Amerikanen winnen meer dan een slag bij Saratoga

Amerikanen winnen meer dan een slag bij Saratoga


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De Britse generaal en toneelschrijver John Burgoyne geeft op 17 oktober 1777 5.000 Britse en Hessische troepen over aan de Amerikaanse generaal Horatio Gates in Saratoga, New York.

In de zomer van 1777 leidde generaal Burgoyne een leger van 8.000 man zuidwaarts door New York in een poging om de krachten te bundelen met de troepen van de Britse generaal Sir William Howe langs de rivier de Hudson. Na verschillende forten te hebben ingenomen, kampeerde de troepenmacht van Burgoyne in de buurt van Saratoga, terwijl een groter Patriot-leger onder generaal Gates zich op slechts vier mijl afstand verzamelde. Op 19 september marcheerde een Britse voorhoede uit en nam de strijd aan met de Patriot-troepen in de Slag bij Freeman's Farm, of de Eerste Slag bij Saratoga. De troepen van Burgoyne konden niet door de Amerikaanse linies breken en trokken zich terug. Op 7 oktober werd een andere Britse verkenningsmacht afgeslagen door een Amerikaanse troepenmacht onder generaal Benedict Arnold in de Slag bij Bemis Heights, ook wel bekend als de Tweede Slag bij Saratoga.

Gates trok zich terug naar het noorden naar het dorp Saratoga met zijn 5.000 overlevende troepen. Op 13 oktober hadden zo'n 20.000 Amerikanen de Britten omsingeld en vier dagen later werd Burgoyne gedwongen in te stemmen met de eerste grootschalige overgave van de Britse troepen in de Revolutionaire Oorlog.

Burgoyne onderhandelde met succes dat zijn overlevende mannen zouden worden teruggestuurd naar Groot-Brittannië door te beloven dat ze nooit meer in Noord-Amerika zouden dienen. Het bijna 6.000 man tellende leger werd tot het einde van de oorlog tegen hoge kosten voor het Continentale Congres in gevangenschap gehouden.

Kort nadat het bericht van de overwinning van de patriot in Saratoga Frankrijk bereikte, stemde koning Lodewijk XVI ermee in de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten te erkennen en de Franse minister van Buitenlandse Zaken Charles Gravier, graaf de Vergennes, maakte afspraken met de Amerikaanse ambassadeur Benjamin Franklin om te beginnen met het verstrekken van formele Franse hulp aan de Patriottische oorzaak. Deze hulp was cruciaal voor de uiteindelijke Amerikaanse overwinning in de Revolutionaire Oorlog.

LEES MEER: 5 manieren waarop de Fransen de Amerikaanse revolutie hielpen winnen


Saratoga

De slag bij Saratoga was een keerpunt in de Revolutionaire Oorlog. De Amerikaanse nederlaag van het superieure Britse leger verhoogde het moreel van de patriotten, bevorderde de hoop op onafhankelijkheid en hielp de buitenlandse steun veilig te stellen die nodig was om de oorlog te winnen.

Hoe het eindigde?

Amerikaanse overwinning. Een van de meest beslissende Amerikaanse veldslagen van de Revolutionaire Oorlog, Saratoga maakte een einde aan de poging van de Britse generaal John Burgoyne om de Hudson River Valley te beheersen. De uitkomst overtuigde het hof van koning Lodewijk XVI ervan dat de Amerikanen stand konden houden tegen het Britse leger en zo de alliantie tussen Amerika en Frankrijk bezegelden. De Amerikaanse generaal Benedict Arnold werd geprezen als een held vanwege zijn moed op het slagveld, een reputatie die hij verloor door zijn latere verraad en afvalligheid aan de royalisten.

In context

In 1777 riep de Britse strategie op tot een drieledige aanval op New York, waarbij drie afzonderlijke legers samenkwamen in de buurt van Albany. Voor de Britse generaal John Burgoyne, die met 7.500 man vanuit Canada naar het zuiden trok, werd de Hudson River Valley de kritieke route voor de invasie. In augustus had Burgoyne Fort Ticonderoga veroverd, de vluchtende Amerikaanse troepen verslagen bij Hubbardton (Vermont) en Fort Edward bezet, aan de rand van de Hudson River. Nadat een contingent van Burgoyne's troepen was verslagen in de Slag bij Bennington, marcheerden zijn verminderde troepen begin september zuidwaarts richting Saratoga.

Generaal Horatio Gates en zijn Amerikaanse soldaten hadden formidabele verdedigingswerken gebouwd op Bemis Heights, net ten zuiden van Saratoga met uitzicht op de Hudson. De twee legers vochten op 19 september bij Freeman's Farm. Terwijl de Britten de Amerikanen afhielden, waren hun verliezen groot. De gehavende troepen van Burgoyne groeven loopgraven en wachtten op versterkingen, maar die kwamen niet. Burgoyne lanceerde op 7 oktober een tweede, mislukte aanval op de Amerikanen op Bemis Heights. Zonder enige mogelijkheid om te ontsnappen, gaf Burgoyne zich uiteindelijk op 17 oktober over aan Gates. De overwinning overtuigde Frankrijk om een ​​verdrag met de Verenigde Staten tegen Groot-Brittannië te ondertekenen. De financiële en militaire steun van Frankrijk droeg bij aan de overwinning van Washington in Yorktown in 1781, waarmee een einde kwam aan de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog.

Half september bereiken de troepen van Burgoyne de noordelijke buitenwijken van het kleine dorpje Saratoga. Generaal Horatio Gates, commandant van het noordelijke departement van het Continentale Leger, staat klaar met 8.500 manschappen. Hij wordt ondersteund door generaal Benedict Arnold en door kolonel Daniel Morgan, leider van 500 schutters uit Virginia. Om de Britse opmars naar het zuiden te verstoren, laat Gates zijn troepen verdedigingswerken bouwen op de top van Bemis Heights, een reeks kliffen van waaruit zowel de Hudson-rivier als de weg te zien is. Van daaruit zal de Amerikaanse artillerie het bereik hebben om zowel de rivier als de weg te raken. Om aan te vallen, zullen de Britten de weg moeten gebruiken, omdat het bos en de vegetatie in het oosten te dicht zijn om effectieve troepenbewegingen mogelijk te maken.

De Amerikanen bouwen ook een versterkte muur op iets minder dan een mijl van Bemis Heights. De muur strekt zich ongeveer driekwart mijl uit en creëert een lijn in de vorm van een grote "L". Achter deze verdediging staan ​​22 kanonnen die de Amerikanen voldoende artilleriedekking bieden.

19 sept. Burgoyne verdeelt zijn leger, ongeveer 7.500, in drie kolommen. Hij wil elke kolom gebruiken om de Amerikaanse verdediging te onderzoeken. De lichte infanterie van kolonel Daniel Morgan gaat de strijd aan met de middelste kolom bij Freeman's Farm. Het is een fel bevochten gevecht, waarbij het veld meerdere keren van eigenaar wisselt. Tegen de avond houden de Britten, versterkt door 500 Duitse Hessiërs, het veld vast, maar de actie heeft hun voorwaartse beweging afgezwakt. Na bijna 600 troepen te hebben verloren en te verwachten versterkt te worden door generaal Henry Clinton, komende uit New York City, kiest Burgoyne ervoor om in te graven.

Totdat Clinton hen aflost, zitten de Britse troepen letterlijk vast in de wildernis van New York met schaarse voorraden. Voedselvoorraden slinken en de troepen worden teruggebracht tot halve rantsoenen. Terwijl de Britten vast blijven zitten, wordt het Amerikaanse leger aangevuld en groeit het tot 13.000 man sterk.

7 oktober De Britten zoeken een uitweg uit hun hachelijke situatie. Burgoyne stuurt een verkenningsmacht om Amerikanen aan te vallen op Bemis Heights, maar de patriotten krijgen lucht van het plan en dwingen de Britten zich terug te trekken naar hun goed verdedigde Balcarres Redoubt. Enkele honderden meters naar het noorden ligt de Breymann Redoubt, verdedigd door slechts 200 Duitse soldaten en officieren. Het is geen partij voor de Amerikanen. Terwijl generaal Benedict Arnold voorop rijdt om de troepen te verzamelen, veroveren de patriotten de schans. Arnold is ernstig gewond aan het linkerbeen.

Op 8 oktober probeert het Britse leger te ontsnappen naar het noorden, maar een koude, harde regen dwingt hen te stoppen en hun kamp op te slaan in de buurt van de stad Saratoga. Hongerig, vermoeid en zonder opties graven ze zich in en bereiden zich voor om zichzelf te verdedigen, maar binnen twee dagen hebben de Amerikanen ze omsingeld. Op 17 oktober, na een week onderhandelen, geeft het leger van Burgoyne zich over.

Na de Britse vernedering in Saratoga krijgt Horatio Gates brede publieke steun en voert hij een korte clandestiene campagne om George Washington te vervangen als opperbevelhebber van het continentale leger. Het complot mislukt en Washington blijft op zijn post. Generaal Burgoyne marcheert met zijn verslagen leger terug naar het noorden en keert terug naar Engeland. Hij wordt zwaar bekritiseerd voor zijn acties in Saratoga en krijgt geen toekomstige commando's in het Britse leger.

Onder de indruk van het verzet van de patriotten tegen Groot-Brittannië, tekent Frankrijk een formeel Alliantieverdrag met de Amerikanen en de balans van de oorlog valt in hun voordeel. De Spanjaarden en Nederlanders verlenen later ook steun aan de Amerikanen, in de hoop de Britse overheersing in Europa te verzwakken.

De naam Benedict Arnold is synoniem met 'verrader', maar voordat hij de patriotten verraadde, was hij een ervaren officier - hoewel niet altijd een gelukkige. In Saratoga verschilden Arnold en zijn commandant, Horatio Gates, van mening over hoe agressief de Britse opmars op 19 september 1777 moest worden afgeslagen. een tegenaanval. Arnold betoogde dat Amerikaanse troepen de colonne Britse troepen die op hen af ​​kwamen, moesten ontmoeten. Arnolds aandringen, hoewel misschien niet helemaal verwelkomd door Gates, bracht zijn superieur ertoe en de patriotten gingen de strijd in. De Amerikanen konden die dag de Britten zware verliezen toebrengen, maar door de vertraging in de tegenaanval vielen de Amerikanen terug.

Na hun ruzie in Saratoga zette Gates Arnold uit het commando. Arnold, die heldhaftig presteerde in die en andere veldslagen, voelde zich gekleineerd door zijn behandeling. Gates werd geprezen als 'de held van Saratoga', wat Arnold woedend maakte. Hij beweerde dat hij ten onrechte was gepasseerd voor promotie door het Continentale Congres en dat anderen de eer opeisten voor zijn prestaties. Zijn huwelijk met Peggy Shippen, een loyalist, in 1779, kan de toch al boze soldaat ertoe hebben aangezet de patriottische zaak op te geven. In 1780 liep hij over naar Britse zijde en bood aan om het door de Amerikanen bezette fort op West Point voor £ 20.000 over te dragen aan de Redcoats. Als zijn complot had gewerkt, zouden de Britten de Hudson Valley in New York hebben gecontroleerd en zou de oorlog een andere wending hebben genomen. Hoewel ontmaskerd als een verrader, vermeed Arnold gevangenneming en berechting door het Continentale leger en diende als een Britse officier. Hij en Peggy verlieten uiteindelijk de Verenigde Staten om in Londen te gaan wonen.

De Conway Cabal was een groep hoge officieren van het Continentale Leger die samenspanden om George Washington uit het bevel van het leger te verwijderen en hem te vervangen door Horatio Gates. Gates had een leidende rol in het complot, maar de leider van de beweging was Brig. Gen. Thomas Conway.

De problemen tussen Gates en Washington begonnen na de slag om Saratoga. In plaats van zijn opperbevelhebber van zijn overwinning op de hoogte te stellen, bracht Gates het Congres rechtstreeks op de hoogte. Washington nam aanstoot en was verder geïrriteerd toen Gates niet onmiddellijk troepen terugstuurde die waren gestuurd om Gates te helpen bij zijn campagne in New York. De relatie tussen de twee mannen werd ongemakkelijker toen Gates in november 1777 president werd van de Board of War, waardoor hij in feite de baas van Washington werd. Gedurende deze tijd werd er in het Congres gesproken over het vervangen van Washington door Gates.

Gates' poging om het Congres tegen Washington op te zetten, werd onthuld in een brief van Thomas Conway, die was uitgelekt door Gates' adjudant, James Wilkinson, en doorgestuurd naar Washington zelf. De president van het congres, Henry Laurens, zag uiteindelijk de brief en stelde de Conway Cabal bloot aan zijn collega's. De aanhangers van Washington verzamelden zich om hem heen. Gates verontschuldigde zich uiteindelijk bij Washington en nam ontslag uit de Board of War. Hij nam toen het bevel over het Zuidelijke Leger op zich, maar werd later verwijderd vanwege zijn rol in de rampzalige Amerikaanse nederlaag in de Slag om Camden.


