Pat Nixon

Pat Nixon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Thelma "Pat" Nixon (1912-93) was een Amerikaanse first lady (1969-74) en de vrouw van Richard Nixon, de 37e president van de Verenigde Staten. Als first lady moedigde Pat Nixon Amerikanen aan om hun tijd en diensten te schenken aan vrijwilligerswerk, voortdurende inspanningen voor het behoud van Jackie Kennedy en uitgebreide toegang tot het Witte Huis voor voorheen gemarginaliseerde groepen, waaronder sprekers van vreemde talen en mensen met een lichamelijke handicap. Ze reisde veel en bezocht bijna 80 landen. Hoewel Pat de vroege politieke ambities van haar man gretig had gesteund, kreeg ze al snel een hekel aan de openbare inmenging in het privéleven van haar familie. Hoewel ze haar man bleef verdedigen tegen zijn critici, was ze diep gewond door het schandaal dat hem uit zijn ambt dreef, en zei tegen een van haar dochters: "Watergate is de enige crisis die me ooit heeft geraakt."

De ervaring van de first lady met bijnamen begon al op jonge leeftijd. Omdat ze op de avond van 16 maart werd geboren, noemde haar vader, William, haar zijn 'St. Patrick's baby in de ochtend.' Ze stond later bekend als "Babe" voor haar familie en "Buddy" voor vrienden. Na de dood van William in 1930 nam ze de naam "Pat" aan om haar vader te eren, hoewel de naamsverandering nooit formeel werd gelegaliseerd.

Pat groeide op op een boerderij in Artesia, Californië, waar ze de familie hielp bij het planten en oogsten van gewassen. Na de dood van haar moeder, Katherine's dood aan kanker in 1926, nam Pat de huishoudelijke taken over van schoonmaken en koken voor het gezin en de landarbeiders. Toen haar vader een paar jaar later kreupel werd door een voortschrijdend geval van tuberculose, werkte ze als conciërge en boekhouder om de medische rekeningen te betalen, terwijl ze doorging met haar gewone huishoudelijke taken en klusjes op de boerderij.

De Nixons waren verenigd door een liefde voor het theater. Als lid van de toneelclub op Excelsior High School, ontwikkelde Pat een interesse in acteren als een jonge vrouw. Terwijl ze auditie deed voor de productie van "The Dark Theatre" van Whittier Community Players in 1938, ontmoette ze Richard Nixon, een advocaat met een vergelijkbare buitenschoolse acteerinteresse. Pat verwierp de onmiddellijk geslagen Nixon meerdere keren voordat hij uiteindelijk instemde met een datum, en werd geleidelijk verliefd op de toekomstige politieke ster. Ze trouwden op 21 juni 1940 in Riverside, Californië.

Pat wist niets over de acties van haar man tijdens het Watergate-schandaal en kwam er pas achter nadat het nieuws voor het eerst in de pers verscheen. Nadat hij hoorde van de geheime bandopnames die Nixons betrokkenheid en doofpotpogingen aan het licht brachten, stelde Pat voor de banden te vernietigen terwijl ze nog privébezit waren. Met de zeer reële dreiging van afzetting op de loer, probeerde ze hem te overtuigen om de aanklachten aan te vechten in plaats van zijn ontslag in te dienen. Hoewel Nixon in beide opzichten het tegenovergestelde deed, bleef Pat openlijk haar strijdende echtgenoot steunen.

Ze verscheen zelden in het openbaar nadat ze het Witte Huis had verlaten. Pat kreeg in juli 1976 een ernstige beroerte die resulteerde in een tijdelijk verlies van spraak en verlamming aan haar linkerkant. Hoewel ze door middel van fysiotherapie haar motorische vaardigheden weer volledig kon gebruiken, werd ze in 1983 afgeremd door resterende zwakte en een nieuwe beroerte. Als gevolg daarvan verscheen de eens actieve voormalige first lady na het midden van de jaren zeventig op slechts twee openbare evenementen: bij de inwijding van de Richard Nixon Birthplace and Museum in Yorba Linda, Californië, in 1990, en bij de inwijding van de Ronald Reagan Library and Museum in Simi Valley, Californië, het jaar daarop.


Krijg toegang tot honderden uren aan historische video, zonder reclame, met HISTORY Vault. Start vandaag nog uw gratis proefperiode.


Pat Nixon - GESCHIEDENIS


Patricia Ryan Nixon

Geboren als Thelma Catherine Ryan op 16 maart in Ely, Nevada, verwierf "Pat" Nixon haar bijnaam binnen enkele uren. Haar vader, William Ryan, noemde haar zijn "St. Patrick's babe in the morning" toen hij voor zonsopgang thuiskwam uit de mijnen.

Al snel verhuisde het gezin naar Californië en vestigde zich op een kleine vrachtwagenboerderij in de buurt van Los Angeles - een leven van hard werken met weinig luxe. Haar moeder, Kate Halberstadt Bender Ryan, stierf in 1925 op 13-jarige leeftijd. Pat nam alle huishoudelijke taken voor haar vader en twee oudere broers op zich. Op 18-jarige leeftijd verloor ze haar vader nadat ze hem maandenlang ziek had verzorgd. In haar eentje achtergelaten en vastbesloten om haar opleiding voort te zetten, werkte ze zich een weg door de University of Southern California. Ze had parttime banen op de campus, als verkoopster in een trendy warenhuis en als figurant in de bioscoop - en ze studeerde cum laude af in 1937.

Ze aanvaardde een baan als lerares op een middelbare school in Whittier en daar ontmoette ze Richard Nixon, die van de Duke University Law School naar huis was gekomen om een ​​praktijk op te richten. Ze leerden elkaar kennen bij een Little Theatre-groep toen ze in hetzelfde toneelstuk werden gegoten, en trouwden op 21 juni 1940.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte ze als overheidseconoom terwijl hij bij de marine diende. Ze voerde campagne aan zijn zijde in 1946 toen hij de politiek inging, met succes voor het Congres en daarna. Binnen zes jaar zag ze hem gekozen in het Huis, de Senaat en het vice-voorzitterschap op het ticket met Dwight D. Eisenhower. Ondanks de eisen van het officiële leven, waren de Nixons toegewijde ouders voor hun twee dochters, Tricia (nu mevrouw Edward Cox) en Julie (nu mevrouw David Eisenhower).

Een onvermoeibare campagnevoerder toen hij in 1960 zonder succes president werd, zij stond aan zijn zijde toen hij in 1968 opnieuw meedeed - en won. Ze had ooit kort en bondig gezegd: 'Je hebt moed nodig om in het politieke leven te zijn.'

Pat Nixon gebruikte haar positie als First Lady om vrijwilligerswerk aan te moedigen - 'de geest van mensen die mensen helpen'. Ze nodigde honderden gezinnen uit voor niet-confessionele zondagsdiensten in de East Room. Ze organiseerde een reeks optredens van artiesten in uiteenlopende Amerikaanse tradities - van opera tot bluegrass. Mevr. Nixon was er trots op 600 schilderijen en antiek toe te voegen aan de Witte Huiscollectie.

Ze had de reizen van haar man naar het buitenland gedeeld in zijn vice-presidentiële jaren, en ze zette de praktijk voort tijdens zijn voorzitterschap. Haar reizen omvatten het historische bezoek aan de Volksrepubliek China en de topontmoetingen in de Sovjet-Unie. Haar eerste soloreis was een reis van mededogen om hulpgoederen te brengen naar slachtoffers van aardbevingen in Peru. Later bezocht ze Afrika en Zuid-Amerika met de unieke diplomatieke status van persoonlijk vertegenwoordiger van de president. Altijd was ze een charmante gezant.

