatie. De vader van de bruidegom werd gedood en een orthodoxe priester raakte gewond. [23] [24] Sommige getuigen identificeerden de schutter als Ramiz Delalić, een Bosnische gangster die sinds de ineenstorting van het communisme steeds brutaler was geworden. Er werden arrestatiebevelen uitgevaardigd voor hem en een andere aanvaller, maar de politie van Sarajevo deed weinig moeite om hen te arresteren. De moord werd aan de kaak gesteld door de SDS, die beschuldigde dat de SDA of de regering medeplichtig was aan de schietpartij, zoals blijkt uit hun falen om de verdachten te arresteren. [25] Een SDS-woordvoerder beweerde dat de bruiloftsaanval het bewijs was van het dodelijke gevaar waaraan Serviërs zouden blootstaan ​​in een onafhankelijk Bosnië. Deze verklaring werd verworpen door de oprichter van de Patriottische Liga, Sefer Halilović, die verklaarde dat de processie geen bruiloft was, maar in feite bedoeld was als een provocatie. [26]

Op 2 maart hebben Servische paramilitairen barricades opgeworpen en sluipschutters geplaatst in de buurt van het parlementsgebouw van Sarajevo, maar hun staatsgreep werd gedwarsboomd door duizenden Sarajevo-burgers die de straat op gingen en zich voor de sluipschutters plaatsten. [27] Gewapende moslims, bekend als "groene baretten", richtten ook barricades op in en rond Sarajevo. Er verschenen meer barricades in de buurt van Banja Luka en een automobilist werd gedood door gewapende Serviërs in Doboj. Aan het einde van de dag waren twaalf mensen omgekomen bij de gevechten. [28] Na de officiële onafhankelijkheidsverklaring van Bosnië en Herzegovina van Joegoslavië op 3 maart 1992, braken er in het hele grondgebied sporadische gevechten uit tussen Serviërs en regeringstroepen. [29] Het ging door in de aanloop naar de erkenning van Bosnië en Herzegovina als onafhankelijke staat. [30]

Op 3 maart beweerde de moslimpresident van Bosnië, Alija Izetbegović, dat Serviërs uit Pale naar Sarajevo marcheerden. Al snel braken gevechten uit in de stad Bosanski Brod. Elf Serviërs werden op 26 maart gedood in het dorp Sijekovac buiten Brod, en de SDS beweerde dat ze waren afgeslacht door een Kroatisch-islamitische militie. De stad werd op 29 maart belegerd en beschoten door de JNA en Servische paramilitairen. [24] Er waren nog meer botsingen in Bijeljina, dat werd aangevallen door een Servische troepenmacht onder leiding van de Servische vrijwilligerswacht. Op 4 april, toen de informatie over de moorden in Bijeljina aan het licht kwam, kondigde de Bosnische regering een algemene mobilisatie-oproep aan. De SDS antwoordde dat deze oproep Sarajevo een stap dichter bij oorlog bracht. [31]

Op 4 april 1992, toen Izetbegović alle reservisten en politie in Sarajevo beval te mobiliseren, en de SDS opriep tot evacuatie van de Serviërs van de stad, kwam er de "definitieve breuk tussen de Bosnische regering en de Serviërs". [32] De volgende dag vielen etnisch-Servische politieagenten politiebureaus en een opleidingsschool van het ministerie van Binnenlandse Zaken aan. Bij de aanval kwamen twee agenten en een burger om het leven. Het voorzitterschap van Bosnië en Herzegovina riep de volgende dag de noodtoestand uit. [30] Later die dag herhaalden Servische paramilitairen in Sarajevo hun actie van de vorige maand. Een menigte vredesdemonstranten, tussen de 50.000 en 100.000, bestaande uit alle etnische groepen, kwam in protest. [27] Toen een enorme menigte een barricade naderde, werd een demonstrant gedood door Servische troepen. [33] Zes Servische sluipschutters werden gearresteerd, maar werden uitgewisseld toen de Serviërs dreigden de commandant van de Bosnische politieacademie te vermoorden die de vorige dag was gearresteerd met de overname van de academie. [34] [35]

Bosnië en Herzegovina kreeg op 6 april 1992 internationale erkenning. [36] De meest voorkomende opvatting is dat de oorlog die dag begon. [37]

Op 6 april begonnen Servische troepen Sarajevo te beschieten en in de volgende twee dagen staken ze de Drina over vanuit Servië, de belegerde moslimmeerderheid Zvornik, Višegrad en Foča. [32] Half april was heel Bosnië in oorlog verwikkeld. [32] Er waren enkele pogingen om het geweld een halt toe te roepen. [38] Op 27 april beval de Bosnische regering de JNA onder civiele controle te plaatsen of uit te zetten, wat begin mei werd gevolgd door een reeks conflicten tussen de twee. [39] Op 2 mei vochten de Groene Baretten en lokale bendeleden terug tegen een ongeorganiseerde Servische aanval die erop gericht was Sarajevo in tweeën te snijden. [39] Op 3 mei werd Izetbegović op de luchthaven van Sarajevo ontvoerd door JNA-officieren en gebruikt om de JNA-troepen vanuit het centrum van Sarajevo veilig door te laten. [39] Echter, moslimtroepen hebben de overeenkomst onteerd en het vertrekkende JNA-konvooi in een hinderlaag gelokt, wat alle partijen verbitterd maakte. [39] Op 18 mei werd een staakt-het-vuren en een overeenkomst over de evacuatie van de JNA ondertekend, terwijl het Bosnische presidentschap op 20 mei de JNA tot bezettingsmacht verklaarde. [39]

De JNA viel de Ministerie van Trainingsacademie in Vraca, het centrale tramdepot en de oude binnenstad aan met mortieren, artillerie en tankvuur. Ze grepen ook de controle over de luchthaven van Sarajevo. [ wanneer? ] [11] De Bosnische regering had verwacht dat de internationale gemeenschap na erkenning een vredesmacht zou inzetten, maar die kwam niet op tijd om te voorkomen dat er in het hele land oorlog zou uitbreken.

Bosnisch-Servische en JNA-troepen overweldigden de slecht uitgeruste en onvoorbereide Bosnische veiligheidstroepen om de controle over grote delen van Bosnisch grondgebied over te nemen, te beginnen met aanvallen op Bosnische burgers in het oosten. Servische leger-, politie- en paramilitaire troepen vielen steden en dorpen aan en pasten vervolgens, soms bijgestaan ​​door lokale Servische inwoners, toe wat al snel hun standaardprocedure werd: Bosnische huizen en appartementen werden systematisch geplunderd of verbrand, burgers werden opgepakt, sommigen geslagen of gedood en mannen werden gescheiden van de vrouwen. Veel van de mannen werden onder dwang afgevoerd naar gevangenkampen.De vrouwen werden onder extreem onhygiënische omstandigheden opgesloten in detentiecentra en leden onder talrijke ernstige misstanden. Velen werden herhaaldelijk verkracht. Overlevenden hebben verklaard dat Servische soldaten en politie de detentiecentra zouden bezoeken, een of meer vrouwen zouden selecteren, ze eruit zouden halen en verkrachten. [40]

Op 22 april werd een vredesdemonstratie voor het gebouw van de Republic Assembly afgebroken door schoten die afkomstig waren uit het nabijgelegen Holiday Inn. [11] Eind april was de vorm van het beleg grotendeels vastgesteld. In de door Serviërs bewoonde buitenwijk Ilidža van Sarajevan werd hevig gevochten tussen de lokale Servische strijdkrachten aan de ene kant en verschillende Bosnische strijdkrachten aan de andere kant. De lokale Serviërs vormden al snel de Ilidža-brigade, die deel ging uitmaken van het Sarajevo-Romanija-korps van de VRS. [41] [ betere bron nodig ]

In de maanden voorafgaand aan de oorlog begonnen JNA-troepen in de regio zich te mobiliseren in de heuvels rond Sarajevo. Artillerie, samen met andere munitie en uitrusting die de sleutel zouden blijken te zijn in de komende belegering van de stad, werd op dit moment ingezet. In april 1992 eiste de Bosnische regering onder president Alija Izetbegović dat de Joegoslavische regering deze troepen zou verwijderen. Slobodan Milošević, de president van Servië, stemde ermee in alleen personen terug te trekken die afkomstig waren van buiten de grenzen van Bosnië, een onbeduidend aantal. [6] JNA-soldaten die etnische Serviërs uit Bosnië waren, werden overgeplaatst naar de VRS onder bevel van generaal Ratko Mladić, waarbij de VRS enkele dagen nadat Bosnië zich had afgescheiden van Joegoslavië haar trouw aan Bosnië had opgezegd. [ citaat nodig ]

In mei 1992 werden eenheden van de in Sarajevo gestationeerde JNA herhaaldelijk aangevallen. Op 2 mei openden Bosnische troepen, bestaande uit de Groene Baretten en de Patriottische Liga, het vuur op een colonne van acht JNA MEDEVAC-voertuigen in de Vojvode Stepe-straat. [42] Deze aanval zorgde ervoor dat het JNA zich terugtrok op Servische posities in het district Lukavica.

Op 2 mei 1992 richtten de Bosnisch-Servische troepen een totale blokkade van de stad op. Ze blokkeerden de belangrijkste toegangswegen, sneden de toevoer van voedsel en medicijnen af ​​en sloten ook de nutsvoorzieningen van de stad af (zoals water, elektriciteit en verwarming). Hoewel ze superieure wapens bezaten, waren ze ver in de minderheid door ARBiH-soldaten die de stad verdedigden. Nadat talloze JNA-gepantserde colonnes de stad niet hadden ingenomen, begonnen de Serviërs hun inspanningen te concentreren op het verzwakken van de stad door voortdurend bombardementen uit te voeren vanuit ten minste 200 versterkte posities en bunkers in de omliggende heuvels. [ citaat nodig ]

Op 3 mei 1992 vielen leden van de ARBiH een konvooi terugtrekkende JNA-soldaten aan in de Dobrovoljačka-straat in Sarajevo. [43] De aanval zou een vergelding zijn voor de arrestatie van Izetbegović, die de vorige dag op de luchthaven van Sarajevo werd vastgehouden door de Joegoslavische politie. [44]

Het leger van de Republika Srpska werd nieuw opgericht, onder bevel van generaal Ratko Mladić, in een nieuwe fase van de oorlog. [39] Beschietingen op Sarajevo op 24, 26, 28 en 29 mei werden toegeschreven aan Mladić door Boutros-Ghali. [45] Burgerslachtoffers van een beschieting van de stad op 27 mei leidden tot westerse interventie, in de vorm van sancties die op 30 mei werden opgelegd via UNSCR 757. [45] Diezelfde dag vielen Bosnische troepen de JNA-kazerne in de stad aan, die werd gevolgd door zware beschietingen. [45] Op 5 en 6 juni verlieten de laatste JNA'ers de stad tijdens hevige straatgevechten en beschietingen. [45] Het staakt-het-vuren van 20 juni, dat werd uitgevoerd om de VN-overname van de luchthaven van Sarajevo voor humanitaire vluchten mogelijk te maken, werd verbroken toen beide partijen streden om de controle over het gebied tussen de stad en de luchthaven. [45] De luchthavencrisis leidde tot Boutros-Ghali's ultimatum op 26 juni, dat de Serviërs de aanvallen op de stad stopzetten, de VN de controle over de luchthaven geven en hun zware wapens onder VN-toezicht plaatsen. [45] Ondertussen berichtten de media dat Bush het gebruik van geweld in Bosnië overwoog. [45] De Franse president Mitterrand bezocht Sarajevo op 28-29 juni. [45] Op 29 juni droegen de Serviërs het vliegveld niet dramatisch over aan UNPROFOR. [45] De publieke opinie in de wereld was 'doorslaggevend en permanent tegen de Serviërs' na berichten in de media over de sluipschutters en beschietingen. [46]

Op 30 augustus 1992 stortte een artilleriegranaat neer op een drukke marktplaats aan de westelijke rand van Sarajevo. De resulterende explosie doodde 15 mensen en verwondde 100 anderen.

Op 8 januari 1993 werd Hakija Turajlić, de vice-premier van Bosnië en Herzegovina, vermoord door een Bosnisch-Servische soldaat. [47] Turajlić, die naar de luchthaven van Sarajevo was gegaan om een ​​Turkse delegatie te begroeten, keerde terug naar de stad in een gepantserd voertuig van de Verenigde Naties dat hem daarheen had gebracht toen een leger van twee tanks en 40-50 Bosnisch-Servische soldaten de weg blokkeerden. De Serviërs beschuldigden de drie Franse soldaten die het gepantserde voertuig bemanden van het vervoeren van "Turkse moedjahedien", op basis van radioberichten van een Servische militaire verbindingsofficier op de luchthaven dat "Turkse strijders" onderweg waren om de Bosnische verdedigers te versterken. Nadat een Servische militaire verbindingsofficier de passagier had geïdentificeerd als Turajlić, gaven de Serviërs de VN-soldaten het bevel hem over te dragen. De achterdeur werd geopend en een van de Serviërs vuurde zeven schoten af ​​op Turajlić vanuit een automatisch wapen. Zes kogels troffen hem in de borst en armen, waardoor hij op slag dood was. [48] ​​Een Bosnisch-Servische soldaat, Goran Vasić, werd uiteindelijk beschuldigd van moord op Turajlić, maar werd uiteindelijk in 2002 vrijgesproken van die aanklacht. [49]

De tweede helft van 1992 en de eerste helft van 1993 waren het hoogtepunt van het beleg van Sarajevo, en er werden wreedheden begaan tijdens zware gevechten. Servische troepen buiten de stad beschoten voortdurend de regeringsverdedigers. Binnen de stad controleerden de Serviërs de meeste van de belangrijkste militaire posities en de levering van wapens. Met sluipschutters die posities innemen in de stad, borden lezen Paziet, Snajper! ("Pas op, Sniper!") werd gemeengoed en bepaalde bijzonder gevaarlijke straten, met name Ulica Zmaja od Bosne, de hoofdstraat die uiteindelijk naar de luchthaven leidt, stonden bekend als "sluipschuttersteegjes". De sluipschuttermoorden op Admira Ismić en Boško Brkić, een gemengd Bosnisch-Servisch echtpaar dat probeerde de grens te overschrijden, werden een symbool van het lijden in de stad en de basis van Romeo en Julia in Sarajevo, maar het is niet bekend vanaf welke kant de sluipschutters het vuur openden. [50]

In de door Bosniërs bezette gebieden van Sarajevo stortten de openbare diensten snel in en de misdaadcijfers schoten omhoog. Tijdens het eerste jaar van het beleg voerde de 10e Bergdivisie van de ARBiH, onder leiding van een schurkencommandant Mušan Topalović, een campagne van massale executies van Servische burgers die nog steeds in de door Bosnië bezette gebieden woonden. Veel van de slachtoffers werden vervoerd naar de Kazani-put bij Sarajevo, waar ze werden geëxecuteerd en begraven in een massagraf. [51] [52]

Bosnisch-Servische offensieven werden opgezet om enkele wijken over te nemen, vooral in Novo Sarajevo. Om tegenwicht te bieden aan de belegering eiste de Veiligheidsraad op 30 mei 1992 dat de luchthaven van Sarajevo zou worden opgenomen in een veiligheidszone van Sarajevo [53] die eind juni werd opengesteld voor VN-luchtbruggen. Sarajevo's voortbestaan ​​werd er sterk van afhankelijk. Vergeleken met de belegeringsmacht waren de Bosnische regeringstroepen zeer slecht bewapend. Bosnische zwarte-marktcriminelen die aan het begin van de oorlog bij het leger kwamen, smokkelden illegaal wapens de stad binnen via Servische linies, en invallen op door Serviërs bezette posities in de stad leverden meer op. De Sarajevo-tunnel, die medio 1993 werd voltooid, was een belangrijke troef bij het omzeilen van het internationale wapenembargo (toegepast op alle partijen in het Bosnische conflict, inclusief de verdedigers van Sarajevo). Het hielp voorraden en wapens de verdedigers van de stad te bereiken en stelde sommige inwoners in staat te vertrekken.

Rapporten wezen op een gemiddelde van ongeveer 329 granaatinslagen per dag tijdens het beleg, met een maximum van 3.777 op 22 juli 1993. [6] Deze urbicide door granaatvuur beschadigde de gebouwen van de stad aanzienlijk, zowel residentieel als cultureel. In september 1993 werd geschat dat vrijwel alle gebouwen in Sarajevo enige mate van schade hadden opgelopen, en 35.000 waren volledig verwoest. [6] Tot de gebouwen die het doelwit waren en werden vernietigd, bevonden zich ziekenhuizen en medische complexen, media- en communicatiecentra, industriële complexen, overheidsgebouwen en militaire en VN-faciliteiten. Andere belangrijke gebouwen die beschadigd of vernield werden, waren het presidentschap van Bosnië en Herzegovina en de Nationale Bibliotheek, die in brand werd gestoken en tot de grond afbrandde, waarbij meer dan 1.500.000 volumes en 600.000 series werden vernietigd. [54] [55]

De beschietingen eisten een zware tol van de bewoners. Massamoorden op burgers, voornamelijk door mortieraanvallen, haalden de krantenkoppen in het Westen. Op 1 juni 1993 kwamen 11 mensen om het leven en raakten 133 gewond [56] bij een aanslag op een voetbalwedstrijd. Op 12 juli kwamen twaalf mensen om het leven tijdens het wachten in de rij voor water.

Het grootste verlies aan mensenlevens was het eerste bloedbad op Markale Marketplace op 5 februari 1994, waarbij 68 burgers werden gedood en 200 gewond raakten. Medische voorzieningen werden overweldigd door de omvang van de burgerslachtoffers, en slechts een klein aantal gewonden profiteerde van medische evacuatieprogramma's zoals Operatie Irma in 1993. [57]

Op 6 februari 1994, een dag na het eerste bloedbad op de markt in Markale, verzocht VN-secretaris-generaal Boutros Boutros-Ghali de NAVO formeel om bevestiging dat de luchtaanvallen onmiddellijk zouden worden uitgevoerd. [58] Op 9 februari 1994 stemde de Noord-Atlantische Raad van de NAVO in met het verzoek van de VN en machtigde de bevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in Zuid-Europa (CINCSOUTH), de Amerikaanse admiraal Jeremy Boorda, om luchtaanvallen uit te voeren op artillerie- en mortieren in en rond Sarajevo die door UNPROFOR werden aangemerkt als verantwoordelijk voor aanvallen op burgerdoelen. [59] [60] Alleen Griekenland steunde het gebruik van luchtaanvallen niet, maar sprak geen veto uit over het voorstel. [58] De raad stelde tijdens de vergadering van 9 februari ook een ultimatum aan de Bosnische Serven en eiste dat ze de zware wapens rond Sarajevo voor middernacht van 20-21 februari verwijderen, anders zouden ze het hoofd moeten bieden aan luchtaanvallen. [58] Er was enige verwarring over de naleving van het ultimatum, en de Hongaarse premier Péter Boross kondigde aan dat het luchtruim van zijn land zou worden gesloten voor NAVO-vliegtuigen in het geval van luchtaanvallen. [58] Op 12 februari 1994 beleefde Sarajevo zijn eerste slachtoffervrije dag in 22 maanden (sinds april 1992). [58]

Op 5 augustus heeft de VRS verschillende wapens in beslag genomen op de locatie van de wapenverzameling in Illidža, wat een duidelijke schending is van de overeenkomst inzake de uitsluitingszone. Tijdens de inbeslagname verwondden de Serviërs een Oekraïense UNPROFOR-vredessoldaat. In reactie op de aanval vroegen de VN nogmaals om luchtsteun aan de NAVO. Twee Amerikaanse A-10-vliegtuigen beschoten herhaaldelijk Servische doelen, wat de Serviërs ertoe bracht de in beslag genomen wapens terug te brengen naar de verzamelplaats. [61] Op 22 september verzocht UNPROFOR opnieuw om NAVO-luchtsteun in het gebied van Sarajevo nadat Servische troepen een Franse pantserwagen hadden aangevallen. Als reactie daarop hebben twee Britse SEPECAT Jaguar-vliegtuigen een Servische tank geraakt en vernietigd. [62]

Naarmate de gevechten in 1995 geleidelijk toenamen, lanceerden Bosnische moslimtroepen een grootschalig offensief in het gebied van Sarajevo. Als reactie op de aanval namen de Bosnische Serven zware wapens in beslag uit een door de VN bewaakt depot en begonnen ze doelen te beschieten. [63] Als vergelding voor deze acties verzocht de VN-commandant, luitenant-generaal Rupert Smith, om NAVO-luchtaanvallen. De NAVO heeft op 25 en 26 mei 1995 gehoor gegeven aan het verzoek door een Servische munitiedepot in de buurt van Pale te bombarderen. [62] De missie werd uitgevoerd door USAF F-16's en Spaanse luchtmacht EF-18A Hornets, bewapend met lasergestuurde bommen. [64] De Serviërs namen vervolgens 377 UNPROFOR-gijzelaars in beslag en gebruikten ze als menselijk schild voor verschillende doelen in Bosnië, waardoor de NAVO haar aanvallen moest staken. [65]

Op 27 mei 1995 veroverden Servische soldaten die zich voordeden als Franse troepen twee VN-observatieposten aan weerszijden van de frontlinie Vrbanja-brug zonder een schot te lossen. Ze droegen Franse uniformen, luchtafweergeschut en helmen, waren bewapend met Franse wapens en bestuurden een Franse pantserwagen (APC) - allemaal gestolen van VN-troepen die buiten de stad werden vastgehouden. De soldaten ontwapenden de 12 vredeshandhavers onder schot. Tien werden naar een onbekende bestemming gebracht, terwijl twee op de brug bleven als menselijk schild. De Fransen reageerden door 30 troepen te sturen, ondersteund door zes lichte tanks, om het noordelijke uiteinde van de brug te bestormen. Twee Franse soldaten werden gedood in het gevecht en vijf raakten gewond, terwijl vier Servische soldaten werden gedood en vier werden gevangen genomen. Aan het eind van de dag behielden de Serviërs de controle over het zuidelijke deel van de brug, terwijl de Fransen het noordelijke deel bezetten. [66] De Serviërs verlieten later het zuidelijke deel van de brug.

