5 van de meest dramatische reddingen uit de geschiedenis

5 van de meest dramatische reddingen uit de geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Het kostte 18 dagen en de inspanningen van tientallen duikers en reddingspersoneel, maar 12 jongens en hun voetbalcoach werden uiteindelijk gered uit het grottencomplex waar ze vastzaten door overstromingen tijdens het moessonseizoen in Thailand. Hier zijn vijf andere dramatische reddingen die net zo meeslepend waren:

Een groep mijnwerkers brengt 68 dagen onder de oppervlakte door

Het was een beproeving met een ongekend internationaal publiek: de strijd van 33 Chileense mijnwerkers om meer dan twee maanden ondergronds te overleven nadat een schacht van de kopermijn waarin ze werkten in Copiapó, Chili in augustus 2010 instortte. Toen reddingswerkers probeerden de mannen, andere mijnschachten die ze voor het werk gebruikten stortten in. Ondertussen zaten de mannen vast achter 770.000 ton rots terwijl hun families ademloos wachtten, velen in tentenkampen aan de oppervlakte, op het bericht dat ze het hadden overleefd.

Terwijl de mijnwerkers ineengedoken zaten in een kamer die ze 'de Toevluchtsoord' noemden, konden ze met de buitenwereld communiceren via een boorgat dat door reddingsploegen was gegraven. De gevangen mannen communiceerden kort met hun families door het gat en werden zelfs geadviseerd door NASA met informatie over medicijnen, voeding en de psychologische effecten van zoveel tijd onder de oppervlakte door te brengen. Na een langdurig boorproces begon de redding zelf en werden alle 33 mannen in veiligheid gebracht. Jaren later worden de mijnwerkers en hun redders nog steeds geconfronteerd met de emotionele demonen van de posttraumatische stressstoornis die overblijft na hun beproeving.

Een baby brengt 58 uur door op de bodem van een put en wordt een begrip

In oktober 1987 werd de 18 maanden oude Jessica McClure een begrip toen ze in een verlaten waterput stapte in het huis van haar tante in Midland, Texas. Ze zat 22 voet onder het oppervlak in een slanke putschacht en zat twee en een halve dag vast in de put terwijl reddingswerkers worstelden om te bepalen hoe ze haar het beste konden verwijderen.

Terwijl de media omcirkelden, overwogen reddingswerkers een aantal plannen en lieten ze deze varen voordat ze besloten om nog een putschacht naast de put te boren en vervolgens een tunnel tussen de twee schachten te maken. De redding speelde zich af op live televisie en veroorzaakte beschuldigingen van een mediacircus.

'Baby Jessica', zoals ze nu bekend staat, liep slechts lichte verwondingen op, waaronder het verlies van een teen door gangreen na de redding. Tegenwoordig is ze moeder in Texas; het grootste deel van het trustfonds dat voor haar was opgezet nadat de beproeving verloren was gegaan tijdens de beurscrash van 2008.

Redders zijn erin geslaagd een ramp in Titanic-stijl te omzeilen

Toen de SS Andrea Doria in 1956 in aanvaring kwam met een Zweedse oceaanstomer, had het een andere Titanic kunnen zijn. De Italiaanse voering raakte de MS Stockholm door een bedieningsfout tijdens een mistige middag in de wateren bij Nantucket Island, en de bijna frontale botsing kon niet worden afgewend door in paniek geraakte bemanningsleden. Aan boord van Andrea Doria voelden passagiers een enorme schok samen met het geluid van rinkelend metaal. In een van de lounges speelde het scheepsorkest "Arrivederci, Roma" toen ze door de enorme kracht van de crash van het podium werden geslingerd.

Toen de Andrea Doria begon te zinken, realiseerden de passagiers zich dat de reddingsboten bijna waren vernietigd vanwege de locatie van de aanvaring.

Terwijl de arbeiders van de bemanningsleden worstelden om erachter te komen hoe de resterende reddingsboten moesten worden geladen, haastten andere schepen in de buurt zich om de passagiers en bemanning te helpen redden. De ramp met de Titanic werd gekenmerkt door een trage reactie en een gebrek aan hulp van andere schepen, maar dit zinken werd uiteindelijk een triomf van teamwork en organisatorische vaardigheden. Samen hebben ten minste vijf andere schepen samengewerkt om 1.663 bemanningsleden en passagiers te redden voordat de Andrea Doria kapseisde en zonk. Eenenvijftig mensen stierven als gevolg van de botsing, maar de redding wordt algemeen beschouwd als een van de meest succesvolle aller tijden.

Een bijna suïcidale inval bevrijdde meer dan 500 krijgsgevangenen

Tijdens de Tweede Wereldoorlog wierp het Pacific Theatre een handschoen van schijnbaar onoverkomelijke uitdagingen voor de geallieerden. Een daarvan was het Japanse gevangenkamp bij Cabanatuan City, waar honderden Amerikanen en Filippino's werden opgesloten na de meedogenloze Bataan Death March. De omstandigheden in het kamp waren erbarmelijk, en naarmate de oorlog voortduurde en het Japanse leger gevangenen in andere kampen begon te executeren, vreesden degenen die achterbleven dat ook zij zouden worden gedood.

Vervolgens voerde het Zesde Leger een reddingsoperatie uit die bijna suïcidaal van aard was. Met de hulp van Filippijnse guerrillastrijders slaagden Army Rangers erin om 35 mijl achter de Japanse linies te komen, maar kwamen erachter dat verkenners het kamp zelf niet konden verkennen vanwege de zware Japanse activiteit in het gebied. De locatie krioelde van de vijandelijke troepen, maar Rangers sloop het kamp binnen op 30 januari 1945, overweldigde de bewakers en slaagden erin de gevangenen te verplaatsen - van wie velen zo ziek of achterdochtig waren dat ze niet naar buiten wilden komen. In totaal werden 510 gevangenen vrijgelaten met slechts twee legerslachtoffers. Tegenwoordig staat de gedurfde reddingsmissie bekend als "The Great Raid" en wordt gevierd als een van de dapperste aller tijden.

Een alleenstaande man riskeerde alles om een ​​Mexicaans dorp te redden

Jesús García was slechts een spoorwegremmer, maar op 7 november 1907 werd hij de held van een van de meest gewaagde reddingen uit de geschiedenis. Die middag was de 23-jarige aan het uitrusten tijdens een stop in Nacozari, een stad in Sonora, Mexico, toen arbeiders hem op de hoogte brachten van een brand die was uitgebroken bovenop een van de treinwagons. Dit zou op een normale dag alarmerend zijn geweest, maar García wist dat de treinwagons in kwestie dynamiet bevatten dat zou worden afgeleverd bij een nabijgelegen mijn. Als het zou ontploffen, zou het niet alleen de trein uitschakelen, maar mogelijk ook een catastrofale brand op het emplacement veroorzaken.

Terwijl zijn collega's in paniek raakten, kwam García in actie. Hij sprong alleen op de trein en begon hem bergafwaarts achteruit te rijden. Vier mijl later ontplofte de hele trein. Hoewel 13 mensen stierven, was het aantal veel minder dan het zou zijn geweest als García niet snel had gereageerd. Het enige dat van García over was, was een enkele laars, maar hij werd niet snel vergeten. De jonge remmer werd al snel het spul van de legende, onderwerp van gedichten en liederen. Gedenktekens voor García ontstonden in heel Mexico en Nacozari veranderde zijn naam in Nacozari de García.


15 meest historisch onnauwkeurige films ooit

De waarheid is daarbuiten, alleen niet in sommige van je favoriete 'waargebeurde' verhalen.

Niets boeit een kijker zo goed als het vooruitzicht van een film "gebaseerd op een waargebeurd verhaal". Verhalen over echte mensen, plaatsen en gebeurtenissen hebben de neiging om een ​​extra magisch element aan een film toe te voegen. Sommige regisseurs lijken te geloven dat hun artistieke licentie hen in staat stelt om veel verder te gaan dan wat redelijkerwijs als "historisch accuraat" zou kunnen worden gedefinieerd.

Personages worden toegevoegd en verwijderd, romantische interesses worden gecreëerd, momenten worden overdreven - of volledig verzonnen - en datums veranderen. Ondanks wat waarheid en bedrog, zijn veel van deze films alom geliefd bij fans, hoewel ze zelden erg populair blijken te zijn onder historici.

Laten we eens kijken naar de 15 meest historisch onnauwkeurige films ooit.

Hoewel veel van deze films al jaren uit zijn, liggen er enorme spoilers in het verschiet. Scroll op eigen risico!


Cristiano Ronaldo hield Portugal in leven in Euro 2020 met twee penalty's om een ​​beugel van de Franse Karim Benzema teniet te doen in een boeiend 2-2 gelijkspel dat beide partijen naar de laatste 16 stuurde in een ademloze afsluiting van Groep F op 23 juni.

Benzema bevestigde zijn terugkeer uit internationale ballingschap met zijn eerste doelpunten voor Frankrijk in meer dan vijf jaar nadat hij was teruggeroepen voor het toernooi.

Maar het was Ronaldo die opnieuw de krantenkoppen haalde toen hij het wereldrecord van 109 internationale doelpunten van de Iraanse Ali Daei evenaarde - ervoor zorgend dat de verdedigende Europese kampioenen zich in de knock-outfase haastten.

Ronaldo stopte de eerste van drie penalty's in de wedstrijd in de 31e minuut om zijn ploeg een verdiende voorsprong te geven, maar Benzema maakte gelijk vanaf de stip in de blessuretijd van de eerste helft.

Benzema sloeg net na de rust opnieuw toe door de geweldige pass van Paul Pogba en op dat moment liep Portugal uit de competitie die ze wonnen door Frankrijk in 2016 te verslaan.

Ronaldo versloeg Hugo Lloris op het uur opnieuw vanaf de stip, echter kort voordat Pogba een langeafstandspoging tegen de lat sloeg in een wedstrijd die tot leven kwam na een terughoudende start.

Portugal hing aan het gelijkspel, wat betekende dat ze als derde eindigden in een zwaargewichtgroep met vier punten, achter Duitsland (vier punten) die twee keer van achteren kwam om met Hongarije een 2-2 gelijkspel te geven.

Portugal speelt tegen België, terwijl Frankrijk de groep met vijf punten aanvoert om een ​​Wembley-clash met Engeland te vermijden en in plaats daarvan het opneemt tegen Zwitserland.

Portugal was de baas in de eerste helft en kreeg een penalty in de 27e minuut nadat de poging van Lloris Danilo uitschakelde. Lloris kreeg een gele kaart te zien voordat Ronaldo de penalty in de hoekschopte.

Frankrijk was van de wijs, maar ging op gelijke voet naar binnen toen scheidsrechter Antonio Mateu Lahoz oordeelde dat Nelson Semedo op slag van rust Kylian Mbappé had gebundeld.

Benzema begroef de penalty en twee minuten na rust werd Pogba uitgepikt en de spits, die door een VAR-check net on-side bleek te zijn, schoot de bal langs Rui Patricio.

De derde penalty van de wedstrijd, een record in euro, werd toegekend voor een handsbal van Jules Kounde en Ronaldo versloeg Lloris opnieuw vanaf de plek om zijn vijfde doelpunt van het doelpuntentoernooi te noteren.


Grote Tijdperk Vijf

Gedurende meer dan vijf millennia was de bevolking van Afroeurasia gestaag gegroeid en vormde grotere en complexere politieke eenheden zoals de Han-Chinezen, Perzische Achaemenidische en Romeinse rijken. Rond 300 tot 400 na Christus kwam deze cyclus van het opbouwen van een rijk bijna tot stilstand en keerde het zichzelf zelfs een tijdje terug. De antieke wereld kwam tot een einde en in de 1200 jaar van Big Era Five kwamen veel elementen van de moderne wereld voor het eerst in beeld. In dit essay onderzoeken we enkele van de dynamieken die aan het werk zijn en onderzoeken we hun betekenis.