Mevr. Nixon ontmoette de moeilijke dagen van Watergate met waardigheid. "Ik hou van mijn man," zei ze, "ik geloof in hem en ik ben trots op zijn prestaties." Ze stierf thuis in Park Ridge, New Jersey, op 22 juni 1993. Haar man volgde haar tien maanden later in de dood. Zij en de voormalige president zijn begraven in de Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, Californië.


Met Craig Shirley, auteur en historicus

Voorzitter van de Historische Vereniging van het Witte Huis

Als voorzitter van de White House Historical Association leidt Stewart McLaurin de onpartijdige, non-profitorganisatie in haar missie om de geschiedenis van het Witte Huis te behouden, te beschermen en toegang te verlenen. Als een levenslange student geschiedenis, is Stewart een fervent lezer en verhalenverteller. Zijn eerste boek, White House Miscellany, verscheen afgelopen jaar en hij schrijft een driemaandelijkse column in de White House History Journal. Op basis van zijn eigen ervaringen, relaties en kennis biedt hij luisteraars een plaats op de eerste rij voor de geschiedenis in het Witte Huis.


Meer opmerkingen:

Maarja Krusten - 5-3-2011

Een interessant essay en ik kijk uit naar je boek. Ik werd volwassen tijdens de regering van Nixon, inderdaad, ik voerde campagne voor hem als laatstejaars op de middelbare school en woonde het Jeugdbal bij bij zijn inauguratie in 1969. (Mijn overleden zus en ik worden als tieners afgebeeld in het boek dat in 1969 werd uitgegeven ter gelegenheid van de inaugurele activiteiten, The Inaugural Story.) Tijdens mijn studententijd in Washington was ik lid van Young Americans for Freedom en woonde ik enkele Young Republican-evenementen bij, ook in het Nixon Witte Huis.

Na mijn afstuderen in geschiedenis, werkte ik als medewerker van het Nationaal Archief en screende Nixons toen geheime banden om te zien wat er aan onderzoekers kon worden vrijgegeven. Ik heb ook tekstverzamelingen beoordeeld. Mijn team deed een aantal mondelinge geschiedenisinterviews, onder meer met enkele leden van de staf van mevrouw Nixons East Wing. Mijn voormalige werkgever heeft ook enkele interessante transcripties van exit-interviews. Ik weet zeker dat je op veel van deze materialen hebt getekend.

Je schrijft: "Pats ingehouden acties waren niet genoeg om de feministen te plezieren, die haar karakteriseerden als de belichaming van de onderdrukte vrouw die het bevel van haar man deed. Wat ze over het hoofd zagen, was haar keuze om de baan van politieke echtgenote op zich te nemen en haar inspanningen om die positie uit te breiden.” Als iemand die 21 werd tijdens de regering-Nixon, vertegenwoordigde ik een derde groep - de feministe (ja, er waren sommigen van ons die in de jaren zeventig op de GOP stemden) die genoten van het nieuwe veld van vrouwenstudies, die ernaar streefden betaald werk te doen buiten de huis, maar die geen minachting of gebrek aan begrip hadden voor degenen die ervoor kozen om dat niet te doen of geen salaris nodig hadden.

Het is ook belangrijk om te onthouden dat vanwege de oorlog in Vietnam en Watergate, de familie van Nixon leed onder ongewone laster van een familielid van wie ze ongetwijfeld hielden. (Interessant is dat een van Nixons voormalige stafchefs in de periode na het presidentschap onlangs zei dat wat links Nixon aandeed in termen van belastering en pogingen tot delegitimering niet zo extreem was als wat sommige elementen van rechts nu proberen te doen Barack Obama.)

De emotionele tol die aanvallen op een geliefde dag in dag uit eisen, is een belangrijk element bij het overwegen van het leven van de politieke echtgenote. In deze tijd, waarin internet mensen in staat stelt hun liefdes, haat, angsten, angsten en enthousiasme te delen – het allemaal rond te laten hangen, om een ​​term uit het Nixon-tijdperk te gebruiken – is het belangrijk om een ​​stap terug te doen en op te merken (met bewondering in mijn geval) de discipline en onderdrukking van het uiten van menselijke reacties die vereist is van politieke echtgenoten zoals mevrouw Nixon.


First Lady Feature: Pat Nixon

Ter ere van Women's History Month gaat History First wat tijd besteden aan het praten over de vrouwen die naast Amerikaanse presidenten staan. Allereerst een van onze favorieten: Pat Nixon.

Pat Nixon, die de eer heeft om de eerste First Lady met een universitair diploma te zijn, had een opmerkelijk leven lang voordat hij Richard Nixon ontmoette. Geboren als Thelma Ryan, droeg ze de bijnaam '8220Buddy'8221 als meisje en 'Pat'8221 toen ze ouder werd, veranderde blijkbaar in Pat na de dood van haar vader, die vaak verwees naar haar geboorte als slechts een paar uur vóór de dag van Saint Patrick's. Tegen de tijd dat ze zeventien was, waren haar beide ouders overleden, waardoor ze voor haar broers moest zorgen.

Toen ze afstudeerde van de middelbare school, verhuisde Pat naar New York City en werkte in een katholiek ziekenhuis in de Bronx. Toen ze terugkeerde naar Californië, werkte ze zich een weg door de universiteit en behaalde een diploma aan de University of Southern California. Haar collegegeld kostte 240 $. Pat werkte 40 uur per week om het te betalen.

Nadat hij voor deze graad had gewerkt en een baan als leraar had gekregen in Whittier, Californië, had Pat Ryan geen behoefte om een ​​echtgenoot te vinden en zich te settelen. Maar haar acteerpartner in een plaatselijke theatergroep had andere ideeën. Richard Nixon achtervolgde haar met een volharding die velen vandaag de dag als overdreven en griezelig zouden beschouwen. Toen hij haar voor het eerst mee uit vroeg, zei ze nee. Toen hij haar opnieuw vroeg, lachte ze. 'Niet lachen', zei hij tegen haar, volgens de Nixon-biografie van John A. Farrell: Nixon, Het leven, “op een dag ga ik met je trouwen.”

Inderdaad, Richard Nixon deed er alles aan om Pat in zijn leven te houden, inclusief haar naar dates met andere mannen brengen. Toen ze verhuisde zonder hem haar nieuwe adres te vertellen, stuurde hij een brief naar haar school, waarin hij schreef dat hij haar op elk moment weer moest zien, zodat je me misschien zou kunnen uitstaan!

Toch hadden de twee een vergelijkbare achtergrond van hard werken en pech, en Pat lijkt van gedachten te zijn veranderd. Twee jaar nadat ze elkaar hadden ontmoet, accepteerde ze zijn huwelijksaanzoek.

Als First Lady moedigde ze Amerikanen aan om zich vrijwillig in te zetten voor goede doelen en zette ze het project van Jackie Kennedy voor het behoud van het Witte Huis voort. Ze liet de eerste rolstoelhellingen installeren bij het Witte Huis (wat opmerkelijk is, aangezien de president twintig jaar eerder zelf een rolstoel gebruikte). Ze creëerde ook rondleidingen door het Witte Huis voor bezoekers met problemen met zien of horen.

Velen binnen de politieke kring van Richard Nixon zagen Pat als de menselijke kant van de president die ze naar het publiek moesten uitstralen. Charles Colson, een medewerker van het Witte Huis die later zou worden opgesloten voor beschuldigingen met betrekking tot Watergate, schreef een memo aan de president over de recente humanitaire reis van First Lady Nixon naar Peru. (Pat Nixon zou de meest bereisde first lady zijn totdat Hillary Rodham Clinton het Witte Huis betrad):

“Zoals je weet hebben we ons best gedaan om ‘color’ over jou te projecteren, om de menselijke kant van de president te portretterenâ€8230 vanwege de vijandigheid van de media, het was een buitengewoon moeilijke, frustrerende en niet bijzonder succesvolle onderneming . Mevrouw Nixon is nu doorgebroken waar we hebben gefaald. Ze komt over als een warm, charmant, gracieus, betrokken, welbespraakt en vooral een heel menselijk persoon. Het zou moeilijk zijn om de politieke impact te overschatten'8230Ze is een enorme aanwinst.'8221

Andere erfenissen van Pat Nixon zijn onder meer het Witte Huis dat 's nachts wordt verlicht, historische markeringen langs het hek van het Witte Huis zodat bezoekers meer te weten kunnen komen over het huis en zijn geschiedenis, en de renovatie van het Witte Huis zelf.