In 1995 keerden de internationale troepen zich resoluut tegen de belegeraars na het tweede bloedbad van Markale op 28 augustus, waarbij 37 mensen werden gedood en 90 gewond raakten. Op 30 augustus kondigde de secretaris-generaal van de NAVO het begin aan van luchtaanvallen, ondersteund door UNPROFOR snelle reactiemacht artillerie-aanvallen. [67] Op diezelfde dag werd een Franse Mirage 2000 neergehaald door een Bosnisch-Servische SAM die op de schouder werd afgevuurd in de buurt van Pale. [68]

Op 1 september eisten de NAVO en de VN opheffing van de belegering, verwijdering van zware wapens uit de verboden zone voor zware wapens rond Sarajevo en volledige veiligheid van andere veilige VN-gebieden. De Bosnisch-Servische leiders kregen een deadline van 4 september en de bombardementscampagne van Operation Deliberate Force werd opgeschort. Zware wapens waren niet verwijderd toen de deadline verstreek. Op 5 september werden de luchtaanvallen hervat op Bosnisch-Servische posities rond Sarajevo en nabij het Bosnisch-Servische hoofdkwartier in Pale.

Op 14 september werden ze opnieuw geschorst, dit keer om de uitvoering van een overeenkomst met de Bosnische Serven mogelijk te maken, waaronder de terugtrekking van zware wapens uit de uitsluitingszone. Uiteindelijk kwamen de Franse generaal Bernard Janvier (commandant van UNPROFOR) en de Amerikaanse admiraal Leighton W. Smith Jr. (CINCSOUTH) op 20 september 1995 overeen dat het niet nodig was de stakingen te hervatten omdat de Bosnische Serven hadden voldaan aan de voorwaarden van de VN. Operatie Deliberate Force werd beëindigd. [69]

De gevechten op de grond escaleerden toen gezamenlijke Bosnische en Kroatische troepen in het offensief gingen. De Serviërs werden langzaam teruggedreven in Sarajevo en elders, waardoor de verwarming, elektriciteit en watervoorziening van de stad uiteindelijk konden worden hersteld. In oktober 1995 werd een staakt-het-vuren bereikt. Op 14 december bracht het Dayton-akkoord vrede in het land en leidde tot stabilisatie.

Een van de laatste vijandige acties van het beleg vond plaats op 9 januari 1996 rond 18.00 uur, toen een enkele raketgranaat werd afgevuurd op een tram die door de hoofdstraat van Sarajevo reed, waarbij een 55-jarige vrouw, Mirsada, omkwam. Durić, en het verwonden van 19 anderen. [70] De granaat werd afgevuurd vanuit de wijk Grbavica, die destijds in het bezit was van de Serviërs. Na de aanval doorzochten Franse troepen van de Implementation Force (IFOR) het gebouw van waaruit de granaat werd gelanceerd, maar namen de dader(s) niet gevangen. Er is nog nooit iemand gearresteerd voor de aanslag.

De Bosnische regering verklaarde op 29 februari 1996 officieel een einde aan het beleg van Sarajevo, toen Bosnisch-Servische troepen hun posities in en rond de stad verlieten. [ citaat nodig ] Meer dan 70.000 Sarajevan-Serviërs verlieten vervolgens de door moslims gecontroleerde districten van de stad en verhuisden naar de Republika Srpska, waarbij ze al hun bezittingen met zich meenamen. [71]


Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800 - Geschiedenis

De top tien veldslagen aller tijden

Door Michael Lee Lanning
Luitenant-kolonel (gepensioneerd) Amerikaanse leger

Met veldslagen win je oorlogen, gooi je tronen omver en herteken je grenzen. Elk tijdperk van de menselijke geschiedenis heeft veldslagen meegemaakt die een belangrijke rol hebben gespeeld bij het vormgeven van de toekomst. Gevechten beïnvloeden de verspreiding van cultuur, beschaving en religieuze dogma's. Ze introduceren wapens, tactieken en leiders die toekomstige conflicten domineren. Sommige veldslagen zijn zelfs niet van invloed geweest vanwege hun directe resultaten, maar vanwege de impact van hun propaganda op de publieke opinie.

De volgende lijst is geen rangschikking van beslissende gevechten, maar eerder een rangschikking van veldslagen op basis van hun invloed op de geschiedenis. Elk verhaal geeft details over de locatie, deelnemers en leiders van de strijd, en geeft ook commentaar op wie heeft gewonnen, wie heeft verloren en waarom. Verhalen evalueren ook de invloed van elke strijd op de uitkomst van de oorlog en de impact op de overwinnaars en verliezers.

Strijd #10 Wenen
Oostenrijk-Ottomaanse oorlogen, 1529

De mislukte belegering van Wenen door de Ottomaanse Turken in 1529 markeerde het begin van de lange neergang van hun rijk. Het stopte ook de opmars van de islam naar Midden- en West-Europa en zorgde ervoor dat de christelijke religie en cultuur de regio zouden domineren in plaats van de moslim.

In 1520 was Suleiman II de tiende sultan van het Ottomaanse rijk geworden, dat reikte van de Perzische grens tot West-Afrika en een groot deel van de Balkan omvatte. Suleiman had het grootste, best opgeleide leger ter wereld geërfd, met superieure elementen van infanterie, cavalerie, techniek en artillerie. De kern van zijn leger bestond uit elite-legioenen van Janitsaren, huursoldaten die als kinderen van christenen gevangen werden genomen en als moslimsoldaten werden opgevoed. Vanuit zijn hoofdstad Constantinopel begon de Turkse sultan meteen plannen te maken om zijn rijk nog verder uit te breiden.

Suleiman had ook een sterke marine geërfd, die hij met zijn leger gebruikte om het eilandfort van Rhodos te belegeren, zijn eerste verovering. De sultan gaf de verdedigers een veilige doorgang in ruil voor hun overgave en nam de controle over Rhodos en een groot deel van de Middellandse Zee in 1522. Deze overwinning toonde aan dat Suleiman vredesakkoorden zou nakomen. In volgende veldslagen waar vijanden zich niet vreedzaam overgaven, toonde hij echter zijn ongenoegen door steden met de grond gelijk te maken, de volwassen mannen af ​​te slachten en de vrouwen en kinderen als slaaf te verkopen.

In 1528 had Suleiman Hongarije geneutraliseerd en zijn eigen marionet op hun troon geplaatst. Het enige dat nu tussen de Turken en West-Europa stond, was Oostenrijk en zijn Spaanse en Franse bondgenoten. Suleiman profiteerde van onenigheid tussen zijn vijanden en sloot een geheime alliantie met koning Frans I van Frankrijk. Paus Clemens VII in Rome, hoewel hij niet rechtstreeks bondgenoot was van de moslimsultan, trok religieuze en politieke steun van de Oostenrijkers in.

Als gevolg hiervan stonden koning Karel en zijn Oostenrijkers in de lente van 1529 alleen om de Ottomaanse indringers af te weren. Op 10 april vertrokken Suleiman en zijn leger van meer dan 120.000, vergezeld van maar liefst 200.000 ondersteunend personeel en kampaanhangers, uit Constantinopel naar de Oostenrijkse hoofdstad Wenen. Onderweg veroverde het enorme leger steden en plunderde het platteland op zoek naar voorraden en slaven.

Al die tijd bereidde Wenen zich onder de bekwame militaire leiding van graaf Niklas von Salm-Reifferscheidt en Wilhelm von Rogendorf voor op de komende strijd. Hun taak leek onmogelijk.De muren van de stad, slechts vijf tot zes voet dik, waren ontworpen om middeleeuwse aanvallers af te weren in plaats van de geavanceerde artillerie met gegoten kanonnen van de Turken. Het gehele Oostenrijkse garnizoen telde slechts ongeveer 20.000 soldaten, ondersteund door 72 kanonnen. De enige versterkingen die in de stad arriveerden, waren een detachement van 700 met musket bewapende infanteristen uit Spanje.

Ondanks zijn nadelen had Wenen verschillende natuurlijke factoren die zijn verdediging ondersteunden. De Donau blokkeerde elke nadering vanuit het noorden en de kleinere Wiener Back-waterweg liep langs de oostkant, zodat alleen het zuiden en westen verdedigd moesten worden. De Weense generaals maakten optimaal gebruik van de weken voor de komst van de Turken. Ze verwoestten woningen en andere gebouwen buiten de zuid- en westmuren om vuurvelden te openen voor hun kanonnen en musketten. Ze groeven loopgraven en plaatsten andere obstakels op de toegangswegen. Ze brachten voorraden aan voor een langdurig beleg binnen de muren en evacueerden veel van de vrouwen en kinderen van de stad, niet alleen om de behoefte aan voedsel en voorraden te verminderen, maar ook om de gevolgen te voorkomen als de Turken zouden zegevieren.

Een andere factor hielp Wenen enorm: de zomer van 1529 was een van de natste in de geschiedenis. De constante regen vertraagde de Ottomaanse opmars en maakte de omstandigheden moeilijk voor het marcherende leger. Tegen de tijd dat ze uiteindelijk in september Wenen bereikten, naderde de winter en waren de verdedigers zo goed mogelijk voorbereid.

Bij zijn aankomst vroeg Suleiman om de overgave van de stad. Toen de Oostenrijkers weigerden, begon hij een artilleriebeschieting tegen de muren met zijn 300 kanonnen en beval zijn mijnwerkers onder de muren te graven en explosieven te leggen om de verdedigingswerken te doorbreken. De Oostenrijkers kwamen achter hun muren vandaan om de ingenieurs en artilleristen aan te vallen en tegenloopgraven te graven. Gedurende de volgende drie weken bereikten de artillerie en mijnen van de indringers verschillende keren kleine openingen in de muur, maar de Weense soldaten vulden snel de gaten en sloegen elke toegang tot de stad af.

Op 12 oktober raasden de koude winden van de winter over de stad. Suleiman beval een nieuwe aanval met zijn Janitsaren aan de leiding. Twee ondergrondse mijnen bij de zuidelijke poort van de stad openden de weg voor korte tijd voor de huurlingen, maar de trouwe Weense verdedigers vulden de opening en doodden er meer dan 1200. Twee dagen later beval Suleiman nog een laatste aanval, maar de Weense hielden opnieuw stand.

Voor het eerst had Suleiman gefaald. Tientallen van zijn nooit eerder verslagen Janitsaren lagen dood buiten de muren. Het Turkse leger had geen andere keuze dan hun enorme kamp in brand te steken en zich terug te trekken naar Constantinopel, maar voordat ze vertrokken, vermoordden ze de duizenden gevangenen die ze op weg naar Wenen hadden meegenomen. Langs hun lange weg naar huis stierven nog veel meer Turken door toedoen van overvallende partijen die hun flanken troffen.

Het verlies bij Wenen heeft de macht van het Ottomaanse Rijk niet sterk verminderd. Het stopte echter wel de opmars van moslims naar Europa. Suleiman en zijn leger kenden veel successen na Wenen, maar deze overwinningen waren in het oosten tegen de Perzen in plaats van in het westen tegen de Europeanen. Het Ottomaanse rijk heeft eeuwenlang standgehouden, maar de hoogwaterlijn lag ergens langs de stadsmuur van Wenen.

Na de slag om Wenen beschouwden de landen van het westen de Turken en de Janitsaren niet langer als onoverwinnelijk. Nu de Oostenrijkers de grote dreiging uit het oosten hadden afgehouden en de voortzetting van de cultuur en het christendom in de regio hadden verzekerd, konden de Europese landen weer onder elkaar vechten langs katholieke en protestantse lijnen.

Als Wenen in handen van Suleiman was gevallen, zou zijn leger het volgende voorjaar zijn offensief in de Duitse provincies hebben voortgezet. Er is een sterke mogelijkheid dat Suleiman's rijk uiteindelijk helemaal tot aan de Noordzee zou zijn gekomen, ondanks de alliantie met Frankrijk. In plaats daarvan waagden de Ottomanen zich na Wenen niet meer in Europa. De macht en invloed van het rijk begon langzaam maar gestaag af te nemen.

Battle # 9 Waterloo
Napoleontische oorlogen, 1815

De geallieerde overwinning op Napoleon Bonaparte in de Slag bij Waterloo in 1815 maakte een einde aan de Franse overheersing van Europa en begon een periode van vrede op het continent die bijna een halve eeuw duurde. Waterloo dwong Napoleon in ballingschap, maakte een einde aan Frankrijks grootse erfenis, die het nooit heeft herwonnen, schreef zijn naam op de lijst van de bekendste veldslagen uit de geschiedenis en voegde een zin toe aan de volkstaal: "Waterloo" is een beslissende en volledige nederlaag gaan betekenen.

Toen de Franse Revolutie in 1789 uitbrak, verliet de twintigjarige Napoleon zijn positie als onderofficier in de artillerie van de koning om de opstand te ondersteunen. Hij bleef na de revolutie in het leger en schoof snel op in rang om zes jaar later brigadegeneraal te worden. Napoleon speelde een belangrijke rol bij het onderdrukken van een royalistische opstand in 1795, waarvoor zijn beloning het bevel over het Franse leger in Italië was.

In de komende vier jaar behaalde Napoleon overwinning na overwinning terwijl de invloed van hem en Frankrijk zich over Europa en naar Noord-Afrika verspreidde. Eind 1799 keerde hij terug naar Parijs, waar hij deelnam aan een opstand tegen de regerende Directory. Na een succesvolle staatsgreep werd Napoleon op 8 november de eerste consul en de feitelijke leider van het land. Napoleon ondersteunde deze grootse acties met militaire macht en politieke kennis. Hij stelde de Napoleontische Code in, die de individuele rechten van burgers verzekerde en voerde een rigide dienstplichtsysteem in om een ​​nog groter leger op te bouwen. In 1800 viel het leger van Napoleon Oostenrijk binnen en onderhandelde over een vrede die de Franse grens uitbreidde tot aan de Rijn. De overeenkomst bracht een korte periode van vrede, maar de agressieve buitenlandse politiek van Napoleon en de offensieve houding van zijn leger leidden in 1803 tot oorlog tussen Frankrijk en Groot-Brittannië.

Napoleon verklaarde zichzelf in 1804 tot keizer van Frankrijk en behaalde de volgende acht jaar een opeenvolging van overwinningen, die elk een vijand creëerden. Napoleon bagatelliseerde het verlies van een groot deel van zijn marine in de Slag bij Trafalgar in 1805 en beweerde dat de controle over Europa op het land lag, niet op de zee. In 1812 viel hij Rusland binnen en versloeg zijn leger om de campagne te verliezen aan de strenge winter. Hij verloor meer van zijn leger in de uitgebreide campagne op het Spaanse schiereiland.

In het voorjaar van 1813 bonden Groot-Brittannië, Rusland, Pruisen en Zweden een alliantie tegen Frankrijk, terwijl Napoleon de overlevenden van zijn veteraanleger verzamelde en nieuwe rekruten toevoegde om de vijandelijke coalitie te ontmoeten. Hoewel hij zijn leger briljant bleef leiden, versloeg de sterkere coalitie hem in oktober 1813 in Leipzig, waardoor Napoleon gedwongen werd zich terug te trekken naar Zuid-Frankrijk. Uiteindelijk deed Napoleon op aandringen van zijn ondergeschikten afstand van de troon op 1 april 1814 en aanvaardde hij zijn verbanning naar het eiland Elba bij Corsica.

Napoleon bleef niet lang in ballingschap. Minder dan een jaar later ontsnapte hij uit Elba en zeilde naar Frankrijk, waar hij honderd dagen lang een spoor van terreur door Europa trok en opnieuw dreigde het continent te domineren. Koning Lodewijk XVIII, die door de coalitie op zijn troon was teruggekeerd, stuurde het Franse leger om de voormalige keizer te arresteren, maar in plaats daarvan schaarden ze zich aan zijn zijde. Lodewijk vluchtte het land uit en Napoleon claimde opnieuw de Franse kroon op 20 maart. Zowel veteranen als nieuwe rekruten deden het leger van Napoleon groeien tot meer dan 250.000.

Het nieuws van de terugkeer van Napoleon bereikte de coalitieleiders terwijl ze elkaar ontmoetten in Wenen. Op 17 maart kwamen Groot-Brittannië, Pruisen, Oostenrijk en Rusland overeen om elk 150.000 soldaten te leveren om zich in België te verzamelen voor een invasie van Frankrijk die op 1 juli zou beginnen. Andere landen beloofden kleinere ondersteunende eenheden.

Napoleon hoorde van het coalitieplan en marcheerde naar het noorden om hun leger te vernietigen voordat het zich kon organiseren. Hij stuurde een deel van zijn leger, onder bevel van Emmanuel de Grouchy, om de Pruisen onder Gebhard von Bluecher aan te vallen om te voorkomen dat ze zich bij Brussel zouden aansluiten bij de Engels-Nederlandse troepenmacht. Napoleon leidde de rest van het leger tegen de Britten en Nederlanders.

Het Franse leger won verschillende kleine veldslagen toen ze België binnentrokken. Hoewel de coalitiecommandant, de hertog van Wellington, weinig tijd had om zich voor te bereiden, begon hij zijn leger twintig kilometer ten zuiden van Brussel te verzamelen, net buiten het dorp Waterloo. Daar stelde hij zijn verdedigingswerken op hoge grond bij Mount St. Jean op om de noordwaarts marcherende Fransen te ontmoeten.

Tegen de ochtend van 18 juni was Napoleon aangekomen bij de berg St. Jean en had hij zijn leger op hooggelegen grond ingezet op slechts 1300 meter van de vijandelijke verdedigingswerken. Napoleons leger van 70.000, waaronder 15.000 cavaleristen en 246 artilleriestukken, stond tegenover Wellingtons geallieerde troepenmacht van ongeveer 65.000, waaronder 12.000 cavalerie en 156 kanonnen, in een lijn van drie mijl. Beide commandanten stuurden bericht naar hun andere legers om zich weer bij de hoofdmacht te voegen.

Een harde regen doordrenkte het slagveld, waardoor Napoleon zijn aanval op 18 juni zo laat mogelijk uitstelde, zodat de drassige grond kon drogen en zijn cavalerie en artillerie niet in gevaar zou komen. Na opdracht gegeven te hebben tot een aanhoudend artilleriebombardement, beval Napoleon een afleidingsaanval op de geallieerde rechterflank in het westen in de hoop Wellington ertoe te brengen zijn reserve in te zetten. De Britse verdedigers op de westflank, waaronder de Schotten en de Coldstream Guards, bleven tijdens het artilleriebombardement op de omgekeerde helling van de heuvelrug en kwamen toen naar voren toen de Fransen oprukten.

De aanval op de geallieerde rechterflank slaagde er niet in Wellington te dwingen zijn reserve in te zetten, maar Napoleon zette zijn hoofdaanval op het vijandelijke centrum door. Naarmate de aanval vorderde, zag Napoleon het opstijgende stof van Bluechers naderende leger, dat aan Grouchy's was ontkomen, het slagveld naderen. Napoleon, minachtend voor de Britse vechtcapaciteiten, en overdreven zeker van zijn eigen leiderschap en de capaciteiten van zijn mannen, zette de aanval voort in de overtuiging dat hij Wellington kon verslaan voordat de Pruisen zich bij de strijd voegden of dat Grouchy op tijd zou arriveren om de aanval te ondersteunen .

Drie uur lang vochten de Fransen en de Britten, vaak met bajonetten. De Fransen veroverden uiteindelijk een bevelvoerende positie in het centrum van La Haye Sainte, maar de geallieerde linies hielden stand. Laat in de middag arriveerde Bluecher en veroverde het dorp Plancenoit in de rug van Napoleon, waardoor de Fransen moesten terugvallen. Na een meedogenloze strijd besloten door bajonetten, dwongen de Fransen de Pruisen zich terug te trekken. Napoleon keerde zich toen terug tegen Wellington.

Napoleon beval zijn meest ervaren bataljons vanuit hun reservepositie naar voren te komen voor een nieuwe aanval op het geallieerde centrum. De aanval doorbrak bijna de geallieerde verdediging voordat Wellington zijn eigen reserves inzet. Toen de overlevenden van Napoleons beste bataljons zich uit de strijd begonnen terug te trekken, sloten andere eenheden zich aan bij de terugtocht. De Pruisen, die zich hadden gehergroepeerd, vielen de Franse flank aan en stuurden de rest in wanorde naar het zuiden. Napoleons laatste reservebataljons leidden hem naar de achterhoede waar hij, zonder succes, probeerde zijn verstrooide leger te hergroeperen. Hoewel verslagen, weigerden de Fransen op te geven. Toen de geallieerden een Franse officier van de oude garde vroegen zich over te geven, antwoordde hij: "De garde sterft, hij geeft zich nooit over."

