Hawker Hurricane

Hawker Hurricane


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Sydney Camm, een vliegtuigontwerper die voor de Hawker Company werkte, begon in 1934 aan de Hawker Hurricane. Net als Reginald J. Mitchell, de ontwerper van de Supermarine Spitfire Mk. I, Camm werd geïnspireerd door de aankondiging dat het Air Ministry op zoek was naar een nieuw gevechtsvliegtuig.

Het prototype van de Hawker Hurricane maakte zijn eerste vlucht op 6 november 1935. Het bereikte een maximumsnelheid van meer dan 315 mph (506 km/h) op 16.500 ft (5.000 m). Het was dan ook het eerste gevechtsvliegtuig dat de 300 mph barrière doorbrak. Net als de Supermarine Spitfire gebruikte het vliegtuig de 1030 pk Rolls Royce Merlin II en droeg het 8 machinegeweren.

Op 3 juni bestelde de Royal Air Force 600 van deze vliegtuigen. De eerste hiervan kwam in oktober 1937 van de productielijn. Hij was volledig van metaal en met uitzondering van de metalen neus was hij bedekt met stof.

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog waren er 497 Hurricanes in dienst. De meeste hiervan werden tijdens het Duitse Westoffensief naar Frankrijk gestuurd en grote aantallen werden vernietigd door de Luftwaffe.

In augustus 1940 waren in totaal 2309 Hawker Hurricanes afgeleverd aan de Royal Air Force en vormden ze de ruggengraat van Fighter Command. Statistieken tonen aan dat orkanen tijdens de vroege stadia van de oorlog meer Duitse vliegtuigen vernietigden dan alle andere Britse typen samen.

Aan het begin van de Battle of Britain had de RAF 32 squadrons Hurricanes en 19 squadrons uitgerust met Supermarine Spitfires. Er werd besloten de Hurricanes in te zetten tegen de massieve bommenwerperformaties van de Luftwaffe, terwijl de Spitfires vooral tegen Duitse jagers werden ingezet.

Deze Luftwaffe overtrof de RAF met vier tegen één. De Britten hadden echter het voordeel dat ze dichter bij hun vliegvelden waren. Duitse jagers konden slechts ongeveer een half uur boven Engeland blijven voordat ze terugvlogen naar hun thuisbasis. De RAF had ook de voordelen van een effectief radarsysteem voor vroegtijdige waarschuwing en de inlichtingeninformatie van Ultra.

Gedurende de oorlog heeft Sydney Camm verbeteringen aan de Hurricane aangebracht. Dit omvatte de Hawker Hurricane Mk. II in 1940 met de krachtigere Rolls Royce Merlin XX van 1280 pk en de Hawker Hurricane Mk D met twee kanonnen van 20 mm die uiterst effectief waren tegen tanks en voornamelijk werden gebruikt in de woestijnoorlog.

Een totaal van 2.952 Hurricanes werden ook geleverd aan de Sovjet-Unie. De totale productie in Groot-Brittannië was 12.708 en nog eens 1.451 werden in Canada geproduceerd.

Hoewel de Spitfire en de Hurricane in wezen hetzelfde waren, in die zin dat het eendekkers met een lage vleugel waren, aangedreven door Rolls-Royce Merlin-motoren; in het oog van de jachtpiloot eindigde de gelijkenis daar. Terwijl de Spitfire alle snelheid en gratie had van de windhond in zijn gestroomlijnde uiterlijk, portretteerde de Hurricane de uitstekende kwaliteiten van de buldog, langzamer maar veel steviger gebouwd dan de andere. Voor de Spitfire-piloot zal er maar één machine zijn, en op dezelfde manier als de man die met de Hurricane vloog.

De Hurricane was langzamer dan de Spitfire, met een maximale snelheid van 335 mph tegen 367 mph. De Hurricane was ook minder elegant voor het oog, maar dan is er nog nooit zo'n mooi vliegtuig geweest als de Spitfire. Ondanks dat alles, net als andere jagers uit de Hawker-stal, en het resultaat van het ontwerpgenie van Sydney Camm, was de Hurricane een volbloed en zag het er uit. Net als de Spitfire was hij enorm sterk: een piloot hoefde niet bang te zijn voor het gevaar van het wegtrekken van de vleugels, hoe wanhopig de situatie ook werd.

Toen ik in juni 1940 voor het eerst met de Hurricane vloog, was ik aangenaam verrast door het compacte gevoel van het vliegtuig. Het had groot geleken op de grond in vergelijking met de Spitfire; in de lucht voelde het niets van dien aard. Je kon er beter uit zien en de besturing was perfect op elkaar afgestemd. Hij klom steil en met een lagere snelheid, maar had tijdens de klim veel rechterroer nodig om het motorkoppel tegen te gaan. Op een lange klim vond ik dit behoorlijk hinderlijk.

Zoals alle piloten die in de orkaan vlogen en vochten, begon ik er van te houden. Het was sterk, zeer wendbaar, kon draaien in de Spitfire en natuurlijk de Me 109. Het beste van alles was dat het een prachtig kanonplatform was. De schuin aflopende neus gaf je een prachtig zicht naar voren, terwijl de acht kanonnen in blokken van vier in elke vleugel waren opgesteld, dicht bij de romp. Het vliegtuig bleef rotsvast toen je vuurde. In tegenstelling tot de Spitfire met zijn mooie elliptische vleugel die schuin afliep naar de punt, was de Hurricane-vleugel dikker en recht. De Spitfire was minder standvastig toen de kanonnen schoten, omdat ik altijd heb gedacht dat ze verder langs de vleugel waren verspreid en het terugslageffect merkbaar was.

In mijn schriftelijke verslag over de gevechten verklaarde ik dat naar mijn mening de Spitfire in het algemeen superieur was aan de Me 109, behalve bij de eerste klim en duik; dit was echter een mening die in strijd was met het geloof van de zogenaamde experts. Hun oordeel was natuurlijk gebaseerd op inlichtingenbeoordelingen en de prestaties van de 109 in gevecht met de Hurricane in Frankrijk. In feite had de Hurricane, hoewel veel wendbaarder dan de Spitfire of de Me 109, zo jammer genoeg te weinig snelheid en klimsnelheid, dat zijn te korte gevechtservaring tegen de 109 geen geldige maatstaf was om te vergelijken. De Spitfire bezat deze twee eigenschappen echter in zo'n mate dat hij, in combinatie met een betere draaisnelheid dan de Me 109, over het algemeen de voorsprong had in de strijd. Sommigen waren misschien sceptisch over mijn claim voor de Spitfire, maar ik had geen twijfels over de score; mijn collega-piloten van 54 Squadron ook niet. Latere gebeurtenissen, vooral in de Battle of Britain, zouden mij gelijk geven.

Twee orkaanpiloten die gisteren middag patrouilleerden boven de zuidoostkust, kwamen zes van de nieuwe Messerschmitts 109F tegen, het nieuwste gevechtsvliegtuig van Duitsland, en nadat ze twee van hen hadden beschadigd, stuurden ze alle zes terug naar Frankrijk.