Een onderscheidend kenmerk van dit tijdperk was de ongebruikelijke demografische (bevolkings)geschiedenis. Over het algemeen waren er schommelingen met een opwaartse trend op lange termijn, met als hoogtepunt een aanzienlijke stijging aan het einde van de periode tot 400 miljoen mensen wereldwijd. Dit aantal doorbrak het groeiplafond dat de bevolkingsgroei van vroegere agrarische samenlevingen had beperkt. De bevolkingstoename van Big Era Five was gekoppeld aan de verspreiding van innovaties in de landbouw, met name talrijke kleine veranderingen om irrigatie, huisdierenrassen en verrijking van de bodem te verbeteren. Deze vooruitgang, die plaatsvond van Europa en West-Afrika tot China en Japan, verhoogde het aantal mensen dat een bepaalde hectare land kon voeden. De handel over lange afstand zorgde ook voor een gevarieerder dieet en tal van producten die de kwaliteit van leven op zijn minst marginaal verbeterden.

Politiek gezien werd Big Era Five gekenmerkt door de oprichting van een caleidoscoop van stadstaten, koninkrijken en rijken. Voor het eerst verschenen er grote rijken in West-Afrika, Meso-Amerika en Zuid-Amerika. Staten en de daarmee verbonden economische systemen werden complexer. Er ontstonden een paar rijken die zelfs groter waren dan de Han- en Romeinse staten van Big Era Four. De grootste hiervan waren het Arabische moslimrijk van de achtste eeuw en het Mongoolse rijk van de dertiende eeuw.

De handel over lange afstand groeide en steden vermenigvuldigden zich in Afro-Eurazië, vooral tussen 1000 en 1500 CE. Big Era Five zag de opkomst van het bekken van de Indische Oceaan als een nieuwe focus van drukke economische uitwisseling. Met name tijdens het tijdperk van het Mongoolse rijk en de verschillende grote Mongoolse staten die daarop volgden, bruiste de zijderoute door Afroeurasia van de karavaanhandel in zijde, katoen, specerijen, thee, paarden, keramiek en tal van andere producten. Caravans en schepen droegen ook ideeën in deze tijd, er vond veel wetenschappelijke en technologische kruisbestuiving plaats, vooral in Afroeurasia maar ook in Amerika. In Amerika verspreidden artistieke en architecturale technieken en stijlen zich vanuit de Olmeken stadstaten van het tweede en eerste millennium vGT heinde en verre over Meso-Amerika en naar inheemse Amerikaanse volkeren verder naar het noorden.

Cultureel gezien kenmerkte Big Era Five de consolidatie van verschillende geloofssystemen en de voortdurende terugtrekking van de puur lokale religies van boeren, verzamelaars en pastorale nomaden. Het aantal verschillende religieuze tradities in de wereld is vrijwel zeker aanzienlijk afgenomen, zelfs toen universalistische religies, dat wil zeggen religies die mensen aanspraken over de grenzen van taal en lokale cultuur heen, met grote sprongen groeiden. De islam, het laatste van de belangrijkste geloofssystemen in de wereld, ontstond in de zevende eeuw CE. De islam bood, samen met het christendom en het boeddhisme, een universele boodschap van troost, moreel leven en verlossing die hen een wijdverbreide aantrekkingskracht gaf.

Niet alle individuen en samenlevingen hebben evenveel of helemaal niet geprofiteerd van deze trends in politieke, economische en culturele groei. Miljoenen werden het slachtoffer van veroveringen, miljoenen betaalden zware belastingen aan autoritaire heersers en de slavernij bleef bloeien. Desalniettemin stelde een reeks ingenieuze technologische ontwikkelingen de mensheid in staat zichzelf te voeden, te kleden en te beschermen, zelfs toen de wereldbevolking sneller groeide dan in enig eerder tijdperk.

Mens en milieu

Big Era Five begon met een scherpe bevolkingsafname die duurde van de derde tot de zesde eeuw CE en die grote delen van Afroeurasia trof. We begrijpen niet helemaal waarom deze demografische neergang plaatsvond, maar het houdt waarschijnlijk verband met een aantal factoren. Een daarvan was een cyclus van klimaatverandering die tot drogere omstandigheden leidde en bijgevolg tot een daling van de landbouwproductiviteit, met name in geïrrigeerde rivierdalen. Een andere was het uitbreken van epidemieën van besmettelijke ziekten. De plaag die in de zesde eeuw het Middellandse Zeegebied trof, staat bekend als de Justinianusplaag, naar de beroemde Romeinse keizer uit die periode. Economische recessie en epidemieën verstoorden gevestigde rijken en staten in Afro-Eurazië, en dit hielp agrarische samenlevingen open te stellen voor terugkerende invasies en migraties van pastorale nomadische volkeren uit de Inner Euraziatische steppen.

Tegen de zesde eeuw GT begon de totale bevolking van Afroeurasia echter weer te stijgen. Maar deze keer ging het meer dan 700 jaar door. Rond 1250 CE bereikte de wereldbevolking ongeveer 235 miljoen. Toen, in het begin van de veertiende eeuw, kwam er een reeks ziekte-epidemieën in het hele halfrond, met name de Zwarte Dood van het midden van de eeuw, om de bevolking van Eurazië en Noord-Afrika met een kwart tot een derde te verminderen. Het begin van een cyclus van lagere temperaturen op het noordelijk halfrond, wat historici de Kleine IJstijd noemen, droeg ook bij tot een depressie in de landbouw en een afnemende bevolking, vooral in Europa, Rusland en China, en waarschijnlijk ook in Noord-Amerika. Deze demografische terugslag duurde echter niet lang. Tegen 1500 had de wereldbevolking alle voorgaande niveaus overtroffen en bereikte 400 miljoen. 1

Bevolking, landbouw en handel

Waarom begon de wereldbevolking tegen het einde van Big Era Five sneller te groeien? Een factor is dat voortdurende verbeteringen in landbouwtechnologie de productiviteit van het land verhoogden, waardoor de voedselvoorziening de bevolkingsgroei kon voorlopen. Tegen 1500 CE waren staten en rijken in staat om meer mensen te voeden en te kleden, grotere legers op te bouwen en veel meer belastinginkomsten te verzamelen om hun macht te vergroten. Betere landbouw kwam voort uit eeuwenlange identificatie van de beste technieken, zaden en strategieën voor landbouw in bepaalde regio's van waaruit deze ideeën zich via de handelsroutes over Afro-eurasia verspreidden. In Noord-Europa waren bijvoorbeeld de ploeg van het afwerkblad en de halsband uitvindingen die Europese boeren in staat stelden om zware natte gronden te bewerken en immense nieuwe gebieden voor landbouw open te stellen. Dit leidde tot een aanzienlijke bevolkingsgroei. In India maakte de opening van de uitgestrekte delta van de Ganges-vallei voor de rijstteelt een grote bevolkingsgroei in Bengalen mogelijk. Vergelijkbare patronen van verbetering zijn te zien in Amerika. De expertise in het veredelen en verbouwen van maïs, bonen en pompoen ontwikkelde zich bijvoorbeeld voor het eerst onder de Olmeken en verspreidde zich vervolgens over een groot deel van Noord-Amerika, waardoor steden, steden en rijken in stand werden gehouden.

Astrolabium toegeschreven aan Ahmad ibn muhammad al-Naqqash, gedateerd in Zaragoza, Spanje in de elfde eeuw CE.

In de zeeën van Afroeurasia, van de Middellandse Zee tot de Chinese zeeën, stimuleerden nieuwe scheepsbouw-, zeil- en navigatietechnieken de circulatie van goederen, mensen en ideeën over maritiem Eurazië enorm. Belangrijke uitvindingen waren onder meer het kompas, het roer van het achterstevenschip, het astrolabium en het voor- en achterwaartse, driehoekige latijnzeil. De technieken van het bankwezen en de bedrijfsorganisatie werden ook geavanceerder. Tegen 1500 raakten de samenlevingen van zowel het eiland Zuidoost-Azië als de kust van Oost-Afrika steeds meer geïntegreerd in de bredere Afroeuraziatische intercommunicerende zone. De Indische Oceaan ontpopte zich als een belangrijke nieuwe arena van de wereldhandel om te wedijveren met de Middellandse Zee.

Duitse illustratie van de drie landgoederen van de middeleeuwse samenleving, met boeren die het laagste derde deel uitmaken.

Ondanks deze lange trends van bevolkingsgroei, productie en handel, bleven alle delen van de wereld vatbaar voor oorlog, overstromingen, hongersnood en ziekten, gebeurtenissen die plotseling een trend van economische en bevolkingsgroei konden onderbreken. Als boeren en herders stopten met produceren vanwege een onvoorziene crisis, kwam de bevolkingsgroei tot stilstand of daalde het aantal zelfs, zoals het tijdperk van de Zwarte Dood grimmig aantoonde. We moeten niet vergeten dat mensen nog steeds afhankelijk waren van de energie van de zon, met een beetje hulp van windmolens, waterraderen en zeilboten, om al het voedsel, textiel en andere producten te produceren. De 'revolutie van fossiele brandstoffen', die de enorme energiekracht van steenkool, aardolie en aardgas ontketende, lag enkele eeuwen in de toekomst.

Milieuproblemen

Te midden van de groei en welvaart van Big Era Five was er ook een sterke tegenstroom: een sterke wereldwijde toename van de aantasting van het milieu. Historici hebben de milieu-impact gedocumenteerd van staatsopbouw, verstedelijking en commerciële expansie op het Byzantijnse rijk, de moslimrijken van Zuidwest-Azië en Noord-Afrika, en de rijken van Zuid- en Oost-Azië. Vooral de ontbossing nam toe, wat leidde tot langdurige bodemerosie en frequente overstromingen. Er was ook een groeiend houttekort als gevolg van de toenemende vraag naar houtenergie voor woningbranden, brouwen, verven, metallurgie en ander industrieel gebruik, evenals de afhankelijkheid van hout als het primaire materiaal voor de bouw van gebouwen en schepen. Zo veroorzaakte de ontbossing van bossen in Romeins Italië aan het begin van Big Era Five onomkeerbare bodemdegradatie en droeg het bij tot ernstige voedseltekorten. In China droeg ontbossing, die gepaard ging met verstedelijking en economische expansie, bij tot rivieroverstromingen, die dorpen en landbouwgronden verwoestten.De incidentie van overstromingen op de grote rivieren van China lijkt gestaag te zijn toegenomen in Big Era Five.

Ondanks belangrijke schommelingen in deze periode, hadden de bevolkingsgroepen tegen 1500 CE duidelijk de eerdere niveaus over de hele wereld overtroffen. Vooruitgang in landbouw en handel stelde mensen in staat om verder te gaan dan het vorige bevolkingsniveau en om meer regio's in duurzaam contact met elkaar te brengen.

Big Era Five markeert de top van pastorale macht in Afroeurasia. Sinds Grote Tijdperk Vier vormden pastorale nomaden een serieuze uitdaging voor gevestigde samenlevingen en agrarische rijken in de hele regio. Vanaf de vierde eeuw CE verzwakten gewapende invasies door Oeigoeren, Hunnen, Arabieren en andere bereden legers, plus de verspreiding van epidemische ziekten, verschillende agrarische rijken ernstig. Het West-Romeinse rijk stortte volledig in. Daarna volgde een herstel. De periode die begon in de vijfde eeuw CE was getuige van de opkomst van het Gupta-rijk in India, de Arabische rijken in het westen van centraal Afroeurasia en de Tang- en Sung-rijken in China. Deze staten werden echter ondermijnd door de elfde of twaalfde eeuw als gevolg van grootschalige Turkse en Mongoolse migraties. De Mongoolse verovering van 1206 tot 1260 creëerde een rijk dat zich uitstrekte van Korea tot Oost-Europa. Onder Chingis Khan (Genghis Khan) en zijn opvolgers controleerde de Mongoolse staat op zijn hoogtepunt rond 1260 een gebied van bijna 7 miljoen vierkante mijl, waardoor het het grootste rijk in de menselijke geschiedenis werd.