Meer dan 26.000 Fransen werden gedood of gewond en nog eens 9.000 werden gevangengenomen bij Waterloo. Geallieerde slachtoffers in totaal 22.000. Aan het einde van het eendaagse gevecht lagen meer dan 45.000 mannen dood of gewond op het slagveld van drie vierkante mijl. Duizenden meer aan beide kanten werden gedood of gewond in de campagne die leidde tot Waterloo.

Napoleon stemde er opnieuw mee in om op 22 juni af te treden en twee weken later brachten de geallieerden Lodewijk weer aan de macht. Napoleon en zijn honderd dagen waren voorbij. Deze keer namen de Britten geen enkel risico door Napoleon op te sluiten op het afgelegen St. Helena-eiland in de zuidelijke Atlantische Oceaan, waar hij in 1821 stierf.

Zelfs als Napoleon de strijd op de een of andere manier had gewonnen, had hij te weinig vrienden en te veel vijanden om door te gaan. Hij en zijn land waren gedoemd voor zijn terugkeer van Elba.

Frankrijk heeft zijn grootsheid nooit meer teruggekregen na Waterloo. Het keerde terug naar grondgebied en hervatte zijn pre-Napoleon-grenzen. Met Napoleon verbannen, behielden Groot-Brittannië, Rusland, Pruisen en Oostenrijk een machtsevenwicht dat meer dan vier decennia Europese vrede bracht - een ongewoon lange periode in een regio waar oorlog veel gebruikelijker was dan vrede.

Hoewel een periode van vrede op zich voldoende is om Waterloo te onderscheiden als een invloedrijke veldslag, hadden deze en Napoleon een veel belangrijker effect op de wereldgebeurtenissen. Terwijl de geallieerden vochten om de koning van Frankrijk op zijn troon te vervangen, zagen en waardeerden hun leiders en individuele soldaten de prestaties van een land dat individuele rechten en vrijheden respecteerde. Na Waterloo, toen het gewone volk inspraak eiste in hun manier van leven en bestuur, namen constitutionele monarchieën de plaats in van absolute heerschappij. Hoewel er in sommige gebieden een naoorlogse economische depressie was, verbeterde het algemene lot van de gewone Franse burger in de naoorlogse jaren.

Door het verstrijken van de tijd is de naam Waterloo synoniem geworden voor totale nederlaag. Napoleon en Frankrijk ontmoetten inderdaad hun Waterloo in het zuiden van België in 1815, maar terwijl de strijd een einde maakte aan een tijdperk, introduceerde het een ander. Hoewel de Fransen verloren, de geest van hun revolutie. en individuele rechten verspreid over Europa. Geen koninkrijk of land zou meer hetzelfde zijn.

Strijd # 8 Huai-Hai
Chinese burgeroorlog, 1948

De Slag bij Huai-Hai was het laatste grote gevecht tussen de legers van de Chinese Communistische Partij (CCP) en de Nationalistische Partij van Kuomintang (KMT) in hun lange strijd om de controle over het meest bevolkte land ter wereld. Aan het einde van de strijd waren meer dan een half miljoen KMT-soldaten dood, gevangengenomen of bekeerd naar de andere kant, waardoor China in handen kwam van de communisten die vandaag de dag nog steeds regeren.

De strijd om de controle over China en zijn provincies gaat terug tot het begin van de opgetekende geschiedenis. Terwijl sommige dynastieën vele jaren standhielden en andere slechts korte perioden, hadden de Chinezen in de loop van de geschiedenis onderling en tegen buitenlandse indringers gevochten om aan het begin van de twintigste eeuw opnieuw verdeeld te raken. Politieke ideologieën gecentreerd in Peking en Kanton. De verdeeldheid in het land werd groter toen de Japanners in 1914 binnenvielen. Tijdens de Eerste Wereldoorlog kregen de Chinezen te maken met bedreigingen van binnenuit, van de Japanners en van de nieuw gevormde Sovjet-Unie.

Toen de Eerste Wereldoorlog eindelijk eindigde, zetten de Chinezen hun interne strijd voort met lokale dictators die vochten om kleine regio's te beheersen. In 1923 sloten de twee belangrijkste partijen van het land, de CCP onder Mao Zedong en de KMT onder leiding van Chiang Kai-shek, een alliantie om het land te regeren. De twee partijen hadden weinig gemeen en in minder dan vijf jaar was het wankele bondgenootschap uiteengevallen toen de standpunten van hun leiders over steun van de Sovjet-Unie botsten. Mao moedigde de Sovjet-steun aan, terwijl Chiang ertegen was.

Tegen 1927 streden de twee partijen rechtstreeks om de controle over China en zijn volk. Mao concentreerde zich op het platteland, terwijl Chiang voor zijn macht naar de stedelijke en industriële gebieden keek. Van 1927 tot 1937 waren de twee partijen verwikkeld in een burgeroorlog waarin Chiang de overhand kreeg door een reeks succesvolle offensieven. Chiang vernietigde bijna het CCP-leger in 1934, maar Mao en 100.000 man ontsnapten voordat hij dat kon. Het volgende jaar trokken de communisten zich terug van de nationalisten over 6000 mijl van China naar Yenan, een terugtocht die bekend werd als de Lange Mars. Slechts 20.000 overleefden.

In 1937 zetten Chiang en Mao hun meningsverschillen opnieuw opzij om zich te verenigen tegen een nieuwe invasie door Japan. Mao en zijn leger vochten in de landelijke noordelijke provincies, voornamelijk met guerrillaoorlogvoering. Mao maakte van deze gelegenheid ook gebruik om zijn steun van de lokale boeren te versterken terwijl hij wapens aanlegde die door de geallieerden waren geleverd en op de Japanners waren buitgemaakt. Zijn leger won zelfs aan kracht tijdens de gevechten. Ondertussen kreeg Chiang te maken met sterkere Japanse oppositie in het zuiden, waardoor zijn leger verzwakte.

Ondanks pogingen van de Verenigde Staten om tot een overeenkomst te komen, hervatten de communisten en nationalisten hun gewapende conflict kort na het einde van de Tweede Wereldoorlog. In tegenstelling tot hun zwakkere positie voor de oorlog waren de communisten nu sterker dan de nationalisten. Op 10 oktober 1947 riep Mao op tot de omverwerping van de nationalistische regering.

Mao, een student van Washington, Napoleon en Sun Tzu, begon zijn leger naar het zuiden de Nationalistische zone in te duwen. Terwijl de nationalisten vaak de steden plunderden die ze bezetten en hun inwoners straften, namen de communisten weinig wraak, vooral tegen steden die geen weerstand boden. Nu behaalden de communisten gestaag overwinningen op de nationalisten. In de zomer van 1948 beleefden de communisten een reeks overwinningen die het grootste deel van het nationalistische leger in een kruisvormig gebied duwden dat zich uitstrekte van Nanking in het noorden tot Tsinan en van Kaifeng in het oosten via Soochow tot aan de zee.

Mao besloot dat het tijd was om een ​​totale overwinning te behalen. Op 11 oktober 1948 vaardigde hij orders uit voor een methodische campagne om het nationalistische leger van een half miljoen man tussen de Huai-rivier en de Lung Hai-spoorweg te omsingelen, te scheiden en te vernietigen - de locaties die de resulterende strijd zijn naam gaven. Mao verdeelde zijn strijdplan in drie fasen, die zijn leger allemaal soepeler en efficiënter uitvoerde dan verwacht.

De communisten verdeelden het door de nationalisten bezette gebied in drie gebieden. Daarna begonnen ze in november en vielen ze elkaar om de beurt aan. In het begin van de campagne liepen veel nationalisten, die geen hoop op hun eigen voortbestaan ​​zagen, laat staan ​​een nationalistische overwinning, over naar de communisten. Chiang, die ook interne verdeeldheid ondervond binnen zijn partij, probeerde elk slaggebied te versterken, maar slecht leiderschap door de nationalistische generaals, gecombineerd met communistische guerrilla-activiteiten, maakten zijn inspanningen ondoeltreffend. Chiang had zelfs tijdens de hele slag luchtoverwicht, maar was niet in staat om grond- en luchtacties te coördineren om enig voordeel te behalen.

Gedurende een periode van twee maanden vernietigden de communisten elk van de drie nationalistische krachten. De steun voor Chiang van binnen en buiten China nam af met elke opeenvolgende communistische overwinning. De Verenigde Staten, die een primaire supporter waren geweest en wapens en voorraden aan de nationalisten hadden geleverd, schortten alle hulp op 20 december 1948 op. in de weigering van soldaten om te vechten en de weigering van het volk om mee te werken aan economische hervormingen."

Binnen enkele weken na de aankondiging van de VS namen de communisten de laatste nationalistische positie onder de voet en maakten een einde aan de slag om Huai-Hai. Van de zes hoogste Nationalistische generaals in de strijd werden er twee gedood in de gevechten en twee gevangen genomen. De overige twee behoorden tot de weinigen die ontsnapten. Op 10 januari 1949 waren de half miljoen leden van het nationalistische leger verdwenen.

Binnen enkele weken vielen Tientsin en Peking in handen van de communisten. Op 20 januari nam Chiang zijn leiderschap van de Nationalisten op. Het resterende Nationalistische leger en de regering bleven zich terugtrekken totdat ze zich uiteindelijk terugtrokken op het eiland Formosa. Op Formosa, omgedoopt tot Taiwan, kreeg Chiang de macht terug en ontwikkelde het eiland tot een Aziatische economische macht. Het vasteland van China bleef echter onder de controle van Mao en zijn communisten, die vandaag nog steeds aan de macht zijn.

De communistische overname van China, bereikt door de Slag om Huai-Hai, had niet alleen grote invloed op dat land, maar op de hele wereld. In de volgende twee decennia concentreerde Mao zich bijna uitsluitend op het uitoefenen van volledige controle over zijn land. Hij sloeg meedogenloos elke oppositie neer en executeerde of verhongerde meer dan 20 miljoen van zijn landgenoten om China de "vreugde" en "voordelen" van het communisme te brengen. Gelukkig voor de rest van de wereld bleef Mao gefocust op zijn eigen land. Hij was het niet eens met de Sovjets over politieke en filosofische aspecten van het communisme, en de twee naties beschouwden elkaar als mogelijke tegenstanders in plaats van bondgenoten.

China's interne strijd en zijn conflicten met zijn buurlanden hebben zijn actieve invloed op de wereld beperkt. Hoewel het vandaag de dag nog steeds de grootste en sterkste communistische natie is en de enige potentiële grote communistische bedreiging voor het Westen, blijft China een passieve speler, meer geïnteresseerd in interne en naburige geschillen dan in internationale aangelegenheden.

Als de nationalisten hadden gezegevierd in Huai-Hai, zou China een andere rol hebben gespeeld in de daaropvolgende wereldgebeurtenissen. Er zou geen communistisch China zijn geweest om de invasie van Noord-Korea in het zuiden of de pogingen van Noord-Vietnam om Zuid-Vietnam over te nemen, te steunen. Als Chiang, met zijn uiterlijke opvattingen en westerse banden, de overwinnaar was geweest, had China een veel assertievere rol kunnen spelen in de wereldgebeurtenissen. In plaats daarvan zou de Slag om Huai-Hai China opgesloten houden in zijn interne wereld in plaats van het open te stellen voor de externe wereld.

Battle # 7 Atoombombardementen op Japan
Tweede Wereldoorlog, 1945

De Verenigde Staten wierpen in augustus 1945 atoombommen op de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki om het einde van de Tweede Wereldoorlog in de Stille Oceaan te bespoedigen. Hoewel het de eerste en tot op heden de enige daadwerkelijke toepassing van dergelijke wapens voor "massavernietiging" zou zijn, hebben de paddestoelwolken sindsdien over elk militair en politiek beleid gehangen.

Minder dan vijf maanden na de stiekeme aanval van de Japanners op Pearl Harbor, lanceerden de Amerikanen een kleine bombardement met bommenwerpers op Tokio. Hoewel de aanval goed was voor het Amerikaanse moreel, leverde het weinig anders op dan de Japanners te laten zien dat hun kusten niet onkwetsbaar waren. Later in de oorlog konden Amerikaanse bommenwerpers de Japanse thuiseilanden aanvallen vanuit bases in China, maar pas eind 1944 konden de Verenigde Staten een aanhoudende bombardementencampagne opzetten.

Vanwege de afstand tot Japan konden Amerikaanse bommenwerpers geen doelen bereiken en de veiligheid keerden niet terug naar bevriende bases in de Stille Oceaan totdat de eilandhoppende campagne de Noordelijke Marianen had veroverd. Vanaf bases op de Marianen voerden langeafstands-B-29 Superfortresses op 24 november 1944 bombardementen op grote hoogte uit. Op 9 maart 1945 daalde een armada van 234 B-29's tot minder dan 7.000 voet en liet 1.667 ton brandbommen vallen. op Tokio. Tegen de tijd dat de vuurstorm eindelijk bedaarde, lag een gang van zestien vierkante mijl met een kwart miljoen huizen in de as, en meer dan 80.000 Japanners, voornamelijk burgers, lagen dood. Alleen de geallieerde vuurbombardementen op Dresden, Duitsland, de vorige maand, waarbij 135.000 doden vielen, overtreffen de vernietiging van de inval in Tokio.

Zowel Tokio als Dresden waren in de eerste plaats civiele in plaats van militaire doelen. Vóór de Tweede Wereldoorlog beschouwde het internationaal recht het bombarderen van burgers als illegaal en barbaars. Na enkele jaren van oorlogvoering maakten noch de geallieerden, noch de asmogendheden echter onderscheid tussen militaire en civiele luchtdoelen. Interessant is dat, terwijl een piloot tonnen explosieven en brandbommen op burgersteden kon laten vallen, een infanterist vaak voor de krijgsraad stond voor zelfs maar kleine mishandeling van niet-strijders.

Ondanks de luchtaanvallen en hun steeds kleiner wordende territorium buiten hun thuiseilanden, vochten de Japanners door. Hun krijgerscode stond geen overgave toe, en zowel soldaten als burgers kozen vaak voor zelfmoord in plaats van op te geven. In juli 1945 voerden de Amerikanen meer dan 1200 bombardementen per week uit op Japan. Door de bombardementen waren meer dan een kwart miljoen mensen omgekomen en meer dan negen miljoen mensen dakloos geworden. Toch gaven de Japanners geen indicatie van overgave toen de Amerikanen zich voorbereidden om de thuiseilanden binnen te vallen.

Terwijl de luchtaanvallen en plannen voor een landinvasie doorgingen in de Stille Oceaan, kwam een ​​uiterst geheim project in de Verenigde Staten tot wasdom. Op 16 juli 1945 voerde het Manhattan Engineer District met succes de eerste atoomexplosie uit de geschiedenis uit. Toen president Harry Truman hoorde van het succesvolle experiment, merkte hij in zijn dagboek op: "Het lijkt het meest verschrikkelijke dat ooit is ontdekt, maar het kan het nuttigst worden gemaakt."

Truman realiseerde zich dat het "meest verschrikkelijke ding" de oorlog kon verkorten en maar liefst een miljoen geallieerde slachtoffers, evenals onnoemelijke Japanse doden, kon voorkomen door een grondinvasie van Japan te voorkomen. Op 27 juli stelden de Verenigde Staten een ultimatum: overgave of de VS zouden een "superwapen" laten vallen. Japan weigerde.

In de vroege ochtenduren van 6 augustus 1945 vertrok een B-29 genaamd de Enola Gay, bestuurd door luitenant-kolonel Paul Tibbets, van het eiland Tinian in de Marianen. Aan boord bevond zich een enkele atoombom met een gewicht van 8.000 pond en met de vernietigende kracht van 12,5 kiloton TNT. Tibbets zette zijn vliegtuig op weg naar Hiroshima, gekozen als het primaire doelwit vanwege de militaire bases en industriële gebieden. Het was ook nog niet in enige mate gebombardeerd, dus het zou een uitstekende evaluatie geven van de vernietigende kracht van de bom.

Om 8.15 uur liet de Enola Gay het apparaat met de naam "Little Boy" vallen. Korte tijd later merkte Tibbets op: "Een helder licht vulde het vliegtuig. We keerden terug om naar Hiroshima te kijken. De stad was verborgen door die vreselijke wolk. koken, als paddestoelen uit de grond schieten.' De onmiddellijke impact van Little Boy kostte minstens 70.000 inwoners van Hiroshima het leven. Sommige schattingen claimen drie keer dat aantal, maar exacte cijfers zijn onmogelijk te berekenen omdat de ontploffing alle records van de stad heeft vernietigd.

Truman eiste opnieuw dat Japan zich overgaf. Na drie dagen en geen reactie steeg een B-29 op van Tinian met een nog grotere atoombom aan boord. Toen de bemanning hun primaire doelwit van Kokura verduisterd door wolken vond, keerden ze zich naar hun secundaire, Nagasaki. Om 11.02 uur op 9 augustus 1945 lieten ze het atoomapparaat vallen dat bekend staat als "Fat Man", dat het grootste deel van de stad verwoestte en meer dan 60.000 van haar inwoners doodde.

Op 9 augustus werden ook conventionele bombardementen uitgevoerd op andere Japanse steden en vijf dagen later vielen 800 B-29's door het hele land. Op 15 augustus (Tokyo-tijd) accepteerden de Japanners eindelijk de onvoorwaardelijke overgave. De Tweede Wereldoorlog was voorbij.

Er is veel discussie geweest sinds de atoombommen. Hoewel er enig bewijs is dat de Japanners overgaven over te geven, blijkt uit veel meer informatie iets anders. Blijkbaar waren de Japanners van plan om burgers te trainen om geweren en speren te gebruiken om zich bij het leger aan te sluiten bij het weerstaan ​​van een landinvasie. Demonstranten van de atoombombardementen negeren de conventionele brandbommen die op Tokio en Dresden zijn gedropt en die meer slachtoffers hebben geëist. Sommige historici merken zelfs op dat de verliezen in Hiroshima en Nagasaki veel minder waren dan de verwachte Japanse slachtoffers van een invasie en aanhoudende conventionele bombardementen.

Wat het debat ook is, het lijdt geen twijfel dat het vallen van de atoombommen op Japan de oorlog heeft verkort. De aanvallen op Hiroshima en Nagasaki zijn de enige luchtgevechten die de uitkomst van een conflict rechtstreeks hebben beïnvloed. Luchtoorlogvoering, zowel ervoor als erna, heeft de grondgevechten alleen maar aangevuld. Zoals bevestigd door de recente geallieerde bombardementen op Irak in Desert Storm en in Bosnië, kunnen luchtaanvallen de burgerbevolking lastigvallen en het leven zuur maken, maar veldslagen en oorlogen worden nog steeds beslist door grondtroepen.

Naast het bespoedigen van het einde van de oorlog met Japan, verschafte de ontwikkeling en het gebruik van de atoombom de Verenigde Staten een ongeëvenaarde militaire superioriteit - althans voor een korte tijd, totdat de Sovjet-Unie hun eigen atoomapparaat tot ontploffing bracht. De twee supermachten begonnen toen concurrerende vorderingen in kernwapens die de wereld aan de rand van vernietiging brachten. Alleen voorlopige verdragen en de dreiging van wederzijdse totale vernietiging hielden kernwapens in het gareel, waardoor de periode van de Koude Oorlog ontstond waarin de VS en de USSR hun verschillen met conventionele middelen uitwerkten.

Strijd # 6 Cajamarca
Spaanse verovering van Peru, 1532

Francisco Pizarro veroverde het grootste deel van het grondgebied dat ooit in één veldslag was ingenomen toen hij het Inca-rijk in Cajamarca in 1532 versloeg. De overwinning van Pizarro opende de weg voor Spanje om het grootste deel van Zuid-Amerika en zijn enorme rijkdommen op te eisen, en het continent te stempelen met zijn taal, cultuur en religie.

De reizen van Christoffel Columbus naar de Nieuwe Wereld boden een voorproefje van de enorme rijkdom en hulpbronnen die in Amerika te vinden waren, en de overwinning van Hernan Cortes op de Azteken had bewezen dat er grote rijkdommen voor het oprapen lagen. Het is niet verwonderlijk dat andere Spaanse ontdekkingsreizigers naar het gebied stroomden - sommigen om de zaak van hun land te bevorderen, de meesten om hun eigen persoonlijke fortuin te verwerven.

Francisco Pizarro was een van de laatste. Pizarro, de onwettige zoon van een beroepssoldaat, ging als tiener in het Spaanse leger en zeilde vervolgens naar Hispaniola, vanwaar hij deelnam aan de expeditie van Vasco de Balboa die Panama doorkruiste en de Stille Oceaan 'ontdekte' in 1513. Onderweg hoorde hij verhalen over de grote rijkdom van inheemse stammen in het zuiden.