Inhoud

De Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog naderde het punt van twee jaar en de Britten veranderden hun plannen. Ze besloten de Dertien Kolonies te splitsen en New England te isoleren van wat volgens hen de meer loyalistische midden- en zuidelijke kolonies waren. Het Britse bevel bedacht in 1777 een plan om de koloniën te verdelen met een drieweg-tangbeweging. [10] De westelijke tang onder het bevel van Barry St. Leger zou van Ontario door het westen van New York gaan, langs de Mohawk-rivier, [ 11] en de zuidelijke tang zou vanuit New York City de Hudson River-vallei opgaan. [12] De noordelijke tang zou vanuit Montreal naar het zuiden gaan en de drie strijdkrachten zouden elkaar ontmoeten in de buurt van Albany, New York, om New England van de andere koloniën te scheiden. [13]

Britse situatie

De Britse generaal John Burgoyne trok in juni 1777 vanuit de provincie Quebec naar het zuiden om controle te krijgen over de bovenste vallei van de Hudson River. Zijn campagne was vastgelopen in moeilijkheden na een overwinning bij Fort Ticonderoga. [13] Elementen van het leger hadden de bovenste Hudson al eind juli bereikt, maar logistieke en bevoorradingsproblemen vertraagden het hoofdleger bij Fort Edward. Een poging om deze moeilijkheden te verlichten mislukte toen bijna 1.000 mannen werden gedood of gevangen genomen tijdens de Slag om Bennington op 16 augustus. [14] Bovendien bereikte Burgoyne op 28 augustus het nieuws dat de expeditie van St. Leger door de vallei van de Mohawk-rivier was teruggedraaid na het mislukte beleg van Fort Stanwix. [15]

Generaal William Howe had zijn leger vanuit New York City over zee meegenomen op een campagne om Philadelphia te veroveren in plaats van naar het noorden te trekken om Burgoyne te ontmoeten. [16] Het grootste deel van Burgoyne's Indiase steun was gevlucht na het verlies bij Bennington, en zijn situatie werd moeilijk. [17] Hij moest verdedigbare winterkwartieren bereiken, waarbij hij ofwel terug moest trekken naar Ticonderoga of oprukken naar Albany, en hij besloot verder te gaan. Hij verbrak toen opzettelijk de verbindingen naar het noorden, zodat hij geen ketting van zwaar versterkte buitenposten tussen zijn positie en Ticonderoga hoefde te onderhouden, en hij besloot de Hudson over te steken terwijl hij zich in een relatief sterke positie bevond. [18] Hij beval baron Riedesel, die het bevel voerde over de achterkant van het leger, om de buitenposten van Skenesboro in het zuiden te verlaten, en liet het leger vervolgens tussen 13 en 15 september de Hudson oversteken, net ten noorden van Saratoga. [19]

Amerikaanse situatie

Het Continentale Leger had zich langzaam teruggetrokken sinds Burgoyne begin juli Ticonderoga had ingenomen, onder het bevel van generaal-majoor Philip Schuyler, en was gelegerd ten zuiden van Stillwater, New York. Op 19 augustus nam generaal-majoor Horatio Gates het bevel over van Schuyler, wiens politieke fortuin was gevallen door het verlies van Ticonderoga en de daaropvolgende terugtrekking. [20] Gates en Schuyler hadden een heel verschillende achtergrond en konden het niet met elkaar vinden, ze hadden eerder ruzie gemaakt over commandokwesties in het noordelijke departement van het leger. [21] Het leger groeide in omvang vanwege de toegenomen opkomst van milities na oproepen van de gouverneurs van de staat, het succes in Bennington en wijdverbreide verontwaardiging over de moord op Jane McCrea, de verloofde van een loyalist in het leger van Burgoyne door Indianen onder bevel van Burgoyne. [22]

De strategische beslissingen van generaal George Washington verbeterden ook de situatie voor het leger van Gates. Washington was het meest bezorgd over de bewegingen van generaal Howe. Hij was zich ervan bewust dat Burgoyne ook in beweging was en nam in juli wat risico's. Hij stuurde hulp naar het noorden in de vorm van generaal-majoor Benedict Arnold, zijn meest agressieve veldcommandant, en generaal-majoor Benjamin Lincoln, een man uit Massachusetts die bekend stond om zijn invloed bij de militie van New England. [23] Hij beval 750 mannen van de Israëlische Putnam-troepen die de hooglanden van New York verdedigden om zich in augustus bij het leger van Gates aan te sluiten, voordat hij er zeker van was dat Howe inderdaad naar het zuiden was gevaren. Hij stuurde ook enkele van de beste troepen van zijn eigen leger: kolonel Daniel Morgan en het nieuw gevormde Provisional Rifle Corps, dat bestond uit ongeveer 500 speciaal geselecteerde schutters uit Pennsylvania, Maryland en Virginia, gekozen vanwege hun scherpschuttervermogen. [24] Deze eenheid werd bekend als Morgan's Riflemen.

Op 7 september beval Gates zijn leger om naar het noorden te marcheren. Er werd een locatie geselecteerd die bekend stond als Bemis Heights, net ten noorden van Stillwater en ongeveer 16 km ten zuiden van Saratoga. Het leger besteedde ongeveer een week aan het bouwen van verdedigingswerken ontworpen door de Poolse ingenieur Tadeusz Kościuszko. De hoogten hadden een duidelijk zicht op het gebied en voerden het bevel over de enige weg naar Albany, waar deze door een kloof liep tussen de hoogten en de rivier de Hudson. Ten westen van de hoogten lagen meer beboste kliffen die een grote uitdaging zouden vormen voor elk zwaar uitgerust leger. [25]

Prelude Edit

Voorzichtig bewegend, aangezien het vertrek van zijn inheemse Amerikaanse steun hem beroofd had van betrouwbare rapporten over de Amerikaanse positie, rukte Burgoyne op naar het zuiden nadat hij de Hudson was overgestoken. [26] Op 18 september had de voorhoede van zijn leger een positie bereikt net ten noorden van Saratoga, ongeveer 4 mijl (6,4 km) van de Amerikaanse verdedigingslinie, en er vonden schermutselingen plaats tussen Amerikaanse verkenningspartijen en de leidende elementen van zijn leger. [27]

Het Amerikaanse kamp was sinds Arnolds terugkeer uit Fort Stanwix een bed van slepende intriges geworden. Terwijl hij en Gates voorheen redelijk goede verstandhoudingen hadden, ondanks hun stekelige ego's, slaagde Arnold erin Gates tegen hem op te zetten door officieren die vriendelijk waren tegen Schuyler als staf aan te nemen en hem mee te slepen in de voortdurende vete tussen de twee. [28] Deze omstandigheden hadden op 19 september nog geen kookpunt bereikt, maar de gebeurtenissen van die dag droegen bij aan de situatie. Gates had de linkervleugel van de verdediging aan Arnold toegewezen en nam zelf het bevel over de rechtervleugel op zich, die in naam was toegewezen aan generaal Lincoln, die Gates in augustus met enkele troepen had gedetacheerd om de Britse posities achter Burgoyne's leger lastig te vallen. [29]

Zowel Burgoyne als Arnold begrepen het belang van Amerikaans links en de noodzaak om de hoogten daar te beheersen. Nadat de ochtendmist rond 10 uur was opgetrokken, beval Burgoyne het leger om in drie colonnes op te rukken. Baron Riedesel leidde de linkerkolom, bestaande uit de Duitse troepen en de 47th Foot, op de rivierweg, en bracht de belangrijkste artillerie en bewakingsvoorraden en de boten op de rivier. Generaal James Inglis Hamilton voerde het bevel over de middelste colonne, bestaande uit de 9e, 20e, 21e en 62e regimenten, die de hoogten zouden aanvallen, en generaal Simon Fraser leidde de rechtervleugel met het 24e regiment en de lichte infanterie- en grenadiercompagnieën om de Amerikaanse linkerflank door te onderhandelen over de zwaar beboste hoge grond ten noorden en ten westen van Bemis Heights. [30]

Arnold realiseerde zich ook dat zo'n flankerende manoeuvre waarschijnlijk was, en verzocht Gates om toestemming om zijn troepen van de hoogte te verplaatsen om potentiële bewegingen het hoofd te bieden, waar de Amerikaanse vaardigheid in bosgevechten in het voordeel zou zijn. [31] Gates, wiens strategie de voorkeur had om te wachten op de verwachte frontale aanval, stond met tegenzin een verkenning toe, bestaande uit de mannen van Daniel Morgan en de lichte infanterie van Henry Dearborn. [32] Toen Morgan's mannen een open veld bereikten ten noordwesten van Bemis Heights van loyalist John Freeman, zagen ze Britse oprukkende troepen in het veld. De colonne van Fraser had wat vertraging en had het veld nog niet bereikt, terwijl de colonne van Hamilton ook door een ravijn was gegaan en het veld naderde vanuit het oosten door dicht bos en moeilijk terrein. De troepenmacht van Riedesel werd op de weg vertraagd door obstakels die door de Amerikanen waren neergeworpen. Het geluid van geweerschoten in het westen bracht Riedesel ertoe een deel van zijn artillerie in die richting te sturen.De troepen die Morgans mannen zagen, waren een vooruitgeschoven compagnie van Hamiltons colonne. [33]

Strijd Bewerken

Morgan plaatste schutters op strategische posities, die vervolgens vrijwel elke officier in de voorhoede uitschakelden. Morgan en zijn mannen vielen toen aan, niet wetende dat ze rechtstreeks op het hoofdleger van Burgoyne afstevenen. Terwijl ze erin slaagden de vooruitgeschoven compagnie terug te drijven, arriveerde Frasers voorhoede net op tijd om Morgans linkerhand aan te vallen en zijn mannen terug het bos in te jagen. [34] James Wilkinson, die naar voren was gereden om het vuur te observeren, keerde terug naar het Amerikaanse kamp voor versterking. Toen de Britse compagnie terugviel naar de hoofdkolom, opende de voorrand van die kolom het vuur, waarbij een aantal van hun eigen mannen omkwamen. [35]

Rond 13:00 uur viel er een stilte in de gevechten toen Hamiltons mannen zich aan de noordkant van het veld begonnen te vormen en Amerikaanse versterkingen vanuit het zuiden begonnen aan te komen. Toen hij hoorde dat Morgan in de problemen zat, beval Gates nog twee regimenten (1e en 3e New Hampshire) om hem te ondersteunen, [36] met extra regimenten (2e New York, 4e New York, de 1e Canadese en Connecticut-militie) van de brigade van Henoch Poor te volgen. [37] Burgoyne stelde de mannen van Hamilton in een rij met de 21e aan de rechterkant, de 20e aan de linkerkant en de 62e in het midden, terwijl de 9e in reserve werd gehouden. [38]

De strijd ging vervolgens door fasen die werden afgewisseld tussen intense gevechten en pauzes in de actie. Morgan's mannen hadden zich in de bossen gegroepeerd en officieren en artilleristen geplukt. Ze waren zo effectief in het verminderen van de laatste dat de Amerikanen verschillende keren korte controle over Britse veldstukken kregen, om ze bij de volgende Britse aanval te verliezen. Op een gegeven moment werd aangenomen dat Burgoyne zelf was neergehaald door een scherpschutter, maar in plaats daarvan was een van Burgoyne's assistenten, rijdend op een rijk gekleed paard, het slachtoffer. Het midden van de Britse linie was op een gegeven moment bijna gebroken, en alleen de tussenkomst van generaal Phillips, die de 20e leidde, maakte het voor de 62e mogelijk om te hervormen. [39] In de memoires van Roger Lamb, een Britse soldaat die bij de slag aanwezig was, schreef hij: "In deze strijd sneuvelde een ongewoon aantal officieren, aangezien ons leger in die tijd overvloedig was met jonge mannen van respectabele, die na enkele jaren van algemene vrede voorafgaand aan de Amerikaanse revolutie, werden aangetrokken tot het beroep van wapen. Drie onderofficieren (officieren) van het 20e regiment werden bij deze gelegenheid samen begraven, van wie de oudste de leeftijd van zeventien jaar niet had overschreden'' [40]

De laatste slag van de strijd behoorde tot de Britten. Rond 15.00 uur stuurde Riedesel een boodschapper naar Burgoyne voor instructies. Twee uur later keerde hij terug met het bevel om de bagagetrein te bewaken, maar ook om zoveel mogelijk manschappen naar de Amerikaanse rechterflank te sturen. Met een berekend risico liet Riedesel 500 man achter om de vitale bevoorradingstrein te bewaken en marcheerde met de rest van zijn colonne naar de actie. Twee van zijn compagnieën rukten op op de double en openden venijnig vuur op de Amerikaanse rechterflank [41] en Frasers troepenmacht dreigde de Amerikaanse linkerflank te keren. Als reactie op de laatste dreiging vroeg Arnold om meer troepen en Gates stond hem toe om de brigade van Ebenezer Learned (2e, 8e en 9e Massachusetts) te sturen. (Als Arnold op het veld was geweest, hadden deze troepen in plaats daarvan het grotere gevaar van Riedesel's strijdmacht onder ogen gezien.) [42] Gelukkig voor de Amerikaanse rechterzijde viel de duisternis in, die een einde maakte aan de strijd. De Amerikanen trokken zich terug in hun verdediging en lieten de Britten op het veld achter. [7]

Burgoyne had het slagveld gewonnen, maar leed bijna 600 slachtoffers. De meeste hiervan bevonden zich in de middelste kolom van Hamilton, waar de 62e werd teruggebracht tot de grootte van een enkele compagnie en driekwart van de artilleristen werd gedood of gewond. [43] Amerikaanse verliezen waren bijna 300 doden en ernstig gewonden. [44]

In de geschiedenissen van deze veldslag wordt veelvuldig verteld dat generaal Arnold op het veld was en een deel van de actie leidde. John Luzader, een voormalig parkhistoricus in het Saratoga National Historical Park, documenteert echter zorgvuldig de evolutie van dit verhaal en is van mening dat het ongefundeerd is in hedendaagse materialen, en dat Arnold op het hoofdkantoor van Gates bleef, nieuws ontving en orders via boodschappers stuurde. [45] [46] Arnold-biograaf James Kirby Martin is het echter niet eens met Luzader, met het argument dat Arnold een actievere rol speelde bij Freeman's Farm door patriottroepen in positie te leiden en mogelijk enkele aanklachten te leiden voordat hij door Gates werd teruggestuurd naar het hoofdkwartier. [47]

Burgoyne naar Clinton, 23 september 1777 [48]

Burgoyne's raad besprak of de volgende dag zou worden aangevallen, en er werd besloten verdere actie ten minste één dag uit te stellen, tot 21 september. Het leger ging op weg om de positie dichter bij de Amerikaanse linie te consolideren terwijl enkele mannen hun doden verzamelden. De aanval op de 21e werd afgeblazen toen Burgoyne een brief van 12 september ontving van Henry Clinton, die het bevel voerde over het Britse garnizoen in New York City. Clinton suggereerde dat hij "binnen ongeveer tien dagen [Fort] Montgomery zou kunnen aanvallen." (Fort Montgomery was een Amerikaanse post aan de Hudson River, in de New York Highlands ten zuiden van West Point). Als Clinton op 22 september New York verliet, "ongeveer tien dagen" nadat hij de brief had geschreven, had hij nog steeds niet de hoop om voor het einde van de maand in de buurt van Saratoga aan te komen. Burgoyne, die bijna geen manschappen en voedsel meer had, bevond zich nog steeds in een zeer moeilijke positie, maar hij besloot te wachten in de hoop dat Clinton zou arriveren om zijn leger te redden. [49] Burgoyne schreef op 23 september aan Clinton en vroeg om een ​​soort van hulp of afleiding om het leger van Gates weg te trekken. [48] ​​Clinton zeilde op 3 oktober vanuit New York en veroverde de forten Montgomery en Clinton op 6 oktober. [50] Het verst naar het noorden dat een van zijn troepen bereikte was Clermont, waar ze op 16 oktober het landgoed van de prominente familie Patriot Livingston binnenvielen. [51]