In Europa kwamen het Byzantijnse rijk en het vroege Russische rijk tot bloei in Big Era Five, terwijl in Afrika ten zuiden van de Sahara een aantal belangrijke staten ontstond, waaronder Ghana en Mali in West-Afrika en Groot-Zimbabwe in zuidelijk Afrika. Vanaf ongeveer de zevende eeuw floreerden stadstaten waarvan de koopmansbevolking overwegend moslim was langs de Oost-Afrikaanse kust, waarbij goud, ivoor en tal van andere producten naar de wijdere Indische Oceaan werden verscheept. In Zuidoost-Azië ontstonden verschillende maritieme rijken, bijvoorbeeld Srivijaya en Majapahit, die grote rijkdom putten uit de handel in specerijen. In Amerika zijn de territoriale rijken van de Azteken en de Inca's, die laat in dit tijdperk ontstonden, vergelijkbaar met die van Afroeurasia.

De vergelijkingen hieronder tonen de opmerkelijke schaal van de Arabische moslim- en Mongoolse staten. Aan de andere kant hield geen van beide staten meer dan ongeveer een halve eeuw stand als verenigd rijk. De buitenste gebieden van het Arabische moslimrijk scheidden zich al snel af van de centrale landen. In het Mongoolse geval begonnen de zonen en kleinzonen van Chingis Khan binnen ongeveer dertig jaar na de dood van de grote veroveraar oorlogen tegen elkaar. Die strijd leidde tot het uiteenvallen van het rijk in vier Mongoolse monarchieën. 2


Kobe Bryant: Nr. 24, Los Angeles Lakers

Wijlen Kobe Bryant, de enige speler met twee nummers die met één franchise zijn gestopt, droeg nummer 33 als een fenomeen op de middelbare school op Lower Merion High School in Ardmore, Pennsylvania. Natuurlijk kon hij het nummer niet dragen toen hij bij de Lakers kwam, omdat het werd met pensioen voor Kareem Abdul-Jabbar.

Bryant landde in plaats daarvan op nummer 8 en maakte het zijn eigen, gevolgd door nummer 24, die hij aannam als een teken van groei en een nieuwe fase in zijn basketballeven. Zowel nrs. 8 als 24 hangen nu ter ere van hem in het Staples Center.


De 10 meest opwindende reddingen in de geschiedenis

Gepubliceerd op 1-5-2013 om 14:30 uur

Op 23 mei 1939 vroeg in de ochtend maakte de ultramoderne dieselelektrische onderzeeër USS Squalus een testduik voor de Isle of Shoals toen een catastrofale klepstoring de onderzeeër tot 240 voet deed zinken. Vanwege de extreme diepte en moeilijkheid van de reddingspoging werd de zoektocht tot de volgende dag gestaakt, omdat de 33 passagiers het bemanningscompartiment, de motorruimte en de torpedokamers met water zagen overstromen.

Op 24 mei om 11.30 uur stuurden zoekers een McCann-reddingskamer naar beneden, een meer geavanceerde versie van een duikklok, en na een paar ongelukken brachten ze alle 33 opgesloten slachtoffers in 13 uur in veiligheid.

Het staat bekend als de meest epische en complexe missie van de Tweede Wereldoorlog. In januari 1945 gingen 121 vrijwillige U.S. Army Rangers op pad om meer dan 500 geallieerde krijgsgevangenen te redden die de Bataan Death March al hadden overleefd, een brute meerdaagse gedwongen wandeling door de brandende hitte van de Filippijnse jungle. Duizenden mannen stierven. Degenen die dat niet deden, werden opgesloten in het beruchte wrede kamp Cabanatuan.

Om hun medesoldaten te bevrijden, sloop de Rangers achter de vijandelijke linies en lanceerden een verrassingsaanval op de Japanners. De aanval duurde 30 minuten en bevrijdde honderden soldaten, met minimale Amerikaanse slachtoffers. De missie werd opgetekend in de bestseller 'Ghost Soldiers: The Epic Account of World War II's Greatest Rescue Mission' van Hampton Sides uit 2002.

Op 25 juli 1956, toen het Italiaanse luxeschip SS Andrea Doria met een gecombineerde snelheid van 40 knopen in aanvaring kwam met de MS Stockholm in het in mist gehulde water van de Noord-Atlantische Oceaan nabij Nantucket Island, had de aanvaring een Titanic-potentieel: de Andrea Doria vervoerde 1134 passagiers en 572 bemanningsleden toen de boeg van de Stockholm in een hoek van 90 graden door de stuurboordzijde van het schip ploegde en vijf tanks met brandstof doorboorde, die zich snel vulden met 500 ton zeewater.

Zoals het schip vermeldde, werden de reddingsboten aan stuurboord te hoog om te bereiken, maar de passagiers begonnen onmiddellijk te evacueren naar het nabijgelegen Stockholm en passerende schepen die de noodkreten hoorden en arriveerden om te helpen. Elf uur na de aanvaring zonk de Andrea Doria, maar er kwamen slechts 46 mensen om het leven. Duizend, zeshonderdzestig passagiers en bemanningsleden overleefden.

Hollywood herhaalde dit spannende ruimtedebacle in 1995 met de film van Ron Howard, Apollo 13. Als je de film nog niet hebt gezien, hier is de verkorte versie: op 11 april 1970 werd de zevende bemande Apollo-missie gelanceerd vanaf Kennedy Space Center om 200.000 mijl te vliegen naar de maan om de Fra Mauro-formatie te verkennen, een intrigerende 53 mijl brede krater omringd door hooglanden.

Minder dan 56 uur na de lancering hoorden de astronauten een luide explosie en dachten dat een meteoriet het schip had geraakt. De bron van de knal was een gescheurde zuurstoftank, die grote schade aanrichtte aan de bemanning, hun zuurstofvoorraad opraakte en de toevoer van drinkwater en warmte ernstig verlamde. Het meest kritieke was echter de noodzaak om het systeem voor het verwijderen van kooldioxide te beoordelen, wat de astronauten deden met hulp van ingenieurs op de grond. Na een schokkende terugkeer stortte Apollo 13 op 17 april veilig neer in de Stille Zuidzee.

Deze bloederige vliegtuigcrash heeft alle attributen van je ergste nachtmerrie, behalve het wonderbaarlijke einde. Op 13 oktober 1972 vertrok een Fairchild FH-227 met 45 passagiers aan boord, bestaande uit leden van het rugbyteam van de Old Christian Club van Uruguay, hun vrienden en familie, van Montevideo naar Santiago, Chili. Sterke tegenwind en zware bewolking desoriënteerden de piloten bij de Andes-pas, waardoor ze te vroeg moesten afdalen. Het resultaat: het vliegtuig knipte een niet nader genoemde piek op 13.800 voet, die de rechtervleugel doorsneed. Het vliegtuig raakte een andere piek, die de linkervleugel doorsneed, en de romp stortte neer in de berg en kwam op 11800 voet tot stilstand.

Meer dan een kwart van de passagiers stierf bij de botsing en op 29 oktober stierven er nog acht in een lawine. De overlevenden namen hun toevlucht tot kannibalisme en leefden van de overblijfselen van de doden. Twee van de overlevenden van de crash, Nando Parrado en Roberto Canessa, gingen op zoek naar hulp en keerden op 22 december terug met een reddingshelikopter. Op 23 december waren alle 16 overlevenden veilig van de berg af en herstelden ze van ernstige bevriezing, honger, onderkoeling en vele andere kwalen in een ziekenhuis in Santiago.

In de 26 jaar sinds Jessica McClure, toen een 18 maanden oude baby, door een 8-inch brede verlaten put viel en 22 voet tuimelde, filmde Bollywood een film over het 59 uur durende drama, rapte Eminem over de epische tuimeling in zijn lied "Oh No" en The Simpsons parodieerden de redding. Maar het ongeluk was het worstcasescenario van een moeder.

Reba McClure, die Jessica vijf minuten lang van Jessica afwendde om de telefoon te beantwoorden, keerde terug naar de achtertuin van haar zus en ontdekte dat haar dochter in het gat was verdwenen. Reddingswerkers werkten de klok rond, terwijl CNN het hele drama filmde. Met behulp van een "rat-hole"-installatie, een machine die is ontworpen om telefoonpalen te plaatsen, groeven de reddingswerkers een parallel gat van 29 voet diep en boorden vervolgens een verbindingstunnel twee voet onder Jessica. Jessica overleefde het niet alleen, maar toen ze 25 werd, ontving ze een trustfonds van $ 800.000, geschonken door kijkers die tijdens het tweedaagse drama aan CNN waren vastgelijmd.

Op maandag 29 augustus 2005 landde een orkaan van categorie IV met windsnelheden van 145 mph nabij Buras, La., 105 mijl ten zuidoosten van New Orleans. De onmiddellijke stormvloed bereikte een hoogte van 22 voet en volgens vice-admiraal Thad Allen, destijds de stafchef van de kustwacht, was de schade aan de stad gelijk aan die van "een massawapen". De natuur in plaats van Al Qaida."

Tegen 10.30 uur die ochtend vaardigde burgemeester Ray Nagin een verplichte evacuatie uit van de stad. In de daaropvolgende uren, dagen, weken en maanden werkte de Amerikaanse kustwacht onvermoeibaar door daken te scheuren met bijlen om bij de gevangen mensen binnen te komen. Uiteindelijk hebben meer dan 5.000 kustwachters in totaal 33.545 levens gered.

Op 15 januari 2009 werd vlucht 1549 vrijgegeven voor het opstijgen voor een routinevlucht van de luchthaven LaGuardia in New York naar Charlotte, N.C. Drie minuten later raakte de Airbus A320 een zwerm ganzen op 2818 voet en verloor het motorvermogen. Toen de hoogte afnam en de luchtsnelheid toenam, probeerden de gezagvoerder, kapitein Chesley B. Sullenberger, een voormalige gevechtspiloot van de Amerikaanse luchtmacht, en eerste officier Jeffrey B. Skiles, de vlucht terug te draaien naar LaGuardia, maar ze waren al te laag.

Zes minuten na het opstijgen maakte het vliegtuig, dat met een snelheid van 250 mph vloog, een noodlanding in de Hudson River nabij West 50th Street. Iedereen aan boord - 150 passagiers, drie stewardessen en de piloten - overleefden. Kitty Higgins, lid van de National Transportation Safety Board, noemde het 'de meest succesvolle noodlanding in de luchtvaartgeschiedenis'.

Op 12 januari 2010 was de 16-jarige Darlene Etienne aan het studeren in het huis van haar neef in Port-au-Prince, toen de aardbeving van 7,0 Haïti trof en het gebouw bovenop haar instortte. Vijftien dagen later hoorde een passerende man gekreun uit een berg puin.

Binnen enkele uren hadden reddingswerkers een 1,20 meter diepe, 2 1/2 meter brede greppel gegraven, waar ze Etienne vonden, die bedekt was met wit stof en de ingevallen ogen van een geest had, gevangen onder een stuk metaal. (Zie de reddingsvideo.) Afgezien van een gebroken been waren haar verwondingen minimaal. Etienne vertelde later aan verslaggevers dat ze de hele tijd wakker en bij bewustzijn was geweest en om hulp schreeuwde tegen voorbijgangers.

Helikopterreddingen bij de Mount Everest zijn een te frequente gebeurtenis geworden tijdens het hectische lenteklimseizoen, maar de hoogste redding ooit vond plaats op de 26.545 meter hoge Annapurna van Nepal, 's werelds tiende hoogste bergtop. Op 29 april 2010, als gevolg van een verschrikkelijke storm, strandden drie Spaanse klimmers op 22.900 voet.

De Zwitserse piloot, Capt. Daniel Aufdenblatten, die niet op het onherbergzame terrein kon landen, liet een lange lijn uit zijn AS 350 B3-helikopter vallen. De Zwitserse berggids Richard Lehner klampte zich eraan vast en hielp de klimmers beneden te begeleiden. Vervolgens vloog Aufdenblatten elke klimmer in veiligheid, naar het basiskamp, ​​9.000 voet lager. Het duo werd later bekroond met de "Heroism Award", het equivalent van een Oscar in de luchtvaartwereld.