De Duitsers kwamen frontaal op de Britse patrouille af, zegt de Air Ministry News Service, maar werden te slim af. De vlucht die volgde begon op 16.000 voet en ging door totdat de jagers waren gedaald tot 6.000 voet. Het eindigde met twee van de "crack" Duitse jagers in zo'n slechte staat dat ze, toen ze voor het laatst werden gezien, onvast naar huis vlogen, terwijl ze hoogte verloren. Een van hen was zonder cockpitkap en, in de woorden van de verantwoordelijke piloot, "vol kogelgaten van neus tot staart." De andere liet een spoor van dikke zwarte rook achter terwijl het ging.

Beide Hurricanes zijn veilig geland. Een van de piloten zei: "We waren net voor de zuidkust toen we de zes Duitsers op ons af zagen komen. Het was de nieuwe Me 109F. We gingen rechtdoor. De laatste van de zes bleek me aan te vallen en ik spoot op Onmiddellijk ging het vijandelijke vliegtuig de wolken in en probeerde ons op de staart te vliegen. Toen begon een geweldig luchtgevecht dat tien minuten duurde, waarbij ik op twee vuurde. Een van hen dook en wapperde weg op lage hoogte en de andere goot zwarte rook uit. Tijdens het gevecht hadden we het moeilijk, maar dit was niet te wijten aan enig voordeel in de Duitse machines, maar aan het feit dat we twee tegen zes waren."

Dit is het eerste officiële nieuws van de Duitse jagers, hoewel ze hebben deelgenomen aan recente gevechten bij daglicht over het Kanaal.

De nieuwe Messerschmitts, ontworpen om te werken in de ijle atmosfeer boven 30.000 voet, zouden een topsnelheid hebben van 380 mijl per uur. Na zware bewapening te hebben opgeofferd om de suprematie te bereiken bij het vliegen op grote hoogte, is de machine uitgerust met slechts één kanon dat door de luchtschroef schiet en twee machinegeweren. De Hurricane (Mark 2), met waarschijnlijk een grotere snelheid dan de nieuwe Duitse jager, heeft een superieure bewapening bestaande uit de gebruikelijke acht kanonnen of kanonnen.


Airfix Hawker Hurricane Mk.I

De meerjarige pick-up truck (of zou dat "vrachtwagen" moeten zijn?) Vergeleken met de sportwagenjager (de Supermarine Spitfire), voerde de Hawker Hurricane veel van het zware werk uit tijdens de Battle of Britain. Ondanks zijn vlezige uiterlijk en dikke vleugel, was de jager eigenlijk wendbaar genoeg om in de Messerschmitt Me-109E te draaien. Binnen die vleugel waren de acht .303-kaliber machinegeweren van de Hurricane dicht bij elkaar opgesteld, wat een geconcentreerd vuurveld opleverde. De kracht van die meer gerichte wapens maakte het de favoriete jager om Duitse bommenwerpers aan te vallen.

Net als zijn stalgenoot zit de vernieuwde Hawker Hurricane op 1/48e schaal van Airfix vol met details. Het model heeft een prachtige replica van de buisvormige interieurconstructie van het vliegtuig en een nauwkeurigere weergave van de open vloer van de cockpit. Net als bij het Spitfire-model is een Sutton-harnas alles wat nodig is om de afgewerkte cockpit op te fleuren. Verf de buisvormige structuur een aluminium kleur en de binnenwand van de cockpit RAF interieur groen. De voltooide cockpit is bevestigd aan een "doos" gevormd door vleugelliggers die ook de binnenruimte van het landingsgestel omvat. Verf deze stukken natuurlijk aluminium.

Wees voorzichtig bij het bouwen van de buisvormige "kooi" die de stoel en de bedieningskolom omringt, omdat de pasvorm precies moet zijn. Droog passen, meten en schuren dienovereenkomstig. Een goede pasvorm hier is belangrijk om de vleugelconstructie en de romp bij elkaar te brengen. Gebruik de door de kit geleverde sticker op het instrumentenpaneel tegen onderdeel D16. Een royale hoeveelheid stickeroplossing helpt het zich aan te passen aan het stuk en voegt details toe aan de voltooide cockpit.


Vlagofficier Carl Davis vloog met deze Hawker Hurricane Mk. I met No. 601 (County of London) Squadron, hier afgebeeld in onderhoud, ergens eind september 1940. (IWM CH 1638)

Met het kantoor van de jachtpiloot compleet en bevestigd aan de onderste vleugel, is het tijd om te beslissen. Net als zijn Spitfire-kit, heeft Airfix de modelbouwer de mogelijkheid gegeven om de wapenruimten te openen om te pronken met de acht machinegeweren van de Hurricane. Als je besluit om die route te gaan, volg dan zorgvuldig de instructies om de juiste gebieden in de bovenste vleugelhelften weg te snijden. Installeer de machinegeweerbroek en munitiekisten en breng de vleugelhelften bij elkaar.

Bevestig de twee romphelften en cement deze aan de vleugelconstructie. De pasvorm is strak, dus testen is een must. Voltooi deze fase door het afzonderlijke onderste achterste deel van de romp toe te voegen. Een beetje plamuur en wat schuren en de basisvorm van het vliegtuig is compleet. Het is bijna tijd voor verf.

Monteer de horizontale stabilisatoren en bevestig ze, het roer en de rolroeren aan de romp en vleugels. Deze onderdelen worden geleverd als afzonderlijke onderdelen door ze lichtjes te bevestigen, waardoor het voltooide model een natuurlijker uiterlijk krijgt van een vliegtuig in rust.

De onderkant van de Hurricane moet worden geverfd in de RAF-standaard "sky type S" -kleur, het best te omschrijven als lichtgroen-grijs. Bovenvlakken zijn beschilderd met een patroon van RAF donkergroen en donkere aarde. Kies het specifieke patroon ("A" of "B", spiegelversies van elkaar) dat overeenkomt met de markeringen die voor uw orkaan zijn gekozen.

Foto's tonen deze specifieke orkaan ook gedragen met een deel van de camouflage die is afgesleten tot natuurlijk metaal. Verf een aluminiumkleur op de plekken waar de meeste slijtage is. Gebruik licht verdund rubbercement als een "vloeibaar masker". Nadat de rest van de camouflage is geverfd, verwijdert u de stukjes rubbercement met een tandenstoker om de zilveren kleur eronder te onthullen. Gebruik de tandenstoker en een fijne borstel om kleinere verfvlekken toe te voegen om het versleten uiterlijk van een oorlogsveteraan te voltooien.


Verdund rubbercement vormt een mooi "vloeibaar masker" dat kan worden verwijderd om de natuurlijke kleur onder de camoflage te onthullen. Het resultaat geeft deze Hurricane de goed versleten look van een jager die een hete zomer vol gevechten heeft gehad.

Stel vervolgens het landingsgestel en de propeller samen. In 1940 had de Hurricane twee verschillende typen, de Havilland met variabele spoed of een hydraulisch aangedreven Rotol-prop met constante snelheid. Controleer uw referentiemateriaal om erachter te komen welke versie u moet gebruiken. Airfix heeft voor beide onderdelen meegeleverd, één voor het model en de andere voor de onderdelendoos.