Onbekend aan beide kanten in Saratoga, hadden generaal Lincoln en kolonel John Brown een aanval uitgevoerd op de Britse stelling bij Fort Ticonderoga. Lincoln had begin september 2000 man verzameld in Bennington. [52] Brown en een detachement van 500 mannen veroverden slecht verdedigde posities tussen Ticonderoga en Lake George, en brachten vervolgens enkele dagen door met het tevergeefs bombarderen van het fort. Deze mannen, en enkele van de gevangenen die ze onderweg bevrijdden, waren op 29 september terug in het Amerikaanse kamp. [53] [54]

In het Amerikaanse kamp explodeerde de wederzijdse wrok tussen Horatio Gates en Benedict Arnold uiteindelijk in openlijke vijandigheid. Gates meldde de actie van 19 september snel aan het congres en gouverneur George Clinton van New York, maar hij noemde Arnold helemaal niet. De veldcommandanten en mannen schreven Arnold universeel toe voor hun succes. Bijna alle betrokken troepen behoorden tot Arnolds commando en Arnold leidde de strijd terwijl Gates in zijn tent zat. Arnold protesteerde en het geschil escaleerde in een schreeuwpartij die eindigde met Gates die Arnold van zijn bevel ontsloeg en het aan Benjamin Lincoln gaf. Arnold vroeg om overplaatsing naar Washington's bevel, wat Gates toestond, maar in plaats van te vertrekken bleef hij in zijn tent. [55] Er is geen schriftelijk bewijs voor een vaak verteld anekdote dat een petitie ondertekend door lijnofficieren Arnold ervan overtuigde om in het kamp te blijven. [56]

Tijdens deze periode waren er bijna dagelijks botsingen tussen piketten en patrouilles van de twee legers. Morgans scherpschutters, bekend met de strategie en tactieken van oorlogvoering in het bos, vielen voortdurend Britse patrouilles op de westelijke flank lastig. [57]

Toen september overging in oktober, werd het duidelijk dat Clinton niet kwam om Burgoyne te helpen, die het leger op 3 oktober op korte rantsoenen zette. [58] De volgende dag riep Burgoyne een oorlogsraad bijeen waarin verschillende opties werden besproken, maar geen definitieve beslissingen werden genomen. Toen de raad de volgende dag werd hervat, stelde Riedesel voor om zich terug te trekken, waarbij hij werd gesteund door Fraser. Burgoyne weigerde het in overweging te nemen en stond erop dat terugtrekken een schande zou zijn. Uiteindelijk kwamen ze overeen om op 7 oktober een aanval uit te voeren op de Amerikaanse linkerflank met tweeduizend man, meer dan een derde van het leger. [59] Het leger dat hij aanviel was in de tussentijd echter gegroeid. Naast de terugkeer van Lincoln's detachement, bleven milities en voorraden het Amerikaanse kamp binnenstromen, waaronder een kritieke toename van de munitie, die tijdens de eerste slag ernstig was uitgeput. [60] Het leger waarmee Burgoyne op 7 oktober werd geconfronteerd, was meer dan 12.000 man sterk [2] en werd geleid door een man die wist in hoeveel problemen Burgoyne verkeerde. Gates had consistente informatie ontvangen van de stroom deserteurs die de Britse linies verlieten en had onderschepte ook Clinton's reactie op Burgoyne's pleidooi voor hulp. [61]

Britse uitstapje

Hoewel de troepensterkte van Burgoyne nominaal hoger was, had hij op 7 oktober waarschijnlijk slechts ongeveer 5.000 effectieve, gevechtsklare troepen, omdat de verliezen van de eerdere veldslagen in de campagne en deserties na de slag van 19 september zijn troepen hadden verminderd. [62] Generaal Riedesel adviseerde het leger zich terug te trekken. Burgoyne besloot de Amerikaanse linkerflank te verkennen om te kijken of een aanval mogelijk was. Als escorte namen de generaals Fraser's Advanced Corps, met lichte troepen en de 24th Foot aan de rechterkant en de gecombineerde Britse grenadiers aan de linkerkant, en een troepenmacht getrokken uit alle Duitse regimenten in het leger in het midden. Er waren acht Britse kanonnen onder majoor Williams en twee Hesse-Hanau kanonnen onder kapitein Pausch. [63] Ze verlieten hun kamp tussen 10.00 en 11.00 uur en trokken ongeveer driekwart mijl (1 km) naar Barber's tarweveld op een verhoging boven Mill Brook, waar ze stopten om de Amerikaanse positie te observeren. Terwijl het veld enige ruimte bood voor artillerie om te werken, waren de flanken gevaarlijk dicht bij de omringende bossen. [64]

Gates nam, na de verwijdering van Arnold uit het veldcommando, het bevel over de Amerikaanse linkerzijde en gaf het recht aan generaal Lincoln. Toen Amerikaanse verkenners het nieuws van Burgoyne's beweging naar Gates brachten, beval hij Morgan's schutters uiterst links naar buiten te gaan, met Poor's mannen (1e, 2e en 3e New Hampshire) aan de linkerkant het 2e en 4e New Yorkse regiment aan de rechterkant, en Learned's 1st New York, 1st Canadian, 2nd, 8th en 9th Massachusetts regimenten, plus milities, in het centrum. Een kracht van 1.200 New Yorkse milities onder brigadegeneraal Abraham Ten Broeck werd in reserve gehouden achter de linie van Learned. [65] In totaal trokken die dag meer dan 8.000 Amerikanen het veld op, [66] waaronder ongeveer 1.400 mannen van het bevel van Lincoln die werden ingezet toen de actie bijzonder hevig werd. [67]

Het openingsvuur kwam tussen 14 en 14.30 uur van de Britse grenadiers. Arme mannen hielden hun vuur vast en het terrein maakte de Britse schietpartij grotendeels ondoeltreffend. Toen majoor Acland de Britse grenadiers leidde in een bajonetaanval, begonnen de Amerikanen eindelijk van dichtbij te schieten. Acland viel, werd in beide benen geschoten, en veel van de grenadiers gingen ook naar beneden. Hun colonne was een totale nederlaag en de mannen van de armen rukten op om Acland en Williams gevangen te nemen en hun artillerie te veroveren. [68] Aan de Amerikaanse linkerzijde ging het ook niet goed met de Britten. Morgans mannen veegden de Canadezen en indianen aan de kant om de stamgasten van Fraser te lijf te gaan. Hoewel hij iets in de minderheid was, slaagde Morgan erin verschillende Britse pogingen om naar het westen te trekken te breken. [68] Terwijl generaal Fraser dodelijk gewond raakte in deze fase van de strijd, [69] een vaak verteld verhaal waarin wordt beweerd dat het het werk is van Timothy Murphy, een van Morgans mannen, lijkt een 19e-eeuws verzinsel te zijn. [70] De val van Fraser en de komst van de grote militiebrigade van Ten Broeck (die ongeveer even groot was als de hele Britse verkenningsmacht), brak de Britse wil en ze begonnen een ongeorganiseerde terugtocht naar hun verschansingen. Burgoyne werd ook bijna gedood door een van Morgan's schutters, drie schoten raakten zijn paard, hoed en vest. [71]

De eerste fase van de strijd duurde ongeveer een uur en kostte Burgoyne bijna 400 man, inclusief de verovering van de meeste grenadiers en zes van de tien veldstukken die in actie werden gebracht. [71]

Amerikaanse aanval

Op dit punt kregen de Amerikanen gezelschap van een onverwachte deelnemer. Generaal Arnold, die "grote opwinding en woede verraadde" in het Amerikaanse kamp, ​​en mogelijk aan het drinken was, reed naar buiten om zich bij de actie aan te sluiten. [73] [74] Gates stuurde majoor Armstrong onmiddellijk achter hem aan met de opdracht om terug te keren. Armstrong haalde Arnold niet in totdat de actie effectief voorbij was. [74] (Een brief, geschreven door een getuige van de procedure in het kamp, ​​suggereert dat Arnold inderdaad toestemming had van Gates om aan deze actie deel te nemen.) [75]

De verdedigingswerken aan de rechterkant van het Britse kamp werden verankerd door twee schansen. De buitenste werd verdedigd door ongeveer 300 man onder bevel van de Hessische Heinrich von Breymann, terwijl de andere onder bevel stond van Lord Balcarres. Een klein contingent Canadezen bezette de grond tussen deze twee vestingwerken. Het grootste deel van de terugtrekkende troepenmacht ging naar de positie van Balcarres, aangezien die van Breymann iets naar het noorden lag en verder weg was van de vroege actie. [76]

Arnold leidde de Amerikaanse achtervolging en leidde vervolgens de mannen van Poor's in een aanval op de schans van Balcarres. Balcarres had zijn verdediging goed opgezet, en de schans werd gehouden, in actie zo fel dat Burgoyne achteraf schreef: "Een vastberadener doorzettingsvermogen dan ze toonden ... is in de ervaring van geen enkele officier". [77] Toen Arnold zag dat de opmars werd tegengehouden en dat Learned zich voorbereidde om de schans van Breymann aan te vallen, begaf Arnold zich naar die actie, roekeloos tussen de linies rijdend en opmerkelijk ongedeerd tevoorschijn. Hij leidde de aanval van de mannen van Learned door de opening tussen de schansen, die de achterkant van Breymanns positie blootlegde, waar Morgans mannen vanaf de andere kant waren omcirkeld. [78] In een hevig gevecht werd de schans ingenomen en werd Breymann gedood. [79] Arnolds paard werd geraakt in een van de laatste salvo's en Arnolds been werd gebroken door zowel het schot als het vallende paard. Majoor Armstrong haalde Arnold eindelijk in om hem officieel terug naar het hoofdkwartier te bevelen. Hij werd teruggedragen in een draagstoel. [80]

De verovering van Breymanns schans bracht het Britse kamp aan het licht, maar de duisternis viel in. Een poging van enkele Duitsers om de schans te heroveren eindigde in verovering toen de duisternis viel en een onbetrouwbare gids hen naar de Amerikaanse linie leidde. [81]

Burgoyne had 1.000 mannen verloren in de twee veldslagen, waardoor hij in de minderheid was met ongeveer 3-1. Amerikaanse verliezen kwamen uit op ongeveer 500 doden en gewonden. Burgoyne had ook een aantal van zijn meest effectieve leiders verloren, zijn pogingen om de Amerikaanse positie te veroveren waren mislukt en zijn voorste linie was nu doorbroken. Na het tweede gevecht stak Burgoyne vuren op zijn resterende voorste posities en trok zich terug onder dekking van de duisternis. Hij trok zijn mannen terug naar het noorden, in de buurt van het huidige Schuylerville, New York. Tegen de ochtend van 8 oktober was hij terug in de versterkte posities die hij op 16 september had ingenomen.

Op 13 oktober, met zijn leger omsingeld, hield Burgoyne een krijgsraad om voorwaarden voor overgave voor te stellen. Riedesel stelde voor hen voorwaardelijk vrij te laten en zonder hun wapens terug te marcheren naar Canada. Burgoyne was van mening dat Gates dergelijke voorwaarden niet eens zou overwegen, en in plaats daarvan vroeg om naar Boston te worden overgebracht, waar ze terug naar Europa zouden varen. Na enkele dagen onderhandelen ondertekenden de twee partijen de capitulatie. [82]

Op 17 oktober gaf Burgoyne zijn leger over aan Gates. De Britse en Duitse troepen kregen de traditionele eer van de oorlog toen ze marcheerden om zich over te geven. De troepen vormden het Convention Army, genoemd naar de conventie die hen een veilige doorgang naar Europa verleende. Het Continentale Congres trok de conventie echter in en het Conventieleger werd tot het einde van de oorlog in gevangenschap gehouden. [83]

De mislukte campagne van Burgoyne betekende een belangrijk keerpunt in de oorlog. [84] Generaal Burgoyne keerde terug naar Engeland en kreeg nooit een andere bevelvoerende positie in het Britse leger. [85] De Britten leerden dat de Amerikanen dapper en effectief zouden vechten. Een Britse officier zei:

De moed en koppigheid waarmee de Amerikanen vochten waren de verbazing van iedereen, en we raakten er nu volledig van overtuigd dat ze niet die verachtelijke vijand zijn die we ons tot nu toe hadden voorgesteld, niet in staat om een ​​regelmatig gevecht aan te gaan en dat ze alleen zouden vechten achter sterke en machtige werken. [86]

Als erkenning voor zijn bijdrage aan de veldslagen bij Saratoga liet generaal Arnold zijn anciënniteit herstellen (hij had die verloren nadat hij eerder in 1777 voor promotie was overgegaan). [87] Arnolds beenwond zorgde er echter voor dat hij vijf maanden bedlegerig was. [88] Later, hoewel hij nog steeds ongeschikt was voor de velddienst maar als militaire gouverneur van Philadelphia diende, ging Arnold verraderlijke correspondentie aan met de Britten. Hij kreeg het bevel over het fort bij West Point en beraamde een plan om het aan de Britten over te dragen, maar vluchtte de Britse linies in toen de verovering van zijn contactpersoon John Andre leidde tot de ontmaskering van het complot. Arnold diende vervolgens onder William Phillips, de commandant van Burgoyne's rechtervleugel, tijdens een expeditie in 1781 naar Virginia. [89]

Hoewel hij de richting van de strijd aan ondergeschikten overliet, kreeg generaal Gates veel lof als de bevelvoerende generaal voor de grootste Amerikaanse overwinning van de oorlog tot nu toe. Mogelijk heeft hij met anderen samengespannen om George Washington te vervangen als opperbevelhebber. [90] In plaats daarvan kreeg hij het bevel over het belangrijkste Amerikaanse leger in het zuiden. Hij leidde het naar een rampzalige nederlaag in de Slag om Camden in 1780, waar hij in de voorhoede stond van een paniekerige terugtocht. [91] [92] Gates voerde daarna nooit het bevel over troepen in het veld.