Nadat hij hoorde van het succes van Cortes in Mexico, kreeg Pizarro toestemming om expedities te leiden langs de Pacifische kust van wat nu Colombia is, eerst in 1524-25 en daarna opnieuw in 1526-1528. De tweede expeditie ondervond zulke ontberingen dat zijn mannen naar huis wilden terugkeren. Volgens de legende trok Pizarro met zijn zwaard een streep in het zand en nodigde hij iedereen uit die "rijkdom en glorie" wenste om over te steken en met hem verder te gaan in zijn zoektocht.

Dertien mannen kwamen over de streep en ondergingen een moeilijke reis naar wat nu Peru is, waar ze contact maakten met de Inca's. Na vreedzame onderhandelingen met de Inca-leiders keerden de Spanjaarden terug naar Panama en voeren naar Spanje met een kleine hoeveelheid goud en zelfs een paar lama's. Keizer Karel V was zo onder de indruk dat hij Pizarro tot kapitein-generaal promoveerde, hem aanstelde tot gouverneur van alle landen zeshonderd mijl ten zuiden van Panama, en een expeditie financierde om terug te keren naar het land van de Inca's.

Pizarro vertrok in januari 1531 naar Zuid-Amerika met 265 soldaten en 65 paarden. De meeste soldaten droegen speren of zwaarden. Minstens drie hadden primitieve musketten die haakbussen werden genoemd, en twintig meer droegen kruisbogen. Onder de leden van de expeditie waren vier broers van Pizarro en alle oorspronkelijke dertien avonturiers die de zwaardlijn van hun commandant waren overgestoken om "rijkdom en glorie" na te jagen.

Tussen rijkdom en glorie stond een leger van 30.000 Inca's die een eeuwenoud rijk vertegenwoordigden dat zich 2.700 mijl uitstrekte van het moderne Ecuador tot Santiago, Chili. De Inca's hadden hun rijk verzameld door zich vanuit hun thuisgebied in de Cuzco-vallei naar buiten uit te breiden. Ze hadden verslagen stammen gedwongen om de Inca-tradities te assimileren, hun taal te spreken en soldaten voor hun leger te leveren. Tegen de tijd dat de Spanjaarden arriveerden, hadden de Inca's meer dan 10.000 mijl aan wegen aangelegd, compleet met hangbruggen, om de handel door het hele rijk te ontwikkelen. Ze waren ook meesters geworden, steenhouwers met fijn bewerkte tempels en huizen.

Rond de tijd dat Pizarro aan de Pacifische kust landde, stierf de Inca-leider, die als een godheid werd beschouwd, en zijn zonen achterlatend om te vechten om leiderschap. Een van deze zonen, Atahualpa, doodde de meeste van zijn broers en zussen en nam de troon op zich kort voordat hij hoorde dat de blanke mannen waren teruggekeerd naar zijn Inca-landen.

Pizarro en zijn "leger" bereikten in juni 1532 de zuidelijke rand van de Andes in het huidige Peru. Onverschrokken door het bericht dat het Inca-leger 30.000 telde, drong Pizarro landinwaarts en stak de bergen over, geen geringe prestatie op zich. Bij aankomst in het dorp Cajamarca op een plateau op de oostelijke helling van de Andes, nodigde de Spaanse officier de Inca-koning uit voor een vergadering. Atahualpa, die zichzelf als een godheid beschouwde en niet onder de indruk was van de Spaanse troepenmacht, arriveerde met een defensieve kracht van slechts drie- of vierduizend man.

Ondanks de tegenslagen besloot Pizarro te handelen in plaats van te praten. Met zijn haakbussen en cavalerie aan de leiding viel hij aan op 16 november 1532. Verrast door de aanval en onder de indruk van de vuurwapens en paarden viel het Inca-leger uiteen, waardoor Atahualpa een gevangene achterbleef. Het enige Spaanse slachtoffer was Pizarro, die een lichte wond opliep terwijl hij persoonlijk de Inca-leider gevangen nam.

Pizarro eiste een losgeld van goud van de Inca's voor hun koning, waarvan de legende zegt dat het een kamer zou vullen tot zo hoog als een man zou kunnen bereiken - meer dan 2500 kubieke voet. Nog twee kamers moesten met zilver worden gevuld. Pizarro en zijn mannen hadden hun rijkdom verzekerd, maar niet hun veiligheid, aangezien ze een uiterst kleine groep mannen bleven omringd door een enorm leger. Om zijn kansen te vergroten, zette de Spaanse leider Inca's op tegen Inca's totdat de meeste levensvatbare leiders elkaar hadden vermoord. Pizarro marcheerde vervolgens de voormalige Inca-hoofdstad in Cuzco binnen en plaatste zijn uitgekozen koning op de troon. Atahualpa, die niet langer nodig was, werd veroordeeld om als heiden op de brandstapel te worden verbrand, maar werd in plaats daarvan gewurgd nadat hij had beleden het Spaanse christendom te aanvaarden.

Pizarro keerde terug naar de kust en stichtte de havenstad Lima, waar extra Spaanse soldaten en burgerleiders arriveerden om de rijkdommen van de regio te besturen en te exploiteren. Enkele kleine Inca-opstanden vonden plaats in 1536, maar inheemse krijgers waren geen partij voor de Spanjaarden. Pizarro leefde in pracht totdat hij in 1541 werd vermoord door een volgeling die geloofde dat hij niet zijn deel van de buit ontving.

In een enkel gevecht, waarbij alleen hijzelf gewond raakte, veroverde Pizarro meer dan de helft van Zuid-Amerika en zijn bevolking van meer dan zes miljoen mensen. De jungle heroverde de Inca-paleizen en wegen toen hun rijkdom met Spaanse schepen vertrok. De Inca-cultuur en religie hielden op te bestaan. De volgende drie eeuwen regeerde Spanje over het grootste deel van de noord- en Pacifische kust van Zuid-Amerika. De taal, cultuur en religie domineren daar nog steeds.

Gevecht # 5 Antietam
Amerikaanse Burgeroorlog, 1862

De slag bij Antietam, de bloedigste dag in de Amerikaanse geschiedenis, stopte de eerste Zuidelijke invasie van het noorden. Het zorgde er ook voor dat Europese landen de Confederatie niet zouden erkennen of hen zouden voorzien van de broodnodige oorlogsvoorraden. Terwijl de latere veldslagen bij Gettysburg en Vicksburg het lot van de rebellenstaten zouden bezegelen, begon de nederlaag van de opstand op 17 september 1862 langs Antietam Creek bij Sharpsburg, Maryland.

Vanaf de dag dat de Amerikaanse koloniën onafhankelijk werden in de Slag bij Yorktown in 1781, leek een conflict tussen het Noorden en Zuiden van de Verenigde Staten onvermijdelijk. Verdeeld door geografische en politieke verschillen en verdeeld over slavernij en staatsrechten, hadden Noord en Zuid in de eerste helft van de negentiende eeuw te maken met oplopende spanningen. Ten slotte zorgde de verkiezing van de Republikein Abraham Lincoln in 1860 voor de vonk die het land formeel verdeelde. Hoewel Lincoln geen campagnebeloften had gedaan om de slavernij te verbieden, beschouwden velen in het Zuiden hem als een abolitionist die een einde zou maken aan de instelling waarvan een groot deel van de landbouw en industrie in de regio afhankelijk was. In december 1860 scheidde South Carolina zich af van de Unie. Drie maanden later sloten zeven andere zuidelijke staten zich aan bij South Carolina om de Geconfedereerde Staten van Amerika te vormen.

Weinigen geloofden dat de actie tot oorlog zou leiden. Zuiderlingen beweerden dat het hun recht was om hun eigen land te vormen, terwijl noorderlingen dachten dat een blokkade van de Confederatie, ondersteund door diplomatie, de rebellenstaten vreedzaam zou terugbrengen naar de kudde. De kansen op een vreedzame regeling eindigden echter met het zuidelijke bombardement van Fort Sumter, South Carolina, op 12-14 april 1861. Een paar dagen later traden nog vier staten toe tot de Confederatie.

Beide partijen mobiliseerden snel en agressieve Zuidelijke commandanten boekten succes tegen de meer terughoudende en voorzichtige leiders van de Unie. Hoewel oorlogvoering op het land in het voordeel was van de Zuidelijken, hadden ze geen marine, waardoor de Amerikaanse marine haar kusten kon blokkeren. Dit weerhield het Zuiden ervan hun primaire katoenoogst te exporteren en ook de broodnodige wapens, munitie en andere militaire voorraden te importeren die het magere zuidelijke industriële complex niet kon leveren.

In mei 1862 nam generaal Robert E. Lee het bevel over wat hij hernoemde tot het leger van Noord-Virginia. Lee werd al snel een van de meest geliefde commandanten in de geschiedenis. Maar terwijl zijn mannen hem aanbaden, merkten zijn critici op dat hij niet in staat was zijn ondergeschikte leiders te controleren.

Ondanks zijn tekortkomingen was Lee zijn tegenstanders te slim af en overtrof hij in zijn eerste gevechten. Hij keerde de Union-mars naar Richmond terug en trok toen naar het noorden om op 30 augustus 1862 de Second Battle of Bull Run bij Manassas, Virginia te winnen. Zowel Lee als de Zuidelijke president Jefferson Davis realiseerden zich echter dat het Zuiden geen langdurige oorlog tegen het meer dichtbevolkte en geïndustrialiseerde noorden. Om te volharden en te slagen, zou het Zuiden oorlogsvoorraden en marinesteun van Groot-Brittannië, Frankrijk en mogelijk zelfs Rusland nodig hebben. Hoewel deze landen sympathie hadden voor de zuidelijke zaak, zouden ze geen slechte betrekkingen of zelfs oorlog met de Verenigde Staten riskeren, tenzij ze ervan overtuigd waren dat de opstand zou slagen.

Na hun overwinning bij de Tweede Slag bij Bull Run, bedachten Lee en Davis een plan dat zou voldoen aan hun onmiddellijke behoeften aan voorraden en aan hun langetermijndoel van Europese erkenning. Ze zouden de oorlog naar het noorden brengen. Op 6 september trok het leger van Noord-Virginia Maryland binnen met de bedoeling om in het zuiden van Pennsylvania te plunderen en voorraden te verzamelen.

Union-generaal George B. McClellan liep parallel met Lee en hield zijn leger tussen de binnenvallende rebellen en Washington, D.C., waar Lincoln vreesde dat ze zouden aanvallen.Op 9 september 1862 vaardigde Lee bevelnummer 191 uit, waarin hij de helft van zijn strijdkrachten opriep naar Harrisburg, Pennsylvania, om het spoorwegcentrum van de regio te controleren, terwijl de andere helft naar Harpers Ferry marcheerde om de wapenfabriek van de stad in te nemen en de lijnen veilig te stellen. terug naar het Zuiden. Vier dagen later ontdekte een soldaat van de Unie een kopie van het bevel in een veld, gewikkeld rond drie sigaren. Hij hield de sigaren, maar Lee's bestelling was al snel in McClellan's handen.

Hoewel McClellan nu het volledige strijdplan van de Zuidelijke staten bezat en zijn troepen de rebellen 76.000 tot 40.000 overtroffen, bleef hij voorzichtig omdat zijn eigen inlichtingenofficieren ten onrechte waarschuwden dat de troepenmacht van de Zuidelijken veel groter was. Op 14 september begon McClellan het leger van Lee te sluiten, maar werd vertraagd door kleine troepen in passen in South Mountain. Door de korte vertraging kon Lee zijn leger vormen langs een lage bergkam in de buurt van Antietam Creek, net ten oosten van Sharpsburg, Maryland.

McClellan viel uiteindelijk op de ochtend van 17 september aan, maar zijn kenmerkende aarzeling en slechte communicatie zorgden ervoor dat de strijd werd samengesteld uit drie afzonderlijke gevechten in plaats van één gezamenlijke inspanning. De strijd begon met een moorddadig artillerievuur, gevolgd door een infanterieaanval op de zuidelijke linkerzijde. Aanvallen en tegenaanvallen markeerden de volgende twee uur, waarbij geen van beide partijen een voorsprong kon behouden. Ondertussen vielen troepen van de Unie halverwege de ochtend het rebellencentrum aan dat beschermd stond op een holle weg. Tegen de tijd dat de rebellen zich vier uur later terugtrokken, was de uitgeputte, uitgeputte troepenmacht van de Unie niet in staat om voorbij wat nu bekend staat als de "Bloody Lane" te achtervolgen.

In de middag viel nog een andere troepenmacht van de Unie de rechterflank van de rebellen aan om de oversteek van Antietam Creek veilig te stellen. Hoewel de waterweg langs een groot deel van zijn oevers doorwaadbaar was, werd het grootste deel van de strijd geconcentreerd over een smalle brug. Na veel bloedvergieten duwden de troepen van de Unie de Zuidelijken terug en stonden op het punt Lee's route naar het zuiden af ​​te snijden toen rebellenversterkingen arriveerden vanaf Harpers Ferry. Toch verviel het derde front, net als de andere twee, in een patstelling.

In de ochtend van 18 september trokken Lee en zijn leger zich terug naar Virginia. Omdat hij niet werd gedwongen zich terug te trekken, claimde Lee de overwinning. McClellan, zoals gewoonlijk overdreven voorzichtig, koos ervoor om niet te vervolgen, hoewel het mogelijk is dat als hij dat had gedaan, hij Lee had kunnen verslaan en de oorlog snel had kunnen beëindigen.

Tussen de twee legers lagen meer dan 23.000 dode of gewonde Amerikanen, gekleed in blauw of grijs. Een enkele dag van gevechten produceerde meer slachtoffers dan enige andere in de Amerikaanse geschiedenis - meer doden en gewonden dan de VS tijdens de revolutie, de oorlog van 1812, de Mexicaanse oorlog en de Spaans-Amerikaanse oorlog samen. Het aantal slachtoffers in Antietam overtrof zelfs het aantal van de langste dag, de eerste dag van de invasie in Normandië, met negen tegen één.

De invloed van Antietam reikte veel verder dan de dood en de wonden. Voor het eerst slaagden Lee en het rebellenleger er niet in hun doel te bereiken, en dit gaf de Unie een broodnodige morele boost. Wat nog belangrijker is, toen Frankrijk en Engeland hoorden van de uitkomst van de strijd, besloten ze dat erkenning van de Geconfedereerde Staten niet voordelig zou zijn.

De strijd veranderde ook de doelstellingen van de Verenigde Staten. Voorafgaand aan Antietam hadden Lincoln en het noorden voornamelijk gevochten om de Unie te behouden. Lincoln had gewacht op de kans om slavernij op de voorgrond te brengen. Vijf dagen na Antietam tekende hij de Emancipatieproclamatie. Hoewel de proclamatie geen slaven in de staten van de Unie vrijliet en natuurlijk niet de macht had om dit te doen in de gebieden die door de rebellen werden gecontroleerd, werd de bevrijding van slaven als doel van de oorlog wel bevorderd.

Voorafgaand aan de slag en de proclamatie hadden Europese naties, hoewel ze tegen slavernij waren, nog steeds sympathie voor de zuidelijke zaak. Nu slavernij een open kwestie is en het vermogen van de Zuidelijken om te winnen in kwestie, zou het Zuiden volledig alleen moeten staan.

Hoewel het nog twee-en-een-half jaar van vechten en de veldslagen van Gettysburg en Vicksburg kostte om de oorlog eindelijk te beëindigen, waren de Geconfedereerde Staten gedoemd vanaf het moment dat ze zich zuidwaarts terugtrokken uit Antietam Creek. Een verbeterend leger van de Unie, gecombineerd met een solide weigering van steun van buitenaf voor de Confederatie, betekende het begin van het einde.

Antietam geldt als een van de meest invloedrijke veldslagen uit de geschiedenis, want als het Zuiden buiten Sharpsburg had gezegevierd, is het heel goed mogelijk dat Frankrijk, Engeland en mogelijk zelfs Rusland het nieuwe land zouden hebben erkend. Hun marines zouden de blokkade van de Unie hebben doorbroken om het katoen te bereiken dat nodig was voor hun fabrieken en om zeer winstgevende oorlogsmaterialen te leveren. Frankrijk, dat al troepen in Mexico had, had misschien zelfs grondtroepen geleverd om het zuiden te ondersteunen. Lincoln zou hoogstwaarschijnlijk zijn emancipatieproclamatie niet hebben uitgevaardigd en zou zijn gedwongen vrede te sluiten met de rebellen, waardoor het land verdeeld zou zijn. Hoewel toekomstige gebeurtenissen, zoals de twee wereldoorlogen, de voormalige vijanden waarschijnlijk tot bondgenoten zouden hebben gemaakt, is het twijfelachtig of de Verenigde Staten of de Geconfedereerde Staten in hun staat van verdeeldheid in staat zouden zijn geweest om het niveau van wereldinvloed te bereiken of om zich te ontwikkelen tot de politieke, handels- en militaire macht die de verenigde Verenigde Staten zouden worden.

Slag #4 Leipzig
Napoleontische oorlogen, 1813

De geallieerde overwinning op Napoleon in Leipzig in 1813 markeerde de eerste significante samenwerking tussen Europese naties tegen een gemeenschappelijke vijand. Als de grootste gewapende botsing in de geschiedenis tot op dat moment, leidde Leipzig tot de val van Parijs en de troonsafstand van Napoleon.

Nadat het Russische leger en de winter Napoleon in 1812 een akelige nederlaag hadden toegebracht, hadden Europeanen er vertrouwen in dat de vrede zou zegevieren na meer dan een decennium van oorlogvoering. Ze hadden het mis. Zodra Napoleon uit het ijskoude Rusland naar Frankrijk terugkeerde, begon hij aan de wederopbouw van zijn leger, waarbij hij tieners en jonge mannen in dienst nam. Hij versterkte deze gelederen van onervaren jongeren met veteranen die van het Spaanse front waren teruggebracht.

Terwijl Napoleon door Rusland was verzwakt, geloofde hij dat de andere Europese landen te wantrouwend tegenover elkaar stonden om zich tegen hem te verenigen. In het begin van 1813 besloot hij op te rukken naar de Duitse provincies om zijn offensief te hervatten. Net zoals hij eerder had gedaan, was hij van plan elk leger dat hij tegenkwam te verslaan en de overlevenden op te nemen in zijn eigen strijdmacht.

De Europese leiders waren terecht bang dat Napoleon zijn doelen zou kunnen bereiken, maar ze bleven terughoudend om allianties aan te gaan met buren die voormalige en mogelijk toekomstige vijanden waren. Karl von Metternich, de minister van Buitenlandse Zaken van Oostenrijk, zag dat noch zijn, noch enig ander Europees land alleen kon staan ​​tegen de Fransen. Hoewel hij eerder een alliantie met Napoleon had gesloten, begon hij nu een coalitie van naties samen te stellen tegen de Franse keizer.

De diplomatie van Metternich, gecombineerd met het samensmelten van het Franse leger aan de Duitse grens, overtuigde uiteindelijk Pruisen, Rusland, Zweden, Groot-Brittannië en verschillende kleinere landen om in maart 1813 een bondgenootschap met Oostenrijk aan te gaan. Napoleon negeerde het bondgenootschap en trok Duitsland binnen met de bedoeling van het verslaan van elk vijandelijk leger voordat de 'quotalies' zich daadwerkelijk tegen hem konden verenigen.

Napoleon won een aantal van de eerste gevechten en versloeg zelfs de Pruisen bij Lutzen op 2 mei. Hij realiseerde zich echter al snel dat zijn nieuwe leger niet het ervaren leger was dat hij in Rusland had verloren. Wat nog belangrijker is, hij was niet in staat geweest om veel van zijn cavalerie te vervangen die hij in de Russische winter had verloren, waardoor zijn verkennings- en inlichtingenvergaringscapaciteiten werden beperkt.

Toen Napoleon hoorde dat legers vanuit het noorden, zuiden en oosten tegen hem optrokken, onderhandelde hij over een wapenstilstand die op 4 juni begon. Metternich ontmoette Napoleon in een poging een vredesregeling te bereiken, maar ondanks genereuze voorwaarden waardoor Frankrijk om zijn vooroorlogse grenzen te behouden en om aan de macht te blijven, weigerde Napoleon de overeenkomst te accepteren.

Tijdens de onderhandelingen bleven beide partijen versterkingen toevoegen. Op 16 augustus kwam er een einde aan de wapenstilstand en werden de gevechten hervat. Twee maanden lang vielen de geallieerden de Fransen lastig, maar vermeden een veldslag terwijl ze hun plannen voor een grote aanval verstevigden. Het leger van Napoleon, gedwongen om van het land te leven en snel te marcheren en te counteren tegen de vele legers om hen heen, raakte steeds meer uitgeput.

In september begonnen de geallieerden met een algemeen offensief waarin de Fransen verschillende kleine veldslagen wonnen. Toch dwongen de geallieerden hen in oktober terug naar Leipzig. Napoleon had 175.000 man om de stad te verdedigen, maar de geallieerden verzamelden 350.000 soldaten en 1.500 artilleriestukken buiten zijn linies.

In de ochtend van 16 oktober 1813 verliet Napoleon een deel van zijn leger in het noorden om weerstand te bieden aan een aanval van de Pruisen terwijl hij probeerde door de Russische en Oostenrijkse linies in het zuiden te breken. De strijd woedde de hele dag terwijl het front heen en weer trok, maar tegen het vallen van de avond bezetten beide partijen dezelfde posities als toen de strijd begon.