Aeromaster's "Yanks in the RAF" stickervel nr. 48-577 heeft markeringen voor een Hawker Hurricane Mk.I van No. 601 Squadron, gevlogen door Vlagofficier Carl Raymond Davis. Davis, een Amerikaan opgeleid in Engeland, trad in 1936 toe tot de Auxiliary Air Force van de Royal Air Force. Op 18 augustus 1940 schoot hij tijdens het vliegen met deze specifieke orkaan twee vijandelijke vliegtuigen neer en deelde hij in de vernietiging van een derde. Een van de acht Amerikaanse piloten die tijdens de Battle of Britain vlogen, werd op 6 september 1940 neergeschoten en gedood.

Bevestig het landingsgestel, de propeller en de doorzichtige cockpitkap met aangebrachte emblemen en een laag doorzichtige, platte vernis. Last but not least voeg een beetje vuil, olievlekken en modder toe om de ruige omstandigheden op het vliegveld bij RAF Tangmere in Sussex na te bootsen. Je Hawker Hurricane is klaar voor de volgende strijd!


6 november 1935

6 november 1935: Het prototype Hawker Monoplane F.36/34, K5083, vloog voor het eerst op het Brooklands Aerodrome, Weybridge, Surrey, met Hawker's8217s Chief Test Pilot, Flight Lieutenant Paul Ward Spencer (“George'8221) Bulman, MC , AFC, Royal Air Force Reserve,¹ in de cockpit. Het vliegtuig zou “Hurricane'8221 gaan heten en een van de meest succesvolle jachtvliegtuigen van de Tweede Wereldoorlog worden.

Ontworpen door Sydney Camm om te voldoen aan een Royal Air Force-specificatie voor een hogesnelheidseendekkerinterceptor, werd het vliegtuig ontwikkeld rond de Rolls-Royce PV-12-motor.

Sir Sydney Camm, CBE, FRAeS (1893-1966)

De Hurricane werd gebouwd op de traditionele manier van een licht maar sterk frame bedekt met gedoteerd linnen. In plaats van hout gebruikte het frame van de Hurricane echter stalen buizen van hoge sterkte voor de achterste romp. Een liggerconstructie bedekt met plaatstaal vormde de voorste romp. Een eerste overweging van de ontwerper van het gevechtsvliegtuig was om de piloot een goed zicht te bieden. De cockpit zit hoog in de romp en geeft het vliegtuig zijn karakteristieke bultrugprofiel. De cockpit was omsloten door een schuifluifel. Het landingsgestel was intrekbaar.

Hawker Monoplane F.36/34, K5083, vooraanzicht. (Foto's van de Tweede Wereldoorlog) Hawker Monoplane F.36/34, K5083, het prototype Hawker Hurricane, gefotografeerd voorafgaand aan zijn eerste vlucht. Let op de verzonken uitlaatpoorten en de houten propeller met vaste spoed. Foto © IWM (MH 5475) Rechts profiel van het prototype Hawker Monoplane F.36/34, K5083. © IWM (MH-5190) Hawker eendekker F.36/34, K5083. Links profiel. © IWM (ATP 8654D) Hawker Monoplane F.36/34, K5083, linker achteraanzicht. (Foto's van de Tweede Wereldoorlog)

De Rolls-Royce PV-12 (“PV” stond voor Private Venture) was een vloeistofgekoelde 1649-cubic-inch-verplaatsing (27,022 liter) 60° V-12 die de legendarische Merlin-vliegtuigmotor zou worden. De PV-12 liep voor het eerst in 1933 en produceerde aanvankelijk 700 pk.

De motor werd geleidelijk verbeterd en tegen de tijd dat het Hurricane-prototype voor het eerst vloog, was het uitgerust met een supercharged Rolls-Royce Merlin C, Air Ministry serienummer 111144. De Merlin C had een normaal vermogen van 1.029 pk bij 2.600 tpm, bij een hoogte van 11.000 voet (3.353 meter), met +6 pond per vierkante inch boost. De V-12-motor draaide een Watts tweebladige houten propeller met vaste spoed door een tandwieloverbrenging (mogelijk 0,420:1).

Rechter zijaanzicht van het prototype Hawker Monoplane F.36/34, K5083, tijdens de vlucht. Foto © IWM (MH 5190)

Een Airplane and Armament Experimental Establishment (A&AEE) testpiloot, Flight Sergeant Samuel (“Sammy'8221) Wroath (366485), vloog begin 1936 K5083 op de Martlesham Heath. Hij schreef: “Het vliegtuig is eenvoudig te vliegen en heeft geen duidelijke ondeugden.”

In vroege vluchttests had de K5083 een maximale snelheid van 253 mijl per uur (407 kilometer per uur) op zeeniveau, een bereikte 315 mijl per uur (507 kilometer per uur) op 16.200 voet (4.938 meter), terwijl de Merlin 2.960 draaide rpm, met +5,7 pond boost (0,39 Bar). De snelheid overtrof de eis van de RAF met 5 mijl per uur (8 kilometer per uur).

Het prototype was in staat om in slechts 795 voet (242 meter) op te stijgen en in slechts 5 minuten en 42 seconden naar 15.000 voet (4.572 meter) te klimmen. Het bereikte 20.000 voet (6.096 meter) in 8 minuten, 24 seconden. De bereikte piekhoogte was 30.000 voet (9144 meter). Het geschatte serviceplafond van het prototype was 34.500 voet (10.516 meter) en het geschatte absolute plafond was 35.400 voet (10.790 meter).

In mei 1939 werd Hawker Monoplane F.36/34 K5083 geclassificeerd als een grondinstructie casco, met serienummer 1112M. Naar verluidt bleef het tot 1942 in luchtwaardige staat. De status daarna is niet bekend.

Hawker Monoplane F.36/34 K5083 met uitgeschoven “alighting gear'8221. (Foto's van de Tweede Wereldoorlog)

De Hawker Hurricane Mk.I werd in de zomer van 1936 in productie genomen. Het eerste productievliegtuig, L1547, vloog op 12 oktober 1937. De Hurricane Mk. Ik behield de houten propeller met vaste spoed en de met stof beklede vleugels van het prototype, hoewel dit bij volgende modellen zou veranderen.

De eerste productie Hawker Hurricane Mk.I, L1547, circa oktober 1937. Dit vliegtuig, toegewezen aan No. 312 Squadron, ging op 10 oktober 1940 verloren toen het tijdens een trainingsvlucht nabij RAF Speke in brand vloog. De piloot, sergeant Otto Hanzli C ek, gedropt uit het vliegtuig, maar hij landde in de rivier de Mersey en verdronk.