Het huwelijk was verre van perfect–Pat schreef ooit een vriend dat als het op huishoudelijke taken aankwam, “Dick het altijd te druk heeft, tenminste zijn verhaal, dus ik doe al het sjouwen, piekeren en schelden, maar hun relatie bleef solide. Je hoeft maar naar het gezicht van Richard Nixon te kijken bij de begrafenis van zijn vrouw om te zien welke impact ze op hem had. En niet alleen hij, maar ook het leven van de honderdduizenden Amerikanen die het Witte Huis bezoeken, en de First Ladies die in haar voetsporen en haar voorbeeld volgden.


Inhoud

Thelma Catherine Ryan werd geboren in 1912 in het kleine mijnstadje Ely, Nevada. [1] Haar vader, William M. Ryan Sr., was een zeeman, goudzoeker en vrachtwagenboer van Ierse afkomst. Haar moeder, Katherine Halberstadt, was een Duitse immigrant. [1] De bijnaam "Pat" werd haar door haar vader gegeven, vanwege haar geboorte op de dag voor Saint Patrick's Day en haar Ierse afkomst. [1] Bij haar inschrijving op de universiteit in 1931 stopte ze met het gebruik van de naam Thelma, verving deze door Pat en gebruikte af en toe de naam Patricia. De naamswijziging was geen juridische actie, maar slechts een van de voorkeur. [2] [3]

Na haar geboorte verhuisde de familie Ryan naar Californië en vestigde zich in 1914 op een kleine vrachtwagenboerderij in Artesia (het huidige Cerritos). [4] Thelma Ryan's middelbare school jaarboekpagina geeft haar bijnaam "Buddy" en haar ambitie om een ​​pension te runnen. [5]

Ze werkte op de familieboerderij en ook bij een lokale bank als conciërge en boekhouder. Haar moeder stierf in 1924 aan kanker. [6] Pat, die pas 12 was, nam alle huishoudelijke taken op zich voor haar vader (die zelf 5 jaar later stierf aan silicose) en haar twee oudere broers, William Jr. (1910-1997) en Thomas (1911-1992). Ze had ook een halfzus, Neva Bender (1909-1981), en een halfbroer, Matthew Bender (1907-1973), uit haar moeders eerste huwelijk [1] haar moeders eerste echtgenoot was omgekomen tijdens een plotselinge overstroming in Zuid Dakota. [1]

Er is gezegd dat weinig of geen First Ladies zo consequent werkten voordat ze trouwden als Pat Nixon. [1] Zoals ze de schrijfster Gloria Steinem tijdens de presidentiële campagne van 1968 vertelde: "Ik had nooit tijd om over dat soort dingen na te denken - wie ik wilde zijn, of wie ik bewonderde, of om ideeën te hebben. Ik had nooit tijd om te dromen over iemand anders zijn. Ik moest werken." [7]

Na haar afstuderen aan de Excelsior High School in 1929, ging ze naar Fullerton College. Ze betaalde voor haar opleiding door klusjes te doen, onder meer als chauffeur, apotheekmanager, telefoniste en typiste. [1] Ze verdiende ook geld met het vegen van de vloeren van een lokale bank, [1] en van 1930 tot 1931 woonde ze in New York City, waar ze werkte als secretaresse en ook als radiograaf. [6]

Vastbesloten "om iets van mezelf te maken", [8] schreef ze zich in 1931 in aan de University of Southern California (USC), waar ze afstudeerde in merchandising. Een voormalige professor merkte op dat ze "zich onderscheidde van de leeghoofdige, overdressed kleine studentenclubmeisjes van die tijd als een goed stuk literatuur op een plank met goedkope paperbacks". [9] Ze had parttime banen op de campus, werkte als verkoopster in het warenhuis Bullock's-Wilshire, [10] en gaf les in blind typen en steno op een middelbare school. [6] Ze vulde haar inkomen ook aan door als figurant en bijrol in de filmindustrie te werken, [11] [12] waarvoor ze verschillende screentests deed. [13] In deze hoedanigheid maakte ze korte optredens in films zoals: Becky Sharp (1935), De Grote Ziegfeld (1936), en Meisje uit de kleine stad (1936). [13] [14] In sommige gevallen belandde ze op de vloer van de uitsnijderij, zoals met haar gesproken regels in Becky Sharp. [13] [15] Ze vertelde Hollywood-columnist Erskine Johnson in 1959 dat haar tijd in films "te vluchtig was, zelfs voor herinneringen verfraaid door de jaren" en dat "mijn keuze voor een carrière het onderwijzen van school was en de vele banen die ik nastreefde waren slechts om te helpen met de studiekosten." [15]

In 1937 studeerde Pat Ryan af cum laude van het USC met een Bachelor of Science-graad in merchandising, [1] samen met een certificaat om les te geven op het niveau van de middelbare school, dat door het USC werd gelijkgesteld aan een masterdiploma. [16] Pat aanvaardde een baan als lerares op een middelbare school in Whittier, Californië. [11]

In Whittier ontmoette Pat Ryan Richard Nixon, een jonge advocaat die onlangs was afgestudeerd aan de Duke University School of Law. De twee leerden elkaar kennen bij een Little Theatre-groep toen ze samen werden gecast in De Donkere Toren. [6] Bekend als Dick, vroeg hij Pat met hem te trouwen op de eerste avond dat ze uitgingen. 'Ik dacht dat hij gek was of zo!' herinnerde ze zich. [17] Hij maakte twee jaar lang het hof van de roodharige die hij zijn 'wilde Ierse zigeuner' noemde, [18] en dreef haar zelfs van en naar haar dates met andere mannen. [8]

Ze trouwden uiteindelijk op 21 juni 1940 in de Mission Inn in Riverside, Californië. [19] Ze zei dat ze zich aangetrokken voelde tot de jonge Nixon omdat hij "naar plaatsen ging, hij was vitaal en ambitieus. Hij was altijd dingen aan het doen". [8] Later, verwijzend naar Richard Nixon, zei ze: "O, maar je realiseert je gewoon niet hoe leuk hij is! Hij is gewoon zo leuk!" [20] Na een korte huwelijksreis in Mexico woonden de twee in een klein appartement in Whittier. [19] Toen de Amerikaanse betrokkenheid bij de Tweede Wereldoorlog begon, verhuisde het paar naar Washington, DC, waar Richard een positie innam als advocaat voor het Office of Price Administration (OPA). Pat werkte als secretaresse voor het Amerikaanse Rode Kruis, maar ook gekwalificeerd als prijsanalist voor de OPA. [19] Daarna trad hij toe tot de Amerikaanse marine, en terwijl hij in San Francisco was gestationeerd, hervatte ze het werk voor de OPA als economisch analist. [19]

Veteraan UPI-verslaggever Helen Thomas suggereerde dat de Nixons in het openbaar "ritueel door het leven gingen", maar privé waren ze echter "heel dichtbij". [21] Privé werd Richard Nixon beschreven als "onbeschaamd sentimenteel", waarbij hij Pat vaak prees voor haar werk, verjaardagen herinnerde en haar verraste met frequente geschenken. [21] Tijdens staatsdiners beval hij het protocol te wijzigen, zodat Pat als eerste bediend kon worden. [22] Pat voelde op zijn beurt dat haar man kwetsbaar was en probeerde hem te beschermen. [22] Van zijn critici zei ze dat "Lincoln slechtere critici had. Hij was groot genoeg om hem er niet mee lastig te vallen. Zo is mijn man." [22]

Pat voerde campagne aan de zijde van haar man in 1946 toen hij de politiek inging en met succes een zetel in het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten verkreeg. Datzelfde jaar beviel ze van een dochter en naamgenoot, Patricia, bekend als Tricia. In 1948 kreeg Pat haar tweede en laatste kind, Julie. Toen hem werd gevraagd naar de carrière van haar man, zei Pat ooit: "Het enige wat ik kon doen was hem helpen, maar [politiek] was niet het leven dat ik zou hebben gekozen." [23] Pat nam deel aan de campagne door onderzoek te doen naar zijn tegenstander, de zittende Jerry Voorhis. [1] Ze schreef en verspreidde ook campagneliteratuur. [24] Nixon werd gekozen in zijn eerste campagne om het 12e congresdistrict van Californië te vertegenwoordigen. Gedurende de volgende zes jaar zag Pat haar man verhuizen van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden naar de Senaat van de Verenigde Staten en vervolgens genomineerd worden als Dwight D. Eisenhower's vice-presidentskandidaat.