Hoe General Motors echt werd gered: het onvertelde waargebeurde verhaal van het belangrijkste faillissement in de Amerikaanse geschiedenis

Noot van de redactie: Veel mensen - waaronder president Obama - hebben hun rol in het succes van het door de overheid gesteunde ommekeerplan dat General Motors, het belangrijkste industriële bedrijf in de geschiedenis van de Verenigde Staten, heeft gered.

Maar op de vijfde verjaardag van de crisis presenteert Forbes een exclusieve, ongekende kijk op wat er werkelijk is gebeurd tijdens de donkerste dagen van GM, hoe een kleine groep zakelijke outsiders en turnaround-experts bijeenkwam in Detroit en een radicaal plan bedacht dat uiteindelijk de basis legde voor de redding van het bedrijf.

Auteur Jay Alix, een van de meest gerespecteerde experts op het gebied van bedrijfsfaillissementen in Amerika, was de architect van dat plan, en nu onthult hij voor het eerst hoe General Motors echt werd gered.

Door Jay Alix

Maandenlang was het nieuws afschuwelijk, een beukende beat van overlijdensadvertenties voor wat ooit Amerika's grootste en meest invloedrijke bedrijf was geweest: General Motors. Bij de deur van de dood of al op het kerkhof waren Bear Stearns, Lehman Brothers, Merrill Lynch, AIG en Citibank. De stemming was apocalyptisch.

Met de autoverkopen in een vrije val van de ergste economische neergang sinds de Grote Depressie, verloor GM miljarden en raakte het geld op. Tegen de tijd dat het bedrijf zijn boeken in 2008 sloot, zou het in het rood staan ​​met maar liefst $ 30,9 miljard. Chief executive Rick Wagoner leidde de autodelegatie in Washington op zoek naar overheidsfinanciering om de industrie te redden en GM uit het faillissement te houden.

Vijf jaar later, na een ongekende investering in overheidsaandelen, floreert GM en de Schatkist is van plan om zijn resterende belang in de komende maanden te verkopen. Met talloze artikelen en boeken die nu zijn geschreven over de herstructurering en ommekeer van GM – om nog maar te zwijgen van drie jaar bazuinen door de regering-Obama die alle eer opeist voor het succes van de ommekeer – is het meest verrassende aspect van het heersende verhaal dat de kern van hoe de herstructurering echt gebeurd, binnen GM, moet nog volledig worden verteld.

In de populaire versie van het ommekeerverhaal van het bedrijf, toen GM in 2009 op liquidatie wankelde, kwam een ​​door Obama aangesteld SWAT-team, geleid door financier Steven Rattner, binnen en kwam met een radicaal plan: door een nieuw gebruik van de faillissementscode zouden ze het bedrijf door zijn waardevolle activa te scheiden en te verspillen, terwijl Washington miljarden aan belastinggeld verstrekte om ervoor te zorgen dat het bedrijf levensvatbaar was.

Het echte GM-omslagverhaal, belangrijk in het redden van de auto-industrie en de economie, is in strijd met het verhaal dat is gepubliceerd. Het plan dat door de regering werd ontwikkeld, geïmplementeerd en vervolgens gefinancierd, werd in feite binnen GM bedacht lang voordat president Obama aantrad. In wat volgt, ontvouwt zich het inside-verhaal van dit historische hoofdstuk in het Amerikaanse bedrijfsleven, waarbij de belangrijkste feiten worden blootgelegd.

De buitengewone ommekeer van GM begon lang voordat Wagoner naar Washington ging op zoek naar een enorme lening om GM in leven te houden. Mijn betrokkenheid bij dat verhaal begon in de donkerste dagen van GM, vijf jaar geleden op zondag 23 november 2008, toen ik Wagoner die ochtend bij hem thuis bezocht en een nieuw plan presenteerde om General Motors te redden.

Als adviseur met expertise in herstructureringen en turnarounds heb ik in de loop der jaren een half dozijn opdrachten bij GM uitgevoerd. Ik had in 1992 met Wagoner samengewerkt toen hij Chief Financial Officer werd. Ik werd gevraagd voor een periode van twee jaar als CEO van GM's National Car Rental, de eerste keer dat GM een buitenstaander had aangeworven om een ​​ommekeer te leiden in een van zijn dochterondernemingen.

In 2008 had ik meer dan 20 jaar ervaring met de auto-industrie en bijna 30 jaar werken aan turnarounds. Maar de afgelopen acht jaar had ik me teruggetrokken uit het bedrijfsleven en mijn bedrijf, AlixPartners, om voor mijn dochters te zorgen na de dood van mijn vrouw. Ik was in wezen 'gepensioneerd'. Maar de allesomvattende crisis van GM en mijn vriendschap met Wagoner zouden me naar buiten brengen.

Vroeg op die novemberzondag belde ik Wagoner bij hem thuis in een buitenwijk van Detroit. Ik vroeg hem meteen te spreken en legde uit dat ik een nieuw idee had dat het bedrijf zou kunnen redden.

Drie uur later liep ik door zijn voordeur en zijn familiekamer binnen. Ik wist dat Wagoner geloofde dat GM een faillissement niet zou overleven. Studies toonden aan dat het consumentenvertrouwen zou crashen. Niemand zou een auto kopen van een bedrijf dat failliet was. Wat ik echter wist over de economische crisis en de snel verslechterende liquiditeitspositie van GM, vertelde me dat het bedrijf geen andere keuze had dan zich voor te bereiden op een faillissement.

Toch was ik het met Wagoner eens. Voor een wereldwijd bedrijf dat zo groot en complex is als GM, zou een 'normaal' faillissement de zaken van het bedrijf jarenlang op de kop zetten, klanten wegjagen, wat zou resulteren in een tumultueuze liquidatie. Het was andere bedrijven overkomen die slechts een fractie van de omvang van GM waren. Het zou het einde van GM betekenen.

"Ik denk niet dat het bedrijf een faillissement zal overleven", vertelde hij me. "En niemand heeft me een plan laten zien waarmee het een faillissement zou overleven."

'Een faillissement aanvragen kan onvermijdelijk zijn, Rick. Maar het hoeft geen faillissement te zijn dat het bedrijf om zeep helpt,' zei ik. "Ik denk dat we een unieke strategie kunnen creëren waarmee GM het faillissement kan overleven."

Zeker, mijn idee, op een paar pagina's geschetst, was provocerend. Toen ik het aan Wagoner voorlegde, wist ik dat het wenkbrauwen zou doen oprijzen, zo niet regelrechte bezwaren, van anderen die dachten dat hun plannen veiliger zouden zijn.

Kortom, ik stelde voor dat GM in twee zeer afzonderlijke delen zou worden opgesplitst voordat het werd ingediend: 'NewCo', een nieuw bedrijf met een schone balans, dat de beste merken en activiteiten van GM op zich neemt, en 'OldCo', de overgebleven GM met de meeste verplichtingen. Alle operationele herstructureringen om het nieuwe bedrijf winstgevend te maken zouden ook plaatsvinden vóór een faillissementsaanvraag, zodat GM in een kwestie van dagen failliet zou kunnen gaan - niet maanden of jaren met schuldeisers en andere procespartijen die vechten om het bedrijfskarkas terwijl de inkomstenlijn crasht .

Op zoek naar financiering van de overheid of welke bron dan ook, zouden we Faillissementscode Sectie 363 gebruiken, die een bedrijf in staat stelt activa te verkopen onder een door de rechtbank goedgekeurde verkoop. Doorgaans wordt 363 gebruikt om specifieke activa te verkopen, van een stoel en bureau tot een fabriek of divisie, maar niet het hele zelfstandige bedrijf. Onder deze strategie zou GM het indienen van een reorganisatieplan en een openbaarmakingsverklaring kunnen uitstellen, die maanden in beslag nemen en een storm van rechtszaken aanwakkeren, terwijl marktaandeel en ondernemingswaarde wegvloeien.

Wagoner luisterde en betwistte elke veronderstelling. Na het met bestuursleden te hebben besproken, vroeg Rick me om naar GM te komen en aan het plan te werken, een van de vele alternatieven die GM zou overwegen. Ik bood me aan om GM op pro bono basis te helpen. Maar wat ik nooit had kunnen voorzien, was hoe diep en sterk de oppositie tegen mijn plan uiteindelijk zou zijn.

Op dinsdag, Op 2 december reed ik om 7 uur 's ochtends het hoofdkantoor van GM in Detroit binnen, nadat de meeste leidinggevenden van het bedrijf al waren gearriveerd voor hun werk. Ik kreeg een klein hokje en een vergaderruimte op de 38e verdieping, een ruime maar lege ruimte met de bestuurskamer van GM en een wirwar van hokjes die waren gereserveerd voor bezoekende leidinggevenden en bestuursleden.

Elke dag zou ik de enige persoon zijn die uit de lift stapte op 38, een verdieping lager dan waar Wagoner en zijn team werkten. Het was griezelig en stil, de hoofdmuur was bekleed met grote olieverfschilderijen van GM's vroegere voorzitters. Ik zou dagelijks langs die vergulde lijsten lopen, het volle gewicht van hun blik voelend, herinnerd aan de geschiedenis en vergane glorie van wat de machtigste onderneming op aarde was geweest.

Ik besteedde 18 uur per dag aan het doorspitten van de cijfers in de dossiers van GM, begon in meer detail te werken aan de hoofdlijnen van het plan en maakte een aantal aannames over welke activa zouden moeten worden overgedragen aan NewCo en wat in OldCo zou blijven, wat ik Motors Liquidation noemde. Er waren duizenden cruciale vragen die aan het management moesten worden gesteld en beantwoord: welke merken en fabrieken zouden overleven? Welke zou het bedrijf moeten opgeven? Wat zou de eindspelstrategie zijn? Wat zou de ondernemingswaarde van NewCo zijn? De liquidatiewaarde van OldCo?

Wagoner en COO Fritz Henderson ontwikkelden drie alternatieve plannen. Ten eerste hoopten ze een faillissement helemaal te voorkomen, in de overtuiging dat de overheid genoeg geld zou verstrekken om GM door de crisis te loodsen. Ten minste twee kabinetsleden in de regering-Bush en anderen hadden Rick en bestuursleden verzekerd dat er overheidshulp zou komen.

Ten tweede was er een "voorverpakt" faillissementsplan dat werd ontwikkeld door algemeen adviseur Robert Osborne met Harvey R. Miller, de decaan van de faillissementsbalie en senior partner bij Weil, Gotshal & Manges. Volgens dit plan zou GM in samenwerking met zijn schuldeisers een reorganisatie voorbereiden die van kracht zou worden zodra het bedrijf in een Chapter 11-faillissement ging. Het doel van een zogenaamde prepack is om het faillissementsproces te verkorten en te vereenvoudigen.

Miller dwong veel respect af in faillissementskringen en in de bestuurskamer van GM, en niet zonder reden. Op 75-jarige leeftijd was Miller de enige advocaat in het land die met succes zoveel spraakmakende faillissementen had afgehandeld. Miller zat al midden in de grootste bedrijfsliquidatie ooit, bij Lehman Brothers.

En ten derde was het NewCo-plan, gebaseerd op jarenlange ervaring bij AlixPartners, waar we een belangrijke rol speelden in 50 van de 180 grootste faillissementen van meer dan $ 1 miljard in de afgelopen 15 jaar. GM had ook Martin Bienenstock, de leider op het gebied van herstructurering en corporate governance van Dewey & LeBoeuf, in dienst genomen om ook het NewCo-plan te helpen ontwikkelen.

Binnen en buiten GM liep de druk op. Elke dag verloor het bedrijf meer geld en kwam het geld bijna op. In Washington begonnen verschillende prominente politici te pleiten voor het aftreden van Wagoner. Op 7 december vertelde senator Chris Dodd, de Democraat in Connecticut, aan Bob Schieffer van Face the Nation dat Wagoner verder moest gaan.