De orkaan Mk.I was 31 voet, 5 inch (9,576 meter) lang met een spanwijdte van 40 voet, 0 inch (12,192 meter) en een totale hoogte van 13 voet, 3 inch (4,039 meter) in driepuntshouding. De vleugels hadden een totale oppervlakte van 257,6 vierkante voet (23,9 vierkante meter). Hun invalshoek was 2° 0′ en de buitenste vleugelpanelen hadden een tweevlakshoek van 3° 30′. De voorranden werden achter 5 ° 6' geveegd. Het leeggewicht van de Hurricane I was 5.234 pond (2.374 kilogram) en het maximale brutogewicht was 6.793 pond (3.081 kilogram).

De Hurricane Mk.I werd aangedreven door een Rolls-Royce Merlin Mk.II of Mk.III. De Mk.III had een nominaal vermogen van 1.030 pk bij 3.000 tpm. op 16.250 voet (4.953 meter). De motor draaide een propeller met een diameter van 11 voet, 3 inch (3.429 meter).

Hawker Eendekker F.36/34 K5083 (BAE-systemen)

De beste economische kruissnelheid van de Mk.I was 212 mijl per uur (341 kilometer per uur) op 20.000 voet (6.096 meter), en de maximale snelheid was 316 mijl per uur (509 kilometer per uur) op 17.750 voet (5.410 meter). ) en 6.440 pond (2.921 kilogram). Het bereik van het vliegtuig was 941 kilometer. De orkaan Mk.I kon in 9,7 minuten naar 20.000 voet klimmen.

De jager was bewapend met acht Browning .303 Mark II machinegeweren gemonteerd in de vleugels, met 334 munitie per kanon.

“Nee. 111 Squadron was verantwoordelijk voor de introductie van de Hurricane bij de RAF met de eerste vliegtuigen die in december 1937 arriveerden op Northolt, vóór de officiële acceptatiedatum van 1 januari 1938. De CO, S/Ldr John Gillan, vloog L1555 in recordtijd van Edinburgh naar Northolt op 10 februari 1938.'8221 (Daily Mail)

Peter Townsend beschreef de orkaan in zijn boek, Duel of Eagles:

“. . . Tegen december [1938] we hadden onze volledige initiële uitrusting van zestien vliegtuigen. De Fury was een heerlijk speeltje geweest. De Hurricane was een door en door oorlogszuchtige machine, ijzersterk als een platform voor acht Browning machinegeweren, zeer wendbaar ondanks zijn grote afmetingen en met een uitstekend zicht vanuit de cockpit. De Hurricane miste de snelheid en glamour van de Spitfire en was langzamer dan de Me. 109, wiens piloten er minachting voor zouden ontwikkelen en een snobistische voorkeur om door Spitfires te worden neergeschoten. Maar cijfers zouden bewijzen dat tijdens de Battle of Britain, machine voor machine, de Hurricane zichzelf net zo goed zou vrijspreken als de Spitfire en in totaal (er waren meer dan drie Hurricanes op twee Spitfires) grotere schade zou aanrichten onder de Luftwaffe.”

Duel of Eagles, Groepskapitein Peter Wooldridge Townsend, CVO, DSO, DFC en Bar, RAF. Cassell Publishers Limited, Londen, hoofdstuk 13 op pagina's 153-154.

Hawker-hurricanes bij Brooklands. (BAE-systemen)

Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog waren 497 Hurricanes geleverd aan de Royal Air Force, genoeg om 18 squadrons uit te rusten. Tijdens de Battle of Britain was de orkaan goed voor 55% van alle vernietigde vijandelijke vliegtuigen. Tijdens de oorlog voortdurend verbeterd, bleef het in productie tot juli 1944. De laatste Hurrican, een Mk.IIc, PZ865, werd voor het eerst gevlogen door P.W.S. Bulman op 24 juli 1944. In totaal werden er 14.503 gebouwd door Hawker Aircraft Ltd., Gloster Aircraft Company, Austin Motor Company en de Canadian Car and Foundry Company.

De laatste Hawker Hurricane, een Mk.IIc, PZ865, “The Last of the Many!” Chief Test Pilot P.W.S. “George'8221 Bulman nam deze jager ook mee voor zijn eerste vlucht, 22 juli 1944. (BAE Systems) PWS Bulman met PZ865, juli 1944. Groepskapitein '8220George'8221 Bulman vliegt met de laatste Hawker Hurricane, PZ865, een Mk.IIc.

¹ Later, groepskapitein Paul Ward Spencer Bulman, C.B.E., M.C., A.F.C. en Bar.


Hawker Hurricane

Geschreven door: Dan Alex | Laatst bewerkt: 05/06/2021 | Inhoud ©www.MilitaryFactory.com | De volgende tekst is exclusief voor deze site.

De Hawker Hurricane was het hoogtepunt van een reeks capabele metalen tweedekkerjagers die in de jaren twintig door het Hawker-concern werden ontwikkeld. De vorm en het ontwerp van de romp van de Hurricane leende veel van de voorgaande Hawker "Fury" tweedekkerlijn die de orkaan bekend stond of een tijdlang als de "Fury Monoplane". Het is misschien het best bekend als de ware ster van de "Battle of Britain" die Europa in de zomer van 1940 overspoelde. Tijdens de campagne probeerde de Duitse Luftwaffe de Britten te onderwerpen door een meedogenloze luchtaanval die vooruit werd gestuurd op zijn grondinvasiemacht (de voorgestelde "Operatie Zeeleeuw"). De Hurricane overtrof de concurrerende - en veel populairdere - Supermarine Spitfire met twee-tegen-één in de inventaris van Fighter Command en bewees zijn meest waardevolle troef tegen hordes binnenkomende vijandelijke vliegtuigen. De Hurricane was verantwoordelijk voor meer vijandelijke vliegtuigen die in de strijd werden vernietigd dan enig ander Brits wapen - inclusief de Spitfire en elk kanonvuur op de grond - zo belangrijk was het voor de Britse verdediging. Naast zijn oorlogsexploitaties, werd de Hurricane de eerste eendekkerjager van de Royal Air Force (RAF) en de eerste die in staat was de barrière van 300 mijl per uur te overschrijden.

Het ontwerp van het vliegtuig werd toegeschreven aan luchtvaartingenieur Sidney Camm (1893-1966), die zijn ontwerptalenten ook leende aan de oorlogsbommenwerpers Hawker Typhoon en Tempest in oorlogstijd. In de naoorlogse jaren hielp hij de Vertical Take-Off and Landing (VTOL) Harrier "jumpjet" en de Hawker Hunter straaljagerprogramma's die tijdens de Koude Oorlog hun eigen niveau van bekendheid bereikten.