Hoewel Pat Nixon een methodist was, gingen zij en haar man naar de protestantse kerk die het dichtst bij hun huis was, vooral nadat ze naar Washington waren verhuisd. Ze woonden de Metropolitan Memorial Methodist Church bij omdat die de Brownie-troep van haar dochters sponsorde, af en toe Baptistendiensten met dominee Dr. Billy Graham en de Marble Collegiate Church van Norman Vincent Peale. [25]

Op het moment dat haar man in aanmerking kwam voor de nominatie voor vice-president, was Pat Nixon er tegen dat haar man de selectie accepteerde, omdat ze campagnes verachtte en opgelucht was dat hij als nieuw gekozen senator zes jaar lang geen nieuwe zou hebben. [26] Ze dacht dat ze hem had weten te overtuigen, totdat ze de aankondiging van de keuze hoorde in een nieuwsbulletin terwijl ze op de Republikeinse Nationale Conventie van 1952 was. [26] Tijdens de presidentiële campagne van 1952 veranderde de houding van Pat Nixon ten opzichte van de politiek toen haar man werd beschuldigd van het accepteren van illegale campagnebijdragen. Pat moedigde hem aan om tegen de aanklacht in te gaan, en hij deed dat door de beroemde "Checkers-speech" te houden, zogenaamd voor de hond van het gezin, een cocker-spaniël die hen werd gegeven door een politieke aanhanger. Dit was Pat's eerste nationale televisie-optreden, en zij, haar dochters en de hond waren prominent aanwezig. Nixon verdedigde zichzelf als een man van het volk en benadrukte de capaciteiten van zijn vrouw als stenograaf, [7] en zei toen: "Ik moet dit zeggen, dat Pat geen nertsmantel heeft. Maar ze heeft wel een respectabele Republikeinse stoffen jas, en ik zeg haar altijd dat ze er overal goed uit zou zien." [27] [28]

Pat Nixon vergezelde haar man in het buitenland tijdens zijn vice-presidentiële jaren. Ze reisde naar 53 landen, waarbij ze vaak lunches en thee omzeilde en in plaats daarvan ziekenhuizen, weeshuizen en zelfs een leprakolonie in Panama bezocht. [1] Tijdens een reis naar Venezuela werd de limousine van de Nixons met stenen bekogeld en werd het paar bespuugd als vertegenwoordigers van de Amerikaanse regering. [9]

Een artikel van 1 november 1958 in The Seattle Times was typerend voor de gunstige berichtgeving in de media over de toekomstige First Lady, waarin stond dat "mevrouw Nixon altijd gracieus en vriendelijk wordt genoemd. En ze is zeker vriendelijk. Ze begroet een vreemdeling als een vriend. Ze schudt niet alleen de hand, maar grijpt de hand van een bezoeker in beide handen. Haar manier van doen is direct. Mevrouw Nixon hield ook haar reputatie hoog dat ze er altijd netjes uitzag, hoe lang haar dag ook was.' Anderhalf jaar later, tijdens de campagne van haar man voor het presidentschap, The New York Times noemde haar "een toonbeeld van vrouwelijke deugden", wiens "efficiëntie andere vrouwen lui en ongetalenteerd maakt". [29]

Pat Nixon werd uitgeroepen tot Outstanding Homemaker of the Year (1953), Mother of the Year (1955) en the Nation's Ideal Housewife (1957), en gaf ooit toe dat ze op een avond alle pakken van haar man had geperst. [8] "Natuurlijk hoefde ik dat niet", vertelde ze The New York Times,,Maar als ik geen werk te doen heb, bedenk ik gewoon een nieuw project."

Bij de verkiezingen van 1960 liep vice-president Nixon voor het presidentschap van de Verenigde Staten tegen de democratische tegenstander senator John F. Kennedy. Pat was prominent aanwezig in de poging een hele reclamecampagne werd gebouwd rond de slogan "Pat for First Lady". [1] Nixon stond de verkiezing toe aan Kennedy, hoewel de race erg dichtbij was en er beschuldigingen waren van kiezersfraude. Pat had er bij haar man op aangedrongen om een ​​hertelling van de stemmen te eisen, maar Nixon weigerde. [20] Pat was het meest van streek over de televisiecamera's, die haar reactie vastlegden toen haar man verloor - "miljoenen televisiekijkers waren getuige van haar wanhopige strijd om een ​​glimlach op haar lippen te houden terwijl haar gezicht uit elkaar brak en de bittere tranen stroomden uit haar ogen ’, zoals een verslaggever het uitdrukte. [8] Hierdoor werd Pat Nixons kijk op politiek permanent gedimd. [1]

In 1962 begonnen de Nixons aan een nieuwe campagne, dit keer voor de gouverneur van Californië. Voordat Richard Nixon zijn kandidatuur aankondigde, zei Pats broer Tom Ryan: "Pat vertelde me dat als Dick zich kandidaat stelde voor gouverneur, ze haar schoen naar hem zou brengen." [30] Ze stemde uiteindelijk in met een nieuwe run, daarbij verwijzend naar het feit dat het veel voor haar man betekende, [30] maar Richard Nixon verloor de gouverneursverkiezing van Pat Brown.

Zes jaar later was Richard Nixon opnieuw kandidaat voor het presidentschap. Pat was terughoudend om nog een campagne onder ogen te zien, haar achtste sinds 1946. [31] Haar man was een zeer controversiële figuur in de Amerikaanse politiek, [32] en Pat was getuige geweest van de lof en laster die hij had ontvangen zonder een onafhankelijke publieke identiteit te hebben vastgesteld. voor haarzelf. [7] Hoewel ze hem steunde in zijn carrière, vreesde ze nog een "1960", toen Nixon verloor van Kennedy. [31] Ze stemde echter in en nam deel aan de campagne door met haar man op campagnereizen te reizen. [33] Richard Nixon maakte een politieke comeback met zijn presidentiële overwinning van 1968 op vice-president Hubert Humphrey - en het land had een nieuwe First Lady.