Op 17 oktober vond er weinig actie plaats omdat beide partijen rustten. De slag op 18 oktober leek sterk op die van twee dagen eerder. Negen uur van woedende gevechten leverden weinig op, behalve Napoleon ervan te overtuigen dat hij een uitputtingsslag tegen de grotere geallieerde troepenmacht niet kon voortzetten. De kansen tegen hem werden groter toen het Zweedse leger arriveerde om zich bij de geallieerden aan te sluiten en een eenheid Saksen de Fransen verliet om zich bij de andere kant te voegen.

Napoleon probeerde nog een wapenstilstand tot stand te brengen, maar de geallieerden weigerden. Tijdens de nacht begonnen de Fransen zich westwaarts terug te trekken door de rivier de Elster over te steken. Een enkele stenen brug, die de enige oversteekplaats vormde, zorgde al snel voor een knelpunt. Napoleon zette 30.000 soldaten in als achterhoede om de oversteek te beschermen, maar ze strandden toen de brug werd verwoest. Een paar zwommen naar de veiligheid, maar de meesten, waaronder drie hoge officieren, werden gedood of gevangen genomen.

Opnieuw strompelde Napoleon terug naar Parijs. Achter hem liet hij 60.000 doden, gewonden of gevangengenomen Franse soldaten achter. De geallieerden hadden een vergelijkbaar aantal verloren, maar ze konden veel sneller en gemakkelijker vervangers vinden dan Napoleon. Andere landen, waaronder Nederland en Beieren - die Napoleon door verovering aan zijn confederatie had toegevoegd - lieten hem nu in de steek en sloten zich bij de geallieerden aan. Op 21 december vielen de geallieerden Frankrijk binnen en na hun overwinning in Parijs op 30 maart 1814 dwongen ze Napoleon tot ballingschap op Elba.

Napoleon keerde spoedig terug, maar na slechts honderd dagen leed hij zijn definitieve nederlaag tegen de geallieerden bij Waterloo op 18 juni 1815. Metternich zette zijn eenwordingsinspanningen voort en ondertekende de meeste geallieerden bij het Concert van Europa, dat een machtsevenwicht en een vrede opleverde die duurde tot de Krimoorlog in 1854. Het grootste deel van de alliantie overleefde nog eens drie decennia totdat de ambities van Duitsland een einde aan de Europese vrede.

De Slag bij Leipzig was belangrijk omdat het Napoleon een nederlaag bracht waarvan hij niet meer kon herstellen. Belangrijker was echter de medewerking van legers tegen hem. Deze alliantie is zo belangrijk dat Leipzig vaak de Battle of the Nations wordt genoemd. Om deze redenen geldt Leipzig als een van de meest invloedrijke veldslagen uit de geschiedenis.

Leipzig verduistert ook Waterloo in zijn invloed. Hoewel de laatste zeker beslissender was, zou een overwinning van Napoleon in Leipzig waarschijnlijk de alliantie hebben verbroken en de Fransen in een positie hebben gebracht om elk van de legers van de andere natie opnieuw te verslaan. Een Franse overwinning bij Leipzig zou geen nederlaag van Napoleon bij Parijs hebben betekend, geen troonsafstand van Elba en geen terugkeer naar Waterloo.

Strijd #3 Stalingrad
Tweede Wereldoorlog, 1942-43

Stalingrad was het laatste grote offensief van de Duitse nazi's aan het oostfront. Hun nederlaag in de stad aan de Wolga markeerde het begin van een lange reeks veldslagen die de Russen naar Berlijn en Hitters Derde Rijk zouden leiden om te verslaan. De slag om Stalingrad resulteerde in de dood of gevangenneming van meer dan een kwart miljoen Duitse soldaten en ontzegde de nazi's de rijke olievelden van de Kaukasus.

Ondanks het gebrek aan succes van het Duitse leger om de steden Moskou en Leningrad te veroveren in hun blitzkrieg-offensief in de herfst en winter van 1941, bleef Hitler vastbesloten om Rusland te veroveren om het communisme te vernietigen en toegang te krijgen tot natuurlijke hulpbronnen voor het Derde Rijk . Terwijl zijn leger buiten de steden in het noorden tot stilstand kwam, leidde Hitler een offensief tegen Stalingrad om de industriële activa van de stad in te nemen en de communicatie tussen de Wolga en de Don-rivieren af ​​te snijden. Samen met de aanval op Stalingrad zouden Duitse colonnes de Kaukasus binnenvallen om de olievelden te veroveren die toekomstige nazi-veroveringen zouden voeden.

In het voorjaar van 1942 trok Duitse legergroep A de Kaukasus binnen terwijl groep B naar Stalingrad marcheerde. Aanvankelijk waren beide succesvol, maar het Duitse leger, uitgeput door de veldslagen van het voorgaande jaar, was te zwak om twee gelijktijdige offensieven te ondersteunen. De Duitsers hadden Stalingrad gemakkelijk kunnen veroveren als Hitler niet was doorgegaan met het omleiden van eenheden naar de Kaukasus. Tegen de tijd dat hij het offensief tegen Stalingrad concentreerde, hadden de Sovjets het gebied versterkt. Stalin leidde de verdedigers van de stad die zijn naam droeg, "Geen stap achteruit." Hitler nam de uitdaging aan en stuurde extra troepen tegen de stad.

Op 23 augustus 1942 begonnen meer dan duizend Duitse vliegtuigen brandbommen en explosieven te droppen. Meer dan 40.000 van de 600.000 burgers van Stalingrad kwamen om bij de vurige aanval. De overlevenden pakten de wapens op en voegden zich bij de soldaten ter verdediging van hun stad. De volgende dag drong het Zesde Duitse Leger, onder bevel van generaal Friedrich Paulus, de rand van de stad binnen en behaalde de overwinning toen ze het grotendeels in puin aantroffen. Ze hadden het mis. Soldaten en burgers stegen op uit het puin om terug te vechten met kleine wapens en zelfs man-tegen-mangevechten terwijl ze elke voet van de verwoeste stad bevochten.

Elementen van het Sovjet-tweeënzestigste leger sloten zich aan bij de strijd. Door botsingen over de Mamaev-heuvel van de stad veranderde de heuvel acht keer van eigenaar terwijl de gevechtslinie oprukte en zich terugtrok. Nabij het centrum van de stad wisselde het centraal station van Stalingrad vijftien keer van eigenaar in bittere, hechte infanteriegevechten. Duitse artillerie en luchtmacht bleven de stad bestormen, maar de Russen hielden zo'n nauw contact met hun tegenstanders dat een groot deel van de ordonnantie onschadelijk naar achteren explodeerde.

Op 22 september bezetten de Duitsers het centrum van Stalingrad, maar de belegerde Russische soldaten en burgers weigerden zich over te geven. Ze gaven Sovjet-generaal Georgi Zhukov de tijd om de flanken van de stad te versterken met extra soldaten, tanks en artilleriestukken. Op 19 november lanceerden de Russen een tegenoffensief tegen de noord- en zuidflank van de Duitsers.

De twee aanvallen waren gericht op linies van Roemeense, Italiaanse en Hongaarse troepen die geallieerd waren met de Duitsers, in plaats van de beter opgeleide en gedisciplineerde nazi-troepen. Op 23 november maakten de twee tangen verbinding met elkaar ten westen van Stalingrad, waarbij meer dan 300.000 Duitse soldaten vastzaten in een zak van vijfendertig mijl breed en twintig mijl lang.

Generaal Paulus vroeg vóór de omsingeling toestemming aan Hitler om zich terug te trekken, maar hij kreeg te horen dat hij door moest vechten. Reichsmarschall Hermann Göring beloofde Hitler dat hij de omsingelde Paulus zou voorzien van 500 ton voedsel en munitie per dag. Göring en zijn Luftwaffe slaagden er niet in om zelfs 150 ton per dag te leveren, terwijl de Russen meer dan 500 transportvliegtuigen vernietigden tijdens de bevoorradingsinspanning. Een hulpkolom onder leiding van generaal Erich von Manstein, een van Hitlers beste officieren, probeerde het omsingelde leger te bereiken, maar dat mislukte.

De Russen bleven de Duitse perimeter verkleinen. Tegen Kerstmis hadden de Duitsers bijna geen munitie meer, bijna geen voedsel meer en ijskoud in de winterkou. Op 8 januari 1943 veroverden de Russen het laatste vliegveld binnen de Duitse linies en eisten de overgave van het hele leger. Hitler stuurde Paulus via de radio: 'Overgave is verboden. Zesde Leger zal hun positie behouden tot de laatste man en de laatste ronde. ' Hij promoveerde Paulus ook tot veldmaarschalk en herinnerde hem eraan dat geen enkele Duitser van die rang zich ooit op het slagveld had overgegeven.

De Duitsers hielden het niet vol tot de laatste ronde of de laatste man. Op 31 januari was hun aantal gedaald tot 90.000, van wie velen gewond waren. Ze waren allemaal hongerig en koud. Eenheden begonnen het op te geven en binnen twee dagen hield alle weerstand op. Veldmaarschalk Paulus gaf zich over, 23 generaals, 90.000 manschappen, 60.000 voertuigen, 1.500 tanks en 6.000 artilleriestukken.

Van de 90.000 Duitsers die in Stalingrad werden gevangengenomen, overleefden er slechts ongeveer 5.000 de barre omstandigheden van de Sovjet-krijgsgevangenenkampen. Degenen die niet dood werden gewerkt, stierven van honger en ziekte. Paulus werd echter niet hardhandig behandeld door zijn ontvoerders, maar bleef elf jaar onder huisarrest in Moskou. Hij mocht in 1953 terugkeren naar Dresden in Oost-Duitsland, waar hij in 1957 overleed.

Het beleg van Stalingrad gaf de Duitse legergroep A voldoende tijd om zich terug te trekken uit de Kaukasus. Het verlies van Legergroep B in het puin van Stalingrad en de tol die Legergroep A voor zijn terugtrekking had ondervonden, verzwakte het Duitse leger aan het Oostfront echter tot het punt waarop het nooit meer een groot offensief zou kunnen lanceren. Het zou meer dan twee jaar duren voordat het Rode Leger Berlijn zou bezetten, maar Stalingrad opende de weg naar de toekomstige overwinningen die leidden tot Hitlers bunker en de nederlaag van nazi-Duitsland.

De overwinning in Stalingrad kwam niet gemakkelijk of goedkoop voor de Russen. Bijna een half miljoen soldaten en burgers stierven ter verdediging van de stad. Bijna al zijn huizen, fabrieken en andere gebouwen werden verwoest. Maar de Russen hadden gewonnen en die overwinning verenigde het Russische volk en gaf hen het vertrouwen en de kracht die hen naar Berlijn dreven.

Stalingrad bewees aan de Russen en hun bondgenoten dat ze zowel het grote Duitse leger konden stoppen als verslaan. De slag was het keerpunt van de Tweede Wereldoorlog. Een overwinning bij Stalingrad voor de Duitsers zou hebben geleid tot een overwinning in het Kaukasusgebergte. Met de olie en andere hulpbronnen uit dat gebied had het Duitse leger meer van hun macht naar het Westelijk Front kunnen richten. Als de Duitse legers in het oosten het hadden overleefd om de Britten, de Amerikanen en hun geallieerden in het westen het hoofd te bieden, zou de oorlog zeker niet zo snel zijn afgelopen. Misschien was zelfs de uiteindelijke overwinning van de geallieerden twijfelachtig.

Terwijl Stalingrad het keerpunt was van de Tweede Wereldoorlog en de moed van zijn verdedigers nooit in twijfel zal worden getrokken, heeft het Sovjet-merk van het communisme in wiens naam de strijd werd geleverd, het niet overleefd. Stalingrad overleefde niet eens de ondergang van de Sovjet-Unie.In de zuivering van alle verwijzingen naar Stalin na zijn dood, werd de stad omgedoopt tot Volgograd. Toch verdienen de dappere verdedigers van Stalingrad, die voor zichzelf en hun stad vochten, erkenning als een van de meest beslissende en invloedrijke veldslagen uit de geschiedenis.

Strijd #2 Hastings
Normandische verovering van Engeland, 1066

De Normandische overwinning in de Slag bij Hastings in 1066 was de laatste succesvolle invasie van Engeland - en de eerste en enige sinds de Romeinse verovering duizend jaar eerder. De nasleep ervan zorgde voor een nieuwe feodale orde die ervoor zorgde dat Engeland de politieke en sociale tradities van continentaal Europa zou overnemen, in plaats van die van Scandinavië. De enige strijd leverde ook de kroon van het land op voor de Normandische leider William.

Voorafgaand aan de Slag bij Hastings regeerden de Vikingen over Scandinavië, Noord-Europa en een groot deel van de Britse eilanden. Gebieden die ze niet direct onder controle hadden, waren nog steeds kwetsbaar voor hun constante invallen. Eerdere Vikingoverwinningen in Frankrijk hadden geleid tot gemengde huwelijken en de oprichting van een volk dat zichzelf de Noormannen noemde. Andere Vikingen veroverden de Britse eilanden en stichtten hun eigen koninkrijken. Koninklijke bloedlijnen liepen door de leiders van alle monarchieën, maar dit weerhield hen er niet van om met elkaar te vechten.

Aanspraken op kronen en territoria bereikten een crisis met de dood van Edward de Belijder, de koning van Engeland in 1066, die geen erfgenaam had achtergelaten. Drie mannen claimden de troon: Harold Godwin, zwager van Edward William, de hertog van Normandië en een verre verwant van Edward's en koning Harald Hardrada van Noorwegen, de broer van Harold Godwin.

Zowel Harald als William verzamelden legers om naar Engeland te zeilen om hun claims veilig te stellen. Godwin besloot dat William een ​​grotere bedreiging vormde en verplaatste zijn Engelse leger naar de zuidkust tegenover Normandië. Het weer vertraagde echter William en de tienduizend Vikingen van koning Harald arriveerden als eerste. Op 20 september versloegen de Vikingen de lokale troepen rond de stad York en verzwakten het Engelse leger in de regio ernstig.

Toen Godwin van de slag hoorde, wendde hij zijn leger naar het noorden en legde de driehonderd mijl naar York in slechts zes dagen af. Bij Stamford Bridge verraste hij de Vikingen en versloeg ze. De terugtrekkende Viking-overlevenden vulden slechts vierentwintig van de driehonderd schepen die hen naar Engeland hadden gebracht.

Godwin had de Vikingen de meest beslissende nederlaag toegebracht in meer dan twee eeuwen, maar er was geen tijd om het te vieren. Een paar dagen later hoorde hij dat de Noormannen waren geland in Pevensey Bay in Sussex en landinwaarts marcheerden. Godwin haastte zich met zijn leger terug naar het zuiden en op 1 oktober arriveerde hij in Londen, waar hij extra soldaten rekruteerde. Op 13 oktober verhuisde Godwin naar Sussex om defensieve posities in te nemen langs de Normandische mars op Senlac Ridge, 13 kilometer ten noordwesten van het dorp Hastings. Hij hoefde zich niet lang voor te bereiden, want William kwam de volgende dag aanlopen.

Godwin had zowel voor- als nadelen. Hij had het voordeel van de verdediging en zijn leger van 7.000 was ongeveer even groot als dat van de Noormannen. Slechts ongeveer 2.000 van zijn mannen waren echter professionals. Deze housecarls, zoals ze bekend stonden, droegen conische helmen en maliënkolders en droegen naast metalen schilden anderhalve meter bijlen. De overige Saksen waren slecht opgeleide militieleden die bekend stonden als fyrds, die in feite dienstplichtigen waren die uit de graafschappen werden geheven. Veel van de fyrds en de meeste housecarls waren zowel uitgeput van hun mars als van de felle strijd met de Vikingen.

William's leger bevatte ongeveer 2.000 cavaleristen en 5.000 infanteristen, even bewapend met zwaarden of bogen of kruisbogen. Ondanks het gebrek aan numerieke superioriteit en een vijandelijke verdediging die alleen een frontale aanval mogelijk zou maken, viel William aan.

De Noormannen rukten op achter een regen van pijlen van hun boogschutters, maar de Saksische schilden sloegen de meeste raketten opzij. Verschillende directe aanvallen van de infanterie verging het niet beter. William leidde toen persoonlijk een cavalerieaanval, maar werd teruggestuurd door moerassige grond en de Saksische verdedigingswerken. Een nederlaag, of op zijn best een patstelling, leek het resultaat te zijn van de strijd om de indringers. De Noormannen werden verder gedemoraliseerd toen een verhaal de gelederen overspoelde dat William was gedood.

Toen de Normandische leider het gerucht hoorde, verwijderde hij zijn vizier en reed naar het hoofd van zijn leger. Zijn soldaten, die zagen dat hij nog leefde, verzamelden zich en hernieuwden de aanval. William beval zijn boogschutters ook om vanuit een hoge hoek te schieten in plaats van in een directe lijn om achter de Saksische schilden te reiken. De strijd bleef twijfelachtig totdat William's cavalerie zich omdraaide en wild van het slagveld vluchtte. Of de cavalerie zich nu terugtrok uit angst of als list, het had dezelfde resultaten. De Saksen verlieten hun verdediging om te achtervolgen, maar werden getroffen door de Normandische infanterie. Ongeveer tegelijkertijd trof een pijl Godwin in het oog en hij werd gedood door de oprukkende infanterie. De Saksen zonder leider begonnen te vluchten.

William, die spoedig bekend zou worden als de Veroveraar, achtervolgde de terugtrekkende Saksen en greep Dover. Met weinig weerstand kwam hij op 25 december 1066 Londen binnen en ontving de kroon van Engeland als koning Willem I. In de komende vijf jaar sloeg William op brute wijze verschillende opstanden neer en verving de Angelsaksische aristocratie door zijn eigen Normandische volgelingen. Normandische edelen bouwden kastelen om het platteland te regeren en te verdedigen. Normandische wetten, gebruiken, tradities en burgers vermengden zich met de Saksen om de toekomst van Engeland als natie te vormen.

Later zou het adagium verklaren: "Er zal altijd een Engeland zijn." Het feit blijft dat het Engeland dat uiteindelijk ontstond begon op het slagveld van Hastings, en 1066 werd een schoolboekstandaard die de uitbreiding van de Engelse cultuur, kolonisatie en invloed in de omgeving markeerde. de wereld.

Strijd # 1 Yorktown
Amerikaanse Revolutie, 1781

De Slag bij Yorktown was het hoogtepunt van de Amerikaanse Revolutie en leidde direct tot de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika. Terwijl andere misschien groter en dramatischer waren, heeft geen enkele strijd in de geschiedenis meer invloed gehad. Vanaf de dagen na hun overwinning in Yorktown hebben Amerikanen gestaag aan macht en invloed gewonnen tot aan hun huidige rol als 's werelds meest welvarende natie en de enige militaire supermacht.

Het idee dat een groep slecht bewapende, losjes georganiseerde kolonisten het lef zou hebben om het enorme, ervaren leger en de marine van hun heersers uit te dagen, leek onmogelijk toen de eerste schoten van de revolutie in 1775 klonken op Lexington en Concord. leek zelfs nog verder weg toen de Amerikaanse koloniën zich op 4 juli 1776 formeel onafhankelijk verklaarden van Groot-Brittannië.

Ondanks de enorme machtsongelijkheid begrepen de Amerikanen dat de tijd aan hun kant stond. Zolang George Washington en zijn leger in het veld bleven, overleefde de nieuw uitgeroepen republiek. Washington hoefde de Britten niet te verslaan, hij moest gewoon voorkomen dat de Britten hem zouden verslaan. Hoe langer de oorlog duurde, hoe groter de kans dat de Britten betrokken raakten bij oorlogen die hun eigen eilanden bedreigden en dat het Britse publiek genoeg zou krijgen van de oorlog en de kosten ervan.

Tijdens het eerste jaar van de oorlog had Washington een reeks veldslagen rond New York verloren, maar had het grootste deel van zijn leger teruggetrokken om op een andere dag te vechten. Veel Britse commandanten hadden onbedoeld de Amerikaanse inspanningen geholpen met hun militaire onbekwaamheid en hun overtuiging dat de rebellen diplomatiek een einde zouden maken aan hun opstand.

De deelnemers aan beide kanten, evenals waarnemers over de hele wereld, begonnen de mogelijkheid van Amerikaanse onafhankelijkheid pas serieus te nemen met hun overwinning bij Saratoga in oktober 1777. Het slecht uitgevoerde plan van de Britten om New England van de zuidelijke koloniën te scheiden door bezetten De Hudson River Valley in New York had niet alleen geleid tot de overgave van bijna zesduizend Britse soldaten, maar ook tot de erkenning van de Verenigde Staten als onafhankelijke natie door Frankrijk. De Amerikaanse overwinning bij Saratoga en de intrede van de Fransen in de oorlog trokken ook Spanje en Nederland naar de strijd tegen Engeland.

Tegen 1778 konden noch de Britten noch de Amerikanen de overhand krijgen, aangezien de oorlog in de noordelijke koloniën tot een patstelling was gekomen. De Britten bleven New York en Boston bezetten, maar ze waren te zwak om het rebellenleger te verpletteren. Washington had evenmin de kracht om de Britse forten aan te vallen.