In reactie op Burgoyne's overgave, verklaarde het Congres 18 december 1777 als een nationale dag "voor plechtige Thanksgiving en lof", het was de eerste officiële viering van een feestdag met die naam in het land. [93] [94]

Franse hulp

Toen het nieuws over de overgave van Burgoyne Frankrijk bereikte, besloot koning Lodewijk XVI om onderhandelingen aan te gaan met de Amerikanen die resulteerden in een formeel Frans-Amerikaans bondgenootschap en Franse deelname aan de oorlog. [95] Dit bracht het conflict op het wereldtoneel. [96] Als gevolg daarvan werd Groot-Brittannië gedwongen middelen die werden gebruikt om de oorlog in Noord-Amerika te bestrijden, over te hevelen naar theaters in West-Indië en Europa, en te vertrouwen op wat later de hersenschim van loyalistische steun bleek te zijn bij zijn Noord-Amerikaanse operaties.[97] Meer dan een decennium eerder door de Britten verslagen in de Franse en Indische Oorlog, vond Frankrijk een kans om de Britse macht te ondermijnen en uiteindelijk wraak te nemen door de kolonisten tijdens de Revolutionaire Oorlog te helpen. Voorafgaand aan de Slag bij Saratoga hielp Frankrijk de kolonisten niet volledig. Nadat de veldslagen van Saratoga definitief waren gewonnen door de kolonisten, besefte Frankrijk dat de Amerikanen de oorlog zouden winnen en begon het de kolonisten volledig te helpen door soldaten, donaties, leningen, militaire wapens en voorraden te sturen. [98] [95]

Het slagveld en de plaats van de overgave van Burgoyne zijn bewaard gebleven en worden nu beheerd door de National Park Service als het Saratoga National Historical Park, dat in 1966 werd opgenomen in het National Register of Historic Places. Het park bewaart een aantal van de gebouwen in het gebied en bevat een verscheidenheid aan monumenten. [99] De obelisk van het Saratoga-monument heeft vier nissen, waarvan drie met standbeelden van Amerikaanse commandanten: Gates en Schuyler en van kolonel Daniel Morgan. De vierde nis, waar het beeld van Arnold zou komen, is leeg. [100] Een dramatischer gedenkteken voor Arnold's heldhaftigheid, die hem niet noemt, is het Boot-monument. Geschonken door generaal John Watts de Peyster uit de burgeroorlog, toont het een laars met sporen en de sterren van een generaal-majoor. Het staat op de plek waar Arnold op 7 oktober werd neergeschoten terwijl hij de schans van Breymann aanviel en is opgedragen aan "de meest briljante soldaat van het Continentale Leger". [101]


Slag bij Saratoga: Toen Goliath knipperde

Geen enkel Brits leger in de geschiedenis had zich ooit overgegeven. Luitenant-generaal John Burgoyne zat vast in de heuvels met uitzicht op de Hudson-rivier, omringd en had een tekort aan voorraden. Hij overwoog het onmogelijke.

D hier waren honderden veldslagen, schermutselingen en belegeringen uitgevochten tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (1775-1783), en de sites van velen zijn bewaard gebleven als privé-, staats- en nationale historische sites, parken of monumenten. Een beperkter aantal was van doorslaggevend belang voor de Amerikaanse Revolutionaire zaak: de openingsschoten bij Lexington en Concord, de oversteek van Kerstmis naar Delaware en de verrassingsaanval in Trenton, de persoonlijke aanval van George Washington in Princeton, de dubbele omhulling van Britse troepen bij Cowpens, Cornwallis' overgave in Yorktown.

En toch hebben de veldslagen van Saratoga lange tijd een speciaal onderscheid gemaakt tussen de arsenaal aan beroemde veldslagen - de uitdrukking "Keerpunt van de Revolutionaire Oorlog" werd bedacht voor Saratoga. Maar hun betekenis reikt zelfs verder, ook in de reikwijdte en breedte van wereldwijde oorlogsvoering. Hoe konden twee veldslagen die in de herfst van 1777 op het platteland van de staat New York werden uitgevochten, zo belangrijk zijn?

In juni 1777 begon een Brits leger gestationeerd in Canada onder bevel van luitenant-generaal John Burgoyne aan een expeditie met de bedoeling Albany, NY te veroveren. Eenmaal ingenomen, zou Albany dienen als een verzamelplaats van waaruit de Britten daarna New England of de lagere Hudson River konden bedreigen Valley, waardoor een potentieel onoverkomelijke kloof ontstaat tussen de regio's van de nieuwe natie. Een eerdere herhaling van het plan riep op tot het belangrijkste Britse leger, gevestigd in de stad New York, om naar het noorden te trekken en Burgoyne te helpen, maar de Britse prioriteiten veranderden en het belangrijkste leger was voorbestemd om in plaats daarvan Philadelphia in te nemen. Burgoyne was zich van dit feit bewust voordat hij zijn veldtocht begon, en liet zich niet afschrikken door de goedkeuring van deze twee uiteenlopende plannen door de koning.

Na maanden van campagne voeren, met relatieve triomfen voor beide partijen - de vrijwel bloedeloze Britse herovering van Fort Ticonderoga tegenover de beslissende Amerikaanse overwinning in de Slag bij Bennington - ontmoetten de Amerikaanse en Britse legers elkaar in september in een serieuze strijd ongeveer 65 kilometer ten noorden van Albany 19, 1777. De Slag bij Freeman's Farm vond plaats toen schutters onder kolonel Daniel Morgan en een contingent lichte infanterie een verkenningsmacht leidden vanaf de Amerikaanse linies, die de Britten dreigden te flankeren. Uiteindelijk droegen de troepen van Burgoyne het veld, maar met een verlies van 600 man - een verlies van ongeveer 10 procent dat de gestage uitputting van zijn troepen door desertie en gebrek aan voorraden verergerde. Toen hij hoorde dat Britse troepen eindelijk vanuit New York naar het noorden gingen om hem te helpen, koos Burgoyne ervoor om in te graven en te wachten. Die versterkingen kwamen nooit uit, ze keerden terug naar het zuiden van Albany.

Een kanon in Saratoga National Historical Park markeert de Britse positie bij Balcarres Redoubt. Doug Menuez

Twee en een halve week later botsten de legers opnieuw in de Slag om Bemus Heights op 7 oktober (afwisselend weergegeven als Bemis Heights). Gesteund door militie-eenheden uit de hele regio en 2.000 andere milities onder generaal Benjamin Lincoln die werden teruggeroepen van een excursie tegen Ticonderoga, waren de Amerikaanse gelederen in de tussentijd opgezwollen. De Britten leefden ondertussen al veertien dagen op verlaagde rantsoenen.

Te midden van een Britse verkenning die van kracht was, deden de Amerikanen een tegenaanval over het Barber Wheatfield, waarbij ze slaags raakten bij de Balcarres Redoubt en het versterkte kamp van Breymann. De Amerikaanse generaal-majoor Benedict Arnold, die deze beslissende aanval op de Britse verkenning had gepland, raakte beroemd gewond in het linkerbeen terwijl hij zegevierende Amerikanen leidde tegen de laatste.


4. Gebrek aan loyalistische en Indiaanse ondersteuning

Toen de Britten hun aandacht op de zuidelijke koloniën richtten, geloofden ze dat ze een leger van loyalisten zouden kunnen oprichten om de kolonisten te bestrijden. Hoewel ze veel troepen ophaalden, waren de aantallen veel lager dan ze hadden verwacht.

Dit was te wijten aan de gevolgen die een loyalist zou hebben. Amerikaanse troepen waren brutaal tegen hun loyale buren in de strijd. Loyalisten zouden alles verliezen als ze ontdekt zouden worden en zouden zelfs de dood onder ogen kunnen zien.

Bij de slag bij Kings Mountain-majoor leidde Patrick Ferguson een groep loyalisten tegen Amerikaanse troepen en ze werden degelijk verslagen. Dit maakte vrijwel een einde aan elke belangrijke steun voor de Britten in de zuidelijke koloniën.

Ook tijdens de oorlog hadden indianen de neiging om zich te verbinden met de Britten en gedurende de hele oorlog zou dat hun veel levens kosten. Sullivan's expeditie en veel van de gevechten aan de grens waren in het voordeel van Amerikanen.

De inboorlingen konden gedurende een groot deel van de oorlog niet worden vertrouwd, zoals generaal Burgoyne leerde tijdens de slag bij Saratoga.


Grote overwinning bij Saratoga

De Britse generaal John Burgoyne (links) geeft zijn zwaard over aan generaal Horatio Gates in Saratoga.

Geoffrey Norman
oktober 2007

Tweemaal tot stilstand gestreden door vurige Benedict Arnold, verloor luitenant-generaal John Burgoyne zijn leger - en de beste kans van Groot-Brittannië om onze revolutie te beëindigen.

Koning George III was zo opgewonden door het nieuws dat hij inbrak in de slaapkamer van de koningin, waar ze alleen in een hemd gekleed zat. Zeer onregelmatig misschien, maar begrijpelijk. Het leek erop dat de troepen van generaal John Burgoyne Ticonderoga - het 'Gibraltar van Noord-Amerika' - op 6 juli 1777 hadden ingenomen. afwijzing van hun soeverein - in tweeën zou worden gebroken en in detail zou worden verslagen.

De koning was in een staat van zo'n hoge emotie dat hij, toen hij de koningin voorlas uit de brief die hij zojuist had ontvangen, haar onfatsoenlijke toestand niet eens opmerkte.

Hij besefte blijkbaar ook niet dat naarmate Burgoyne dichter bij Albany kwam, zijn bevoorradingslijnen gevaarlijk werden uitgebreid en zijn leger steeds kwetsbaarder werd. Het was Engelands nek in de strop en het touw werd strakker. Binnen drie maanden zouden die troepen onder Burgoyne's bevel die niet waren gedood, gewond of gevangen genomen - en niet waren gedeserteerd - naar een veld marcheren in de buurt van wat nu Schuylerville, NY, op de westelijke oever van de Hudson River, en hun wapens op de grond houden . De overgave van Burgoyne's leger in oktober 1777 zou het keerpunt zijn in de Amerikaanse Revolutie, een gebeurtenis die alles veranderde door Frankrijk in de oorlog te brengen aan de kant van de kolonisten en door te demonstreren aan de wereld - en belangrijker nog, aan de revolutionairen zelf - dat de Britten verslagen konden worden.

In de woorden van de eminente militaire historicus J.F.C. Fuller: "In Saratoga [zoals de campagne bekend werd], viel het zwaard van Damocles, niet alleen op Groot-Brittannië, maar vanwege de vurigheid van de Amerikaanse revolutie op het grootste deel van de westerse wereld."

Fuller, Brits en een Tory tot in zijn tenen, zou niet geneigd zijn om de overwinning van de Amerikanen te vieren en zou in plaats daarvan stilstaan ​​bij de krachten die in Europa zijn ontketend door de strijd die, met wapens, de Onafhankelijkheidsverklaring bekrachtigde. Terwijl hij Saratoga bestudeerde, zag hij de kiemen van de Franse Revolutie, die uitgroeide tot Napoleon en de val van de oude Europese orde.

Van Amerikanen mag worden verwacht dat ze een beetje anders over de strijd denken, maar als ze tegenwoordig het woord 'Saratoga' horen, denken ze waarschijnlijk aan paardenraces. De grote strijd die onze revolutie heeft gered, lijkt vreemd genoeg over het hoofd te worden gezien, op een manier die bijvoorbeeld Gettysburg niet is - en om verschillende redenen. Dat George Washington niet het bevel voerde over de Amerikanen in Saratoga, verklaart misschien gedeeltelijk waarom de overwinning niet opvallender wordt gevierd. In de hoofden van de meeste Amerikanen is Washington de generaal van de Revolutionaire Oorlog, en het zou moeilijk zijn om er nog een te noemen. In Saratoga was de nominale commandant van de Amerikaanse strijdkrachten een man genaamd Gates die nooit in de buurt kwam van de actie. Het is onwaarschijnlijk dat ouders er ooit bij hun zonen op hebben aangedrongen om zichzelf te modelleren naar het voorbeeld van generaal-majoor Horatio Gates, die herinnerd wordt als koud, afstandelijk, ijdel en geneigd tot kleine vetes.

Onder degenen met wie hij ruzie had, was de man die de kolonisten naar het succes leidde en verdiende in twee van de bloedige veldslagen die het lot van de Saratoga-campagne bepaalden. Die man was Benedict Arnold.

Het voelt op zijn best ongemakkelijk om een ​​veldslag te vieren wanneer de held van het gevecht ook de grootste verrader in je geschiedenis is. Toch is het onmogelijk om de sleutelrol die Benedict Arnold speelde in de Saratoga-campagne te ontkennen. Hij reed onwrikbaar op het geluid van de strijd, verzamelde troepen, geïnspireerd door zijn eigen moed en agressiviteit. Een van de mannen die onder Arnold vochten beschreef hem als volgt: "Hij had een donkere huidskleur, zwart haar en [van] gemiddelde lengte: er was geen houtverspilling in hem. Hij was onze vechtende generaal, en een verdomde kerel was hij. Het kon hem niets schelen dat hij er meteen in zou rijden. Het was: 'Kom op jongens!' - het was niet: 'Ga jongens.' Hij was een even dappere man als ooit tevoren.'

Na de Slag bij Freeman's Farm op 19 september, waar Arnolds leiderschap voor het eerst hielp een Amerikaanse overwinning veilig te stellen, ontheft Gates hem hatelijk van het bevel. Maar toen de volgende grote actie begon, enkele dagen later, luisterde Arnold naar de geluiden van de strijd totdat hij het niet langer kon uitstaan. "Niemand zal mij vandaag in mijn tent houden!" riep hij eindelijk. “Als ik zonder commando ben, zal ik in de gelederen vechten, maar de soldaten, God zegene hen, zullen mijn voorbeeld volgen. Kom op! De dood of de gladiolen!"