Belangrijke initiatieven

Pat Nixon vond dat de First Lady altijd een openbaar voorbeeld van hoge deugd moest stellen als een symbool van waardigheid, maar ze weigerde te genieten van de attributen van de positie. [34] Toen ze ideeën voor een project als First Lady overwoog, weigerde Pat iets te doen (of te zijn) om simpelweg haar voorganger, Lady Bird Johnson, te evenaren. [35] Ze besloot door te gaan met wat ze 'persoonlijke diplomatie' noemde, wat betekende reizen en mensen bezoeken in andere staten of andere landen. [36]

Een van haar belangrijkste initiatieven als First Lady was de promotie van vrijwilligerswerk, waarbij ze Amerikanen aanmoedigde om sociale problemen op lokaal niveau aan te pakken door vrijwilligerswerk te doen in ziekenhuizen, maatschappelijke organisaties en revalidatiecentra. [37] Ze verklaarde: "Ons succes als natie hangt af van onze bereidheid om genereus van onszelf te geven voor het welzijn en de verrijking van het leven van anderen." [38] Ze ondernam een ​​"Vest Pockets for Volunteerism"-reis, waarbij ze tien verschillende vrijwilligersprogramma's bezocht. [38] Susan Porter, verantwoordelijk voor de planning van de First Lady, merkte op dat Pat "vrijwilligers zag als onbezongen helden die niet waren aangemoedigd of de eer hadden gekregen voor hun opofferingen en die dat wel moesten zijn". [38] Haar tweede vrijwilligerstour - ze reisde 6.647 km binnen de Verenigde Staten - hielp het idee te versterken dat niet alle studenten protesteerden tegen de oorlog in Vietnam. [39] Zelf behoorde ze tot verschillende vrijwilligersgroepen, waaronder Women in Community Services en Urban Services League, [38] en was een voorstander van de Domestic Volunteer Service Act van 1973, [1] een wetsvoorstel dat vrijwilligerswerk aanmoedigde door voordelen te bieden aan een aantal vrijwilligersorganisaties. [40] Sommige verslaggevers beschouwden haar keuze voor vrijwilligerswerk als veilig en saai in vergelijking met de initiatieven van Lady Bird Johnson en Jacqueline Kennedy. [41]

Pat Nixon raakte betrokken bij de ontwikkeling van recreatiegebieden en parken, was lid van de President's Committee on Employment of the Handicapped, en verleende haar steun aan organisaties die zich inzetten voor het verbeteren van het leven van gehandicapte kinderen. [1] Voor haar eerste Thanksgiving in het Witte Huis organiseerde Pat een maaltijd voor 225 senioren die geen gezin hadden. [42] Het jaar daarop nodigde ze gewonde militairen uit voor een tweede jaarlijkse Thanksgiving-maaltijd in het Witte Huis. [42] Hoewel presidenten sinds George Washington Thanksgiving-proclamaties hadden uitgegeven, werd Pat de enige First Lady die er een uitgaf. [42]

Het leven in het Witte Huis Edit

Nadat haar man in 1968 tot president was gekozen, ontmoette Pat Nixon de vertrekkende First Lady, Lady Bird Johnson. Samen toerden ze op 12 december door de privévertrekken van het Witte Huis. [43] Uiteindelijk vroeg ze Sarah Jackson Doyle, een binnenhuisarchitect die sinds 1965 voor de Nixons had gewerkt en die het tienkamerappartement van de familie op Fifth Avenue in New York had ingericht. York met Frans en Engels antiek, om te dienen als ontwerpadviseur. [44] Ze huurde Clement Conger van het State Department in om de nieuwe curator van het Executive Mansion te worden, ter vervanging van James Ketchum, die was ingehuurd door Jacqueline Kennedy. [45]

Pat Nixon ontwikkelde en leidde een gecoördineerde inspanning om de authenticiteit van het Witte Huis als historische residentie en museum te verbeteren. Ze voegde meer dan 600 schilderijen, antiek en meubilair toe aan het Executive Mansion en zijn collecties, het grootste aantal aankopen door welke regering dan ook. Ze creëerde de Kaartenkamer en renoveerde de Chinakamer en renoveerde negen andere kamers, waaronder de Rode Kamer, Blauwe Kamer en Groene Kamer. [46] Ze werkte samen met ingenieurs om een ​​buitenverlichtingssysteem te ontwikkelen voor het hele Witte Huis, waardoor het zacht wit gloeit. [46] Ze gaf opdracht om de Amerikaanse vlag op het Witte Huis dag en nacht te laten wapperen, zelfs als de president niet aanwezig was. [46]

Ze bestelde pamfletten met een beschrijving van de kamers van het huis voor toeristen, zodat ze alles konden begrijpen, en liet ze vertalen in het Spaans, Frans, Italiaans en Russisch voor buitenlanders. [46] Ze had hellingen geïnstalleerd voor gehandicapten en lichamelijk gehandicapten. Ze instrueerde de politie die als reisleiders diende om sessies bij te wonen in het Winterthur Museum, Garden and Library (om te leren hoe rondleidingen werden geleid "in een echt museum"), [46] en zorgde ervoor dat ze minder dreigende uniformen droegen, met hun eronder verborgen geweren. [46] De reisleiders moesten langzaam spreken tot dove groepen, om degenen die liplezen te helpen, en Pat beval dat blinden het antiek mochten aanraken. [46]

De First Lady was al lang geïrriteerd door de perceptie dat het Witte Huis en de toegang tot de president en de presidentsvrouw uitsluitend voor de rijken en beroemdheden waren [46] ze kwam regelmatig uit de familievertrekken om toeristen te begroeten, handen te schudden, handtekeningen te zetten, en poseren voor foto's. [47] Haar dochter Julie Eisenhower dacht: "ze nodigde zoveel groepen uit naar het Witte Huis om ze erkenning te geven, geen beroemde, maar weinig bekende organisaties." [48]

Ze nodigde voormalig First Lady Jacqueline Kennedy en haar kinderen Caroline en John Jr. uit om met haar familie te dineren en de officiële portretten van het Witte Huis van haar en haar man, wijlen president Kennedy, te bekijken. [49] Het was de eerste keer dat de drie Kennedy's terugkeerden naar het Witte Huis sinds de moord op de president acht jaar eerder. [50] [51] Pat had ordered the visit to be kept secret from the media until after the trip's conclusion in an attempt to maintain privacy for the Kennedys. She also invited President Kennedy's mother Rose Kennedy to see her son's official portrait. [49]

She opened the White House for evening tours so that the public could see the interior design work that had been implemented. The tours that were conducted in December displayed the White House's Christmas decor. In addition, she instituted a series of performances by artists at the White House in varied American traditions, from opera to bluegrass among the guests were The Carpenters in 1972. These events were described as ranging from "creative to indifferent, to downright embarrassing". [8] When they entered the White House in 1969, the Nixons began inviting families to non-denominational Sunday church services in the East Room of the White House. [46] She also oversaw the White House wedding of her daughter, Tricia, to Edward Ridley Finch Cox in 1971. [52]

In October 1969, she announced her appointment of Constance Stuart as her staff director and press secretary. [53] To the White House residence staff, the Nixons were perceived as more stiff and formal than other first families, but nonetheless kind. [54]

She spoke out in favor of women running for political office and encouraged her husband to nominate a woman to the Supreme Court, saying "woman power is unbeatable I've seen it all across this country". [55] She was the first of the American First Ladies to publicly support the Equal Rights Amendment, [56] though her views on abortion were mixed. Following the Court's 1973 Roe vs. Wade decision, Pat stated she was pro-choice. [1] However, in 1972, she said, "I'm really not for abortion. I think it's a personal thing. I mean abortion on demand—wholesale." [57]

In 1972, she became the first Republican First Lady to address a national convention. [1] Her efforts in the 1972 reelection campaign—traveling across the country and speaking on behalf of her husband—were copied by future candidates' spouses. [1]

Travels Edit

Pat Nixon held the record as the most-traveled First Lady until her mark was surpassed by Hillary Rodham Clinton. [1] In President Nixon's first term, Pat traveled to 39 of 50 states, and in the first year alone, shook hands with a quarter of a million people. [58] She undertook many missions of goodwill to foreign nations as well. Her first foreign trip took in Guam, India, the Philippines, Indonesia, Thailand, Pakistan, Romania, and England. [59] On such trips, Pat refused to be serviced by an entourage, feeling that they were an unnecessary barrier and a burden for taxpayers. [59] Soon after, during a trip to South Vietnam, Pat became the first First Lady to enter a combat zone. [1] She had tea with the wife of President Nguyễn Văn Thiệu in a palace, visited an orphanage, and lifted off in an open-door helicopter—armed by military guards with machine guns—to witness U.S. troops fighting in a jungle below. [59] She later admitted to experiencing a "moment of fear going into a battle zone", because, as author and historian Carl Sferrazza Anthony noted, "Pat Nixon was literally in a line of fire." [59] She later visited an army hospital, where, for two hours, she walked through the wards and spoke with each wounded patient. [21] The First Lady of South Vietnam, Madame Thieu, said Pat Nixon's trip "intensified our morale". [21]