Ontwikkeling

Het vliegtuig dat de Hurricane zou worden, werd geleidelijk ontwikkeld op basis van een initiatief uit 1933 van het Directoraat voor Technische Ontwikkeling dat probeerde weg te gaan van tweedekkervliegtuigen naar het rijk van de eendekker. Camm begon aan zo'n vliegtuig te werken terwijl hij enkele van de succesvolle elementen van zijn bestaande Fury tweedekkerjager leende. Het vliegtuig zou plaats bieden aan één enkele bestuurder en aangedreven worden door de nieuwe Rolls-Royce PV.12 inline zuigermotor (om de beroemde "Merlin" te worden). In tegenstelling tot de Fury zou het nieuwe gevechtsvliegtuig een eendekkervleugel, een gesloten cockpit en een intrekbaar landingsgestel hebben. Het bleef Hawker's gebruik van een stalen buisonderconstructie bedekt met stof en niet een gespannen metalen huidbenadering die men tegenkomt bij modernere ontwerpen. De aanpak bleek niet zo ingewikkeld om te repareren en te produceren, hoewel het het vliegtuig wel iets van een technologisch doodlopend product maakte - niet in staat om voorbij een bepaalde vorm te worden geëvolueerd. De originele 4 x machinegeweer vleugel bewapening werd verhoogd tot 8 x machinegeweren toen een Colt-Browning licentie werd verkregen om het Amerikaanse kanon lokaal te produceren in Groot-Brittannië. De kanonnen moesten in twee groepen van vier aan elke vleugel worden vastgehouden en hadden geen synchronisatieuitrusting nodig om door de draaiende propellerbladen te vuren - wat Camm's nadering verder vereenvoudigde.

De Britse autoriteiten waren verkocht aan het concept en ontwikkelden in 1934 jagerspecificatie F.36/34 rond het veelbelovende Hawker-ontwerp. De eerste vlucht van een prototype Hurricane-vliegtuig vond plaats op 6 november 1935 en het werd pas in juni 1936 bekend als de "Hurricane". Een bestelling voor 600 vliegtuigen volgde.

De eerste vlucht van een Hurricane van productiekwaliteit vond plaats op 12 oktober 1937 en het type werd in december van dat jaar formeel opgenomen in de RAF-voorraad als de "Hurricane Mk I", ter vervanging van de verouderde vloot Gloster Gauntlets bij RAF Northolt. In 1938 begonnen de eerste leveringen aan buitenlandse klanten in België, Iran, Portugal en Joegoslavië.

Orkaan Mk I

De Hurricane Mk I werd ingezet met de Rolls-Royce Merlin II-motor van 1.030 pk die een tweebladige propeller opstelling aandreef. Zijn bewapening was de klassieke 8 x 7,7 mm Colt-Browning machinegeweerbatterij met vier kanonnen op een vleugel. Dit is het merkteken dat diende bij Fighter Command tijdens de cruciale Battle of Britain in 1940. Eerder in 1939 deden deze vliegtuigen ook dienst vanaf Franse bodem tijdens de Duitse stoomwals van West-Europa. De productie van de Mk I bedroeg in totaal 3.164 eenheden. De Britse productie verliep via Hawker, Gloster en de Austin Motor Company.

Tijdens de Battle of Britain werden 1.715 orkanen met Fighter Command ingezet. Het was goed voor 60% van alle luchtoverwinningen door de RAF, zo belangrijk was het in de strijd.

De Mk I kreeg uiteindelijk een nieuwe motor met de Rolls-Royce Merlin III-serie voor betere prestaties. Het kreeg ook metalen vleugels om het gevechtsvliegtuig wat te moderniseren. Deze herziene Mk I was vanaf 1939 leverbaar en zag de productie oplopen tot 500.

Een Mk I was ook uitgerust met de Rolls-Royce Merlin XX-motor van 1.185 pk en diende als testbed voor de aankomende Mk II-variant.

Orkaan Mk II

De Hurricane Mk II-variant verscheen vanaf september 1940 en bracht de verbeterde Rolls-Royce Merlin XX tweetraps supercharged-motor met zich mee, beginnend met het IIA-jagermerk. De totale productie bedroeg 6.656 eenheden en omvatte de Mk IIA-, Mk IIB-, Mk IIC- en Mk IID-formulieren. De Hurricane Mk IIA was uitgerust met de verbeterde Rolls-Royce Merlin XX-motor van 1.280 pk en behield de 8 x machinegeweeropstelling van de originele Mk Is. Hurricane IIA-modellen werden vanaf 1942 boven het Verre Oosten gezien.

De Hurricane Mk IIB volgde toen en onderscheidde zich door hun bewapening met twaalf machinegeweren, die zes machinegeweren op een vleugel plaatsten. Testen gericht op het gebruik van brandstoftanks voor verbeterde veerbootbereiken leidden tot een meer ontwikkelde vleugel die het vervoeren van ondervleugels mogelijk maakte - aanvankelijk 2 bommen van 250 pond en vervolgens 2 bommen van 500 pond. Het vliegtuig kreeg toen de bijnaam "de Hurribomber" als resultaat en, hoewel langzamer, verbreedde de tactische waarde van het vliegtuig als jachtbommenwerper. De Mk IIB was uitgerust met een Rolls-Royce Merlin XX vloeistofgekoelde V12-zuigermotor met een vermogen van 1.280 pk. Dit zorgde voor een maximale snelheid van 341 mijl per uur met een klimsnelheid tot 20.000 voet van 9 minuten. Het serviceplafond was 35.600 voet en reikte tot 460 mijl.

IIB-productiemodellen werden later uitgerust met camera-apparatuur voor de fotoverkenningsrol als PR.IIB. De Sovjet-marine nam 24 Mk IIB-modellen in een eerste batch-levering en exploiteerde deze vanaf de zomer van 1941.

De Hurricane Mk IIC introduceerde een 4 x 20 mm Hispano-kanonopstelling die twee kanonnen op elke vleugel past, wat een flinke stoot vuurkracht levert tegen doelen in de lucht, op het land en op zee. Het merkteken arriveerde in 1941 en was ook in staat om 2 bommen van 500 pond onder de vleugels te vervoeren (één bom naar een vleugel). Het vermogen werd geleverd door 1 x Rolls-Royce Merlin XX V-12 zuigermotor van 1.280 pk. De prestaties omvatten een maximale snelheid van 336 mijl per uur op 12.500 voet, een klimsnelheid van 20.000 voet in 9,1 minuten en een serviceplafond van 35.600 voet. Met prestaties die overtroffen werden door de nieuwste Duitse jagers, werd de Hurricane officieel gezien als een primair grondaanvalsvliegtuig en niet langer de jager/interceptor die het ooit bedoeld was te zijn.

Net als bij de IIB-modellen werden IIC-productieformulieren uitgerust met camera-apparatuur om PR.IIC-varianten voor fotoverkenning te worden.

De Hurricane Mk IID verscheen in 1942 als een tankdodende / "tankbuster" -montage die 2 x 40 mm Vickers "S" antitankkanonpods installeerde, één onder elke vleugel, om de nodige vuurkracht te bieden bij het verslaan van vijandelijke pantsers. Deze hadden bovendien 2 x 7,7 mm machinegeweren in hun vleugels. Het merkteken bleek bijzonder nuttig in de tankgevechten in Noord-Afrika en was een favoriete versie van Sovjetpiloten aan het oostfront - vooral boven Kuban en Koersk in 1943. Inderdaad, de Mk IID-tankbrekervorm werd gebruikt door No.6 Squadron om te helpen ondersteuning van de Vrije Franse troepen tijdens de Slag om Bir Hakeim (Libië) in mei tot juni 1942. Hoewel het een overwinning van de As was, slaagden de Fransen erin de overwinnaars uit te stellen en lieten nieuwe Britse divisies toe om Al-Alamein te bereiken. Zo'n zestig Mk IID-vliegtuigen werden geleverd voor dienst in het Midden-Oosten. Met de komst van Mk II-varianten in hoeveelheid, werden ook steeds meer Hurricane Mk Is verscheept voor service in het Midden-Oosten.