De volgende dag ging ik naar Wagoner om aanmoediging en advies te geven. Het is niet ongebruikelijk dat een CEO zijn baan verliest wanneer zijn bedrijf failliet gaat en een ingrijpende herstructurering doormaakt. Ik had dit al vele malen eerder zien gebeuren en leerde dat de baas nooit zijn ontslag zou moeten aanbieden zonder eerst de dingen te hebben gedaan die de organisatie zouden helpen overleven. Ik wilde Rick's vastberadenheid versterken en ons allemaal gefocust houden op het eindspel.

Vanuit mijn perspectief was Wagoner oneerlijk behandeld door veel politici en de media. Sinds hij in 2000 CEO werd en nauw samenwerkte met Fritz en vice-voorzitter Bob Lutz, orkestreerde Rick grote, dramatische veranderingen bij het bedrijf. Ze dichten GM's lacunes op het gebied van kwaliteit, productiviteit en brandstofbesparing met 's werelds beste autofabrikanten en wonnen talloze auto- en vrachtwagenprijzen. Ze bouwden een zeer winstgevende onderneming op in China, 's werelds grootste potentiële automarkt. Ze brachten het personeelsbestand van het bedrijf met 143.000 medewerkers terug tot 243.000. Ze bereikten een historische overeenkomst met de UAW die het halfuurloon voor nieuwe werknemers verlaagde en de traditionele uitkeringen voor gepensioneerden die het bedrijf hadden lamgelegd aanzienlijk terugbracht, terwijl ze ook meer dan $ 100 miljard financierden aan niet-gefinancierde gepensioneerdenverplichtingen. En hij was in staat om al deze veranderingen tot stand te brengen zonder enorme verstoringen te veroorzaken bij de dealers van GM of grote stakingen bij de vakbonden.

Uiteindelijk hebben die structurele veranderingen het bedrijf niet alleen gepositioneerd om te overleven, maar ook om de buitengewone ommekeer te bewerkstelligen. Maar nu, met de economie en het bedrijf in een vrije val, leek al dat harde werk te zijn vergeten.

Het was laat op de dag op 8 december, rond 17.30 uur, toen ik het kantoor van Wagoner binnenliep.

'Rick, neem geen ontslag en bied niet zelfs aan om ontslag te nemen,' zei ik tegen hem. "Later moet je misschien op je zwaard vallen om de financieringsovereenkomst met de regering rond te krijgen, maar doe het niet voordat we de drie dingen hebben die we nodig hebben. Als je op het slagveld wordt gedood, moeten we het de moeite waard maken."

"En wat is dat precies?" hij drukte me onder druk.

"We moeten overheidsfinanciering krijgen van $ 40 miljard tot $ 50 miljard. Bovendien hebben we een overeenkomst nodig met de overheid en het bestuur van GM om het NewCo-plan uit te voeren. En we moeten een gekwalificeerde opvolger plaatsen. Het moet Fritz zijn en niet een of andere regering man. Het zal pijnlijk voor je zijn, maar je moet op het paard blijven totdat we ze alle drie hebben.'

Wagoner was er al. Hij was niet van plan ontslag te nemen en was vastbesloten zijn missie te voltooien. Ik gaf hem een ​​berenknuffel en liet hem weten dat hij mijn volledige steun had.

Toen we samenkwamen voor een telefonische bestuursvergadering op 15 december was de stemming dringend, de spanning hoog. Slechts twee weken na aankomst bij GM stond ik op het punt het plan aan de raad van bestuur te presenteren in een vergaderruimte buiten het kantoor van Wagoner. Aan de telefoon waren ook de advocaten en investeringsbankiers van het bedrijf.

Een Spiderphone lag in het midden van de tafel voor wat een historische bestuursvergadering zou worden. Slechts drie dagen eerder had de Senaat de onderhandelingen om financiering voor de auto-industrie te verstrekken stopgezet. Plots doemde binnen enkele dagen een faillissement in vrije val op. De overweging van het NewCo-plan, dat nu is verfijnd met de hulp van financieel directeur Ray Young en andere senior financiële stafmedewerkers, werd urgenter omdat we nog maar twee weken verwijderd waren van het geldgebrek.

'Ik weet dat het bedrijf veel advocaten en bankiers heeft die aan andere benaderingen werken,' zei ik. "Ik ken veel van de mensen die het werk doen, en ik heb in de loop der jaren met velen van hen samengewerkt. Maar ik heb een alternatieve strategie ter overweging van het bestuur. Ik vermoed dat er enige controverse over is, maar ik geloof dat dit zou kunnen levensreddend zijn voor General Motors."

Nadat ik de details en tijdsvolgorde van het NewCo-plan zorgvuldig had uiteengezet, kwam ik tot een einde.

'Nou,' vroeg een directeur via de telefooncentrale, 'ik wil horen wat Harvey Miller hierover te zeggen heeft. Is hier een precedent voor, meneer Miller?'

Millers diepe baritonstem vulde de kamer en wees erop dat het idee onorthodox was en geen prioriteit had.

Andere advocaten kwamen tussenbeide en beweerden dat het plan de situatie te eenvoudig maakte en dat er grote problemen mee zouden zijn. Weer een ander voegde eraan toe dat dit door de rechtbank niet goed zou worden beoordeeld en betwijfelde of een rechter het zou toestaan. Gezamenlijk karakteriseerden ze het als een afstandsschot, waardoor de regisseurs werden ontmoedigd om te denken dat het plan ooit zou kunnen slagen.

Toen ik alle afkeurende woorden hoorde versterkt door luidsprekers in het plafond, voelde ik me in een hinderlaag gelokt door algemeen adviseur Osborne, die sterk pleitte voor een voorverpakte faillissementsstrategie, waarvan hij geloofde dat dit de enige manier was om te gaan. Zonder dat ik het wist, had hij het idee eerder voorgesteld aan het bestuur van GM, omdat hij naïef geloofde dat GM een prepack-faillissement in 30 dagen kon voltooien.

De hoogste leiders van GM hadden de klok rond met mij aan het NewCo-plan gewerkt. Ik was er sterk van overtuigd dat deze alternatieve benadering zou kunnen slagen, en ik wist dat elk ander type Chapter 11-strategie de autoverkoop zou vernietigen en zou leiden tot de ondergang van GM. Nu leek het alsof het NewCo-plan bij aankomst dood kon zijn.

"Als de advocaten vinden dat dit een verspilling van tijd en bedrijfsmiddelen is, weet ik niet waarom we dit zouden nastreven", aldus een andere directeur.

Een ijzingwekkende stilte daalde neer in de kamer, verbroken door Kent Kresa, de voormalige CEO van Northrop Grumman en een GM-bestuurslid sinds 2003.

"Ik begrijp dat er een risico aan verbonden is, maar we bevinden ons momenteel in een zeer riskante staat", zei hij. "En ik begrijp dat het misschien zelfs ongebruikelijk en ongekend is. Maar het is zeker creatief, en eerlijk gezegd, het is het meest innovatieve idee dat we tot nu toe hebben gehoord en dat echt potentieel heeft. Ik denk dat het verdere overweging en ontwikkeling verdient."

Rick richtte zich vervolgens tot een andere advocaat tijdens het gesprek, Martin Bienenstock.

"Nou, ik heb het probleem ook bestudeerd, en er is een manier om dit te laten werken", zei Bienenstock. "Bijna alle faillissementen zijn uniek en de Code staat de overdracht van activa toe. Ik kan me niet voorstellen dat een rechter dit probleem op zich neemt en het niet wil oplossen. We hebben een voorlopige analyse gedaan en het is niet zo gek als het is klinkt. Het is uniek en meeslepend."

'Oké, we hebben er beide kanten van gehoord,' zei Rick nadat anderen hadden gesproken, waarmee hij het debat op een slimme manier tot een goed einde bracht. "Ik stel voor dat we blijven werken aan de ontwikkeling van zowel het prepack-plan als de NewCo-optie, terwijl we de financiering zoeken om Chapter 11 te vermijden, indien mogelijk."

De vergadering wordt zonder stemming geschorst. Ik verliet de zaal teleurgesteld toen ik Osborne's juridische refrein zo doodsbang tegen NewCo hoorde en verbaasde me dat hun opmerkingen elke echte discussie over het plan hadden verhinderd. Maar ik was ook opgelucht dat het plan niet helemaal dood was, althans nog niet.

De komende weken Ik werkte nauw samen met Bienenstock, assistent-algemeen adviseur Mike Millikin, Al Koch van AlixPartners en GM senior vice-president John Smith aan het NewCo-plan. We hebben tientallen keren met Wagoner en Henderson omgepraat om uit te zoeken welke merken GM uiteindelijk zou moeten opgeven (Hummer, Saturn, Saab en Pontiac) en welke het zou houden (Chevrolet, Cadillac, GMC en Buick). Geïnformeerd debat en diepgaande analyse van structurele kosten leidden tot beslissingen over projecten, fabrieken, merken en landen.

Op zondagmiddag 29 maart belde Wagoner me. Het was een telefoontje waarvan ik had gehoopt dat het nooit zou komen - maar hier was het.

'Jay,' zei hij, 'ik wilde je waarschuwen. De regering wil dat ik opzij ga. De president houdt morgenochtend een persconferentie.'

Wagoner vertelde me dat Henderson CEO zou worden.

"Hoe zit het met het faillissement?" Ik vroeg.

'Ze zijn gecharmeerd van het 363 NewCo-plan. Ze lijken vastbesloten en vastbesloten om ons Chapter 11 te laten indienen en NewCo te doen... Dit is echt moeilijk,' zei hij.

'Het spijt me zo,' zei ik met een pauze, 'maar... je hebt het geld. Ze doen het NewCo-plan, en Fritz is je opvolger... Je bent geslaagd. Je hebt de drie dingen.'

Rick reageerde met berustende bevestiging en zei toen: "Help Fritz alstublieft op elke mogelijke manier", voordat hij ophing.

Rick's persoonlijke offer was niet tevergeefs. Maanden hard werken werd beloond. De activa en passiva waren geselecteerd. De juridische entiteiten van NewCo en de belastingverliesstrategie van $45 miljard waren ontwikkeld. De strategie die ik Wagoner vier en een halve maand eerder in zijn woonkamer voorlegde, was het plan dat Team Auto had gekozen tijdens een vergadering op 3 april 2009 in Washington. Treasury stemde ermee in om NewCo volledig met eigen vermogen te financieren, en dus werd het de gekozen weg om het bedrijf te redden.

Eind april was de implementatie van NewCo in volle gang. De faillissementsaanvraag zou binnen enkele weken in New York plaatsvinden. Mijn partner, Al Koch van AlixPartners, zou de Chief Restructuring Officer worden van OldCo, nu officieel Motors Liquidation, Inc. genoemd. In mijn aantekeningen schreef ik: "Mijn werk zit erop. De impact vanaf vandaag zal verwaarloosbaar zijn. De schatkist is binnen controle. Tijd om terug te gaan naar mijn meisjes.'

Op 1 juni 2009 vroeg General Motors faillissement aan in New York, met $ 82 miljard aan activa en $ 173 miljard aan passiva. Het was het grootste industriële faillissement in de geschiedenis. Harvey Miller en zijn team verdedigden en begeleidden het plan van NewCo op meesterlijke wijze door de faillissementsrechtbank, en maakten het met succes eigen. New GM verliet de faillissementsbescherming op 10 juli 2009 - in slechts 40 dagen, zoals bedoeld. Fritz belde en bedankte me.

Er zouden nog vele andere wendingen in het verhaal van GM zijn, maar het bedrijf kreeg een nieuwe start met het NewCo-plan en de industrie werd gered met overheidsfinanciering van zowel presidenten Bush als Obama. In maart 2009 noemde president Obama een "falen van leiderschap" als zijn reden om Wagoner te dwingen. In feite was het Wagoner's leiderschapsoefening door jaren van ingrijpende veranderingen en tegelijkertijd op zoek naar overheidsfinanciering terwijl hij drie herstructureringsplannen ontwikkelde die GM in de positie brachten om de ergste economische ineenstorting sinds de Grote Depressie te overleven en de ommekeer te voltooien, die, ironisch genoeg, werd een belangrijk campagnethema bij de herverkiezing van Barack Obama in 2012.