After hearing about the Great Peruvian earthquake of 1970, which caused an avalanche and additional destruction, Pat initiated a "volunteer American relief drive" and flew to the country, where she aided in taking relief supplies to earthquake victims. [60] She toured damaged regions and embraced homeless townspeople they trailed her as she climbed up hills of rubble and under fallen beams. [61] Her trip was heralded in newspapers around the world for her acts of compassion and disregard for her personal safety or comfort, [8] and her presence was a direct boost to political relations. One Peruvian official commented: "Her coming here meant more than anything else President Nixon could have done," [47] and an editorial in Peru's Lima Prensa said that Peruvians could never forget Pat Nixon. [47] Fran Lewine of the Associated Press wrote that no First Lady had ever undertaken a "mercy mission" resulting in such "diplomatic side effects". [47] On the trip, the Peruvian government presented her with the Grand Cross of the Order of the Sun, the highest Peruvian distinction and the oldest such honor in the Americas. [1]

She became the first First Lady to visit Africa in 1972, on a 10,000-mile (16,093 km), eight-day journey to Ghana, Liberia, and the Ivory Coast. [62] Upon arrival in Liberia, Pat was honored with a 19-gun salute, a tribute reserved only for heads of government, and she reviewed troops. [62] She later donned a traditional native costume and danced with locals. She was awarded the Grand Cordon of the Most Venerable Order of Knighthood, Liberia's highest honor. [62] In Ghana, she again danced with local residents, and addressed the nation's Parliament. [62] In the Ivory Coast, she was met by a quarter of a million people shouting "Vive Madame Nixon!" [62] She conferred with leaders of all three African nations. [62] Upon her return home, White House staffer Charles Colson sent a memo to the President reading in part, "Mrs. Nixon has now broken through where we have failed . People—men and women—identify with her, and in return with you." [63]

Another notable journey was the Nixons' historic visit to the People's Republic of China in 1972. While President Nixon was in meetings, Pat toured through Peking in her red coat. According to Carl Sferrazza Anthony, China was Pat Nixon's "moment", her turning point as an acclaimed First Lady in the United States. [64] She accompanied her husband to the Nixon–Brezhnev summit meetings in the Soviet Union later in the year. Though security constraints left her unable to walk freely through the streets as she did in China, Pat was still able to visit with children and walk arm-in-arm with Soviet First Lady Viktoria Brezhneva. [64] Later, she visited Brazil and Venezuela in 1974 with the unique diplomatic standing of personal representative of the president. The Nixons' last major trip was in June 1974, to Austria, Egypt, Saudi Arabia, Syria, Israel, and Jordan. [65]

Fashion and style Edit

The traditional role of a First Lady as the nation's hostess puts her personal appearance and style under scrutiny, and the attention to Pat was lively. Women's Wear Daily stated that Pat had a "good figure and good posture", as well as "the best-looking legs of any woman in public life today". [66] Some fashion writers tended to have a lackluster opinion of her well tailored, but nondescript, American-made clothes. "I consider it my duty to use American designers", she said, [67] and favored them because, "they are now using so many materials which are great for traveling because they're non crushable". [68] She preferred to buy readymade garments rather than made-to-order outfits. "I'm a size 10," she told The New York Times. "I can just walk in and buy. I've bought things in various stores in various cities. Only some of my clothes are by designers." [55] She did, however, wear the custom work of some well-known talents, notably Geoffrey Beene, at the suggestion of Clara Treyz, her personal shopper. [55] Many fashion observers concluded that Pat Nixon did not greatly advance the cause of American fashion. Nixon's yellow-satin inaugural gown by Harvey Berin was criticized as "a schoolteacher on her night out", but Treyz defended her wardrobe selections by saying, "Mrs. Nixon must be ladylike." [69] [70]

Nixon did not sport the outrageous fashions of the 1970s, because she was concerned about appearing conservatively dressed, especially as her husband's political star rose. "Always before, it was sort of fun to get some . thing that was completely different, high-style", she told a reporter. "But this is not appropriate now. I avoid the spectacular." [71]

Watergate Edit

At the time the Watergate scandal broke to the media, Nixon "barely noticed" the reports of a break-in at the Democratic National Committee headquarters. [72] Later, when asked by the press about Watergate, she replied curtly, "I know only what I read in the newspapers." [73] In 1974, when a reporter asked "Is the press the cause of the president's problems?", she shot back, "What problems?" [74] Privately, she felt that the power of her husband's staff was increasing, and President Nixon was becoming more removed from what was occurring in the administration. [73]

Pat Nixon did not know of the secret tape recordings her husband had made. Julie Nixon Eisenhower stated that the First Lady would have ordered the tapes destroyed immediately, had she known of their existence. [75] Once she did learn of the tapes, she vigorously opposed making them public, and compared them to "private love letters—for one person alone". [76] Believing in her husband's innocence, she also encouraged him not to resign and instead fight all the impeachment charges that were eventually leveled against him. She said to her friend Helene Drown, "Dick has done so much for the country. Why is this happening?" [65]

After President Nixon told his family he would resign the office of the presidency, she replied "But why?" [77] She contacted White House curator Clement Conger to cancel any further development of a new official china pattern from the Lenox China Company, and began supervising the packing of the family's personal belongings. [78] On August 7, 1974, the family met in the solarium of the White House for their last dinner. Pat sat on the edge of a couch and held her chin high, a sign of tension to her husband. [79] When the president walked in, she threw her arms around him, kissed him, and said, "We're all very proud of you, Daddy." [79] Later Pat Nixon said of the photographs taken that evening, "Our hearts were breaking and there we are smiling." [80]

On the morning of August 9 in the East Room, Nixon gave a televised 20-minute farewell speech to the White House staff, during which time he read from Theodore Roosevelt's biography and praised his own parents. [81] The First Lady could hardly contain her tears she was most upset about the cameras, because they recorded her anguish, as they had during the 1960 election defeat. The Nixons walked onto the Executive Mansion's South Lawn with Vice President Gerald Ford and Betty Ford. The outgoing president departed from the White House on Marine One. As the family walked towards the helicopter, Pat, with one arm around her husband's waist and one around Betty's, said to Betty "You'll see many of these red carpets, and you'll get so you hate 'em." [82] The helicopter transported them to Andrews Air Force Base from there they flew to California. [83]

Pat Nixon later told her daughter Julie, "Watergate is the only crisis that ever got me down . And I know I will never live to see the vindication." [84]

Historian Carl Sferrazza Anthony noted that ordinary citizens responded to, and identified with, Pat Nixon. [47] When a group of people from a rural community visited the White House to present a quilt to the First Lady, many were overcome with nervousness upon hearing their weeping, Pat hugged each individual tightly, and the tension dissipated. [47] When a young boy doubted that the Executive Mansion was her house because he could not see her washing machine, Pat led him through the halls and up an elevator, into the family quarters and the laundry room. [47] She mixed well with people of different races, and made no distinctions on that basis. [63] During the Nixons' trip to China in 1972, foreign minister Zhou En-lai was sufficiently smitten with her so as to give two rare giant pandas to the United States as a gift from China. [64]