Orkaan Mk IV

De Hurricane Mk IV was het eerste orkaanmerk dat het gebruik van de "universele vleugel" op de lijn introduceerde en de laatste grote orkaanvariant die te zien was. Dankzij de universele vleugelbenadering kon een enkel Hurricane-casco worden aangepast aan elke gevechtsrol die nodig was door middel van speciaal ontworpen vleugels die alle geklaarde orkaanwapens konden dragen. Op deze manier kon de jagersvorm snel worden omgezet in een jachtbommenwerper of tankmoordenaar en de lucht in worden gestuurd zonder dat er speciale vliegtuigen voor dergelijke rollen bij de hand moesten zijn. Ondersteuning werd toegevoegd voor 8 x 60 lb ongeleide raketten (4 onder elke vleugel) of munitie-opties die zijn geïntroduceerd sinds de Mk II-variant. Dit soort ontwikkeling breidde duidelijk de bruikbaarheid op het slagveld van de orkaanlijn uit toen duidelijk werd dat zijn dagen als frontliniejager duidelijk achter de rug waren. Hoewel de lijn terrein had opgegeven voor meer concurrerende ontwerpen boven Europa, stelde dit merk de orkaan in staat een belangrijke rol te spelen in acties boven de Stille Oceaan en het Verre Oosten. Orkanen van No.20 Squadron waren verantwoordelijk voor de vernietiging van dertien Japanse legertanks tijdens hun mars naar Rangoon. De Mk IV-variant had Rolls-Royce Merlin XXIV- of Merlin XXVII-motoren van 1.620 pk en er werden in totaal zo'n 2.575 vliegtuigen geproduceerd. Dertig Mk IV vliegtuigen werden verscheept voor service naar het Midden-Oosten.

De kortstondige Hurricane Mk V-variant waren drie ontwikkelingscasco's die waren ontworpen voor opgewaardeerde versies van de Rolls-Royce Merlin XXXII-motoren met vierbladige propellereenheden. Deze zijn niet aangenomen.

Canada produceerde in totaal 1.451Hurricanes over de Mk X, Mk XI en Mk XII variaties. De Mk X was uitgerust met een Packard Merlin 28-motor van 1.300 pk en 8 x kanonvleugels. 490 werden geproduceerd. De Mk XI zag de productie 150 eenheden bereiken. De Mk XII waren uitgerust met 12 x machinegeweren en later 4 x 20 mm kanonnen in de vleugels. The MK XIIA reverted back to 8 x wing machine guns. Canadian production was through the Canadian Car and Foundry Company of Montreal.

The Soviet Union received about 2,952 Hurricane aircraft via Lend-Lease.

The Sea Hurricane

The "Sea Hurricane" became a navalized version of the land-based Hurricane complete with catapult equipment and arrestor hook and appeared from 1941 onwards. Modifications were handled through General Aircraft Limited. These served from merchant ships and Royal Navy escort carriers where needed. In the former form, the aircraft were launched from catapults ("Hurricats") and typically ditched by pilots post-mission. In the latter form, the Sea Hurricane was used to pound offshore enemy positions, defend maritime routes, or engage enemy shipping directly. Approximately 825 Sea Hurricanes were delivered, these in an Mk I and Mk II production form. The Canadian mark was Mk XIIA.

Hawker Hurricane Walk-Around

Design of the Hawker Hurricane showcased its interwar roots, taking much of the design lines from the previous Hawker line of metal biplane fighters. Internally, the Hurricane continued use of a metal tubular structure covered over in fabric skin. While far from the all-modern mounts appearing with stressed metal skins, the Hurricane's structure allowed it to absorb all manner of punishment before falling. As a monoplane design, rounded monoplane wings were set low under the aircraft and ahead of midships. The engine resided in a forward compartment and capped by an aerodynamic spinner. Early versions of the aircraft drove a two-bladed propeller but this quickly gave way to a standard three-bladed design. The cockpit was set just aft of the engine installation and housed under a greenhouse-style sliding canopy. The downward-sloping nose of the aircraft was a chief quality for it allowed for better vision over the engine that that of the long-nose Spitfire. The raised fuselage spine restricted rearward views but allowed for the necessary internal volume required for avionics controls, fuel, and structural supports. The tail was elegantly shaped and capped by a rounded vertical tail fin. Mid-mounted horizontal planes were affixed to either side of the fin. The undercarriage was of a tail-dragger arrangement featuring two single-wheeled main legs and a small tail wheel. Only the main legs retracted under the aircraft, the tail wheel remaining exposed in flight.

All in all, the Hurricane brought along rather modern qualities in her design - the enclosed cockpit, monoplane wings, and retractable undercarriage. The original offering with its 8 x machine gun armament made her one of the best armed military fighter aircraft of the period. Pilots certainly enjoyed her speed and maneuverability in action with some preferring her over the more famous Spitfire. Over time, the Hurricane's speed was not so much of a quality, outdone by ever-improving types. The design, as a whole, was essentially a technological dead end - her fabric over steel tube construction not up to par with more advanced, modern types appearing by war's end - leading to her removal from frontline service with the British in short order during 1947.

Total production of Hurricanes reached 14,583 aircraft. Operators beyond the UK eventually included Australia, Egypt, France, Finland, Greece, India, Italy, Japan, New Zealand, Poland, Turkey and others.


Hawker Hurricane Mark I

A godsend during the 1940 Battle of Britain, the Hurricane was easier to mass produce and repair than the vaunted Spitfire.

Illustration by Adam Tooby, from Hawker Hurricane MK I–V, by Martyn Chorlton (Osprey Publishing, Bloomsbury Press Publishing)

Jon Guttman
september 2020

Hurricane Mark IC

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Militaire geschiedenis.


Lees verder

The Spitfire by comparison featured a metal stressed skin, making it much harder to repair in the field than a Hurricane. This was decisive in regions of the North African theatre, where parts and supplies were harder to come by for Allied forces. As a result, the Hawker Hurricane garnered a reputation as a durable fighter during its service, seeing action across the European, Tropical and African theatres of war.

RAF Drem - which had previously been known as West Fenton Aerodrome and then Gullane Aerodrome, was one of the first bases to receive the new plane for the pilots of 111 Squadron to use.

The base was pressed into service in 1939 to protect the Firth of Forth, Edinburgh and Scapa Flow in Orkney from attacks by German Luftwaffe bombers, with the Hawker’s more glamorous counterpart the Supermarine Spitfire also delivered to Drem’s 602 Squadron.

“43 Squadron were based at Drem for only 6 months in early 1941, yet they also had Hurricanes”, Malcolm added. “They had been formed in 1916 at an airfield underneath Stirling Castle but, like other squadrons, had to move base as the war progressed.”