Eind 1778 gebruikte de Britse bevelhebber generaal Henry Clinton zijn superieure zeemobiliteit om een ​​groot deel van zijn leger onder Lord Charles Cornwallis over te brengen naar de zuidelijke koloniën, waar ze Savannah en vervolgens Charleston het volgende jaar bezetten. Clintons plan was dat Cornwallis de zuidelijke koloniën zou neutraliseren, waardoor de bevoorrading van Washington zou worden afgesneden en zijn leger zou worden geïsoleerd.

Washington reageerde door Nathanael Greene, een van zijn bekwaamste generaals, te sturen om het bevel te voeren over de Amerikaanse troepen in het zuiden. Van 1779 tot 1781 vochten Greene en andere Amerikaanse commandanten tegen een guerrilla-achtige campagne van hit-and-run-manoeuvres die de Britten uitputten en uitputten. In het voorjaar van 1781 marcheerde Cornwallis naar North Carolina en vervolgens naar Yorktown op het schiereiland van Virginia, geflankeerd door de York en James Rivers. Hoewel zijn leger met twee tegen één in aantal groter was dan de Amerikanen, versterkte Cornwallis het stadje en wachtte op extra mannen en voorraden die per schip zouden arriveren.

Ondertussen voegden meer dan zevenduizend Franse infanteristen, onder bevel van Jean Baptiste de Rochambeau, zich bij het leger van Washington buiten New York, en een Franse vloot onder leiding van admiraal Paul de Grasse wachtte in het Caribisch gebied en bereidde zich voor om naar het noorden te zeilen. Washington wilde dat De Grasse New York blokkeerde, terwijl de gecombineerde Amerikaans-Franse legers de New Yorkse troepenmacht van Clinton aanvielen.

Rochambeau en de Grasse stelden in plaats daarvan voor om Cornwallis aan te vallen. Op 21 augustus 1781 verliet Washington een paar eenheden rond New York en voegde zich bij Rochambeau om in slechts vijftien dagen de tweehonderd mijl naar Yorktown te marcheren. Clinton, ervan overtuigd dat New York nog steeds het primaire doelwit van de rebellen was, deed niets.

Terwijl de infanterie op mars was, verdreef de Franse marine de Britse schepen in het gebied bij de Battle of Chesapeake Capes op 5 september. De Grasse blokkeerde vervolgens de toegang tot Chesapeake Bay en landde drieduizend man om zich bij het groeiende leger rond Yorktown te voegen. .

Tegen het einde van september had Washington zijn leger uit het noorden verenigd met de opstandige zuiderlingen. Hij had nu meer dan 8.000 Amerikanen samen met de 7.000 Franse soldaten om de 6.000 Britse verdedigers te omsingelen. Op 9 oktober 1781 begonnen de Amerikanen en Fransen de Britten te beschieten met tweeënvijftig kanonnen terwijl ze loopgraven groeven naar de verdedigingsschansen van de primaire vijand.

De Amerikaans-Franse infanterie veroverde de schansen op 14 oktober en verplaatste hun artillerie naar voren zodat ze direct op Yorktown konden schieten. Twee dagen later mislukte een Britse tegenaanval. Op 17 oktober vroeg Cornwallis om een ​​staakt-het-vuren en op 19 oktober stemde hij in met onvoorwaardelijke overgave. Slechts ongeveer honderdvijftig van zijn soldaten waren gedood en nog eens driehonderd gewond, maar hij wist dat toekomstige actie zinloos was. Amerikaanse en Franse verliezen bedroegen tweeënzeventig doden en minder dan tweehonderd gewonden.

Cornwallis, die ziekte claimde, stuurde zijn plaatsvervanger Charles O'Hara om zich in zijn plaats over te geven. Terwijl de Britse band "The World Turned Upside Down" speelde, benaderde O'Hara de geallieerden en probeerde hij zijn zwaard over te geven aan zijn Europese collega in plaats van aan de rebellenkolonist. Rochambeau herkende het gebaar en liep naar Washington. De Amerikaanse commandant wendde zich tot zijn eigen plaatsvervanger, Benjamin Lincoln, die het zwaard van O'Hara en de Britse overgave accepteerde.

Na Yorktown vonden verschillende kleine schermutselingen plaats, maar voor alle praktische doeleinden was de revolutionaire oorlog voorbij. De opschudding en schaamte over de nederlaag bij Yorktown brachten de Britse regering ten val en de nieuwe functionarissen keurden op 3 september 1783 een verdrag goed dat de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten erkende.

Yorktown had niet alleen directe invloed op de Verenigde Staten, maar ook op Frankrijk. De Franse steun van de Verenigde Staten en hun eigen oorlog tegen Groot-Brittannië hebben de Franse economie verwoest. Wat nog belangrijker is, het idee van vrijheid van een tiran, gedemonstreerd door de Amerikanen, motiveerde de Fransen om in 1789 hun eigen revolutie te beginnen die uiteindelijk leidde tot het tijdperk van Napoleon en veel grotere oorlogen.

De jonge Verenigde Staten moesten in 1812 opnieuw tegen de Britten vechten om hun onafhankelijkheid te garanderen, maar het uitgestrekte gebied en de hulpbronnen van Noord-Amerika vergrootten en verrijkten de nieuwe natie al snel. Tegen het einde van de negentiende eeuw waren de Verenigde Staten tegen het einde van de twintigste een wereldmacht geworden, het was de sterkste en meest invloedrijke natie ter wereld.

Vóór Yorktown waren de Verenigde Staten een verzameling rebellen die worstelden voor onafhankelijkheid. Na Yorktown begon het een proces van groei en evolutie dat uiteindelijk zou leiden tot zijn huidige status als de langstlevende democratie en machtigste land in de geschiedenis. De Amerikaanse Revolutie, die begon in Lexington en Concord en kracht putte uit Saratoga, culmineerde in Yorktown in de meest invloedrijke veldslag in de geschiedenis.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Alle rechten voorbehouden

Michael Lee Lanning ging na meer dan twintig jaar dienst met pensioen. Hij is een gedecoreerde veteraan van de oorlog in Vietnam, waar hij diende als leider van het infanteriepeloton en compagniescommandant. Het hier gepresenteerde artikel 'Top Ten Battles' komt uit zijn laatste boek: "The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles", geïllustreerd door Bob Rosenburgh. Lanning heeft veertien boeken geschreven over militaire geschiedenis, waaronder "The Military 100: A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time".

Gebruiksvoorwaarden: Niet-commercieel privégebruik voor thuis/school, niet-internethergebruik is alleen toegestaan ​​van tekst, afbeeldingen, foto's, audioclips, andere elektronische bestanden of materialen van The History Place.


Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800 - Geschiedenis

Een onwaarschijnlijke overwinning
1777 tot 1783

3 januari 1777 - Een tweede overwinning voor Washington als zijn troepen de Britten verslaan bij Princeton en ze terugdrijven naar New Brunswick. Washington vestigt vervolgens winterkwartieren in Morristown, New Jersey. Tijdens de strenge winter krimpt het leger van Washington tot ongeveer duizend man als de dienstverbanden aflopen en deserteurs de ontberingen ontvluchten. Tegen de lente, met de komst van rekruten, zal Washington 9000 man hebben.

12 maart 1777 - Het Continentale Congres keert terug naar Philadelphia vanuit Baltimore na de successen van Washington tegen de Britten in New Jersey.

27 april 1777 - Amerikaanse troepen onder Benedict Arnold verslaan de Britten in Ridgefield, Connecticut.

14 juni 1777 - De vlag van de Verenigde Staten, bestaande uit 13 sterren en 13 witte en rode strepen, is verplicht gesteld door het Congres. John Paul Jones wordt door het Congres gekozen als kapitein van het 18 kanonse schip Ranger met zijn missie om kuststeden van Engeland te overvallen.

17 juni 1777 - Een Britse troepenmacht van 7700 man onder generaal John Burgoyne valt vanuit Canada binnen, zeilt langs Lake Champlain in de richting van Albany en is van plan zich aan te sluiten bij generaal Howe die vanuit New York City naar het noorden zal komen, en zo New England afsnijdt van de rest van de kolonies.

6 juli 1777 - Gen. Burgoyne's troepen verdoven de Amerikanen met de verovering van Fort Ticonderoga op Lake Champlain. De militaire voorraden zijn hard nodig voor de troepen van Washington. Het verlies van het fort is een enorme klap voor het Amerikaanse moreel.

23 juli 1777 - De Britse generaal Howe zet met 15.000 man koers vanuit New York naar Chesapeake Bay om Philadelphia in te nemen, in plaats van naar het noorden te zeilen om generaal Burgoyne te ontmoeten.

27 juli 1777 - Marquis de Lafayette, een 19-jarige Franse aristocraat, arriveert in Philadelphia en biedt zich vrijwillig aan om zonder betaling te dienen. Het congres benoemt hem tot generaal-majoor in het Continentale Leger. Lafayette wordt een van de meest vertrouwde assistenten van generaal Washington.

1 augustus 1777 - Gen. Burgoyne bereikt de Hudson na een slopende maand doorgebracht te hebben met het doorkruisen van 23 mijl wildernis die de zuidpunt van Lake Champlain scheidt van de noordpunt van de Hudson River.

16 augustus 1777 - In de Slag bij Bennington vernietigen milities uit Vermont, geholpen door troepen uit Massachusetts, een detachement van 800 Duitse Hessiërs dat door generaal Burgoyne was gestuurd om paarden in beslag te nemen.

25 augustus 1777 - De Britse generaal Howe ontscheept met zijn troepen in Chesapeake Bay.

9-11 september 1777 - In de Slag bij Brandywine Creek worden generaal Washington en het belangrijkste Amerikaanse leger van 10.500 man teruggedreven naar Philadelphia door de Britse troepen van generaal Howe. Beide partijen lijden zware verliezen. Het congres verlaat vervolgens Philadelphia en vestigt zich in Lancaster, Pennsylvania.

26 september 1777 - Britse troepen onder generaal Howe bezetten Philadelphia. Het congres verhuist vervolgens naar York, Pennsylvania.

7 oktober 1777 - De Slag bij Saratoga resulteert in de eerste grote Amerikaanse overwinning van de Revolutionaire Oorlog, aangezien generaal Horatio Gates en generaal Benedict Arnold generaal Burgoyne verslaan, waarbij 600 Britse slachtoffers vallen. Amerikaanse verliezen zijn slechts 150.

17 oktober 1777 - Gen. Burgoyne en zijn hele leger van 5700 man geven zich over aan de Amerikanen onder leiding van Gen. Gates. De Britten worden vervolgens naar Boston gemarcheerd, op schepen geplaatst en teruggestuurd naar Engeland nadat ze gezworen hebben niet meer te dienen in de oorlog tegen Amerika. Het nieuws over de Amerikaanse overwinning in Saratoga reist al snel naar Europa en vergroot de steun voor de Amerikaanse zaak. In Parijs wordt de overwinning gevierd alsof het een Franse overwinning was. Ben Franklin wordt ontvangen door het Franse koninklijke hof. Frankrijk erkent dan de onafhankelijkheid van Amerika.

15 november 1777 - Het Congres keurt de artikelen van de Confederatie goed als de regering van de nieuwe Verenigde Staten van Amerika, in afwachting van ratificatie door de afzonderlijke staten. Volgens de statuten is het Congres de enige autoriteit van de nieuwe nationale regering.

17 december 1777 - In Valley Forge in Pennsylvania vestigt het continentale leger onder leiding van Washington winterkwartieren.

6 februari 1778 - Amerikaanse en Franse vertegenwoordigers ondertekenen twee verdragen in Parijs: een verdrag van vriendschap en handel en een verdrag van alliantie. Frankrijk erkent de Verenigde Staten nu officieel en wordt binnenkort de belangrijkste leverancier van militaire voorraden aan het leger van Washington. Beide landen beloven te vechten totdat de Amerikaanse onafhankelijkheid is gewonnen, waarbij geen van beide landen een wapenstilstand met Groot-Brittannië sluit zonder de toestemming van de ander, en elkaars bezittingen in Amerika garanderen tegen alle andere machten.

De Amerikaanse onafhankelijkheidsstrijd wordt zo vergroot en zal spoedig een wereldoorlog worden. Nadat Britse schepen op Franse schepen hebben geschoten, verklaren de twee naties de oorlog.Spanje zal in 1779 toetreden als bondgenoot van Frankrijk. Het jaar daarop zal Groot-Brittannië de oorlog verklaren aan de Nederlanders die winstgevende handel dreven met de Fransen en Amerikanen. Naast de oorlog in Amerika zullen de Britten moeten vechten in de Middellandse Zee, Afrika, India, West-Indië en op volle zee. Al die tijd geconfronteerd met mogelijke invasie van Engeland zelf door de Fransen.

23 februari 1778 - Baron von Steuben van Pruisen arriveert in Valley Forge om zich bij het Continentale Leger te voegen. Hij begint dan de broodnodige training en het boren van de troepen van Washington, die nu lijden aan een slecht moreel als gevolg van kou, honger, ziekte, lage voorraden en desertie gedurende de lange, strenge winter.

16 maart 1778 - Het Britse parlement stelt een vredescommissie in om met de Amerikanen te onderhandelen. De commissie reist vervolgens naar Philadelphia, waar haar aanbiedingen die alle Amerikaanse eisen inwilligen, behalve onafhankelijkheid, door het Congres worden afgewezen.

8 mei 1778 - De Britse generaal Henry Clinton vervangt generaal Howe als commandant van alle Britse troepen in de Amerikaanse koloniën.

30 mei 1778 - Een terreurcampagne tegen Amerikaanse grensnederzettingen, geïnitieerd door de Britten, begint als 300 Iroquois-indianen Cobleskill, New York verbranden.

18 juni 1778 - Uit angst voor een blokkade door Franse schepen, trekt de Britse generaal Clinton zijn troepen terug uit Philadelphia en marcheert door New Jersey naar New York City. Amerikanen bezetten vervolgens Philadelphia opnieuw.

19 juni 1778 - Washington stuurt troepen uit Valley Forge om generaal Clinton te onderscheppen.

27/28 juni 1778 - De Slag bij Monmouth vindt plaats in New Jersey terwijl de troepen van Washington en de troepen van generaal Clinton vechten tot een impasse. Toen hij hoorde dat de Amerikaanse generaal Charles Lee een terugtocht had bevolen, werd generaal Washington woedend. Gen. Clinton gaat dan verder in de richting van New York.

2 juli 1778 - Het congres keert opnieuw terug naar Philadelphia.

3 juli 1778 - Britse loyalisten en indianen vermoorden Amerikaanse kolonisten in de Wyoming Valley in het noorden van Pennsylvania.

8 juli 1778 - Gen. Washington vestigt zijn hoofdkwartier in West Point, New York.

10 juli 1778 - Frankrijk verklaart de oorlog aan Groot-Brittannië.

8 augustus 1778 - Amerikaanse landstrijdkrachten en Franse schepen proberen een gecombineerde belegering uit te voeren tegen Newport, Rhode Island. Maar slecht weer en vertragingen van de landtroepen leiden tot mislukking. De door het weer beschadigde Franse vloot vaart vervolgens naar Boston voor reparaties.

14 september 1778 - Ben Franklin wordt aangesteld als de Amerikaanse diplomatieke vertegenwoordiger in Frankrijk.

11 november 1778 - In Cherry Valley, New York, vermoorden loyalisten en indianen meer dan 40 Amerikaanse kolonisten.

29 december 1778 - De Britten beginnen een grote zuidelijke campagne met de verovering van Savannah, Georgia, een maand later gevolgd met de verovering van Augusta.

1-30 april 1779 - Als vergelding voor Indiase aanvallen op koloniale nederzettingen vallen Amerikaanse troepen uit North Carolina en Virginia de Chickamauga-indianendorpen in Tennessee aan.

10 mei 1779 - Britse troepen verbranden Portsmouth en Norfolk, Virginia.

1 juni 1779 - De Britse generaal Clinton neemt 6000 man mee de Hudson op richting West Point.

16 juni 1779 - Spanje verklaart de oorlog aan Engeland, maar sluit geen alliantie met de Amerikaanse revolutionaire krachten.

5-11 juli 1779 - Loyalisten overvallen kustplaatsen in Connecticut, waarbij Fairfield, Norwalk en schepen in de haven van New Haven in brand worden gestoken.

10 juli 1779 - Marineschepen uit Massachusetts worden vernietigd door de Britten terwijl ze proberen het loyalistische bolwerk Castine, Maine, in te nemen.

14 augustus 1779 - Een vredesplan wordt goedgekeurd door het Congres dat onafhankelijkheid, volledige Britse evacuatie van Amerika en vrije navigatie op de rivier de Mississippi bepaalt.

29 augustus 1779 - Amerikaanse troepen verslaan de gecombineerde Indiase en loyalistische troepen in Elmira, New York. Na de overwinning trekken Amerikaanse troepen naar het noordwesten en vernietigen bijna 40 Cayuga- en Seneca-indianendorpen als vergelding voor de terreurcampagne tegen Amerikaanse kolonisten.

3 sept. - 28 okt. - Amerikanen lijden een grote nederlaag terwijl ze de Britten aanvallen in Savannah, Georgia. Onder de 800 Amerikaanse en geallieerde slachtoffers is graaf Casimir Pulaski van Polen. Britse verliezen zijn slechts 140.

23 september 1779 - Voor de kust van Engeland voert John Paul Jones een wanhopige strijd met een Brits fregat. Wanneer de Britten zijn overgave eisen, antwoordt Jones: "Ik ben nog niet begonnen met vechten!" Jones neemt dan het fregat in voordat zijn eigen schip zinkt.

27 september 1779 - John Adams wordt door het Congres aangesteld om over vrede met Engeland te onderhandelen.

17 oktober 1779 - Washington vestigt winterkwartieren in Morristown, New Jersey, waar zijn troepen opnieuw een strenge winter zullen doormaken zonder de broodnodige voorraden, wat resulteert in een laag moreel, desertie en pogingen tot muiterij.

26 december 1779 - De Britse generaal Clinton vertrekt vanuit New York met 8000 man en zet koers naar Charleston, South Carolina, waar hij op 1 februari aankomt.

8 april 1780 - De Britse aanval begint tegen Charleston terwijl oorlogsschepen langs de kanonnen van Fort Moultrie varen en de haven van Charleston binnenvaren. Washington stuurt versterkingen.

6 mei 1780 - De Britten veroveren Fort Moultrie in Charleston, South Carolina.

12 mei 1780 - De ergste Amerikaanse nederlaag van de Revolutionaire Oorlog vindt plaats wanneer de Britten Charleston en zijn 5400 man tellende garnizoen (het hele Zuid-Amerikaanse leger) samen met vier schepen en een militair arsenaal veroveren. Britse verliezen zijn slechts 225.

25 mei 1780 - Na een strenge winter wordt generaal Washington geconfronteerd met een ernstige dreiging van muiterij in zijn winterkamp in Morristown, New Jersey. Twee continentale regimenten voeren een gewapende mars door het kamp en eisen onmiddellijke uitbetaling van salaris (5 maanden achterstallig) en volledige rantsoenen. Troepen uit Pennsylvania sloegen de opstand neer. Twee leiders van het protest worden vervolgens opgehangen.

11 juni 1780 - Een nieuwe grondwet van Massachusetts wordt goedgekeurd waarin wordt gesteld dat "alle mannen vrij en gelijk worden geboren", inclusief zwarte slaven.

13 juni 1780 - Gen. Horatio Gates krijgt van het Congres de opdracht om het zuidelijke leger te leiden.

23 juni 1780 - Amerikaanse troepen verslaan de Britten in de Slag bij Springfield, New Jersey.

11 juli 1780 - 6000 Franse soldaten onder graaf de Rochambeau komen aan in Newport, Rhode Island. Ze zullen daar bijna een jaar blijven, geblokkeerd door de Britse vloot.

3 augustus 1780 - Benedict Arnold wordt benoemd tot commandant van West Point. Zonder dat de Amerikanen het weten, werkt hij sinds mei 1779 in het geheim samen met de Britse generaal Clinton door informatie te verstrekken over de tactieken van generaal Washington.

16 augustus 1780 - Een grote nederlaag voor de Amerikanen in South Carolina, aangezien troepen onder Gen. Gates worden verslagen door troepen van Gen. Charles Cornwallis, wat resulteert in 900 Amerikanen gedood en 1000 gevangen genomen.

18 augustus 1780 - Een Amerikaanse nederlaag bij Fishing Creek, South Carolina, opent een route voor generaal Cornwallis om North Carolina binnen te vallen.

23 september 1780 - Een Britse majoor in burger wordt gevangen genomen in de buurt van Tarrytown, New York. Hij blijkt plannen bij zich te hebben waaruit blijkt dat Benedict Arnold van plan is een verrader te worden en West Point over te geven. Twee dagen later hoort Arnold van de gevangenneming van de spion en vlucht West Point naar het Britse schip Vulture on the Hudson. Hij wordt later benoemd tot brigadegeneraal in het Britse leger en zal de Amerikanen bevechten.

7 oktober 1780 - Gen. Cornwallis verlaat zijn invasie van North Carolina nadat Amerikanen zijn versterkingen hebben veroverd, een loyalistische troepenmacht van 1000 man.