Pat Nixon was listed on the Gallup Organization's top-ten list of the most admired women fourteen times, from 1959 to 1962 and 1968 to 1979. [85] She was ranked third in 1969, second in 1970 and 1971, and first in 1972. She remained on the top-ten list until 1979, five years after her husband left office. [85] To many, she was seen as an example of the "American Dream," having risen from a poor background, with her greatest popularity among the "great silent majority" of voters. [72] Mary Brooks, the director of the United States Mint and a long-time friend of Pat's, illustrated some of the cultural divides present at the time when she described the First Lady as "a good example to the women of this country–if they're not part of those Women's Liberation groups". [8] Additionally, it was the view of veteran UPI correspondent Helen Thomas that Pat "was the warmest First Lady I covered and the one who loved people the most. I think newspeople who covered her saw a woman who was sharp, responsive, sensitive." [86]

Press accounts framed Pat Nixon as an embodiment of Cold War domesticity, in stark contrast to the second-wave feminism of the time. [87] Journalists often portrayed her as dutiful and selfless [88] and seeing herself as a wife first and individual second. [41] Tijd magazine described her as "the perfect wife and mother–pressing [her husband's] pants, making dresses for daughters Tricia and Julie, doing her own housework even as the Vice President's wife". [89] In the early years of her tenure as First Lady she was tagged "Plastic Pat," a derogatory nickname applied because, according to critics, she was always smiling while her face rarely expressed emotion [90] [91] and her body language made her seem reserved, and at times, artificial. [92] Some observers described Pat Nixon as "a paper doll, a Barbie doll–plastic, antiseptic, unalive" and that she "put every bit of the energy and drive of her youth into playing a role, and she may no longer recognize it as such". [8]

As for the criticisms, she said, "I am who I am and I will continue to be." [8] She unguardedly revealed some of her opinions of her own life in a 1968 interview aboard a campaign plane with Gloria Steinem: "Now, I have friends in all the countries of the world. I haven't just sat back and thought of myself or my ideas or what I wanted to do. Oh no, I've stayed interested in people. I've kept working. Right here in the plane I keep this case with me, and the minute I sit down, I write my thank you notes. Nobody gets by without a personal note. I don't have time to worry about who I admire or who I identify with. I've never had it easy. I'm not like all you . all those people who had it easy." [7]

Despite her largely demure public persona as a traditional wife and homemaker, she was not as self-effacing and timid as her critics often claimed. When a news photographer wanted her to strike yet another pose while wearing an apron, she firmly responded, "I think we've had enough of this kitchen thing, don't you?" [93] Some journalists, such as columnist and White House Correspondent Robert Thompson, felt that Pat was an ideal balance for the 1970s Thompson wrote that she proved that "women can play a vital role in world affairs" while still retaining a "feminine manner". [72] Other journalists felt that Pat represented the failings of the feminine mystique, and portrayed her as being out of step with her times. [88] Those who opposed the Vietnam War identified her with the Nixon administration's policies, and, as a result, occasionally picketed her speaking events. After she had spoken to some of them in one instance in 1970, however, one of the students told the press that "she wanted to listen. I felt like this is a woman who really cares about what we are doing. I was surprised." [94] Veteran CBS correspondent Mike Wallace expressed regret that the one major interview he was never able to conduct was that of Pat Nixon. [95]

After returning to San Clemente, California, in 1974 and settling into the Nixons' home, La Casa Pacifica, Pat Nixon rarely appeared in public and only granted occasional interviews to the press. In late May 1975, Pat went to her girlhood hometown of Artesia to dedicate the Patricia Nixon Elementary School. [96] In her remarks, she said, "I'm proud to have the school carry my name. I always thought that only those who have gone had schools named after them. I am happy to tell you that I'm not gone—I mean, not really gone." [96] It was Pat's only solo public appearance in five and a half years in California. [96]

On July 7, 1976, at La Casa Pacifica, Nixon suffered a stroke, which resulted in the paralysis of her entire left side. Physical therapy enabled her to eventually regain all movement. [1] She said that her recovery was "the hardest thing I have ever done physically". [97] In 1979, she and her husband moved to a townhouse on East 65th Street in Manhattan, New York. [98] They lived there only briefly and in 1981 moved to a 6,000 square feet (557 m 2 ) house in Saddle River, New Jersey. [98] This gave the couple additional space, and enabled them to be near their children and grandchildren. [98] Pat, however, sustained another stroke in 1983 [99] and two lung infections the following year. [100]

Appearing "frail and slightly bent", [101] she appeared in public for the opening of the Richard Nixon Library & Birthplace (now Richard Nixon Presidential Library and Museum) in Yorba Linda, California, on July 19, 1990. The dedication ceremony included 50,000 friends and well-wishers, as well as former Presidents Ford, Reagan, and Bush and their wives. [102] The library includes a Pat Nixon room, a Pat Nixon amphitheater, and rose gardens planted with the red-black Pat Nixon Rose developed by a French company in 1972, when she was first lady. [103] Pat also attended the opening of the Ronald Reagan Presidential Library in Simi Valley, California, in November 1991. Former First Lady Barbara Bush reflected, "I loved Pat Nixon, who was a sensational, gracious, and thoughtful First Lady", [104] and at the dedication of the Reagan Library, Bush remembered, "There was one sad thing. Pat Nixon did not look well at all. Through her smile you could see that she was in great pain and having a terrible time getting air into her lungs." [105]

The Nixons moved to a gated complex in Park Ridge, New Jersey, in 1991. Pat's health was failing, and the house was smaller and contained an elevator. [98] A heavy smoker most of her adult life who nevertheless never allowed herself to be seen with a cigarette in public, [103] she eventually endured bouts of oral cancer, [106] emphysema, and ultimately lung cancer, with which she was diagnosed in December 1992 while hospitalized with respiratory problems. [6]

Pat Nixon died at her Park Ridge, New Jersey, home at 5:45 a.m. on June 22, 1993, the day after her fifty-third wedding anniversary. She was 81 years old. Her daughters and husband were by her side.

The funeral service for Pat Nixon took place on the grounds of the Richard Nixon Library in Yorba Linda on June 26, 1993. Speakers at the ceremony, including California Governor Pete Wilson, Kansas senator Bob Dole, and the Reverend Dr. Billy Graham, eulogized the former First Lady. In addition to her husband and immediate family, former presidents Ronald Reagan and Gerald Ford and their wives, Nancy and Betty, were also in attendance. [107] Lady Bird Johnson was unable to attend because she was in the hospital recovering from a stroke, and Jacqueline Kennedy Onassis did not attend either. [107] President Nixon sobbed openly, profusely, and at times uncontrollably during the ceremony. It was a rare display of emotion from the former president, and Helen McCain Smith said that she had never seen him more distraught. [108]

Nixon's tombstone gives her name as "Patricia Ryan Nixon", the name by which she was popularly known. Her husband survived her by ten months, dying on April 22, 1994. He was also 81. [109] Her epitaph reads:

Even when people can't speak your language, they can tell if you have love in your heart.

In 1994, the Pat Nixon Park was established in Cerritos, California. The site where her girlhood home stood is on the property. [37] The Cerritos City Council voted in April 1996 to erect a statue of the former first lady, one of the few statues created in the image of a first lady. [110]

Pat has been portrayed by Joan Allen in the 1995 film Nixon, Patty McCormack in the 2008 film Frost/Nixon and Nicole Sullivan in the 2009 film Black Dynamite. She was sung by soprano Carolann Page in John Adams' opera Nixon in China 1987 world premiere in Houston, Texas a New York Times critic noted that the performance captured "the First Lady's shy mannerisms" while one from the Los Angeles Times described the subject as the "chronically demure First Lady". [111] [112] The part was later sung by Scottish soprano Janis Kelly in the 2011 Metropolitan Opera premiere in New York. Dit New York Times critic wrote that Kelly "was wonderful as Pat Nixon. During the affecting Act II scene in which she is guided by Chinese escorts and journalists to a glass factory, a people's commune and a health clinic, she is finally taken to a school. She speaks of coming from a poor family and tells the obliging children that for a while she was a schoolteacher. In Mr. Adams's tender music, as sung by Ms. Kelly, you sense Mrs. Nixon wistfully pondering the much different life she might have had." [113]


Pat Nixon - HISTORY

This Day In History

Pat Nixon

Pat Nixon: Embattled First Lady by Mary C. Brennan

Pat Nixon may be the least understood of modern first ladies. Although public opinion polls rated her one of our nation’s most admired women, few Americans really knew much about her.