Dus ging hij opnieuw de strijd aan, verzamelde ongeorganiseerde soldaten en leidde hen in herhaalde aanvallen op de vijand, totdat zijn paard werd gedood en hij zwaar gewond raakte aan een been dat eerder in de oorlog gewond was geraakt. Terwijl Arnold aan het vechten was, was Gates terug op zijn hoofdkwartier, ruim anderhalve kilometer van de schietpartij, politiek aan het discussiëren met een gevangengenomen Britse officier.

Arnold was een man wiens wrok hem uiteindelijk verteerde, en de minachting die hij onderging door toedoen van Gates behoorde ongetwijfeld tot de rechtvaardigingen die hij gebruikte toen hij tot verraad besloot.

Arnolds rol maakt Saratoga tot een problematisch onderwerp voor Amerikanen. Je componeert geen odes aan helden die je verraden. En dan is er nog de complexiteit van de campagne. Wat wij Saratoga noemen, was niet een enkele veldslag, maar een lange campagne van vele veldslagen, waarvan minstens vier grote acties naar de maatstaven van die tijd. Saratoga was een grote strategische onderneming en op die voorwaarden beoordeeld, was het Britse initiatief militair solide. Een grote Britse troepenmacht zou vanuit Canada naar Albany trekken, langs de meren Champlain en George. Dit leger, onder bevel van generaal Burgoyne, zou zich met water moeten verplaatsen en bevoorraden, met uitzondering van een stuk droog land van 12 mijl. Een tweede strijdmacht, onder bevel van luitenant-generaal William Howe, zou de Hudson oprukken naar een kruising met Burgoyne, waarmee New England in feite van de rest van de koloniën zou worden afgesneden.

Goede plannen zijn misschien nodig voor militair succes, maar ze zijn zeker niet voldoende. Er is ook de kwestie van de uitvoering. In dit geval waren twee ver uit elkaar liggende legers nodig om gecoördineerd op te trekken, een lastige zaak onder de beste omstandigheden. Er was niemand die de algehele leiding had over de operatie en er was geen betrouwbare communicatie tussen Howe en Burgoyne. Op een bepaald moment laat in de campagne, toen hij wanhopig werd dat Howe zou arriveren en de toenemende Amerikaanse druk op zijn leger zou verlichten, probeerde Burgoyne een bericht te verzenden dat verborgen was in een zilveren kogel. De boodschapper werd gevangengenomen en als spion geëxecuteerd.

How, van zijn kant, ontving tegenstrijdige en late instructies uit Londen en vertrouwde uiteindelijk op zijn eigen voorzichtige instincten. Hij heeft Albany inderdaad nooit bereikt, hij heeft het nooit echt geprobeerd. Burgoyne werd alleen gelaten en drong steeds dieper het dichtbeboste terrein in dat gunstig was voor de vijand.

Ondanks de tegenslagen, in de weken voordat Burgoyne berichten begon te sturen voor hulp die nooit kwamen, leek zijn campagne op succes af te stevenen. De troepenmacht die op 1 juli Lake Champlain opvoer, bestond uit 8200 officieren en manschappen - Britse stamgasten en Duitse regimenten, samen met een paar Canadezen en enkele Indianen, wier aanwezigheid in de vijandelijke rangen later in de campagne in het voordeel van de Amerikanen werkte als propaganda hulpmiddel. Het moreel was in alle opzichten hoog. De mannen geloofden in hun officieren, vooral Burgoyne. Met betrekking tot hun missie schreef Thomas Anburey, een van Burgoyne's officieren: "Wat ons leger betreft, kan ik alleen zeggen als een goede discipline, gecombineerd met gezondheid en geest onder de mannen onder leiding van generaal Burgoyne, die algemeen gewaardeerd en gerespecteerd, succes kan garanderen, mag worden verwacht.”

Burgoyne en zijn fijne leger kwamen echter ten val en er zijn verschillende redenen voor hun falen. Ten eerste, zoals opgemerkt, heeft de verwachte kruising met Howe nooit plaatsgevonden. Howe's gebrek aan opvolging is noch de schuld van Burgoyne, noch te wijten aan een groot staaltje generaalschap aan Amerikaanse zijde, hoewel kan worden beweerd dat de twee overwinningen van Washington - in Trenton en Princeton - de vorige winter Howe en andere Britse generaals voorzichtiger hadden gemaakt.

Maar Burgoyne en zijn officieren maakten hun eigen fouten. Een daarvan verliet het water nadat ze Ticonderoga hadden ingenomen - het fort dat de vernauwing tussen de meren Champlain en George beheerst - en over land vertrokken. Burgoyne was misschien bedwelmd door de overwinning en was niet geneigd om terug te keren naar het fort (hij had de kolonisten achter het fort achtervolgd), waardoor hij zowel tijd als contact met de vijand verloor. Dus drong hij door in steeds moeilijker terrein dat zwaar werk van zijn troepen vergde. Wegen moesten worden gemaaid, bruggen gebouwd, voorraden gedragen en achter het leger aan gesleept. Toen hij het water verliet, gaf Burgoyne het voordeel van veilige aanvoerlijnen en mobiliteit op en liet hij zijn vijand vechten op de grond waar dat het meest comfortabel was. Voor velen had hij de grootste fout van zijn campagne begaan: hij onderschatte gewoon zijn vijand.

Hoewel de Amerikanen in het defensief zaten en Washington nog een grote overwinning moest behalen, was de commandant van het Continentale Leger een bekwaam strategisch denker. Washington las niet alleen de bedoelingen van zijn vijand, hij zag ook hoe hij tekortkomingen in de Britse plannen kon uitbuiten. "Aangezien ze er nooit aan kunnen denken vooruit te komen", schreef Washington, "zonder hun achterste veilig te stellen door garnizoenen in de forten achter te laten, zal de kracht die tegen [de Amerikanen] kan komen aanzienlijk worden verminderd door de detachementen die voor dit doel nodig zijn."

Washington zag de kans en besloot die te benutten door onder meer zijn hardst vechtende generaal Arnold en enkele van zijn beste troepen, de schutters van Daniel Morgan, te sturen om deel te nemen aan de strijd. Als de Britten het Amerikaanse generaalschap laag achtten, voelden ze absolute minachting voor zijn soldaten - een arrogante houding die hen duur zou komen te staan.

Het is een algemene overtuiging dat de Britten in parade-veldformatie opereerden, terwijl de Amerikanen bijna intuïtief vochten en terrein gebruikten om zich te verbergen. Het onderscheid is in dit stadium van de oorlog fundamenteel juist, hoewel volgens de meeste verhalen de mannen van Burgoyne zich goed genoeg aan het terrein aanpasten. Maar ze stonden tegenover een continentaal leger waarvan de tactiek en het temperament perfect waren aangepast aan de grond waarop ze vochten. Deze mannen hoefden zich niet aan te passen, ze waren in hun natuurlijke element. En veel van die Amerikaanse troepen gebruikten een wapen dat hen een enorm voordeel gaf ten opzichte van de oude gladde Brown Bess-musketten die hun vijand droeg.

Amerikaanse wapensmeden hadden een stuk geperfectioneerd dat een kleinere bal afvuurde dan het Britse musket, waarvan de loop was voorzien van groeven om het projectiel te laten draaien. De loop was ook veel langer dan die van de oude musketten, vandaar de naam "long rifle". De extra looplengte en het geweer maakten het wapen buitengewoon nauwkeurig tot buiten de 100 meter (tweemaal het bereik van de gladde loop) en gevaarlijk veel verder. Het was geschikt voor de behoeften van de Amerikaanse grens, waar mannen op vlees jaagden en goede schutters werden of honger leden. Tijdens de revolutie vormden deze grenswachters - vaak gekleed in kleding gemaakt van wild dat ze hadden gedood - eenheden van schutters, zoals die onder bevel van Dan Morgan.

In een gevecht konden schutters vijandelijke troepen uitschakelen - vooral de opvallend geüniformeerde officieren - vanaf verborgen grondposities of bomen die ze hadden beklommen. Het was buitengewoon demoraliserend voor Britse en Duitse soldaten om slachtoffers te maken door toedoen van een vijand die ze niet konden zien en van afstanden waar hun eigen wapens nutteloos waren. Vooral Britse officieren vonden het onsportief. Zo zagen de Amerikanen het niet.

Morgan en zijn mannen gebruikten het terrein en hun effectieve nieuwe wapens met een gemak dat voortkwam uit ervaring. Om elkaar een signaal te geven, imiteerden ze het schrokken van een wilde kalkoen.Je kunt je alleen de gevoelens voorstellen van een van Burgoyne's mannen, een oceaan verwijderd van alles wat bekend is, gekleed in een schitterend gekleurd uniform dat hem een ​​spectaculair doelwit maakte voor vreemde mannen die zojuist zijn officier op meer dan honderd passen hadden neergehaald en terug aan het schrokken waren en naar elkaar toe vanuit posities in de donkere wirwar van wat alleen een wildernis zou kunnen worden genoemd.

De Britten verloren verschillende gevechten met zulke mannen. Een van die veldslagen was er een in de buurt van Bennington in augustus 1777 tegen een eenheid onder bevel van Brig. Gen. John Stark, die door Fuller scherp wordt beschreven als "een van die vele hardnekkige Amerikanen die het bevel konden voeren, maar niet het bevel konden krijgen." Toen hij het bevel gaf om aan te vallen, schreeuwde Stark: "We zullen de overwinning behalen, of Molly Stark wordt vanavond weduwe."

Mooie woorden, maar op een gegeven moment leek het alsof ze niet genoeg zouden zijn. Starks mannen waren prijzen aan het verzamelen op het slagveld toen een Britse hulptroepen arriveerden. Net toen de mannen van Stark terugvielen, arriveerden Seth Warner en enkele honderden militieleden uit Vermont, de Green Mountain Boys, op het veld en sloegen de balans opnieuw in het voordeel van de Amerikanen.

Bennington was een poging van Burgoyne geweest om de broodnodige voorraden te veroveren - paarden, vee, voer, munitie en andere items die een leger op mars nodig had om te overleven en te vechten. De strijd beroofde hem niet alleen van die voorraden, maar kostte hem ook bijna 600 manschappen, dood of vermist. Onder de doden was een van zijn meest bekwame ondergeschikten, luitenant-kolonel Friedrich Baum.

Burgoyne realiseerde zich nu dat zijn vijand geen makkie was: hij kon vechten en werd numeriek sterker met de dag. Er zouden geen Britse versterkingen komen tenzij Howe de Hudson op zou trekken. Voordat hij zich een weg naar Albany kon vechten, zou Burgoyne moeten bevoorraden. Dit proces duurde bijna een maand, gedurende welke tijd hij zijn kamp op de oostelijke kant van de Hudson bleef. Tegen 11 september had de Britse troepenmacht verzameld wat Burgoyne schatte aan voorraden voor vijf weken. Hij stak de Hudson over op een geïmproviseerde brug van bevoorradingsboten, die vervolgens door zijn mannen werd afgebroken. Metaforisch had hij zijn bruggen verbrand. Nu had hij geen andere keus dan zich een weg naar Albany te vechten.

Gates wachtte inmiddels met zijn leger van 7.000 man, verschanst op een plaats genaamd Freeman's Farm. Burgoyne rukte op, vastbesloten om de kolonisten te verslaan.

De gevechten begonnen rond het middaguur op 19 september toen de Amerikanen, waaronder Morgans mannen, de Britten aanvielen. Wat begon als een soort piketactie ontwikkelde zich al snel tot een algemene strijd. Toen het tegen de Amerikanen begon te lopen, smeekte Benedict Arnold Gates om toestemming om mee te vechten en uiteindelijk reed hij op eigen initiatief naar de actie. Hij verzamelde troepen die direct in de massale Britse formatie waren opgeschoven en verspreid. Het gevecht mondde vervolgens uit in een wipactie die de hele middag duurde. De Britten hadden het voordeel in artillerie, de Amerikanen in schutters. Terwijl Gates in zijn hoofdkwartier bleef, reed Burgoyne de strijd in en werd bijna geplukt door een van de Amerikaanse schutters, die in plaats daarvan de adjudant van de generaal neerschoot, een doelwit dankzij de kanten zadeldeken op zijn paard.

Duitse versterkingen onder generaal-majoor Friedrich Riedesel uit een ander deel van het slagveld arriveerden laat op de dag, en de Amerikanen, die bijna geen munitie meer hadden, trokken zich terug achter hun grondwerken. Volgens de traditionele maatstaf hadden de Britten de strijd gewonnen, aangezien ze in het bezit van het slagveld bleven. In een brief noemde Burgoyne het een 'slimme en zeer eervolle actie'.

Nogmaals, mooie woorden. Maar Burgoyne was zich er ongetwijfeld van bewust dat hij, hoewel hij geen grond had gegeven, ook niet dichter bij Albany was gekomen. En hij zou zich nog steeds een weg moeten banen door een formidabele vijandelijke macht als hij daar wilde komen. Zijn leger had veel meer verliezen geleden dan de Amerikanen, die in tegenstelling tot hem op versterkingen konden rekenen. Burgoyne's verliezen bedroegen ongeveer 600 doden en gewonden - bijna een derde van de betrokken. De Amerikanen verloren 65 doden, 218 gewonden en 33 vermisten - minder dan 10 procent van de betrokkenen.

De strijd stelde onomstotelijk vast, als er nog bewijs nodig was, dat de Amerikanen konden en zouden vechten en niet waren, zoals Anburey het uitdrukte, "die verachtelijke vijand die we ons tot nu toe hadden voorgesteld, niet in staat om een ​​regelmatig gevecht aan te gaan, en dat ze vecht alleen achter sterke grondwerken.”

Burgoyne wilde de volgende dag aanvallen, maar zijn leger was niet in staat de strijd voort te zetten. De komst van versterkingen aan het eind van de dag had de Amerikanen gedwongen zich terug te trekken uit het veld. Burgoyne heeft zichzelf misschien getroost door het een overwinning te noemen, maar het was hoe dan ook een buitengewoon holle.