14 oktober 1780 - Gen. Nathanael Greene, de meest bekwame en vertrouwde generaal van Washington, wordt genoemd als de nieuwe commandant van het zuidelijke leger, ter vervanging van generaal Gates. Greene begint dan een strategie om de steun van de bevolking te verzamelen en de Britten te verslaan door generaal Cornwallis te leiden tijdens een zes maanden durende achtervolging door de bossen van Zuid-Carolina naar Noord-Carolina naar Virginia en vervolgens terug naar Noord-Carolina. De Britten, die weinig voorraden hebben, worden gedwongen te stelen van alle Amerikanen die ze tegenkomen, waardoor ze woedend worden.

3 januari 1781 - Muiterij onder Amerikanen in New Jersey terwijl troepen uit Pennsylvania hun kamp opzetten in de buurt van Princeton en hun eigen vertegenwoordigers kiezen om te onderhandelen met staatsfunctionarissen in Pennsylvania. De crisis wordt uiteindelijk opgelost door middel van onderhandelingen, maar meer dan de helft van de muiters verlaat het leger.

17 januari 1781 - Een Amerikaanse overwinning in Cowpens, South Carolina, wanneer generaal Daniel Morgan de Britse generaal Tarleton verslaat.

20 januari 1781 - Muiterij onder Amerikaanse troepen in Pompton, New Jersey. De opstand wordt zeven dagen later neergeslagen door een troepenmacht van 600 man, gestuurd door generaal Washington. Twee van de leiders worden vervolgens opgehangen.

15 maart 1781 - Strijdkrachten onder generaal Cornwallis lijden zware verliezen in de Battle of Guilford Courthouse in North Carolina. Het resultaat is dat Cornwallis zijn plannen om de Carolinas te veroveren opgeeft en zich terugtrekt in Wilmington, waarna hij een campagne begint om Virginia te veroveren met een leger van 7500 man.

21 mei 1781 - Gen. Washington en Franse Gen. Rochambeau ontmoeten elkaar in Connecticut voor een oorlogsraad. Gen Rochambeau stemt met tegenzin in met het plan van Washington voor een gezamenlijke Franse marine- en Amerikaanse grondaanval op New York.

4 juni 1781 - Thomas Jefferson ontsnapt ternauwernood aan gevangenneming door de Britten in Charlottesville, Virginia.

10 juni 1781 - Amerikaanse troepen onder Marquis de Lafayette, Gen. Anthony Wayne en Baron von Steuben beginnen een gecombineerde strijdmacht te vormen in Virginia om zich te verzetten tegen de Britse troepen onder Benedict Arnold en Gen. Cornwallis.

11 juni 1781 - Het congres benoemt een vredescommissie bestaande uit Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, John Jay en Henry Laurens. De commissie vult John Adams aan als enige onderhandelaar met de Britten.

20 juli 1781 - Slaven in Williamsburg, Virginia, komen in opstand en verbranden verschillende gebouwen.

1 augustus 1781 - Na enkele maanden zonder veel succes het leger van generaal Greene te hebben achtervolgd, arriveren generaal Cornwallis en zijn 10.000 vermoeide soldaten om rust te zoeken in de kleine haven van Yorktown, Virginia, aan de Chesapeake Bay. Vervolgens vestigt hij een basis om over zee te communiceren met de troepen van generaal Clinton in New York.

14 augustus 1781 - Gen. Washington verandert abrupt zijn plannen en staakt de aanval op New York ten gunste van Yorktown na ontvangst van een brief van de Franse admiraal graaf de Grasse waarin staat dat zijn hele Franse vloot van 29 schepen met 3000 soldaten nu op weg is naar de Chesapeake Bay nabij Cornwallis. Gen. Washington coördineert vervolgens met Gen. Rochambeau om hun beste troepen naar het zuiden naar Virginia te haasten om de Britse positie in Yorktown te vernietigen.

30 augustus 1781 - De Franse vloot van graaf de Grasse arriveert bij Yorktown, Virginia. De Grasse landt vervolgens troepen in de buurt van Yorktown en verbindt zich met de Amerikaanse troepen van Lafayette om Cornwallis af te snijden van elke terugtrekking over land.

1 september 1781 - De troepen van Washington en Rochambeau komen aan in Philadelphia.

5-8 september 1781 - Bij Yorktown resulteert een grote zeeslag tussen de Franse vloot van de Grasse en de in de minderheid zijnde Britse vloot van Adm. Thomas Graves in een overwinning voor de Grasse. De Britse vloot trekt zich terug naar New York voor versterkingen, waardoor de Franse vloot de controle over de Chesapeake behoudt. De Franse vloot stelt een blokkade op, waardoor Cornwallis wordt afgesneden van elke terugtocht over zee. Franse marine-versterkingen komen dan uit Newport.

6 september 1781 - De troepen van Benedict Arnold plunderen en verbranden de haven van New London, Connecticut.

14-24 september 1781 - De Grasse stuurt zijn schepen de Chesapeake Bay op om de legers van Washington en Rochambeau naar Yorktown te vervoeren.

28 september 1781 - Gen. Washington, met een gecombineerd geallieerde leger van 17.000 man, begint het beleg van Yorktown. Franse kanonnen bombarderen generaal Cornwallis en zijn 9000 manschappen dag en nacht terwijl de geallieerde linies langzaam oprukken en hen omsingelen. De Britse voorraden raken gevaarlijk laag.

17 oktober 1781 - Terwijl Yorktown op het punt staat te worden ingenomen, sturen de Britten een wapenstilstand. Gen. Washington en Gen. Cornwallis werken vervolgens voorwaarden voor overgave uit.

19 oktober 1781 - Terwijl hun band het deuntje speelt, "De wereld staat op zijn kop", marcheert het Britse leger in formatie en geeft zich over bij Yorktown. De hoop op een Britse overwinning in de oorlog tegen Amerika is vervlogen. In het Engelse parlement wordt binnenkort opgeroepen om een ​​einde te maken aan deze lange kostbare oorlog.

24 oktober 1781 - 7000 Britse versterkingen onder generaal Clinton arriveren in Chesapeake Bay, maar keren terug bij het horen van de overgave in Yorktown.

1 januari 1782 - Loyalisten beginnen Amerika te verlaten en gaan naar het noorden naar Nova Scotia en New Brunswick.

5 januari 1782 - De Britten trekken zich terug uit North Carolina.

27 februari 1782 - In Engeland stemt het Lagerhuis tegen verdere oorlog in Amerika.

5 maart 1782 - Het Britse parlement machtigt de koning om over vrede met de Verenigde Staten te onderhandelen.

7 maart 1782 - Slachting door Amerikaanse milities op 96 Delaware-indianen in Ohio als vergelding voor invallen door andere stammen.

20 maart 1782 - De Britse premier, Lord North, treedt af, twee dagen later opgevolgd door Lord Rockingham die onmiddellijke onderhandelingen zoekt met de Amerikaanse vredescommissarissen.

4 april 1782 - Sir Guy Carleton wordt de nieuwe commandant van de Britse troepen in Amerika, ter vervanging van generaal Clinton. Carleton zal het nieuwe Britse beleid uitvoeren om de vijandelijkheden te beëindigen en de Britse troepen terug te trekken uit Amerika.

12 april 1782 - Vredesbesprekingen beginnen in Parijs tussen Ben Franklin en Richard Oswald van Groot-Brittannië.

16 april 1782 - Gen. Washington vestigt het Amerikaanse legerhoofdkwartier in Newburgh, New York.

19 april 1782 - De Nederlanders erkennen de Verenigde Staten van Amerika als resultaat van onderhandelingen in Nederland door John Adams.

11 juni 1782 - De Britten evacueren Savannah, Georgia.

20 juni 1782 - Congres keurt het Grote Zegel van de Verenigde Staten van Amerika goed.

19 augustus 1782 - Loyalist en Indiase troepen vallen Amerikaanse kolonisten aan in de buurt van Lexington, Kentucky.

25 augustus 1782 - Mohawk Indian Chief Joseph Brant voert invallen uit op nederzettingen in Pennsylvania en Kentucky.

27 augustus 1782 - De laatste gevechten van de Revolutionaire Oorlog tussen Amerikanen en Britten vinden plaats met een schermutseling in South Carolina langs de Combahee-rivier.

10 november 1782 - De laatste slag van de Revolutionaire Oorlog vindt plaats wanneer Amerikanen wraak nemen op loyalistische en Indiase troepen door een Shawnee-indianendorp in het gebied van Ohio aan te vallen.

30 november 1782 - Een voorlopig vredesverdrag wordt ondertekend in Parijs. Voorwaarden omvatten erkenning van de Amerikaanse onafhankelijkheid en de grenzen van de Verenigde Staten, samen met de Britse terugtrekking uit Amerika.

14 december 1782 - De Britten evacueren Charleston, South Carolina.

15 december 1782 - In Frankrijk uiten de Fransen sterke bezwaren tegen de ondertekening van het vredesverdrag in Parijs zonder dat Amerika hen eerst heeft geraadpleegd. Ben Franklin kalmeert vervolgens hun woede met een diplomatiek antwoord en voorkomt een ruzie tussen Frankrijk en Amerika.

20 januari 1783 - Engeland tekent een voorlopig vredesverdrag met Frankrijk en Spanje.

3 februari 1783 - Spanje erkent de Verenigde Staten van Amerika, later gevolgd door Zweden, Denemarken en Rusland.

4 februari 1783 - Engeland verklaart officieel een einde aan de vijandelijkheden in Amerika.

10 maart 1783 - Een anonieme brief circuleert onder de hoge officieren van Washington die in Newburgh, New York gekampeerd hebben. De brief roept op tot een ongeoorloofde ontmoeting en dringt er bij de officieren op aan om het gezag van de nieuwe Amerikaanse nationale regering (Congres) te trotseren omdat deze beloften aan het Continentale Leger niet heeft nagekomen. De volgende dag verbiedt generaal Washington de ongeoorloofde ontmoeting en stelt in plaats daarvan voor om op 15 maart een gewone vergadering te houden. Een tweede anonieme brief verschijnt dan en wordt verspreid. Deze brief beweert ten onrechte dat Washington zelf sympathiseert met de opstandige officieren.

15 maart 1783 - Generaal Washington verzamelt zijn officieren en praat ze uit een opstand tegen het gezag van het Congres, en bewaart in feite de Amerikaanse democratie. Lees hier meer over

11 april 1783 - Congres verklaart officieel een einde aan de Revolutionaire Oorlog.

26 april 1783 - 7000 loyalisten vertrekken vanuit New York naar Canada, met in totaal 100.000 loyalisten die nu Amerika zijn ontvlucht.

13 juni 1783 - Het grootste deel van het continentale leger wordt opgeheven.

24 juni 1783 - Om protesten van boze en onbetaalde oorlogsveteranen te voorkomen, verlaat het Congres Philadelphia en verhuist naar Princeton, New Jersey.

8 juli 1783 - Het Hooggerechtshof van Massachusetts schaft de slavernij in die staat af.

3 september 1783 - Het Verdrag van Parijs wordt ondertekend door de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. Het congres zal het verdrag op 14 januari 1784 ratificeren.

7 oktober 1783 - In Virginia verleent het House of Burgesses vrijheid aan slaven die in het Continentale Leger dienden.

2 november 1783 - George Washington houdt zijn afscheidsrede aan zijn leger. De volgende dag worden de resterende troepen gelost.

25 november 1783 - Washington komt Manhattan binnen als de laatste Britse troepen vertrekken.

26 november 1783 - Congres komt bijeen in Annapolis, Maryland.

23 december 1783 - Na een triomfantelijke reis van New York naar Annapolis, verschijnt George Washington, de zegevierende opperbevelhebber van het Amerikaanse Revolutionaire Leger, voor het Congres en legt hij vrijwillig zijn commissie neer, een gebeurtenis die ongekend is in de geschiedenis.

Copyright © 1998 The History Place'153 Alle rechten voorbehouden

Gebruiksvoorwaarden: Niet-commercieel privégebruik voor thuis/school, niet-internethergebruik is alleen toegestaan ​​van tekst, afbeeldingen, foto's, audioclips, andere elektronische bestanden of materialen van The History Place.


Vandaag in de geschiedenis: geboren op 18 juni

Edward I (Longshank), koning van Engeland (1272-1307).

Sir Thomas Overbury, Engelse dichter en hoveling.

John Wesley, Engelse evangelist en theoloog, oprichter van de Methodistenbeweging.

Ivan Goncharov, Russische romanschrijver (Oblomov).

Henry Clay Folger, Amerikaanse advocaat en zakenman, mede-oprichter van de Folger Shakespeare Library.

James Weldon Johnson, Afro-Amerikaanse dichter en romanschrijver (De autobiografie van een ex-gekleurde man).

James Montgomery Flagg, Amerikaans kunstenaar en auteur.

Igor Stravinsky , in Rusland geboren Amerikaanse componist (Het lenteritueel, de vuurvogel).

Blanche Sweet, filmactrice.

John Hersey, romanschrijver en journalist (Mannen op Bataan, Hiroshima).

Gail Godwin, schrijver (De perfectionisten, De zuidelijke familie).

Paul McCartney, songwriter en zanger, lid van de Beatles.

Chris Van Allsburg, kinderboekenschrijver en illustrator (Jumanji, De Noordpool expres).


Tijdlijn Amerikaanse Revolutie

"The Surrender of Lord Cornwallis" is een olieverfschilderij van John Trumbull. Het schilderij werd voltooid in 1820 en hangt in de rotonde van het Capitool van de Verenigde Staten in Washington, D.C. Public Domain

28 mei - De Franse en Indische Oorlog begint

10 juli - Albany Plan of Union - Benjamin Franklin stelt één regering voor de koloniën voor

10 februari - Het Verdrag van Parijs maakt een einde aan de Franse en Indische Oorlog. De Engelsen verdrijven de Fransen uit Noord-Amerika, en de Engelse staatsschuld stijgt

7 oktober - Proclamatie van 1763: koning George III verbood kolonisten om zich buiten de Appalachen te vestigen

5 april - Suikerwet - Smokkelaars kunnen worden berecht in Admiraliteitsrechtbanken, zonder het voordeel van een jury

22 maart - Zegelwet - Belasting op papierwaren en juridische documenten

24 maart - Quartering Act—Kolonies moeten zorgen voor huisvesting en voedsel voor Britse troepen

29 maart - Virginia House of Burgesses neemt de Virginia Resolves aan, 7 resoluties die de wettigheid van de Stamp Act aanvechten

7-25 oktober - Stamp Act Congress komt bijeen in Philadelphia om de crisis te bespreken

18 maart - Het Parlement trekt de Stamp Act in en neemt de Declaratory Act aan, die het gezag van het Parlement over de koloniën herhaalt

11 februari - Massachusetts Assembly geeft de Massachusetts Circular Letter uit, waarin Townsend Acts worden veroordeeld

1 augustus - Boston Non-Importation Agreement—Boston-verkopers komen overeen geen Britse goederen te importeren of aan Groot-Brittannië te verkopen

19 januari - Golden Hill Riot, NY

9 juni - Gaspee Affair - Een Brits schip dat patrouilleert voor smokkelaars loopt vast in Rhode Island en een lokale menigte verbrandt het, de menigte wordt vervolgens beschuldigd van verraad

10 mei - Theewet - Een poging van het Parlement om smokkelaars te ondermijnen door de prijs van thee voor de koloniën te verlagen

16 december - Boston Tea Party

31 maart - Boston Port Act - Het parlement sluit de haven van de stad als reactie op de Tea Party.

20 mei - Administration of Justice Act en Massachusetts Government Act, twee van de zogenaamde Intolerable Acts, woeden kolonisten nog meer

5 september - 26 oktober - Eerste continentaal congres - Carpenter's Hall, Philadelphia

18 april - Revere en Dawes Ride

10 mei - Ethan Allen en Green Mountain Boys veroveren Fort Ticonderoga, tweede continentaal congres ontmoet

15 juni - George Washington benoemd tot opperbevelhebber

3 juli - George Washington neemt het bevel over het leger buiten Boston over

5 juli - Congres keurt de Olive Branch Petition goed, een laatste poging om oorlog met Groot-Brittannië te vermijden

13 oktober - De Amerikaanse marine wordt opgericht

13 november - Amerikanen nemen Montreal in

22 december - Slag bij Great Canebreak, SC

23-30 december - Sneeuwcampagne, SC

30 december - 1 januari - Slag om Quebec

27 februari - Slag bij Moore's Creek, NC

3 maart - Continentale marine verovert New Providence Island, Bahama's

17 maart - Britten evacueren Boston

12 april - Halifax Resolves, NC - Eerste kolonie die haar afgevaardigden machtigt om voor onafhankelijkheid te stemmen

7 juni - Lee resolutie: Richard Henry Lee stelt onafhankelijkheid voor aan het Tweede Continentale Congres

28 juni - Slag bij Sullivan's Island, SC

1 juli - Cherokee vallen de zuidelijke grens aan

15 september - Britten bezetten Manhattan

16 september - Slag bij Harlem Heights, NY

22 september - Britten executeren Nathan Hale, een soldaat in het continentale leger

11 oktober - Slag bij Valcour Island, Lake Champlain

20 november - Britten veroveren Fort Lee, NJ

23 december - Thomas Paine publiceert The American Crisis

6 januari - 28 mei - Continentale legerwinters in Morristown, NJ

27 april - Slag bij Ridgefield, CT

14 juni - Vlagresolutie - Congres verklaarde: "Dat de vlag van de dertien Verenigde Staten dertien strepen is, afwisselend rood en wit, dat de unie dertien sterren is, wit in een blauw veld"

16 augustus - Slag bij Bennington, VT (Walloomsac, NY)

19 september - Slag bij Saratoga, NY (Freeman's Farm)

26 september - Britten nemen Philadelphia in

7 oktober - Slag bij Saratoga, NY (Bemis Heights)

17 oktober - Britse capitulatie in Saratoga, New York

22 oktober - Slag bij Fort Mercer, NJ

16 november - Britten veroveren Fort Mifflin, PA

5-7 december - Slag bij White Marsh, PA

19 december - Washington en zijn leger overwinteren in Valley Forge

6 februari - De Verenigde Staten en Frankrijk worden bondgenoten

7 februari - Britse generaal William Howe wordt vervangen door Henry Clinton

20 mei - Slag bij Barren Hill, PA

18 juni - Britten verlaten Philadelphia, het continentale leger marcheert uit Valley Forge

4 juli - George Rogers Clark verovert Kaskaskia, in het moderne Illinois

29 juli - 31 augustus - Franse en Amerikaanse troepen belegeren Newport, RI

29 december - Britten veroveren Savannah, GA

23-24 februari - George Rogers Clark verovert Vincennes, in het moderne Indiana

18 juni - Sullivan-expeditie valt Indiase dorpen in NY . aan

20 juni - Slag bij Stono River, SC

21 juni - Spanje verklaart de oorlog aan Groot-Brittannië

7 juli - Britten verbranden Fairfield, CT

11 juli - Britten verbranden Norwalk, CT

16 juli - Amerikanen veroveren Stony Point, NY

24 juli - 14 augustus - Penobscot-expeditie (Castine, ME)

28 juli - Slag bij Fort Freeland, PA

19 augustus - Slag bij Paulus Hook, NJ

29 augustus - Slag bij Newtown, NY

16 september - 19 oktober - Amerikaans/Franse poging om Savannah te heroveren mislukt

23 september - John Paul Jones en de USS Bonhomme Richard vang HMS Serapis nabij Engelse kust

November - Het hoofdleger van Washington begint te kamperen in Morristown, NJ

28 januari - Fort Nashborough opgericht (nu Nashville, TN)

14 maart - Spaanse verovering Mobile

12 mei - Britten veroveren Charleston, SC

25 mei - Muiterij van regimenten Connecticut in Morristown, NJ

26 mei - Slag bij St. Louis, nu in Missouri

20 juni - Slag bij Ramseur's Mill, NC

23 juni - Het hoofdleger van Washington verlaat hun winterkampen in Morristown, NJ

11 juli - Franse troepen komen aan in Newport, RI

23 september - Britse officier John Andre gearresteerd wegens spionage

14 oktober - Gen. Nathanael Greene benoemd tot commandant van het zuidelijke continentale leger

18 oktober - Britten bezetten Wilmington, NC

1 februari - Slag bij Cowan's Ford, NC

12 februari - Spaanse troepen nemen Fort St. Joseph in, nu Miles, MI

2 maart - Artikelen van de Confederatie aangenomen Battle of Clapp's Mill, NC

6 maart - Slag bij Weitzel's Mill, NC

15 mei - Slag bij Fort Granby, SC

6 juni - Amerikanen heroveren Augusta, GA

28 augustus - Slag bij Elizabethtown, NC

5 september - Battle of the Capes, Chesapeake Bay

28 september - 19 oktober - Beleg van Yorktown, Virginia

19 oktober - Generaal Cornwallis geeft zich officieel over in Yorktown, Virginia

8-9 maart - Indianen aangevallen door milities bij Gnadenhutten, in het moderne OH

20 maart - Lord North neemt ontslag als premier van Groot-Brittannië

19 april - Nederland erkent Amerikaanse onafhankelijkheid

8 mei - Amerikaanse en Spaanse troepen veroveren Nassau, Bahama's

11 juli - Britten evacueren Savannah, GA

13 juli - Brits/Indiase aanval op Hannahstown, PA

7 augustus - Washington stelt de Badge of Military Merit in, nu bekend als het Purple Heart

19 augustus - Battle of Blue Licks, KY

4 november - Ontmoeting bij John's Ferry, SC

10 november - George Rogers Clark doet een inval in Chillicothe, modern OH

30 november - Britten en Amerikanen ondertekenen voorlopige vredesartikelen

14 december - Britten evacueren Charleston, SC

15 maart - Washington richt zich op de Newburgh Conspiracy en ontevredenheid in het Continentale Leger, Newburgh, NY


De 10 dingen die je niet wist over de oorlog van 1812

1. De oorlog heeft een nieuwe naam nodig

“The War of 1812” is een makkelijk handvat voor studenten die moeite hebben met dates. Maar de naam is een verkeerde benaming waardoor het conflict klinkt als slechts een sliert van een oorlog die hetzelfde jaar begon en eindigde.