Mensen leven in het heden. Ze plannen en maken zich zorgen over de toekomst. Geschiedenis is echter de studie van het verleden. Gezien alle eisen die gesteld worden aan het leven in het heden en het anticiperen op wat komen gaat, waarom zou je je druk maken over wat is geweest? Gezien alle wenselijke en beschikbare takken van kennis, waarom zou je erop aandringen dat de meeste Amerikaanse educatieve programma's een flink stuk geschiedenis bevatten? En waarom er bij veel studenten op aandringen nog meer geschiedenis te studeren dan nodig is?

Elk onderwerp van studie heeft rechtvaardiging nodig: de voorstanders moeten uitleggen waarom het de aandacht waard is. De meest algemeen aanvaarde onderwerpen en geschiedenis is er zeker een van en trekt sommige mensen aan die gewoon van de informatie en denkwijzen houden. Maar het publiek dat minder spontaan tot het onderwerp wordt aangetrokken en meer twijfelt over waarom het zich druk maakt, moet weten wat het doel is.

Historici voeren geen harttransplantaties uit, verbeteren het ontwerp van snelwegen niet en arresteren geen criminelen. In een samenleving die terecht verwacht dat onderwijs nuttige doelen dient, kunnen de functies van de geschiedenis moeilijker te definiëren lijken dan die van techniek of geneeskunde. Geschiedenis is in feite heel nuttig, eigenlijk onmisbaar, maar de producten van historische studie zijn minder tastbaar, soms minder direct, dan die welke voortkomen uit sommige andere disciplines.

In het verleden is de geschiedenis gerechtvaardigd om redenen die we niet langer zouden accepteren. Een van de redenen waarom geschiedenis zijn plaats in het huidige onderwijs behoudt, is bijvoorbeeld omdat eerdere leiders geloofden dat kennis van bepaalde historische feiten hielp om de ontwikkelde van de ongeschoolde te onderscheiden van de persoon die de datum van de Normandische verovering van Engeland kon afleiden (1066) of de naam van de persoon die rond dezelfde tijd als Darwin met de evolutietheorie op de proppen kwam (Wallace) werd als superieur beschouwd en een betere kandidaat voor rechtenstudie of zelfs een zakelijke promotie. Kennis van historische feiten is in veel samenlevingen als screeningsinstrument gebruikt, van China tot de Verenigde Staten, en de gewoonte is tot op zekere hoogte nog steeds bij ons. Helaas kan dit gebruik hersenloze memorisatie aanmoedigen en een echt, maar niet erg aantrekkelijk aspect van de discipline. Geschiedenis moet worden bestudeerd omdat het essentieel is voor individuen en voor de samenleving, en omdat het schoonheid herbergt. Er zijn veel manieren om de werkelijke functies van het onderwerp te bespreken en er zijn veel verschillende historische talenten en veel verschillende wegen naar historische betekenis. Alle definities van het nut van de geschiedenis berusten echter op twee fundamentele feiten.

Geschiedenis helpt ons mensen en samenlevingen te begrijpen

In de eerste plaats biedt de geschiedenis een schat aan informatie over hoe mensen en samenlevingen zich gedragen. Het is moeilijk om de werking van mensen en samenlevingen te begrijpen, hoewel een aantal disciplines een poging wagen. Een exclusief vertrouwen op actuele gegevens zou onze inspanningen nodeloos belemmeren. Hoe kunnen we oorlog evalueren als de natie in vrede is en zonder dat we historisch materiaal gebruiken? Hoe kunnen we genialiteit, de invloed van technologische innovatie of de rol die overtuigingen spelen bij het vormgeven van het gezinsleven begrijpen, als we niet gebruiken wat we weten over ervaringen in het verleden? Sommige sociale wetenschappers proberen wetten of theorieën over menselijk gedrag te formuleren. Maar zelfs deze middelen zijn afhankelijk van historische informatie, behalve in beperkte, vaak kunstmatige gevallen waarin experimenten kunnen worden bedacht om te bepalen hoe mensen handelen. Belangrijke aspecten van het functioneren van een samenleving, zoals massale verkiezingen, missionaire activiteiten of militaire allianties, kunnen niet worden opgezet als precieze experimenten. Bijgevolg moet de geschiedenis, hoe onvolmaakt ook, dienen als ons laboratorium, en moeten gegevens uit het verleden dienen als ons meest essentiële bewijs in de onvermijdelijke zoektocht om erachter te komen waarom onze complexe soort zich gedraagt ​​zoals in een maatschappelijke omgeving. Dit is in wezen de reden waarom we niet van de geschiedenis kunnen afblijven: het biedt de enige uitgebreide bewijsbasis voor de contemplatie en analyse van hoe samenlevingen functioneren, en mensen moeten enig idee hebben van hoe samenlevingen functioneren, simpelweg om hun eigen leven te leiden.

De geschiedenis helpt ons verandering te begrijpen en hoe de samenleving waarin we leven is ontstaan

De tweede reden waarom geschiedenis onontkoombaar is als onderwerp van serieuze studie, volgt op de eerste. Het verleden veroorzaakt het heden, en dus de toekomst. Elke keer als we proberen te weten te komen waarom iets is gebeurd, of een verschuiving in de dominantie van politieke partijen in het Amerikaanse congres, een grote verandering in het zelfmoordcijfer onder tieners of een oorlog in de Balkan of het Midden-Oosten, moeten we op zoek naar factoren die eerder vorm hebben gekregen. Soms is een vrij recente geschiedenis voldoende om een ​​grote ontwikkeling te verklaren, maar vaak moeten we verder terugkijken om de oorzaken van verandering te identificeren. Alleen door geschiedenis te bestuderen kunnen we begrijpen hoe dingen veranderen, alleen door geschiedenis kunnen we de factoren beginnen te begrijpen die verandering veroorzaken en alleen door geschiedenis kunnen we begrijpen welke elementen van een instelling of een samenleving ondanks verandering blijven bestaan.

Het belang van geschiedenis in ons eigen leven

Deze twee fundamentele redenen om geschiedenis te bestuderen liggen ten grondslag aan een meer specifiek en heel divers gebruik van geschiedenis in ons eigen leven. Goed verteld geschiedenis is mooi. Veel van de historici die het grote lezerspubliek het meest aanspreken, kennen het belang van dramatisch en vaardig schrijven en van nauwkeurigheid. Biografie en militaire geschiedenis spreken deels aan vanwege de verhalen die ze bevatten. Geschiedenis als kunst en amusement dient een reëel doel, op esthetische gronden maar ook op het niveau van menselijk begrip. Verhalen die goed zijn gedaan zijn verhalen die onthullen hoe mensen en samenlevingen daadwerkelijk hebben gefunctioneerd, en ze roepen gedachten op over de menselijke ervaring in andere tijden en plaatsen. Dezelfde esthetische en humanistische doelen inspireren mensen om zich onder te dompelen in pogingen om verre verleden te reconstrueren, ver verwijderd van onmiddellijke, hedendaagse bruikbaarheid. Het onderzoeken van wat historici soms het 'verleden van het verleden' noemen en de manieren waarop mensen in verre tijden hun leven hebben geconstrueerd, brengt een gevoel van schoonheid en opwinding met zich mee, en uiteindelijk een ander perspectief op het menselijk leven en de samenleving.

Geschiedenis draagt ​​bij aan moreel begrip

De geschiedenis biedt ook een terrein voor morele contemplatie. Door de verhalen van individuen en situaties in het verleden te bestuderen, kan een student geschiedenis zijn of haar eigen morele gevoel testen, om het af te zetten tegen enkele van de echte complexiteiten waarmee individuen in moeilijke situaties te maken hebben gehad. Mensen die tegenspoed hebben doorstaan, niet alleen in een of ander fictief werk, maar in echte, historische omstandigheden, kunnen inspiratie bieden."Geschiedenisonderwijs door voorbeeld" is een zin die dit gebruik beschrijft van een studie van het verleden en niet alleen van certificeerbare helden, de grote mannen en vrouwen uit de geschiedenis die met succes door morele dilemma's heen werkten, maar ook van meer gewone mensen die lessen geven in moed, ijver of constructief protest.

Geschiedenis biedt identiteit

Geschiedenis helpt ook bij het verschaffen van identiteit, en dit is ongetwijfeld een van de redenen waarom alle moderne naties haar onderwijs in een of andere vorm aanmoedigen. Historische gegevens bevatten bewijs over hoe families, groepen, instellingen en hele landen werden gevormd en over hoe ze zich hebben ontwikkeld met behoud van cohesie. Voor veel Amerikanen is het bestuderen van de geschiedenis van het eigen gezin het meest voor de hand liggende gebruik van geschiedenis, want het verschaft feiten over genealogie en (op een iets complexer niveau) een basis om te begrijpen hoe het gezin is omgegaan met grotere historische veranderingen. De gezinsidentiteit wordt vastgesteld en bevestigd. Veel instellingen, bedrijven, gemeenschappen en sociale eenheden, zoals etnische groepen in de Verenigde Staten, gebruiken geschiedenis voor vergelijkbare identiteitsdoeleinden. Alleen al het definiëren van de groep in het heden verbleekt tegen de mogelijkheid om een ​​identiteit te vormen op basis van een rijk verleden. En natuurlijk gebruiken naties ook identiteitsgeschiedenis en maken er soms misbruik van. Geschiedenissen die het nationale verhaal vertellen, met de nadruk op onderscheidende kenmerken van de nationale ervaring, zijn bedoeld om een ​​begrip van nationale waarden en een toewijding aan nationale loyaliteit naar huis te brengen.

Geschiedenis studeren is essentieel voor goed burgerschap

Een studie van de geschiedenis is essentieel voor goed burgerschap. Dit is de meest voorkomende rechtvaardiging voor de plaats van geschiedenis in schoolcurricula. Soms hopen voorstanders van burgerschapsgeschiedenis alleen de nationale identiteit en loyaliteit te bevorderen door middel van een geschiedenis die wordt gekruid met levendige verhalen en lessen in individueel succes en moraliteit. Maar het belang van geschiedenis voor burgerschap gaat verder dan dit enge doel en kan het op sommige punten zelfs uitdagen.

De geschiedenis die de basis legt voor echt burgerschap, keert in zekere zin terug naar de essentiële toepassingen van de studie van het verleden. De geschiedenis levert gegevens over het ontstaan ​​van nationale instellingen, problemen en waarden en het is de enige belangrijke opslagplaats van dergelijke gegevens die beschikbaar is. Het biedt ook bewijs over hoe naties met andere samenlevingen zijn omgegaan, en biedt internationale en vergelijkende perspectieven die essentieel zijn voor verantwoord burgerschap. Verder helpt het bestuderen van de geschiedenis ons te begrijpen hoe recente, huidige en toekomstige veranderingen die het leven van burgers beïnvloeden, opkomen of kunnen ontstaan ​​en welke oorzaken daarbij betrokken zijn. Wat nog belangrijker is, is dat het bestuderen van geschiedenis gewoonten aanmoedigt die essentieel zijn voor verantwoord publiek gedrag, of het nu gaat om een ​​leider van een nationaal of gemeenschapsleider, een geïnformeerde kiezer, een indiener of een eenvoudige waarnemer.

Welke vaardigheden ontwikkelt een student geschiedenis?

Wat leert een goed opgeleide student geschiedenis, geschoold om te werken aan materiaal uit het verleden en aan casestudies in sociale verandering, hoe te doen? De lijst is overzichtelijk, maar bevat verschillende overlappende categorieën.

De mogelijkheid om bewijs te beoordelen. De studie van de geschiedenis bouwt ervaring op in het omgaan met en het beoordelen van verschillende soorten bewijsmateriaal en de soorten bewijs die historici gebruiken om de meest nauwkeurige beelden van het verleden te vormen die ze kunnen. Leren hoe de uitspraken van politieke leiders uit het verleden te interpreteren & mdashone soort bewijs & mdash helpt bij het vormen van het vermogen om onderscheid te maken tussen het doel en het egoïsme tussen uitspraken van hedendaagse politieke leiders. Door verschillende soorten bewijsmateriaal en openbare verklaringen, privégegevens, numerieke gegevens, visueel materiaal en mdash te combineren, ontwikkelt u het vermogen om coherente argumenten te maken op basis van een verscheidenheid aan gegevens. Deze vaardigheid kan ook worden toegepast op informatie die u in het dagelijks leven tegenkomt.