Op 3 oktober moest Burgoyne de rantsoenen van zijn troepen verminderen. Een gokker, de Britse generaal werd teruggebracht tot een laatste worp van de dobbelstenen. Hij riep een krijgsraad bijeen: een voorgestelde algemene aanval op de linkerflank van zijn vijand werd afgewezen als te riskant, dus nam hij een conservatiever plan aan. Met zo'n 1.500 man zou Burgoyne een "verkenning van kracht" leiden die zou proberen een geschikte plek te vinden om de Amerikanen aan te vallen.

Zijn troepen vertrokken op 7 oktober. De daaropvolgende slag om Bemis Heights begon rond het middaguur. Nogmaals, Gates bleef in zijn hoofdkwartier terwijl Burgoyne in het heetst van de strijd was. En Arnold, die van alle bevel was ontheven, reed onstuimig het gevecht in.

De Britten waren met 3-tegen-1 in de minderheid. Toch hielden ze stand in een strijd die zo'n vijf uur duurde. Het gevecht leek echter na één dodelijke episode uit Burgoyne te verdwijnen: Arnold had een bepaalde Britse officier opgemerkt die, net als hij, bijzonder goed leek in het verzamelen van zijn troepen. Hij wees Morgan op de officier, die het bevel gaf aan een schutter genaamd Tim Murphy. Murphy klom in een boom en richtte op Brigadier Simon Fraser. Zijn eerste schot sneed een leren riem op Frasers paard. De tweede ging door de manen van het paard. Fraser negeerde smeekbeden van zijn assistent om uit het vizier van de scherpschutter te komen. Murphy's volgende schot raakte Fraser in de buik. Hij werd naar achteren gebracht, op dezelfde tafel gelegd waar hij die avond had willen eten, en stierf de volgende ochtend.

Een paard was van onder Burgoyne neergeschoten. Er was nog een kogel door zijn hoed gegaan en nog een sneed in zijn jas. Maar het verlies van Fraser, de ondergeschikte op wie hij het meest rekende, overtuigde hem ervan dat de strijd er niet een was die hij kon winnen. Hij beval de terugtocht om te redden wat er over was van zijn kracht.

Arnold kon er ondertussen geen genoeg van krijgen. Hij verzamelde enkele ongeorganiseerde troepen en leidde hen in een aanval op een Britse defensieve positie die bekend staat als Breymann's Redoubt. Tijdens de aanval werd hij in zijn been geschoten. Het was een ernstige wond, de tweede in dat been, en hij moest dokters ervan weerhouden amputatie te voorkomen. Hij werd drie maanden in het ziekenhuis opgenomen, maar keerde uiteindelijk terug naar zijn dienst ... en schande.

Burgoyne probeerde zijn leger te bevrijden, maar de val was nu gesloten. Het was oktober. De grond was nat en beweging was moeilijk. Verscheidene van zijn hoge officieren waren dood of zwaar gewond. Zijn voorraden waren bijna op en er was geen manier om aan te vullen. Volgens een Britse sergeant waren de troepen nog steeds "bereid en klaar om elk gevaar het hoofd te bieden wanneer ze werden geleid door officieren van wie ze hielden en respecteerden en die met hen deelden in alle moeite en ontberingen." Maar ze werden geslagen, en in de mode van die tijd ontmoetten Burgoyne en Gates elkaar als heren om de details van een overgave uit te werken.

Drie weken nadat de mannen van Burgoyne hun wapens hadden geaard, kreeg Benjamin Franklin het nieuws in Parijs. Frankrijk zag de kans en nam het. Ondertussen, volgens Horace Walpole, toen hij hoorde van de "totale vernietiging... van het leger van Burgoyne", viel koning George, "in doodsangst... onfatsoenlijk vrolijk dat Lord North probeerde hem te stoppen.”

Misschien begreep de koning wat de geschiedenis sindsdien duidelijk heeft gemaakt. Saratoga had de overwinning van de Amerikanen in de oorlog niet alleen mogelijk maar onvermijdelijk gemaakt.

Voor meer informatie raadt Geoffrey Norman aan: Saratoga: keerpunt van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, door Richard M. Ketchum.


Oorlogsrelikwieën opgraven en vrede vinden

In samenwerking met de American Battlefield Trust brengt een nieuwe door veteranen geleide organisatie voormalige militairen die lijden aan PTSS en andere handicaps naar historische slagvelden. Door het proces van rehabilitatie-archeologie leren we meer over oorlogen uit het verleden en bieden we genezing aan de krijgers van vandaag.

Als er in de ramen van het gehuurde huis in de staat New York licht begint te schijnen, moet de dageraad nog door het beboste landschap dringen. Degenen binnenin delen misschien niet allemaal bloed, maar ze zijn met elkaar verbonden door een ander soort onbreekbare band. En hoewel ze elkaar als vreemden hebben ontmoet, zullen ze elkaar als familie beschouwen als hun tijd hier eindigt.

Gedurende vier weken in mei en juni 2019 is deze plek de thuisbasis voor een bemanning van zo'n 30 veteranen uit de conflicten in Vietnam, Irak en Afghanistan - velen van hen fysiek of psychisch gehandicapt - bijeengebracht door American Veterans Archaeological Recovery (AVAR), een non-profitorganisatie die zich inzet voor het bevorderen van het welzijn van gehandicapte veteranen die overstappen naar het burgerleven door middel van veldarcheologie. Ze zijn gekomen om de National Park Service (NPS) te helpen bij het onderzoek naar een belangrijke site die verband houdt met de Revolutionaire Oorlogsslag bij Saratoga, waarbij ze in twee verschillende teams hebben gediend om blootstelling te krijgen aan alle aspecten van het archeologische proces - van hightech-onderzoeken, tot fysieke opgraving, tot het zorgvuldig vastleggen van gegevens.

Hoewel AVAR eerder deelnemers naar archeologische vindplaatsen in Amerika en militaire locaties in het buitenland kon brengen, is dit de eerste kans van de organisatie om heilige grond in haar thuisland te verkennen.

"Het graven in een echt historisch Amerikaans slagveld ... garandeert dat gevoel van 'meer' dat je krijgt als je in het leger zit", erkent deelnemer Zeth Lujan, een veteraan in het leger. “Je bedenkt hoe miljoenen mensen dat uniform hebben gedragen. En dat er miljoenen achter ons aan zullen komen, nadat onze dienst is gedaan.”

Tijdens het Saratoga-project hebben AVAR-deelnemers zorgvuldig artefacten geëxtraheerd die tijdens het onderzoekswerk waren gelokaliseerd met behulp van niet-invasieve technieken. Doug Menuez

Een veteraan die op een historisch slagveld staat, heeft een heel andere ervaring dan iemand die nog nooit onder vuur is genomen. Ze verbinden zich niet alleen instinctief met dat landschap in termen van militaire wetenschap - scannen naar verdedigbare posities, in kaart brengen van naderingsroutes - ze kunnen hun eigen veldervaring inprenten op soldaten uit het verleden. Voor een veteraan zijn de duizenden soldaten die wachtten op een bevel om aan te vallen geen statistieken in een geschiedenisboek, het zijn volledig gerealiseerde individuen. De soldaten die ze voor ogen hebben, dragen de gezichten van echte kameraden, vrienden die ze verloren hebben op de velden van Irak of de bergen van Afghanistan, zelfs als ze een musket en een kruithoorn bij zich hebben.

"Toen ik voor het eerst voet op het slagveld van Saragota zette, nam het me mee terug", zegt Gunnery Sgt. Oscar Fuentes, die nog steeds een actieve dienst marinier is, hoewel zijn vrouw haar dienst heeft voltooid en ze samen deelnemen aan AVAR. 'Ik kan me voorstellen dat die soldaten zich klaarmaken voor die strijd. Ik herinner me wat ik de avond voordat ik naar voren ging zou doen, hoe ik me voelde toen we in het basiskamp waren. Ik ken dat gevoel: denken dat morgen onzeker is. De wapens zijn niet te vergelijken met wat we nu hebben, en de tactieken zijn heel anders. Maar dat gevoel is overweldigend. Ik kan mezelf op dat slagveld voorstellen.”

Veteranen naar zo'n plek brengen is een krachtig doel op zich, maar door ze fysiek in het verleden te laten graven, is AVAR een middel voor de krijgers van vandaag om de soldaten die voor hen kwamen, uit te reiken en aan te raken. Om hun verhalen te vertellen door middel van deze tastbare artefacten die achterblijven. En daarmee iets nieuws over zichzelf te ontdekken.

"Om een ​​knoop of iets op te graven dat een Amerikaanse militieman daadwerkelijk op zijn uniform droeg, het verbaast me", zegt gepensioneerde luchtmachtkapitein Karen Reed van Sandia Park, N.M., een AVAR-rookie bij haar eerste opgraving. “Als oorlogsveteraan is dat mijn erfgoed, omdat we onze militaire afkomst terugvoeren tot die milities. Dus om onder een boom te kunnen zitten waar een eerste Amerikaan – geen Britse koloniaal, maar een Amerikaan – zat, en hoogstwaarschijnlijk stierf, in die strijd voor ons is een heel, heel ontnuchterend gevoel.

Breymann Redoubt in Saratoga National Historical Park, Stillwater, NY Doug Menuez

Als er bepaalde momenten in de tijd zijn waarop de geschiedenis afhangt, vond een daarvan ongetwijfeld plaats in de herfst van 1777, op kliffen boven de Hudson River, in de buurt van het moderne dorp Schuylerville, New York. Na twee gevechten hier bij Freeman's Farm en Bemus Heights, De Britse generaal John Burgoyne gaf op 17 oktober zijn bevel over aan de Continentals onder generaal Horatio Gates. Het was de eerste keer dat een heel Brits veldleger ooit had gecapituleerd, en de ongekende gebeurtenis trok de aandacht van koning Lodewijk XVI, wat resulteerde in de formele trouw van Frankrijk aan de Amerikaanse zaak. Deze internationale steun, die later ook de Spanjaarden en de Nederlanders omvatte, was instrumenteel in het veiligstellen van de Amerikaanse overwinning.

Ondanks dat het brede bereik van de strijd goed wordt begrepen, zijn veel details verloren gegaan door de tijd, een typische situatie met opdrachten uit deze periode. Dankzij een samenloop van factoren zijn veldslagen in de Revolutionaire Oorlog relatief ongedocumenteerd, vergeleken met die uit latere tijdperken. In geen van beide legers was nog een robuust systeem van rapporten na de actie door officieren op alle niveaus geïmplementeerd. Lagere alfabetiseringsgraden onder aangeworven soldaten in de 18e eeuw betekent minder brieven en dagboeken om uit te putten. Gebrek aan technologieën zoals fotografie - om landschappen en oriëntatiepunten vast te leggen - of lithografisch afdrukken - om de schetsen en kaarten die in de nasleep zijn opgenomen in massa te produceren - spelen ook een rol. En dan is er nog het simpele verstrijken van de tijd: tweeënhalve eeuw is ruimschoots de tijd om het documentair bewijs dat werd gecreëerd verloren te laten gaan.

Een van die ontbrekende momenten is de strijd om het Barber-korenveld, de openingswedstrijd van de Tweede Slag om Saratoga op 7 oktober 1777. Sommige dingen zijn zeker: Britse en Duitse troepen trokken het veld in om voedsel te verzamelen. Ze werden opgewacht door een agressieve opmars, toen Amerikaanse troepen uit hun versterkte positie drongen en de Britten terugdreven naar hun linies. De gevechten waren hevig: in minder dan een uur verloren de Britten 90 doden, 180 gewonden en 180 gevangengenomen, terwijl de Amerikanen in totaal 150 slachtoffers leden.

Verder dan dat? Veel mysterie.

Betreed archeologie, een wetenschappelijk proces dat het slagveld zelf in een krachtige primaire bron kan veranderen. Het onderzoeken van een slagveld kan zowel onthullende individuele artefacten als distributiepatronen blootleggen die specifieke scenario's impliceren. Een zware, lineaire concentratie van onaangeraakte musketkogels zou kunnen aangeven waar troepen waren opgesteld, aangezien veel soldaten per ongeluk munitie lieten vallen terwijl ze probeerden te herladen. Het verstrooiingspatroon van artilleriefragmenten kan worden geanalyseerd om te trianguleren waar een batterij was geplaatst.

En hoewel er analyses zijn uitgevoerd voor sommige delen van het slagveld en belangrijke bevindingen zijn vastgelegd, zijn experts het erover eens dat er nog veel werk moet worden verzet. Het is gewoon een kwestie van de middelen vinden - de tijd, het team, de financiering - om het na te streven.

AVAR-deelnemers blijven onder toeziend oog van getrainde specialisten. Doug Menuez

"We hebben de historische bronnen die aangeven hoe de strijd zich ontvouwde", zei Bill Griswold, die het Saratoga-project leidde namens het Northeast Region Archaeology Program van de Park Service. “Het is alleen dat we nooit echt grondproof zijn geweest met kenmerken in het landschap. Het is niet zozeer ontmaskering als wel het toevoegen van aanvullende informatie aan het verhaal.”

De mogelijkheid om archeologisch onderzoek uit te voeren op het belangrijkste slagveld in een nationaal park is buitengewoon zeldzaam. Iedereen die zonder vergunning metaal detecteert of opgraaft, riskeert gevangenisstraf en zware boetes, en de National Park Service heeft een veel langere lijst met potentiële projecten dan mankracht en financiering in een bepaald seizoen kunnen volbrengen. Met alleen al bijna 100 parken en historische locaties in de regio Noordoost, moest NPS een competitief aanvraagproces ontwikkelen om prioriteiten te stellen voor activiteiten. Er kan ook aarzeling zijn om de heilige grond van een slagveld te verstoren zonder een overtuigend argument voor het onderzoek.