In werkelijkheid duurde het 32 ​​maanden na de Amerikaanse oorlogsverklaring aan Groot-Brittannië in juni 1812. Dat is langer dan de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, de Spaans-Amerikaanse oorlog en de Amerikaanse betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog.

Ook verwarrend is de Slag om New Orleans, de grootste van de oorlog en een klinkende Amerikaanse overwinning. De strijd vond plaats in januari 1815, twee weken na Amerikaanse en Britse gezanten ondertekenden een vredesverdrag in Gent, België. Het nieuws reisde toen langzaam. Toch is het technisch onjuist om te zeggen dat de Slag om New Orleans werd uitgevochten na de oorlog, die officieel niet eindigde op 16 februari 1815, toen de Senaat en president James Madison het vredesverdrag ratificeerden.

Ongeveer een eeuw lang verdiende het conflict niet zoveel als een hoofdletter W in zijn naam en werd het vaak 'de oorlog van 1812' genoemd. De Britten waren zelfs nog meer afwijzend. Ze noemden het 'de Amerikaanse oorlog van 1812' om het conflict te onderscheiden van de veel grote Napoleontische oorlog die op hetzelfde moment gaande was.

De oorlog van 1812 zal misschien nooit een ouverture van Tsjaikovski verdienen, maar misschien zou een nieuwe naam hem uit de vergetelheid helpen redden.

2. Impressie is misschien een verzonnen aanklacht geweest

Een van de sterkste drijfveren om de oorlog aan Groot-Brittannië te verklaren, was de indruk die Amerikaanse zeelieden hadden op de Royal Navy, een destijds niet ongebruikelijke daad onder marines, maar een die de Amerikanen niettemin woedend maakte. Het ministerie van Buitenlandse Zaken van president James Madison meldde dat 6.257 Amerikanen tussen 1807 en 1812 in dienst werden genomen. Maar hoe groot was de dreiging eigenlijk?

'160'8220Het aantal gevallen dat zou hebben plaatsgevonden, is zowel uiterst onjuist als overdreven', schreef Massachusetts Sen. James Lloyd, een federalistische en politieke rivaal van Madison's. Lloyd voerde aan dat de bondgenoten van de president indruk gebruikten als 'een thema van partijgeschreeuw [sic], en partij-odium', en dat degenen die aanhaalden als een casus belli waren "degenen met de minste kennis en de minste interesse in het onderwerp."

Andere leiders in New England, vooral die met banden met de scheepvaart, twijfelden ook aan de ernst van het probleem. Timothy Pickering, de andere senator van de Bay State, gaf opdracht tot een onderzoek dat het totale aantal onder de indruk geraakte zeelieden uit Massachusetts op iets meer dan 100 telde en het totale aantal Amerikanen op slechts een paar honderd.

Maar de steun van de Britten voor inheemse Amerikanen in conflicten met de Verenigde Staten, evenals hun eigen plannen aan de Noord-Amerikaanse grens, duwden zuidelijke en westerse senatoren naar oorlog, en ze hadden meer steun nodig om het uit te roepen. Een kwestie die de jonge natie als de benadeelde partij zou kunnen plaatsen, zou de 19 senatoren kunnen helpen die de oorlogsverklaring hebben aangenomen, slechts drie kwamen uit New England en geen van hen was Federalist.

3. De raketten hadden echt rode schittering

Francis Scott Key zag de beroemde Amerikaanse vlag over Fort McHenry wapperen te midden van de '8217 rode schittering van de raketten' en 'de bommen die in de lucht uiteenspatten'. Hij was niet metaforisch bedoeld. De raketten waren Britse raketten genaamd Congreves en leken een beetje op gigantische flesraketten. Stel je een lange stok voor die ronddraait in de lucht, bevestigd aan een cilindrische bus gevuld met buskruit, teer en granaatscherven. Congreven waren onnauwkeurig maar intimiderend, een 1814-versie van 'schok en ontzag'. De Britten vuurden ongeveer 1500 bommen en raketten af ​​op Fort McHenry vanaf schepen in de haven van Baltimore en slaagden er slechts in vier van de verdedigers van het fort te doden.

Cartoon van William Charles, waarin Thomas Pickering en de radicale afscheidingsbeweging worden gehekeld, besproken op de Hartford Convention, een reeks geheime bijeenkomsten die in 1814 door New England Federalisten werden gehouden. (The Granger Collection, NYC) Washingtonianen ontvluchtten de stad tijdens de verbranding van het Witte Huis en het Capitool door de Britten op 24 augustus 1814. (The Granger Collection, NYC) Ruiterportret van generaal-majoor Harrison omringd door vignetten die zijn militaire carrière tijdens de oorlog van 1812 illustreren. (The Granger Collection, NYC) Gebonden Amerikaanse zeelieden die vóór de oorlog van 1812 gedwongen werden hun schip te verlaten en aan boord te gaan van een Brits schip. (The Granger Collection, NYC)

4. Uncle Sam kwam uit de oorlogsinspanning

De 'Star-Spangled Banner' is niet het enige patriottische icoon dat dateert uit de oorlog van 1812. Men geloofde dat 'Uncle Sam'8221 dat ook doet. In Troy, New York, verpakte een militaire leverancier genaamd Sam Wilson vleesrantsoenen in vaten met het label U.S. Volgens de plaatselijke overlevering werd een soldaat verteld dat de initialen stonden voor 'Uncle Sam'8221 Wilson, die het leger voedde. De naam doorstond als steno voor de Amerikaanse regering. Het beeld van Uncle Sam als rekruteerder met een witte baard verscheen echter pas in een andere eeuw, tijdens de Eerste Wereldoorlog.

5. Het verbranden van Washington was kapitaalterugbetaling

Voor Amerikanen was het verbranden van Washington door Britse troepen een schokkende daad van barbaarse indringers. Maar de verbranding was een terugverdientijd voor een soortgelijke brandstichting door Amerikaanse troepen het jaar ervoor. Na het verslaan van Britse troepen in York (het huidige Toronto), toen de hoofdstad van Boven-Canada, plunderden Amerikaanse soldaten de stad en verbrandden het parlement. De Britten eisten wraak in augustus 1814 toen ze het Witte Huis, het Congres en andere gebouwen in brand staken.

Op de lange termijn kan dit een zegen zijn geweest voor de Amerikaanse hoofdstad. Het brandbare 'President's House' (zoals het toen heette) werd herbouwd in een stevigere vorm, met elegant meubilair en witte verf ter vervanging van de eerdere whitewash. De boeken die in de bibliotheek van het congres 8217 waren verbrand, werden vervangen door Thomas Jefferson, wiens uitgebreide collectie de basis werd voor de uitgebreide Library of Congress van vandaag.

6. Inheemse Amerikanen waren de grootste verliezers van de oorlog

De Verenigde Staten verklaarden de oorlog over wat zij zagen als Britse schendingen van de Amerikaanse soevereiniteit op zee. Maar de oorlog resulteerde in een enorm verlies van de inheemse Amerikaanse soevereiniteit op het land. Veel van de gevechten vonden plaats langs de grens, waar Andrew Jackson streed tegen Creeks in het zuiden en William Henry Harrison in het 'Oude Noordwesten' vocht tegen de met de Britten geallieerde Indianen. Dit culmineerde in de moord op de Shawnee-krijger, Tecumseh, die het pan-Indiase verzet tegen de Amerikaanse expansie had geleid. Zijn dood, andere verliezen tijdens de oorlog en het feit dat Groot-Brittannië hun inheemse bondgenoten daarna in de steek liet, vernietigden de verdediging van de Indiërs van hun land ten oosten van de Mississippi, wat de weg vrijmaakte voor golven van Amerikaanse kolonisten en de “Indian Removal” om het westen.

7. De noodlottige generaal Custer had zijn start in de oorlog

In 1813, bij de rivier Raisin in Michigan, deelden de Britten en hun Indiaanse bondgenoten de VS de meest pijnlijke nederlaag in de oorlog van 1812, en de strijd werd gevolgd door een Indiase aanval op gewonde gevangenen. Dit incident leidde tot een Amerikaanse strijdkreet, “Remember the Raisin!” 

William Henry Harrison, die later de VS naar de overwinning leidde in de strijd tegen de Britten en de Indiërs, wordt op zijn graf herinnerd als 'Avenger of the Massacre of the River Raisin'.

George Armstrong Custer herinnerde zich ook de Raisin. Hij bracht een groot deel van zijn jeugd door in Monroe, de stad die opgroeide langs de Raisin, en in 1871 werd hij gefotografeerd met oorlogsveteranen van 1812 naast een monument voor Amerikanen die tijdens en na de slag waren afgeslacht. Vijf jaar later stierf Custer ook in de strijd tegen Indianen, in een van de meest scheve nederlagen voor Amerikaanse troepen sinds de slag bij River Raisin 63 jaar eerder.

8. Er was bijna een Verenigde Staten van New England

De politieke spanning hield aan naarmate de oorlog vorderde, met als hoogtepunt de Hartford-conventie, een bijeenkomst van dissidenten uit New England die serieus flirtten met het idee om zich af te scheiden van de Verenigde Staten. Ze gebruikten echter zelden de termen “secession” of “disunion”, omdat ze het slechts als een scheiding van twee soevereine staten beschouwden.

Gedurende een groot deel van de voorgaande 15 jaar ebden de Federalistische plannen voor verdeeldheid weg met de politieke fortuinen van hun partij. Nadat hun rivaal Thomas Jefferson in 1800 het presidentschap won, mopperden ze sporadisch over afscheiding, maar vooral wanneer Jefferson acties ondernam die ze niet op prijs stelden (en, erger nog, toen het electoraat het met hem eens was). De aankoop van Louisiana, zo protesteerden ze, was ongrondwettelijk. De Embargo Act van 1807, zeiden ze, verwoestte de scheepvaartindustrie in New England. Verkiezingsoverwinningen in 1808 dempten het gebabbel van verdeeldheid, maar de oorlog van 1812 deed die passies weer oplaaien.

Onder leiding van senator Thomas Pickering stuurden ontevreden politici in 1814 afgevaardigden naar Hartford als de eerste stap in een reeks om de banden met de Verenigde Staten te verbreken. 'Ik geloof niet in de uitvoerbaarheid van een langdurige vakbond', schreef Pickering aan congresvoorzitter George Cabot. De wederzijdse behoeften van Noord en Zuid zouden een vriendelijke en commerciële omgang onvermijdelijk maken.

Cabot en andere gematigden in de partij vernietigden echter het afscheidingsgevoel. Hun onvrede met “Mr. De oorlog van Madison, geloofden ze, was slechts een gevolg van het lidmaatschap van een federatie van staten. Cabot schreef terug aan Pickering: 'Ik vrees enorm dat een scheiding geen remedie zou zijn'omdat de bron ervan in de politieke theorieën van ons land en in onszelf ligt. Ik beschouw democratie in haar natuurlijke werking als de regering van het ergste.”

9. Canadezen weten meer over de oorlog dan jij

Weinig Amerikanen vieren de oorlog van 1812, of herinneren zich het feit dat de VS in de loop van het conflict drie keer zijn noordelijke buur binnenvielen. Maar hetzelfde geldt niet in Canada, waar de herinnering aan de oorlog en de trots op de afloop ervan diepgeworteld zijn.

In 1812 geloofde de Amerikaanse “War Hawks” dat de verovering van wat nu Ontario is gemakkelijk zou zijn, en dat kolonisten in het door de Britten bezette gebied graag deel zouden gaan uitmaken van de VS. Maar elke Amerikaanse invasie werd afgeslagen. Canadezen beschouwen de oorlog als een heroïsche verdediging tegen hun veel grotere buur, en een vormend moment in de opkomst van hun land als een onafhankelijke natie. het jubileum en het vieren van helden zoals Isaac Brock en Laura Secord, weinig bekend ten zuiden van de grens.

'Elke keer dat Canada de Amerikanen verslaat in hockey, is iedereen enorm blij', zegt de Canadese historicus Allan Greer. “Het is net als de grote broer, je moet genieten van je paar overwinningen op hem en dit was er een.”

10. De laatste veteraan

Verbazingwekkend genoeg werden sommige Amerikanen die vandaag de dag leven geboren toen de laatste veteraan van de oorlog van 1812 nog leefde. In 1905 werd een grote parade gehouden om het leven van Hiram Silas Cronk te vieren, die op 29 april stierf, twee weken na zijn 105e verjaardag.

Cronk bracht zijn eerste stem uit op Andrew Jackson en zijn laatste op Grover Cleveland, volgens een krantenbericht uit 1901.

Na bijna een eeuw onbekendheid als boer in de staat New York, werd hij een soort beroemdheid naarmate hij dichter bij de dood kwam. Verhalen over zijn leven vulden krantenkolommen, en de raad van schepenen van New York City begon maanden voordat hij stierf met het plannen van de begrafenis van Cronk'8217.

Toen hij dat deed, markeerden ze het evenement met gepaste ceremonie. “Toen de begrafenisstoet van het Grand Central Station naar het stadhuis verhuisde, zorgde het voor een imposant en ongewoon schouwspel,” dat meldde de Avondpersuit Grand Rapids, Michigan. Onder leiding van een politie-escorte van bereden officieren, een detachement van het reguliere leger van de Verenigde Staten, de Society of 1812 en de oude garde in uniform, kwam de lijkwagen met het lichaam van de oude krijger. Daaromheen marcheerden de leden van de Amerikaanse Grant Post, G.A.R. Daarna volgden de Washington Continental Guard uit Washington D.C., de Army and Navy Union en rijtuigen met leden van de Cronk-familie. Rijtuigen met burgemeester McClellan en leden van het stadsbestuur vormden de achterhoede.'

Over Brian Wolly

Brian Wolly is de digitale editor van Smithsonian.com

Over Tony Horwitz

Tony Horwitz was een Pulitzer Prize-winnende journalist die als buitenlandcorrespondent werkte voor de Wall Street Journal en schreef voor de New Yorker. Hij is de auteur van Bagdad zonder kaart, middernacht stijgt en de digitale bestseller BOOM. Zijn meest recente werk, Het zuiden bespioneren, werd uitgebracht in mei 2019. Tony Horwitz stierf in mei 2019 op 60-jarige leeftijd.


Slag bij Casteggio-Montebello, 9 juni 1800 - Geschiedenis

De crisis
7 september 1916, afgeleverd in Atlantic City, New Jersey

Wellesley Student Aanvangstoespraak
31 mei 1969, afgeleverd in Wellesley, MA

Spaanse Armada-toespraak
1588, afgeleverd in Tilbury, Essex, Engeland

Kroningstoespraak
2 juni 1953, afgeleverd in Londen, Engeland

Toespraak tot de Algemene Vergadering van de VN
21 oktober 1957, afgeleverd in New York, N.Y.

De grondwettelijke basis voor afzetting
25 juli 1974, afgeleverd in Washington D.C.

De moraal van anticonceptie
18 november 1921, afgeleverd in New York, N.Y.

Eulogie aan Susan B. Anthony
15 maart 1906, afgeleverd in Rochester, New York

Verklaring van gevoelens
19-20 juli 1848, afgeleverd in Seneca Falls, New York

Matigheid en vrouwenrechten
1 juni 1853, afgeleverd in Rochester, New York

De rechten van getrouwde vrouwen
20 februari 1854, ingediend in New York, N.Y.

De destructieve man
1868, afgeleverd in Washington D.C.

Groot-Brittannië ontwaakt
19 januari 1976, afgeleverd in Londen, VK

Het westen in de wereld van vandaag
18 december 1979, afgeleverd in New York, N.Y.

De dame is niet om te draaien
10 oktober 1980, afgeleverd in Brighton, VK

Preek op de heuvel
21 mei 1988, afgeleverd in Edinburgh, Verenigd Koninkrijk


Blader door het spraakarchief
Alle toespraken zijn geordend per onderwerp, per spreker, in chronologische volgorde en per groep.


Veelbekeken toespraken

Vind foto's en foto's van historische mensen en gebeurtenissen.

De grootste van alle barbaarse heersers, Attila schopte op grote schaal achteruit.


Twee revoluties in 1917 veranderden Rusland voorgoed. Hoe de Russen overstapten van het rijk naar de bolsjewieken Vrede, land en brood regering:

Ook wel de Perzische oorlogen, werden de Grieks-Perzische oorlogen bijna een halve eeuw uitgevochten van 492 v.Chr. - 449 v.Chr. Griekenland won tegen enorme kansen. Hier is meer:

Kennis die blijft hangen. Afdrukken of downloaden. Wereldwijde verzending.

Echte plechtige geschiedenis, ik kan niet geïnteresseerd zijn in . . . De ruzies van pausen en koningen, met oorlogen of pestilentiën, op elke pagina de mannen allemaal zo nergens goed voor, en bijna geen vrouwen.


Slag bij Baltimore

Onze redacteuren zullen beoordelen wat je hebt ingediend en bepalen of het artikel moet worden herzien.

Artikelen zoals deze werden verworven en gepubliceerd met het primaire doel om de informatie op Britannica.com sneller en efficiënter uit te breiden dan traditioneel mogelijk was. Hoewel deze artikelen op dit moment qua stijl kunnen verschillen van andere artikelen op de site, stellen ze ons in staat om via een breed scala aan vertrouwde stemmen een bredere dekking te bieden van onderwerpen waarnaar onze lezers op zoek zijn. Deze artikelen hebben nog niet het rigoureuze interne redactie- of factcheck- en stylingproces ondergaan waaraan de meeste Britannica-artikelen gewoonlijk worden onderworpen. Meer informatie over het artikel en de auteur vindt u in de tussentijd door op de naam van de auteur te klikken.

Vragen of zorgen? Geïnteresseerd om deel te nemen aan het Publishing Partner Program? Laat het ons weten.

Slag bij Baltimore, (12-14 september 1814), land- en zeeslag van de oorlog van 1812 die de aanzet gaf tot het schrijven van de 'The Star-Spangled Banner', het Amerikaanse volkslied. Na hun bezetting en verbranding van Washington, DC, in augustus 1814, besloten de Britten onder leiding van vice-admiraal Alexander Cochrane, vice-admiraal George Cockburn en generaal-majoor Robert Ross om de Chesapeake Bay op te varen en de haven van Baltimore, de Amerikaanse op twee na grootste stad en een centrum van scheepsbouw. Ze verwachtten dat de stad en de haven snel zouden vallen, zoals Washington had gedaan.

De burgers van Baltimore hadden echter meer dan een jaar aan de verdediging van de stad gewerkt. Fort McHenry, ten zuiden van de haveningang, was de belangrijkste bewaker van de stad, onder bevel van majoor George Armistead met een regulier garnizoen. Militie bemand andere grondwerken. De haveningang werd geblokkeerd door een grote ketting en tot zinken gebrachte rompen. Tegen deze verdediging voerden de Britten een land-zeetangmanoeuvre uit, waarbij ze vanaf land aanvielen terwijl ze het fort vanuit de haven bombardeerden.

In de vroege ochtend van 12 september landden zo'n 4.700 troepen onder Ross op North Point, ten noorden van de haven. Tegenover hen stond de brigade van brigadegeneraal John Stricker van 3.200 milities. In de late namiddag ontmoette Ross' infanterie de schermutselingen van Stricker. Ross kwam naar voren en werd gedood. Kolonel Arthur Brooke nam het commando over, viel aan, draaide de Amerikaan naar links en viel het centrum aan. Na een scherp maar kort gevecht trok Stricker zich terug in een tweede verdedigingslinie, en met het vallen van de avond stopten de Britten en trok Stricker zich terug in de stad.

Ondertussen naderden zestien Britse schepen Fort McHenry en in de vroege ochtend van 13 september begonnen ze aan een 25 uur durende beschieting van het fort. Brooke rukte op tot in het zicht van de sterke vestingwerken van de stad en concludeerde dat alleen een nachtelijke aanval ondersteund door zeekanonnen kon slagen. De schepen konden het fort echter niet bereiken vanwege de ketting en de artillerie van Armistead. Die nacht werd een poging om mariniers te landen teruggedreven. Op 14 september besloten de Britten dat een succesvolle aanval onmogelijk was en vertrokken.


Bekijk de video: MTBGRANFONDO 31 - Alta Valtellina Bike Marathon