Het vermogen om tegenstrijdige interpretaties te beoordelen. Geschiedenis leren betekent enige vaardigheid verwerven in het sorteren van verschillende, vaak tegenstrijdige interpretaties. Begrijpen hoe samenlevingen werken, het centrale doel van historisch onderzoek, is inherent onnauwkeurig, en hetzelfde geldt zeker voor het begrijpen van wat er in de huidige tijd gaande is. Het leren identificeren en evalueren van tegenstrijdige interpretaties is een essentiële burgerschapsvaardigheid waarvoor de geschiedenis, als een vaak omstreden laboratorium van menselijke ervaring, training biedt. Dit is een gebied waarop de volledige voordelen van historisch onderzoek soms botsen met het beperktere gebruik van het verleden om identiteit te construeren. Ervaring met het onderzoeken van situaties uit het verleden biedt een constructief kritisch gevoel dat kan worden toegepast op partijdige beweringen over de glorie van nationale of groepsidentiteit. De studie van de geschiedenis ondermijnt in geen enkel opzicht loyaliteit of toewijding, maar het leert wel de noodzaak om argumenten te beoordelen, en het biedt kansen om in debat te gaan en perspectief te krijgen.

Ervaring met het beoordelen van voorbeelden van verandering uit het verleden. Ervaring met het beoordelen van voorbeelden van verandering uit het verleden is van vitaal belang om veranderingen in de huidige samenleving te begrijpen en het is een essentiële vaardigheid in wat ons regelmatig wordt verteld dat onze 'steeds veranderende wereld' is. Analyse van verandering betekent het ontwikkelen van enig vermogen om de omvang en het belang van verandering te bepalen, want sommige veranderingen zijn fundamenteler dan andere. Door bepaalde veranderingen te vergelijken met relevante voorbeelden uit het verleden, kunnen geschiedenisstudenten dit vermogen ontwikkelen. Het vermogen om de continuïteiten te identificeren die altijd gepaard gaan met zelfs de meest dramatische veranderingen, komt ook voort uit het bestuderen van de geschiedenis, evenals de vaardigheid om waarschijnlijke oorzaken van verandering vast te stellen. Door geschiedenis te leren, kun je bijvoorbeeld achterhalen of een belangrijke factor, zoals een technologische innovatie of een opzettelijk nieuw beleid, de oorzaak is van een verandering, of dat, zoals vaker het geval is, een aantal factoren samen zorgen voor de daadwerkelijke verandering die optreedt.

Historisch onderzoek, kortom, is cruciaal voor de promotie van dat ongrijpbare wezen, de goed geïnformeerde burger. Het geeft feitelijke basisinformatie over de achtergrond van onze politieke instellingen en over de waarden en problemen die van invloed zijn op ons maatschappelijk welzijn. Het draagt ​​ook bij aan ons vermogen om bewijs te gebruiken, interpretaties te beoordelen en verandering en continuïteit te analyseren. Niemand kan ooit helemaal omgaan met het heden, zoals de historicus met het verleden omgaat en we missen het perspectief voor deze prestatie, maar we kunnen in deze richting gaan door historische denkgewoonten toe te passen, en we zullen in het proces als betere burgers functioneren.

Geschiedenis is nuttig in de wereld van werk

Geschiedenis is nuttig voor werk. De studie helpt bij het creëren van goede zakenmensen, professionals en politieke leiders. Het aantal expliciete professionele banen voor historici is aanzienlijk, maar de meeste mensen die geschiedenis studeren, worden geen professionele historici. Professionele historici geven les op verschillende niveaus, werken in musea en mediacentra, doen historisch onderzoek voor bedrijven of overheidsinstanties, of nemen deel aan het groeiende aantal historische adviesbureaus. Deze categorieën zijn belangrijk en zelfs van vitaal belang om de fundamentele onderneming van geschiedenis gaande te houden, maar de meeste mensen die geschiedenis bestuderen, gebruiken hun opleiding voor bredere professionele doeleinden. Studenten geschiedenis vinden hun ervaring direct relevant voor banen in verschillende loopbanen en om verder te studeren op gebieden als recht en openbaar bestuur. Werkgevers zoeken vaak bewust studenten met het soort capaciteiten dat historisch onderzoek bevordert. De redenen zijn niet moeilijk te identificeren: studenten geschiedenis verwerven, door verschillende fasen van het verleden en verschillende samenlevingen in het verleden te bestuderen, een breed perspectief dat hen de reikwijdte en flexibiliteit geeft die in veel werksituaties vereist zijn. Ze ontwikkelen onderzoeksvaardigheden, het vermogen om informatiebronnen te vinden en te evalueren, en de middelen om verschillende interpretaties te identificeren en te evalueren. Werk in de geschiedenis verbetert ook de basisvaardigheden voor schrijven en spreken en is direct relevant voor veel van de analytische vereisten in de publieke en private sector, waar het vermogen om trends te identificeren, beoordelen en verklaren essentieel is. Historische studie is ongetwijfeld een aanwinst voor een verscheidenheid aan werk- en beroepssituaties, ook al leidt het voor de meeste studenten niet zo direct tot een bepaalde baan, zoals sommige technische gebieden doen. Maar geschiedenis bereidt studenten vooral voor op de lange termijn in hun loopbaan, omdat de kwaliteiten ervan helpen bij de aanpassing en vooruitgang die verder gaat dan een baan op instapniveau. Het valt niet te ontkennen dat in onze samenleving veel mensen die zich aangetrokken voelen tot historische studie zich zorgen maken over relevantie. In onze veranderende economie is er op de meeste gebieden bezorgdheid over de toekomst van banen. Historische training is echter geen verwennerij, het is direct van toepassing op vele carrières en kan ons duidelijk helpen in ons werkende leven.

Waarom geschiedenis studeren? Het antwoord is omdat we virtueel moeten, om toegang te krijgen tot het laboratorium van menselijke ervaring. Wanneer we het redelijk goed bestuderen, en zo een aantal bruikbare denkgewoonten verwerven, evenals enkele basisgegevens over de krachten die ons eigen leven beïnvloeden, komen we tevoorschijn met relevante vaardigheden en een verbeterd vermogen tot geïnformeerd burgerschap, kritisch denken en eenvoudig bewustzijn . Het gebruik van de geschiedenis is gevarieerd. Het bestuderen van de geschiedenis kan ons helpen een aantal letterlijk 'verkoopbare' vaardigheden te ontwikkelen, maar de studie ervan mag niet worden beperkt tot het engste utilitarisme. Enige geschiedenis die zich beperkt tot persoonlijke herinneringen aan veranderingen en continuïteiten in de directe omgeving is essentieel om na de kindertijd te kunnen functioneren. Sommige geschiedenis hangt af van persoonlijke smaak, waar men schoonheid, de vreugde van ontdekking of intellectuele uitdaging vindt. Tussen het onontkoombare minimum en het plezier van diepe toewijding ligt de geschiedenis die, door cumulatieve vaardigheid in het interpreteren van het zich ontvouwende menselijke record, een echt begrip geeft van hoe de wereld werkt.

Carrières voor geschiedenis majors

Door middel van duidelijke grafieken en informeel proza ​​vinden lezers harde gegevens, praktisch advies en antwoorden op veelgestelde vragen over de studie van geschiedenis en de waarde die het biedt aan individuen, hun werkplekken en hun gemeenschappen in Carrières voor geschiedenis majors. U kunt dit pamflet online kopen bij Oxford University Press. Voor vragen over het pamflet kunt u contact opnemen met Karen Lou ([email protected]). Neem voor bulkbestellingen rechtstreeks contact op met OUP.

Wat je leert met een geschiedenisdiploma

Wat leren geschiedenisstudenten? Met de hulp van de AHA hebben docenten uit de hele Verenigde Staten samengewerkt om een ​​lijst te maken van vaardigheden die studenten ontwikkelen in hun geschiedeniscursussen. Deze lijst, de 'History Discipline Core' genoemd, is bedoeld om studenten te helpen de vaardigheden die ze verwerven te begrijpen, zodat ze de waarde van hun opleiding kunnen uitleggen aan ouders, vrienden en werkgevers, en ook trots kunnen zijn op hun beslissing om te studeren geschiedenis.


5 grote regelwijzigingen in de geschiedenis van honkbal

Hoewel honkbal aanvoelt als een Amerikaanse instelling, is het veel meer een Amerikaanse evolutie. Het verhaal van Abner Doubleday die het spel "uitvindde" in 1839 door een diamant in het vuil te tekenen in Cooperstown, New York, is zelf een uitvinding [bron: Miklich]. Het spel 'baseball' werd al bijna een eeuw gespeeld tegen de tijd van Doubleday's vermeende inspiratie. De waarheid is dat honkbal door niemand is uitgevonden, maar is geëvolueerd uit bestaande sporten en door de eeuwen heen is gecodificeerd in een reeks officiële regels.

Een van de vroegste vermeldingen van "base ball" is te vinden in het dagboek van de Engelsman William Bray, geboren in 1736 [bron: MLB.com]. In een notitie van 31 maart 1755, schrijft Bray: 'Vanmorgen naar de kerk van Stoke geweest. Na het eten ging ik naar Miss Jeale's om met haar de 3 Miss Whiteheads, Miss Billinghurst, Miss Molly Flutter, Mr. Chandler, Mr. Ford en H. Parsons te spelen. Thee gedronken en tot 8 uur gebleven"

Het vroege spel is vrijwel zeker geëvolueerd van ronden, een populaire Britse bal-en-stoksport die nog steeds wordt beoefend door Engelse schoolmeisjes. Rounders lijkt sterk op honkbal, maar verschilt in de details. Net als honkbal zijn er negen spelers aan een kant, maar rounders gebruiken rechtopstaande sticks voor bases, de werper gooit onderhands, de slagman zwaait met één hand en wedstrijden duren vijf tot zeven innings [bron: MLB.com]. Toch is de evolutie van rounders naar honkbal een rechte lijn.

Aan het einde van de 18e eeuw schoot honkbal wortel in Amerika. Mensen in New York, Pennsylvania en Massachusetts speelden elk hun eigen regionale variant van het spel. In Massachusetts, bijvoorbeeld, was elke treffer eerlijk en hoefden lopers niet op een recht pad tussen de honken te blijven, wat zorgde voor een aantal leuke outfield-run-downs. Een variatie op het meer sobere spel in New York won uiteindelijk en de regels werden vastgelegd op de First Base Ball Convention, die in 1858 in New York werd gehouden.

Toch zou het spel dat in de jaren 1850 werd gespeeld bijna onherkenbaar zijn voor moderne honkbalfans. In dit artikel bespreken we de 5 belangrijkste regelwijzigingen die de evolutie van Amerika's favoriete tijdverdrijf hebben gevormd.

De zogenaamde strike lijkt zo'n fundamenteel onderdeel van honkbal, dat het moeilijk is om je een tijd voor te stellen dat het niet bestond. Maar het vroege spel dat voortkwam uit rounders en andere bal-en-stoksporten gaf de slagman een aanzienlijk voordeel. Werpers gooiden niet alleen onderhands - daarover meer op de volgende pagina - maar slagmensen konden ook achterover leunen en wachten op hun perfecte worp voordat ze zelfs maar een poging deden om te swingen. Blijkbaar verveelde dit de onderbroek van genoeg spelers en toeschouwers dat de opgeroepen staking een van de nieuwe regels was die werden aangenomen op de First Base Ball Convention in 1858 [bron: Miklich].