"Al vele jaren wilden we grote landschapsonderzoeken van de slagvelden uitvoeren om de geschiedenis beter te begrijpen en mogelijk de locaties van troepen en de locaties van historische huizen te bevestigen", zei Amy Bracewell, hoofdinspecteur van Saratoga National Historical Park. “Toen de American Battlefield Trust contact met me opnam met de interesse om samen te werken met AVAR, wist ik dat dit ons moment was. Dit onderzoek begint met een volledig innovatieve benadering van archeologie, en wat is een betere partner dan de American Battlefield Trust? De Trust heeft sinds haar oprichting innovatief onderzoek en benaderingen voor landbescherming ondersteund. Met AVAR aan boord kunnen we onze vaardigheden op het gebied van slagveldarcheologie uitbreiden met veteranen die de aard van oorlog heel goed begrijpen.”

Elke bevinding - elke piep die wordt uitgezonden door hightech apparatuur - wordt plichtsgetrouw geregistreerd. Doug Menuez

Het werk dat in Saratoga wordt gedaan, staat ver af van de stereotypen die door Indiana Jones populair zijn gemaakt, en omvat methodologieën die mogelijk zijn gemaakt door 21e-eeuwse technologie. Het proces begint met een luchtonderzoek van de locatie, waarbij speciaal toegestane onbemande vliegtuigsystemen gebruik maken van lichtdetectie- en afstandsapparatuur (LiDAR) om een ​​gedetailleerd 3D-model van het landschap te genereren en schuine luchtfotografie vast te leggen. Dit proces helpt bij het identificeren van historische kenmerken van het landschap die niet zichtbaar zijn vanaf de grond, inclusief wegsporen en funderingen van gebouwen.

Daarna volgt een grondonderzoek, uitgevoerd door specialisten van het Midwest Archeology Center van de NPS, waarbij een terreinwagen een speciaal ontworpen magnetometer met meerdere sensoren door het landschap trekt. Naast gronddoordringende radar, legt dit proces ook magnetische gradiënt, geleidbaarheid en multispectrale beeldvorming vast. Dan is het tijd voor de voeten op de grond, want AVAR-deelnemers krijgen training in ultramoderne apparatuur met vrijwillige instructeurs van Advanced Metal Detecting for the Archaeologist en beginnen het veld systematisch te onderzoeken.

Pas als al deze gegevens zijn verzameld en op elkaar zijn gestapeld, heft iemand een schop op, waardoor de verstoring van deze historische landschappen minimaal is. Traditionele archeologische methoden, waaronder het graven van proefpercelen, dienen om de eerste onderzoeken te bevestigen en zorgvuldig vooraf geïdentificeerde anomalieën te extraheren om hun aard en betekenis te bepalen. Details over elk opgegraven item worden zorgvuldig gelogd, waardoor uiteindelijk het meest robuuste beeld van het slagveld ontstaat. Verdere analyse in het laboratorium zal helpen bij het verifiëren - of weerleggen van - troepenlocaties zoals ze op historische kaarten worden voorgesteld.

Niemand speelt Reveille om de AVAR-crew wakker te schudden, maar door jaren in uniform te hebben doorgebracht, voelt wakker worden met de zon, zo niet eerder, natuurlijk aan. Om zes uur 's ochtends is het paar dat momenteel bezig is met het bereiden van het ontbijt hard aan het werk. De maaltijd is een gemeenschappelijke aangelegenheid en omvat een briefing over het verwachte weer voor de dag, niet om te bepalen of hun inspanningen kunnen worden beperkt, alleen om te beoordelen welke uitrusting nodig is om door te komen. Dan stapt iedereen in voertuigen voor de reis van meer dan een uur - rijden is een andere taak die door de gelederen roteert - naar de opgraving.

Omdat AVAR een holistische benadering van het welzijn van veteranen hanteert, doen deelnemers ook aan stretching en fysiotherapie. Doug Menuez

In Saratoga, zich bewust van de fysieke beperkingen van sommige gehandicapte veteranen, begint het AVAR-personeel de dag met een teamreksessie. Veldwerk vindt meestal plaats in blokken van twee uur, met geplande pauzes voor eten of rusten. De lunch is een langere pauze, soms met een presentatie over hoe je een cv maakt dat geschikt is voor het nastreven van een carrière in de archeologie, of de voordelen van een ander veteraangericht programma dat een deelnemer heeft genoten. AVAR betaalt de maaltijden voor deelnemers via particuliere donaties, maar lunches worden soms gedoneerd door lokale groepen. Broodjes kunnen bijvoorbeeld worden bezorgd door een padvindersgroep.

De omstandigheden, zoals beschreven door Reed, zijn alles wat je zou verwachten voor een baan waarbij je midden in de zomerse elementen zit, gravend in het vuil van een open veld: "Het is heet, en er zijn teken, en er zijn muggen, en er zijn zonnebrand. En 'Oh mijn god, ik zweet.' Het is slopend op je knieën, je bent op, je bent naar beneden. Veel mensen hier hebben slecht nieuws, slechte gewrichten, dus alles doet pijn."

Ondanks de opmerkelijke hulp van moderne technologieën, is de arbeid die nodig is als zelfs maar een beperkte opgraving begint, slopend. “Mensen zijn verbaasd over hoe fysiek zwaar opgravingen zijn. Het verschilt een beetje van site tot site. Maar over het algemeen is ongeveer 80 procent van een opgraving het verplaatsen van aarde met een houweel, een schop en een stel emmers of kruiwagens, de andere 20 procent is fijn detailwerk”, zegt Stephen Humphreys, CEO van AVAR, zelf voormalig luchtmachtkapitein. en veteraan. “Als je iets vindt, is dat omdat je het hebt verdiend. Die moeilijkheid is de sleutel tot therapeutische impact … veel van onze deelnemers worstelen met slapeloosheid, maar we merken dat acht uur graven dat meestal zal genezen.”

Karen Reed, U.S. Air Force (links) en Nichol Fuentes, U.S. Marine Corps (rechts) omhelzen elkaar tijdens AVAR's project in Saratoga. Vrijwel alle AVAR-deelnemers rapporteren gevoelens van kameraadschap en teamwork die hen herinneren aan hun tijd in uniform, een soort interpersoonlijke verbinding waarvan ze vreesden dat ze verloren zouden gaan. Doug Menuez

AVAR brengt het concept van rehabilitatie-archeologie in de praktijk, waarin wordt gesteld dat betrokkenheid bij deze op veteranen gerichte groep gunstig kan zijn voor diegenen die na een militaire carrière willen re-integreren in het burgerleven. Door de verhalen bloot te leggen die meer dan twee eeuwen verborgen waren, spelen de veteranen een rol bij het beschermen van het slagveld. Maar, zoals Humphreys zegt: "Het onderzoek dat we doen geeft ook aan dat dat slagveld onze veteranen redt."

En de veteranen van Amerika moeten gered worden. Volgens een onderzoek van het RAND Center for Military Health Policy Research, lijdt bijna een derde van degenen die zijn teruggekeerd van uitzendingen in de 21e eeuw aan de onzichtbare wonden van een psychische aandoening of traumatisch hersenletsel dat rechtstreeks verband houdt met hun dienst. Erger nog, slechts de helft van degenen die aan deze aandoeningen lijden, zoekt medische hulp voor hen - en slechts de helft van hen krijgt volledig adequate zorg. Zelfs degenen wiens ervaringen niet hebben geleid tot diagnosticeerbare psychische aandoeningen, staan ​​voor een zware strijd om opnieuw te integreren in het burgerleven.

In kwantitatieve termen maakt AVAR gebruik van de Pain Assessment Screening Tool en Outcomes Registry-enquête van het Ministerie van Defensie om de fysieke en mentale impact van het programma te meten. Maar het management van AVAR benadrukt dat kwalitatieve maatregelen die specifiek zijn voor individuen voor hen veel belangrijker zijn. “We zijn ook dierenartsen, dus onze deelnemers zijn als familie voor ons. Als een van onze deelnemers die voorheen geïsoleerd was en het grootste deel van zijn tijd op een bank doorbracht, een opleiding start nadat hij op opgraving is geweest - zelfs als die graad niet in de archeologie is - noemen we dat een overwinning', zegt Humphreys. "Als een dierenarts die zich verloren en alleen voelde, en overweegt een van die 22 te worden die elke dag zelfmoord pleegt, uit een opgraving komt met een nieuwe groep mensen die achter hen staan, dan is dat een enorme overwinning."

Deelnemers erkennen inherent dat de gemeenschap het hart is van de AVAR-ervaring, veel meer dan welk wetenschappelijk onderzoek dan ook. "Ik heb veel geschiedenis geleerd, ja", zegt gepensioneerde legersergeant Tom Wyatt. "Maar ik heb ook geleerd dat ik mijn vermogen om contact te maken met andere soldaten niet ben kwijtgeraakt - de kameraadschap is niet verdwenen. Vaak kom je, als je uit de dienst komt, in je eigen ritme en ga je andere dingen met je leven doen. Als je terugkijkt, denk je dat er een esprit de corps verloren is. En als je in een situatie als deze terechtkomt waarin je weer omringd wordt door soldaten, is dat krachtig omdat je je realiseert dat dat aspect van je leven niet weg is.”

De ervaring resoneerde sterk met Nichol Fuentes, die van marinierssergeant tot medisch afgescheiden veteraan ging van een eerste graver tot Chief Operating Officer van AVAR. “Twee jaar lang spartelde ik rond. Als je uit het leger komt, verlies je jezelf een beetje. Ik miste het in een groep zitten, in een eenheid zijn. Maar door AVAR heb ik geleerd dat ik sterk ben. En ik kan nog steeds 110 procent geven, ook al ben ik zelf een gehandicapte veteraan.”


7. Spanje en de Nederlandse Republiek gingen de oorlog in

Er is weinig sprake van Spanje tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, maar ze sloten zich wel aan bij de Amerikaanse zaak op grond van een geheim verdrag dat ze met Frankrijk hadden, het Verdrag van Aranjuez.

Hoewel Spanje niet langer de wereldmacht was die ze waren geweest tijdens het tijdperk van de conquistadores, vormden ze nog steeds een bedreiging voor een overbelast Groot-Brittannië.

Na de inmenging van Spanje sloot ook de Nederlandse Republiek zich aan bij de Amerikaanse zaak.

John Adams diende als diplomaat voor de natie.


Slag bij Saratoga

Plaats van de slag bij Saratoga: Saratoga aan de Hudson River in de staat New York.

Strijders in de Slag bij Saratoga: Britse en Duitse troepen tegen de Amerikanen.

Generaal-majoor John Burgoyne: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog: foto door Joshua Reynolds

Generaals in de Slag bij Saratoga: Generaal-majoor John Burgoyne voerde het bevel over de Britse en Duitse troepenmacht. Generaal-majoor Horatio Gates en brigadegeneraal Benedict Arnold voerden het bevel over het Amerikaanse leger.

Grootte van de legers in de Slag bij Saratoga: De Britse troepenmacht bestond uit zo'n 5.000 Britten, Brunswickers, Canadezen en Indiërs. Tegen de tijd van de overgave bestond de Amerikaanse troepenmacht uit ongeveer 12.000 tot 14.000 milities en troepen.

Uniformen, wapens en uitrusting tijdens de Slag bij Saratoga: De Britten droegen rode jassen, met berenmutsen voor de grenadiers, tricorne-hoeden voor de bataljonscompagnieën en petten voor de lichte infanterie.

De Duitse infanterie droeg blauwe jassen en behield de Pruisische stijl grenadier verstekkap met koperen voorplaat.

De Amerikanen kleedden zich zo goed mogelijk. Naarmate de oorlog vorderde, droegen reguliere infanterieregimenten van het Continentale Leger steeds vaker blauwe of bruine uniformjassen, maar de militie ging door in ruwe kleding.

Generaal-majoor Benedict Arnold: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

De Britse en Duitse troepen waren bewapend met musketten en bajonetten. De Amerikanen droegen musketten, grotendeels zonder bajonetten. De regimenten van Virginia en Pennsylvania, met name de mannen van Morgan en andere mannen van het bos, droegen lange, klein kaliber, getrokken wapens. kanonnen, meestal van klein kaliber.

Winnaar van de Slag bij Saratoga: De Amerikanen dwongen de overgave van Burgoyne's troepenmacht af.

Britse regimenten in de slag bij Saratoga:
De hogere officieren waren generaal-majoor William Phillips, Baron Riedesel, brigadegeneraal Simon Fraser en brigadegeneraal Hamilton.

Majoor Lord Balcarres voerde het bevel over de lichte compagnieën van de regimenten te voet.

Majoor Acland voerde het bevel over de grenadiercompagnieën van dezelfde regimenten.
De bataljonscompagnieën van de 9 e , 20 e , 21 e , 24 e , 29 e , 31 e , 47 e , 53 e en 62 e Foot.
Breyman's Jägers, Riedesel's Regiment, Specht's Regiment, Rhetz's Regiment en Kapitein Pausch's Hesse Hanau Company of artillerie
Indianen en Canadezen.

Generaal-majoor Horatio Gates: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Het Amerikaanse leger in de slag bij Saratoga:
Rechtervleugel:
Onder persoonlijk bevel van generaal Horatio Gates:
De Continentale Brigade van Brigadier Glover, het Continentale Regiment van kolonel Nixon en de Continentale Brigade van Brigadier Paterson

Centrum:
Brigadier Learned's Continental Brigade, Bailey's Massachusetts Regiment, Jackson's Massachusetts Regiment, Wesson's Massachusetts Regiment en Livingston's New York Regiment

Linkervleugel:
Onder bevel van generaal-majoor Benedict Arnold
Brigadier Poor's Brigade, Cilley's 1st New Hampshire Regiment, Hale's 2nd New Hampshire Regiment, Scammell's 3rd New Hampshire Regiment, Van Cortlandt's New York Regiment, Livingston's New York Regiment, Connecticut Militia, Morgan's Riflemen en Dearborn's Light Infantry

Achtergrond van de Slag bij Saratoga: In de winter van 1776/7 bedacht de Britse regering in Londen een plan om een ​​sterk leger langs de Lake Champlain-route van Canada naar het hart van de opstandige Amerikaanse koloniën te sturen, waarbij New England werd geïsoleerd.