This first scholarly biography of Thelma Ryan Nixon—the first biography in thirty-five years and the first to access her papers—goes further than any other book to show readers the real Pat Nixon. Lester David’sThe Lonely Lady of San Clemente painted her as a tragic figure while Julie Nixon Eisenhower’s adoring Pat Nixon: The Untold Story fell short of offering an objective portrait. Now Mary Brennan moves beyond the oversimplified appraisals of this neglected first lady to provide a powerful study of a complex and fascinating presidential spouse.

Drawing on Mrs. Nixon’s recently opened papers—as well as on recollections of both friends and adversaries—Brennan debunks the myth of “Plastic Pat” and fleshes out the real woman behind the stories and stereotypes. The Nixons had more in common with small-town Americans than with Washington society, and Brennan shows that part of Pat’s difficulty in dealing with the political world was that she never quite left the “normal” Pat behind. Political and social upheaval during her husband’s presidency further complicated her role as first lady, as she had to confront a shifting cultural terrain with the whole world watching.

Brennan emphasizes Pat’s activism—the first presidential wife to serve as official government representative, as well as the most traveled—and examines her complicated relationship with her husband. Often seen as a “good soldier,” Pat, in reality, engaged in constant warfare with her husband and his advisers as she tried to protect her own schedule from interference from the West Wing.

Blending empathy and objectivity, Brennan shows that Pat Nixon was a strong woman caught up in circumstances beyond her control who did as her ancestors had done: gritted her teeth and got the job done as best she could. This account of an embattled first lady opens a new window on the Nixon years and finally allows Pat Nixon to take center stage in her own life.

“This engaging and eye-opening biography digs beneath popular characterizations of Patricia Ryan Nixon as a victim and martyr and assesses this reluctant first lady on her own terms.”—Susan M. Hartmann, author of From Margin to Mainstream: American Women and Politics since 1960

“An insightful look at the compromises made by a classic ‘good wife’ whose life took her down the roads her husband wanted to travel, and a few he didn’t.”—Jo Freeman, author of We Will Be Heard: Women’s Struggles for Political Power in the U.S.

“A richly-textured portrait of an often misunderstood first lady.”—Gil Troy, author of Mr. and Mrs. President: From the Trumans to the Clintons

MARY BRENNAN is professor of history at Texas State University at San Marcos and author of Turning Right in the Sixties: The Conservative Capture of the GOP and Wives, Mothers and the Red Menace: Conservative Women and the Crusade against Communism.


First Lady of the United States

One of Mrs. Nixon’s first initiatives as First Lady was to announce a program encouraging volunteerism—she referred to it as “the spirit of people helping people.” Believing firmly in the power of grass roots organizations, she toured local towns and villages enlisting thousands of volunteers to carry out a wide variety of people programs at the community level. From the very beginning she was keenly aware of the need to support a program for the acquisition of artwork and objects for the White House. Pat Nixon took great pride in the fine antiques and significant paintings in the mansion and played a major role in adding more than 600 paintings and furnishings to the collection.

Seeking to make the presidency more accessible, she made the gardens and grounds of the White House available to the public in the summer and spring, hosting tours there for the first time in nearly a century. She opened the mansion during the holiday season in the evenings for “Candlelight Tours” so that working-class families could see the decorations. She arranged for the White House and the nearby monuments to be lighted at night so that they would be visible and identifiable by drivers and travelers flying into or out of the Capitol.

For the visually, hearing and physically impaired people visitors, she created special tours that gave full access to the rooms and history of the house. As hostess she initiated a series of performances by artists in varied American traditions from bluegrass to opera and invited hundreds of average American families to nondenominational Sunday services in the East Room. She would routinely go down from the family quarters to greet tourists and pose for photographs with people on the public tour.

Travels with her husband included the historic visit to the People’s Republic of China and the summit meeting in the Soviet Union. Her first solo trip was a journey of compassion to take relief supplies to earthquake victims in Peru. Later Mrs. Nixon visited Africa and South America with the unique diplomatic standing of personal representative of the president.

Mrs. Nixon met the troubled days of Watergate with dignity. “I love my husband,” she said, “I believe in him, and I am proud of his accomplishments.” In her retirement, she took great pleasure in her grandchildren and gardening. She died at home in Park Ridge, New Jersey, on June 22, 1993. Her husband followed her in death ten months later. She and the former president are buried at the Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, California.

Pat Nixon and former first lady Lady Bird Johnson unveil the White House acquisition of James Madison’s 1816 portrait by John Vanderlyn, May 28, 1970.


Patricia Ryan Nixon

As the wife of the President Richard Nixon, Thelma Catherine “Pat” Ryan Nixon was First Lady of the United States from 1969 to 1974. She was an avid supporter of charitable causes and volunteerism.

Born Thelma Catherine Ryan on March 16 in Ely, Nevada, “Pat” Nixon acquired her nickname within hours. Her father, William Ryan, called her his “St. Patrick’s babe in the morn” when he came home from the mines before dawn.

Soon the family moved to California and settled on a small truck farm near Los Angeles–a life of hard work with few luxuries. Her mother, Kate Halberstadt Bender Ryan, died in 1925 at 13 Pat assumed all the household duties for her father and two older brothers. At 18, she lost her father after nursing him through months of illness. Left on her own and determined to continue her education, she worked her way through the University of Southern California. She held part-time jobs on campus, as a sales clerk in a fashionable department store, and as an extra in the movies–and she graduated cum laude in 1937.

She accepted a position as a high-school teacher in Whittier and there she met Richard Nixon, who had come home from Duke University Law School to establish a practice. They became acquainted at a Little Theater group when they were cast in the same play, and were married on June 21, 1940.

During World War II, she worked as a government economist while he served in the Navy. She campaigned at his side in 1946 when he entered politics, running successfully for Congress, and afterward. Within six years she saw him elected to the House, the Senate, and the Vice Presidency on the ticket with Dwight D. Eisenhower. Despite the demands of official life, the Nixons were devoted parents to their two daughters, Tricia (now Mrs. Edward Cox), and Julie (now Mrs. David Eisenhower).

A tireless campaigner when he ran unsuccessfully for President in 1960, she was at his side when he ran again in 1968–and won. She had once remarked succinctly, “It takes heart to be in political life.”

Pat Nixon used her position as First Lady to encourage volunteer service–“the spirit of people helping people.” She invited hundreds of families to nondenominational Sunday services in the East Room. She instituted a series of performances by artists in varied American traditions–from opera to bluegrass. Mrs. Nixon took quiet pride in adding 600 paintings and antiques to the White House Collection.

She had shared her husband’s journeys abroad in his Vice Presidential years, and she continued the practice during his Presidency. Her travels included the historic visit to the People’s Republic of China and the summit meetings in the Soviet Union. Her first solo trip was a journey of compassion to take relief supplies to earthquake victims in Peru. Later she visited Africa and South America with the unique diplomatic standing of Personal Representative of the President. Always she was a charming envoy.

Mrs. Nixon met the troubled days of Watergate with dignity. “I love my husband,” she said, “I believe in him, and I am proud of his accomplishments.” She died at home in Park Ridge, New Jersey, on June 22, 1993. Her husband followed her in death ten months later. She and the former President are buried at the Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, California.


Bekijk de video: Приключения Тайо НОВЫЙ сезон, 11 серия, Пат смеётся, мультики для детей про автобусы и машинки