During this time, a small yet effect scientific breakthrough was made at the base when the Drem Lighting System came into being. Invented by Station Commander “Batchy” Atcherly, a series of shrouded lights were mounted on 10ft high poles around the airfield to be visible only to aircraft arriving to land at certain heights and angles. This development made it much safer for Hurricanes and Spitfires to land at night, thus elimating the problems previously caused by the aircraft’s long nose and blind spots which obscured the pilot’s vision.

For much of the conflict, RAF Drem was home to Hurricanes, which occasionally shared the runways with American Mustang fighter planes. Research by Malcolm Fife found that the last squadron of Hurricanes were operational at the base until 1944, when the ageing machines were shifted away by their Polish squadron due to a lack of German air raids over the Firth of Forth.

Fife estimates that as much as 55 per cent of German losses during the Battle of Britain were due to Hawker Hurricanes, compared to 42 per cent wrought by Spitfires.

By war’s end in 1945, more than 14,000 Hurricanes had seen action on both sides of the conflict. After passing into the hands of the Admiralty, the base was closed and is now home to a small museum commemorating the history of the base.


Hawker Hurricane

The Hawker Hurricane was developed by Sidney Camm. As a fighter plane, the Hawker Hurricane was to revolutionise all future fighter plane design. It was to play a vital role in the Battle of Britain and eventually in many other theatres of World War Two.

The Hurricane first made its mark in February 1938. In this month, a Hurricane piloted by Squadron Leader J W Gillan, commanding officer of 111 Squadron, had flown from Scotland to Northholt, a distance of 327 miles, in 48 minutes at an average speed of 409 mph (admittedly with a tail wind).

The history of the Hurricane went back to 1933 when Sidney Camm discussed with the Air Ministry the possibilities of producing a monoplane fighter. At this time, the Air Ministry was not keen on a monoplane despite the fact that a monoplane had established a world speed record of 423 mph (an Italian Macchi MC.72) in April 1933.

The first prototype Hurricane flew on November 6 th 1935. It had been based on the design of the Fury plane built by Hawker and was powered by a Rolls-Royce Merlin engine. In February 1936, the Hurricane exceeded all of the demands placed on it and on June 3 rd 1936, the Air Ministry placed an order for 600 Hurricane fighter planes. On October 12 th , 1937, the first flight of a production Hurricane took place. By the end of 1938, 200 Hurricanes had been delivered to the RAF’s Fighter Command.

In September 1939, 19 RAF squadrons had been equipped with Hurricanes. A Hurricane was the first RAF plane to destroy a Luftwaffe plane in October 1939 when Pilot Officer Mould shot down a Dornier Do-17 over France. It was to prove a short-term success. In the German attack on France in the Spring of 1940, 25% of all Hurricanes were destroyed by the Luftwaffe (some 200 planes).

In was in the Battle of Britain that the Hurricane made its mark. The battle is frequently associated with Reginald Mitchell’s Spitfire, but the Hurricane played a major role in this battle. On August 8 th , 1940, the RAF could call on 32 squadrons of Hurricanes and 19 of Spitfires. Therefore, the Hurricane was the dominant British plane in this battle.

Though slower than the Spitfire, the Hurricane developed a reputation as a plane that could take more than a few hits from the Germans and continue to fly. To some the Spitfire was a thoroughbred horse superb until it was damaged. The Hurricane, though less graceful and slower than the Spitfire, was more a shire horse incredibly strong and capable of taking many hits before it was taken out.

The Hurricane, in various guises, saw combat in most areas of World War Two – the jungles of the Far East, the deserts of North Africa etc. Almost 3000 Hurricanes were delivered to Russia during the war. In total, more than 14,000 Hurricanes fought in World War Two in all theatres of war – a remarkable achievement for a remarkable plane.

Maximum speed: 328 mph (550 km/h) at 22,000 feet (6705 meters)

Ceiling: 36,500 feet (11,125 metres)

Armament: 8 x 0.303 machine guns (later versions had cannon)

“It was a delightful aeroplane – not as agile as a Spitfire, but it had a very good gun platform. It was very steady and took a tremendous amount of battle damage without appearing to worry too much.”


Great British Icons: The Hawker Hurricane

Ontbreekt het juiste Britse eten? Bestel dan bij de British Corner Shop – Thousands of Quality British Products – inclusief Waitrose, Shipping Worldwide. Klik om nu te winkelen.

A668RW Hawker Hurricane

Editor’s Note: This article originally appeared in Issue 14 of the Anglotopia Print Magazine in 2019.

When a teenage Sydney Camm was building gliders near his home in Windsor, he had no idea that his career as an airplane designer would be instrumental in winning World War II. He designed the Hawker Hurricane, a prop-driven monoplane fighter, that would be the ‘workhorse’ of the Battle of Britain when the Royal Airforce defeated an attempt by Hitler to use ‘shock and awe’ to force Britain to accept a peace settlement. Alongside the better-known Spitfire, these planes defeated the mighty Luftwaffe, allowing Britain time to arm, and to bring America into the war to finally defeat Germany. The RAF had wanted to stay with the biplanes they knew and trusted, but Camm and Hawker Siddeley pushed for their monoplane, finally beginning production in the closing years before the outbreak of war. The Hurricane fought in numerous theatres around the world, from Russia to Indonesia, before being withdrawn from service in 1947.

KEY FACTS

  • Played a key role in the Battle of Britain
  • Designed by Sydney Camm, built by Hawker Siddeley
  • Used in many theatres of WWII
  • Importance often eclipsed by the more well-known Spitfire

Alma Road is a quiet street ending at a railway arch, a short walk from Windsor Castle and about a mile from Eton College. When Sydney Camm was born there in 1893 there were no such things as airplanes, but when he was ten-years-old the Wright Brothers made history on the Kill Devil Hills of North Carolina, and the world changed forever. In less than 40 years, Camm would be instrumental in the first major battle fought entirely in the air. A battle that in less than four months killed 40,000 civilians, and that destroyed over 80% of the 4,500 planes that roared through the sky across Blake’s, “Green and pleasant land.” The Battle of Britain.

Sydney left school in 1906 to apprentice as a carpenter, and he seemed set to follow in his father’s footsteps in that trade. But flight had captured his imagination, and he began, with the help of his brothers, to make model gliders, which they sold surreptitiously to students at Eton. He and some friends founded the Windsor Model Aeroplane Club, and in 1912 they successfully built and launched a man-carrying glider. It was a boxy, skeletal thing, but it flew.

Plane development occurred very fast, and those early planes, which were mostly biplanes, were made of wood, paper, and canvas, so Camm’s carpentry background was appropriate. In 1914 he joined Martinsyde, an early plane maker, and soon became a draughtsman in their design office. The firm produced numerous planes during WWI, but after the war was over, they went into liquidation. Camm spent a brief period with Handasyde Aircraft Company, formed by ex-employees of Martinsyde, and helped design an early successful monoplane while there. Theirs was not the only company formed after the collapse of a WWI manufacturer, because when the Sopwith Aviation Company collapsed, their test pilot, Harry Hawker, and some other employees, bought the assets and formed H.G. Hawker Engineering in 1920.