Maar zelfs de opgeroepen staking kwam met enkele genereuze voorbehouden. Een umpire kon bijvoorbeeld niet zomaar 'strike' roepen bij de eerste mooie worp. Hij zou eerst een waarschuwing geven. Misschien zoiets als: 'Neem me niet kwalijk dat ik tussenbeide ben gekomen, beste man, maar die laatste leek nogal raak, als je het mij vraagt. Beschouw uzelf als het advies dat ik het nodig zal vinden om een ​​soortgelijke toonhoogte als een staking te noemen, waarvan u er drie krijgt. Eerlijk genoeg?' Nog beschaafder was het de scheidsrechter verboden een strike te roepen op de allereerste worp, tenzij de slagman zwaaide en miste [bron: Miklich].

Om de absurditeit nog groter te maken, konden slagmensen tot 1886 hun pitch "callen" [bron: Miklich]. Voordat de slagman in het slagperk stapte, vroeg de slagman de werper om een ​​"hoge bal" of een "lage bal". Om als slag te worden aangemerkt, moest een hoge bal zowel boven de plaat als tussen het middel en de schouders van de slagman zijn. Een lage bal moest over de plaat tussen de knieën en het middel van de slagman gaan. De slagman moest het een of het ander kiezen en kon halverwege zijn beurt niet van gedachten veranderen.

In 1887 werden de hoge en lage slagzones gecombineerd tot een enkele zone die zich uitstrekte van knieën tot schouders. De slagzone heeft in de daaropvolgende jaren verschillende wijzigingen ondergaan. Momenteel plaatsen de officiële MLB-regels de bovenkant van de slagzone halverwege tussen de bovenkant van de schouders en de taille van het uniform. De onderkant van de slagzone zijn niet de knieën (omdat dat te normaal zou zijn), maar de "holte onder de knieschijf", ook wel de knieholte genoemd [bron: MLB.com].

Hier is een interessant weetje voor jou, met dank aan David Nemec, een van de belangrijkste honkbalhistorici en kroniekschrijvers van de sport: Major League-werpers hoeven niet bovenhands te gooien [bron: Nemec]. Er is absoluut niets in het regelboek dat beperkingen oplegt aan hoe een werper kan werpen, behalve het verbod op spitballen, schaafwonden en al dat "balk" gedoe. Als een werper nieuwsgierig was, kon hij er een paar naar de plaat gooien in een onderhandse boog in de stijl van een 'oma', maar hij zou ontmoedigd kunnen raken na de vijfde of zesde opeenvolgende homerun.

Onderhands werpen was in feite het enige spel in de stad. Zoals we op de vorige pagina vermeldden, waren de begindagen van honkbal een paradijs voor slagmensen. De rol van de werper was simpelweg om de bal in het spel te gooien. De echte wedstrijd was tussen de slagman en de veldspelers [bron: James]. Als een werper te snel probeerde te werpen, werd hij uitgejouwd van de dorpsweide. Niet alleen mochten werpers niet bovenhands gooien, ze moesten de bal ook met een stijve elleboog en pols opgooien.

Pas in 1884 stemde de National League om het verbod op bovenhands werpen op te heffen. De American League stond werpers toe om in 1884 een aangepast zijarm te gebruiken, zolang hun hand tijdens het loslaten niet boven de schouder kwam, maar hief vervolgens alle beperkingen op het werpen op in 1885 [bron: Baseball Almanac].

Deze volgende regel klinkt als iets wat je moeder je dwong te doen toen je zesjarige neefje mee wilde doen aan het kickballspel voor grote kinderen. Ongelooflijk, tot 1864 mochten veldspelers een speler 'uithalen' met één bounce. Ja, je kunt ofwel proberen de bal on-the-fly te vangen, of wachten tot hij langzamer en veiliger springt. Beide telden als een uit, en veldspelers met één hop werden niet eens uit de competitie gelachen.

De reden voor de one-bounce-regel was dat de honkbalhandschoen nog moest worden uitgevonden. De allereerste handschoenen werden in de jaren 1880 langzaam overgenomen door catchers, en de eerste "kussen-type" vangerhandschoen werd pas in 1888 uitgevonden. De eerste vermelding van handschoenen in het officiële regelboek kwam pas in 1895. Als je nog nooit een line drive ving met je blote hand, je bent in goed gezelschap. Niemand doet het omdat het echt gevaarlijk is. Je zou cijfers of zelfs je pols kunnen breken. In de totale afwezigheid van handschoenen, ziet de one-hop-regel er een stuk minder slap uit.

Zelfs nadat de one-bounce was afgeschaft voor eerlijke ballen, mochten veldspelers tot 1882 in de National League en 1885 in de American League nog steeds foutballen op een bounce vangen [bron: Nemec].

2: Einde van het Dead Ball-tijdperk

In 1919 schokte Babe Ruth de honkbalwereld door de eerste speler te worden die 29 homeruns in een seizoen sloeg. Voorafgaand aan Ruth's explosie op de plaat, hadden de meeste slagmensen een langzamere, meer strategische swing gebruikt om enkel- en dubbelslagen te produceren die de lopers vooruit zouden helpen. Ruth zwaaide beroemd elke keer voor de hekken en had de statistieken om het te bewijzen, ondanks de erbarmelijke staat van de wedstrijdbal in 1919.

Wat heeft de speelbal ermee te maken? De jaren van 1900 tot 1919 staan ​​in de honkbalgeschiedenis bekend als het 'Dead Ball'-tijdperk. Waarom was de bal "dood?" Sommige historici wijzen op de materialen die zijn gebruikt om de bal zelf te bouwen. De rubberen kern van de bal werd in 1910 vervangen door kurk en Australisch garen verving Amerikaans garen in 1920. Maar het was onwaarschijnlijk dat die veranderingen het soort homerun-spervuur ​​​​waren dat in 1920 uitbrak [bron: Rader].

In plaats daarvan was het een regelwijziging die het Dead Ball-tijdperk beëindigde. In februari 1920 werden de regels gewijzigd om officieel alle "gedoctoreerde" pitches te verbieden, inclusief spitballen, scuffed balls, sanded balls en elke andere trick-pitch. Stel je de toestand voor van een bal die tijdens een wedstrijd door een half dozijn werpers is mishandeld en letterlijk is gelikt.En onthoud, in het Dead Ball-tijdperk was het gebruikelijk om de hele wedstrijd dezelfde bal te gebruiken. Zelfs foute ballen naar de tribunes werden routinematig terug in het spel gegooid [bron: Wright].

Niet alleen waren ballen schoner, levendiger en gemakkelijker te zien na de regelwijziging van 1920, maar er waren er meer. In augustus 1920 werd de Cleveland Indian Ray Chapman in het hoofd geraakt door een worp die hij nooit had gezien. Hij verloor de donkere, doorweekte bal nadat deze de hand van Yankee-werper Carl Mays had verlaten. De impact brak de schedel van Chapman en hij stierf de volgende dag [bron: Wright]. De dood van Chapman - nog steeds de enige in zijn soort in de geschiedenis van de Major League Baseball - leidde tot een nieuw edict voor scheidsrechters om de wedstrijdbal regelmatig te vervangen door een nieuwe, schone bal.

Werpers klaagden over de moeilijkheid om de verse ballen vast te pakken, maar slagmensen genoten van de verandering. Geïnspireerd door de grote swings van de Babe en gewapend met schonere, levendigere ballen, bereikten strikeouts een historisch dieptepunt in de jaren 1920, behaalden acht slagmensen een slaggemiddelde van .400 en schoten de homeruns omhoog. Ruth zelf sloeg 54 in het seizoen 1920 en 59 in 1922 [bron: Baseball Almanac]. Het Lively Ball-tijdperk was begonnen.

Volgens de huidige MLB-regels moet het thuisteam de scheidsrechter voorzien van een kant-en-klare reserve van ten minste 12 ongebruikte spelballen waarvan de glanzende glans is weggewreven. De scheidsrechter moet te allen tijde twee alternatieve ballen bij zich houden en ballen worden teruggeplaatst wanneer de bal in de tribunes wordt geslagen, de bal "verkleurt" of de werper om een ​​nieuwe vraagt ​​[bron: MLB.com].

Geen enkele regelwijziging in honkbal heeft geleid tot meer controverse onder fans en baseball-traditionalisten dan de regel van de aangewezen slagman, aangenomen door de American League in 1973. De reden voor de regelwijziging was simpel: geld. Jarenlang was de American League traag in de aanval [bron: McKelvey]. De meeste honkbalfans willen geen geld uitgeven aan tickets om een ​​1-0-uitje te zien met drie hits en geen homeruns. Als je de aanstootgevende output kunt verbeteren, zo luidt het argument, verkoop je meer tickets. Maar hoe verhoog je de slaggemiddelden van de ene op de andere dag? Gooi de kruik weg.

Het is statistisch bewezen dat de slechtste aanvallende spelers van elk honkbalteam -- in beide competities -- de werpers zijn. Werpers worden getraind en gerekruteerd voor een zeer specifieke vaardigheid: een bal met een snelheid van 144,8 kilometer per uur naar een steeds kleiner wordende slagzone slingeren. Ze brengen niet veel tijd door in het slagperk, en ze hebben meestal het slaggemiddelde van .154 om dat te bewijzen. Jarenlang wilden sommige Major League-eigenaren de werper helemaal uit de line-up halen en hem vervangen door een aangewezen slagman, een man wiens enige taak het was om te slaan. De eigenaren van de National League sloegen herhaaldelijk de DH neer, maar in 1973, na een proefperiode van vier jaar bij de minderjarigen, stemde de American League ja.

Designated hitters hadden direct effect op de wedstrijd. De allereerste Major League-DH die het veld betrad, was Larry Eugene Hisle van Minnesota Twins tijdens een wedstrijd van het voorseizoen in 1973 tegen de Pittsburgh Pirates. Hisle sloeg een homer met drie runs en volgde deze met een grand slam [bron: Nilsson].

Honkbalpuristen blijven beweren dat de regel van de aangewezen slagman de integriteit van de sport bezoedelt door een tiende man toe te voegen aan een spel met negen man. Maar het blijft het belangrijkste verschil tussen het spelen van de American League en de National League. Tijdens de World Series is de regel van de aangewezen slagman alleen van toepassing op wedstrijden die worden gespeeld in een American League-stadion [bron: Dodd]. Hetzelfde geldt voor interleague-wedstrijden in het reguliere seizoen, die in 1997 begonnen. Vanaf 2011 gebruikt elke All-Star Game nu de regel van de aangewezen slagman, ongeacht de locatie.

Voor veel meer informatie over honkbal en andere Amerikaanse tradities, bekijk de gerelateerde links op de volgende pagina.


De gevaren van zeilraces over de hele wereld vallen niet te ontkennen, en de geweldige redding van Andrew Taylor op zee is het bewijs hoe snel dingen fout kunnen gaan.

Tijdens het zeilen in de Clipper Round the World Race in 2014 viel de matroos overboord tijdens een standaard zeilwisselprocedure. Hij viel in ijskoud water en vocht om bij bewustzijn te blijven totdat hij kon worden gered.

"We probeerden over te stappen op kleinere zeilen, en dat was iets wat we gewend waren te doen. We werden in elkaar geslagen, maar het was niet iets dat ons vreemd was”, zegt Andrew Taylor. "Toen ik me realiseerde dat ik in het water was, zette ik me schrap, wachtend tot mijn veiligheidslijn zou blijven haken en ik realiseerde me heel snel dat ik was losgekoppeld".

Gestrand op 1500 mijl van het land, was het te ver voor een reddingshelikopter, dus moest Andrew Taylor wachten tot zijn team terug kon om hem te redden - en hopen dat ze hem konden vinden als een speld in de hooiberg van de oceaan. Gelukkig keerde de boot terug en zag hem, en zijn bemanningslid, Jason Middleton, ging het water in om hem te helpen herstellen. Taylor zegt dat dit het moeilijkste deel was omdat de boot tegen hen aan botste en op een gegeven moment dachten ze allebei dat ze zouden verdrinken.

Andrew Taylor leed aan onderkoeling en een jaar na zijn herstel publiceerde hij een boek over de beproeving genaamd 179W, de naam verwijst naar de coördinaten van waar Andrew overboord ging.


Bekijk de video: Kunstgebitten van soldaten. Welkom in de IJzeren Eeuw