Unlike other firms, Hawker was in a strong financial position when the Great Depression struck, and they were able to use that strength to make a ‘fire-sale’ purchase of a rival, the Gloster Aircraft Company, which continued to operate under its own name. Then, in 1935, Hawker was acquired in a merger by Sir John Siddeley, who in two years would become Baron Kenilworth for his pioneering work with automobiles. Siddeley was also interested in airplanes, and his businesses brought engine-making skills to the merger. The new company was named Hawker Siddeley Aircraft.

Sydney Camm had moved to H.G. Hawker in 1923, and within two years he had become their head designer. Planes were still being made of wood and fabric, but Camm developed a viable system for metal construction using light-weight, jointed tubes, avoiding the cost and complexity of earlier attempts at welding rods together. He incorporated this metal construction into the Hawker Fury, the Royal Airforce’s main fighter plane in the early 1930s. This was the first RAF plane to exceed 200 mph in level flight and was highly acrobatic, able to pursue the clumsy, slower-moving bombers of the time.

Camm saw the future in monoplanes, and in 1933 he designed a monoplane version of the Fury, but he could not find the right engine for it. With a conservative bent, the RAF preferred the biplanes it understood and already used, but Camm and Hawker kept pushing their monoplane. The engine limitation was solved by the development of the Merlin engine, by Rolls-Royce. The car company had been making airplane engines for some time, and their Kestrel engine already powered the Hawker Fury. But it was too small, and the company began to privately develop something much more powerful, dubbed the PV12. They began with a cooling system that depended on evaporation, but this proved unreliable, and a breakthrough came when they switched to liquid cooling, using ethylene glycol. This chemical was widely used to manufacture dynamite and had recently become available in Britain, made in West Virginia by the predecessor of Union Carbide. The Merlin engine delivered 1,100 horsepower from its 12 cylinders – much more powerful than the Kestrel.

The plane’s design went through several modifications before it was finally acceptable to the RAF. A fixed undercarriage was replaced with a retractable one. The initial version had four machine guns, one in each wing and two in the fuselage. The firing of the fuselage guns was timed to match the rotation of the propeller, so they could fire through it. During production, this would be increased to eight guns, all on the wings. With the new engine, the RAF placed an order in late 1934 for an “Interceptor Monoplane.” The test version – called the Hurricane, K5083 – took to the air a year later, with Hawker’s chief test pilot, Flight Lieutenant George Bulman, at the controls. The tests were successful, and the plane was transferred to the RAF for further testing. Despite teething problems with the new Merlin engine, the plane performed well, proving easy to fly, and reaching 315 mph in level flight. It took just 5.7 minutes to reach 15,000 feet from take-off.

Before official approval was even received Hawker was looking for a production facility of sufficient size, and then in June of 1936, the Air Ministry ordered 600 aircraft. King Edward VIII came and christened the new plane, “Hurricane’. The Ministry was not putting all its eggs in one basket, and it had a second plane, the Submarine Spitfire, being made by the rival Vickers-Armstrong. The Spitfire was more advanced, and so more difficult to make, needing almost 50% more hours per plane than the Hurricane to manufacture. By late 1937 the first production Hurricane was completed, but it was half-way through 1938 before the first Spitfire left the factory. By the time the long-anticipated war broke out, the RAF had 550 Hurricanes ready for battle, and another 3,500 in the pipeline.

The more advanced Spitfire had caught the public imagination, and it is often thought to be the key to Britain’s victory over the Luftwaffe. In reality, there were almost twice as many Hurricanes than Spitfires in the air during the Battle of Britain – 709 versus 372. The Spitfire had a better kill-to-loss ratio and was faster and more maneuverable, better able to take on the advanced German Messerschmitt fighter. Even pilots argued for years about their relative worth. In the words of Wing Commander Robert Stanford-Tuck, the Spitfire was, “A fine thoroughbred racehorse, while the dear old Hurricane was rather like a heavy workhorse.” The fact that the planes were superficially similar in appearance meant that many civilians on the ground saw the Hurricanes overhead as ‘Spitfires,’ encouraging the myth that surrounds the Spitfire even today.

From its birth, the Hurricane went through many changes and modifications. One of the most significant was the change from fabric to aluminum-covered wings. This began in 1939, and some of the planes fighting in the Battle of Britain were still using fabric, but the new metal wings could be fitted in three hours, so most were replaced at some point. The metal wings allowed for faster diving, and they could take greater stresses. The propeller was changed too – from a rigid wooden one to a variable-pitch, which made shorter take-offs possible. The simple, open construction allowed shells to pass right through the plane without exploding and was easy to repair, while the stressed-skin construction of the Spitfire was more vulnerable.

Twenty-four different versions of the Hurricane were created, and perhaps the most famous was the Sea Hurricane. This plane was designed to be launched from a boat with a catapult device, but at first with no way available to land again at sea. Consequently, if there was no land base within range, the pilot had to ditch the plane in the sea and escape, a risky operation that cost several pilots their lives. Pilots did later master the art of landing on the deck of a ship, and the Sea Hurricane proved a valuable escort for merchant convoys, scoring numerous kills.

Hurricanes were manufactured and repaired at numerous different facilities. Even before the war began, Hawker had organized production in Canada, at the Canadian Car and Foundry, Fort William, Ontario. Almost 1,500 planes were produced there, out of a final total production of almost 15,000 Hurricanes, in all its many variants.

Although most famous for its role in the Battle of Britain, the Hurricane fought in many theatres of the war. Their first combat use was on October 21, 1939, during the Phoney War that followed the German invasion of Poland on September 1. They fought over France during the evacuation of Dunkirk in the African campaigns and against the Japanese in Indonesia. Almost 3,000 went to the Soviet Union in a lend-lease program, after Stalin joined the Allies in 1941. Russian pilots were not impressed, and most consider the Hurricane an inferior plane.

The last Hurricane was produced in June 1944, but they continued in service until 1947 when they were withdrawn. Sydney Camm continued to design aircraft for Hawker, including the radical vertical take-off and landing (VTOL) jet aircraft, the Harrier. Hawker Siddeley eventually merged with British Aerospace, today known as BAE Systems. Camm was knighted in 1953, and he retired as chief designer at Hawker in 1965, remaining a director. He was working on a plane that would fly more than four times the speed of sound, when he died on the gold course in 1966, aged 73.


The Hurricane used improved versions of the Merlin engine as its career progressed the Spitfire likewise was made with increasingly more powerful engines such as the Rolls-Royce Griffon. The Spitfire, however, stayed on cutting edge of performance while the Hurricane eventually became outdated by improvements in German fighters. From the onset of the World War II, at 340 mph, the Hurricane was not quite as fast as either the Spitfire or the German Bf-109, though a switch to 100 octane gasoline (from 87 octane) boosted its performance, as did improved propellers and engines. Surprisingly, considering all the favoritism accorded the highly maneuverable Spitfires and Bf-109s, the Hurricane could actually outturn both of them.


Hawker Hurricane Mark I

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Militaire geschiedenis.


Bekijk de video: Hawker Hurricane