Kolonel John St Leger: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog: foto door Joshua Reynolds

De Britse gouverneur van Canada, Sir Guy Carleton, zou met zijn ervaring in het voeren van campagnes in Noord-Amerika een goede aanstelling zijn geweest voor dit commando, vooral na zijn vastberaden en vindingrijke verdediging van Canada in 1775 en 1776. In plaats daarvan, Lord Germaine, de minister in Londen met directe controle over het Britse oorlogsbeleid, haalde koning George III over om generaal-majoor John Burgoyne, Carletons ondergeschikte in 1776, te benoemen tot opperbevelhebber van de expeditie vanuit Canada. Burgoyne nam de voorzorg om in de winter terug te keren naar Londen om te lobbyen voor het commando.

Sterke versterkingen van Britse en Brunswick-regimenten van voet en artillerie werden naar Canada gestuurd. Germaine's instructies aan Burgoyne waren om de beste van deze regimenten naar Lake Champlain te brengen, Fort Ticonderoga te veroveren, op te rukken naar de Hudson River en zuidwaarts te trekken.

De verwachtingen van Lord Germaine en Burgoyne waren dat een tweede Britse troepenmacht onder generaal-majoor Clinton vanuit New York naar het noorden zou trekken, de Hudson River op, en Burgoyne zou ontmoeten, maar er werden geen behoorlijke orders gestuurd naar generaal Howe, die het bevel voerde over de Britse troepen in New York, om ervoor te zorgen dat hij aan deze verwachting voldeed. Generaal Howe, de Britse opperbevelhebber in de centrale koloniën, had zijn eigen plannen om Pennsylvania binnen te vallen en Philadelphia in te nemen.

Het leger van Burgoyne vertrok eind juni 1777 vanaf de St. Lawrence Rivier langs Lake Champlain en bereikte Fort Ticonderoga op 1 juli 1777. De Amerikaanse commandant verliet het fort (zie de Slag bij Ticonderoga 1777) toen de Britten en Brunswickers arriveerden.

De Britse kolonel St Leger rukte met een Britse troepenmacht op over de Mohawk-rivier vanaf Lake Erie in een afleidingsmanoeuvre.

Beweging over de rivier: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Op 10 juli 1777 bereikte de troepenmacht van Burgoyne Skenesboro, aan de zuidkant van Lake Champlain, waar het zich concentreerde op het vrijmaken van de weg naar het noorden voor bevoorrading en naar het zuiden voor de opmars. Het beboste land, doorkruist door primitieve wegen in plaats van wegen, was moeilijk voor een leger dat hoeveelheden voorraden en artillerie moest verplaatsen.

Generaal Schuyler, de Amerikaanse commandant, trok zich terug in Stillwater, dertig mijl ten noorden van Albany, het belangrijkste doelwit van Burgoyne. De Amerikaanse autoriteiten hebben vastberaden inspanningen geleverd om de militie van New England op te richten en een beleid van de verschroeide aarde te implementeren in het pad van de Britse opmars.

Om extra voorraden en paarden te krijgen voor zijn Brunswick-drakenregiment, stuurde Burgoyne de Duitser, kolonel Baum, met 500 man op een inval naar Bennington, New Hampshire. Tegelijkertijd verplaatste Burgoyne zijn leger langs de Hudson naar Saratoga, waar hij een aanzienlijk versterkt kamp bouwde.

Britse linies bij Saratoga gezien vanaf de overkant van de Hudson: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

De troepenmacht van Baum werd aangevallen door Amerikaanse milities en overweldigd. Een aflossende troepenmacht onder bevel van kolonel Breymann werd met enig verlies afgeslagen (zie de Slag bij Bennington).

St Leger ontdekte dat moeilijkheden met zijn Indiase bondgenoten en het krachtige verzet van brigadegeneraal Benedict Arnold hem dwongen zijn opmars langs de Mohawk-rivier op te geven.

Burgoyne verkeerde in een gevaarlijke positie. De aanwezigheid van zijn leger wekte de lokale militie in aanzienlijke aantallen op. Hij had een tekort aan eten. Germaine's dwingende bevelen om naar het zuiden te marcheren weerhield Burgoyne ervan te blijven waar hij was, zich naar het noorden terug te trekken of naar het oosten uit te wijken.

Brigadier Simon Fraser van Balnairn: Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Het kostte Burgoyne tot 13 september 1777 om voldoende voorraden te verzamelen, door de bossen gesleept over rudimentaire wegen, om zijn leger in staat te stellen de opmars naar het zuiden voort te zetten.

Op 19 september 1777 naderde het leger van Burgoyne het versterkte Amerikaanse kamp op de westelijke oever van de rivier de Hudson bij Bemis Heights.

De Britse strijdmacht rukte op tegen het Amerikaanse leger, nu onder bevel van de ex-Britse officier, generaal-majoor Horatio Gates, in drie kolommen, één bij de rivier onder leiding van de Duitse officier, kolonel Riedesel, de hoofdmacht in het centrum onder bevel van Burgoyne zelf , en de derde, onder bevel van brigadegeneraal Simon Fraser, maakte een brede omweg naar de Amerikaanse linkerzijde. Het doel van de Britten was om de niet-versterkte heuvel ten westen van de Amerikaanse posities op Bemis Heights in te nemen.

Arnold drong er bij Gates op aan zijn verschansingen te verlaten en de Britten aan te vallen, maar hij aarzelde om wat hij zag als het risico te nemen om zijn versterkte kamp te verlaten.

Kaart van de Amerikaanse aanval op 7 oktober 1777 in de Slag bij Saratoga in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog: kaart door John Fawkes

Burgoyne zette zijn bataljons in voor de aanval op de 9th, 21st, 62nd en 20th Foot. Fraser kwam aan de rechterkant, met de Grenadiers, Light Companies en de 24th Foot, naar de hoogten aan de Amerikaanse linkerkant, en Riedesel begon zijn nadering langs de rivieroever. Deze fase van de strijd stond bekend als de Battle of Freeman's Farm en was zwaar bevochten, waardoor de Britten bij het vallen van de avond de grond in beslag namen.

Rekening van de slag bij Saratoga: De volgende dag, 20 september 1777, drongen verschillende hoge ambten van Burgoyne er bij hem op aan de aanval op de Amerikaanse stellingen te hervatten. Er wordt gesuggereerd dat als hij dat had gedaan, hij zou hebben geprofiteerd van de wanorde waarin de harde gevechten van de vorige dag het leger van Gates hadden geworpen. Hoewel hij aanvankelijk verleid werd door het voorstel, verwierp Burgoyne het uiteindelijk en bleef in zijn kamp bij de rivier de Hudson.

Benedict Arnold leidt de Amerikaanse aanval in de Slag bij Saratoga op 7 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Op dezelfde dag ontving Burgoyne bericht dat de Amerikanen een van zijn bevoorradingsvloten op Lake George hadden veroverd. Hij kwam in de verleiding om de hele onderneming op te geven en zich terug te trekken naar Fort Ticonderoga, maar informatie dat generaal-majoor Clinton oprukte om hem te ontmoeten, de Hudson River op vanuit New York, zorgde ervoor dat Burgoyne in zijn kamp bleef.

Op 7 oktober 1777 had Clinton, ondanks aanzienlijk succes in de zuidelijke uitlopers, geen echte vooruitgang geboekt op de rivier de Hudson. Burgoyne was vastbesloten de uitgestelde aanval op de Amerikaanse posities op Bemis Heights te lanceren. Tegen die tijd was Gates aanzienlijk versterkt en bestond zijn leger uit zo'n 12.000 man tegen ongeveer 4.000 Britten en Duitsers.

Burgoyne beschreef de operatie als een verkenning in kracht, bedoeld om te zien of hij de heuvel ten westen van de Amerikaanse vestingwerken op Bemis Heights kon bezetten.

Generaal Benedict Arnold raakte gewond bij de Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

De Amerikaanse piketten lieten weten dat de Britten waren opgeschoten en zich vormden in een korenveld in de buurt van het oude slagveld van Freeman's Farm. Morgan's schutters waren toegewijd aan de aanval, snel ondersteund door de andere regimenten van Arnold's divisie. De Amerikanen waren ver in de minderheid dan de Britse "verkenningspartij" en de Britse Grenadiers en Light Companies werden teruggedrongen.

Dodelijke verwonding van Brigadier Simon Fraser van Balnairn in de Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Op een kritiek moment in de gevechten werd brigadegeneraal Simon Fraser dodelijk gewond door een van Morgans schutters. Arnold spoorde de Amerikanen aan de aanval voort te zetten en raakte zelf ernstig gewond. De Britse en Hessische troepen begonnen te wijken en nadat de schans van kolonel Breyman en zijn regiment was ingenomen, trok Burgoyne de troepenmacht terug naar zijn versterkte kamp boven de rivier de Hudson.

Overgave van generaal Burgoyne en het Britse leger aan generaal Gates in de slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

De volgende dag, 8 oktober 1777, trok Burgoyne zijn leger de rivier op naar het kamp dat ze in Saratoga hadden gebouwd. Het Amerikaanse leger volgde en omsloot de Britse stellingen. Burgoyne liet de laatste kansen om zich naar het noorden terug te trekken naar Ticonderoga aan zich voorbij gaan, in de hoop dat Clintons leger vanuit het zuiden de Hudson op zou trekken om hem te helpen. Een grote moeilijkheid in de campagne was de communicatie tussen de twee Britse troepen.Bijna alle boodschappers die de reis tussen Burgoyne en Clinton probeerden, werden door de Amerikanen gepakt en opgehangen.

Kaart van de Slag bij Saratoga in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog op 17 oktober 1777 ten tijde van de overgave van Burgoyne: kaart door John Fawkes

Burgoyne wachtte op het nieuws van Clintons opmars tot 17 oktober 1777, toen hij gedwongen werd de conventie te ondertekenen waarmee zijn troepen zich overgaven aan Gates, die tegen die tijd tussen de 18.000 en 20.000 man had.

Slachtoffers bij de Slag bij Saratoga: Van de 7.000 Britten en Duitsers die vanuit Canada marcheerden, waren er bij de capitulatie slechts 3.500 geschikt voor dienst.

Begrafenis van Brigadier Simon Fraser in de Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog: foto door John Graham

Vervolg op de Slag bij Saratoga: De gevolgen van de overgave van Burgoyne waren catastrofaal voor Groot-Brittannië. Frankrijk deed mee aan de oorlog aan de zijde van de Amerikaanse kolonisten in 1778, gevolgd door Spanje in 1779, en de Amerikaanse inspanning in de oorlog werd versterkt.

Anekdotes en tradities uit de slag bij Saratoga:

    Er wordt gezegd dat Benedict Arnold brigadegeneraal Simon Fraser als een prominente Britse officier te paard aan Daniel Morgan had gewezen en hem beval een van zijn schutters hem te laten neerschieten. Morgan beval Timothy Murphy met tegenzin om Fraser neer te schieten, wat hij ook deed.

Major Lord Balcarres commandant van de British Light Infantry in de Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Capitulatie van de Britten in de Slag bij Saratoga op 17 oktober 1777 in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog: foto door John Trumbull

Referenties voor de Slag bij Saratoga:

Geschiedenis van het Britse leger door Sir John Fortescue

De oorlog van de revolutie door Christopher Ward

De Amerikaanse revolutie door Brendan Morrissey

Saratoga door Richard Ketchum

De vorige slag van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog is de Slag bij Germantown

De volgende slag van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog is de Slag bij Monmouth

Zoeken BritishBattles.com

Volg / Vind ons leuk

Andere pagina's

De BritishBattles Podcast

Als je het te druk hebt om de site te lezen, download dan een podcast van een individuele strijd en luister onderweg! Bezoek onze speciale Podcast-pagina of bezoek Podbean hieronder.


De Poolse patriot die Amerikanen hielp de Britten te verslaan

Twee maanden nadat Ben Franklin had geholpen bij het opstellen van de Onafhankelijkheidsverklaring, kwam een ​​verrassende bezoeker zijn winkel in Philadelphia binnen. Het gekrulde bruine haar van de jongeman viel als een waterval naar zijn schouders en zijn Engels was zo gebrekkig dat hij overschakelde op Frans. Thaddeus Kosciuszko, een 30-jarige Pool net buiten de boot van Europa via de Caraïben, stelde zichzelf voor en bood aan om dienst te nemen als officier in het leger van de nieuwe Amerikaanse natie.

Franklin, nieuwsgierig, ondervroeg Kosciuszko over zijn opleiding: een militaire academie in Warschau, studies in Parijs in civiele techniek, inclusief fortbouw. Franklin vroeg hem om aanbevelingsbrieven. Kosciuszko had er geen.

In plaats daarvan vroeg indiener om een ​​plaatsingsexamen in techniek en militaire architectuur. Franklins verbijsterde antwoord onthulde de onervarenheid van het Continentale Leger. “Wie zou zo'n examen afnemen,'vroeg Franklin, 'wanneer er hier niemand is die zelfs maar bekend is met die onderwerpen?'

Op 30 augustus 1776 liep Kosciuszko, gewapend met Franklins aanbeveling en hoge cijfers voor een meetkunde-examen, de Independence Hall (toen het Pennsylvania State House) binnen en stelde zich voor aan het Continentale Congres.

In zijn geboorteland Polen staat Kosciuszko bekend om het leiden van de Kosciuszko-opstand van 1794, een moedige opstand tegen buitenlandse overheersing door Rusland en Pruisen. Maar dat kwam voordat de vrijheidslievende Pool een belangrijke, maar over het hoofd geziene rol speelde in de Amerikaanse Revolutie. Hoewel lang niet zo bekend als de markies de Lafayette, de meest gevierde buitenlandse bondgenoot van Amerika uit die tijd, Kosciuszko (uitgesproken cuz-CHOOSE-co), was in veel opzichten zijn gelijke. Beiden boden zich vrijwillig aan met een idealistisch geloof in democratie, beiden hadden een grote impact op een climax in de revolutie, beiden keerden terug naar huis om een ​​prominente rol te spelen in de geschiedenis van hun eigen land, en beiden genoten van de vriendschap en het hoge aanzien van de Amerikaanse Founding Fathers. Kosciuszko deed nog iets meer: ​​hij hield zijn Amerikaanse vrienden aan de hoogste idealen van gelijkheid op het gebied van slavernij.

Kosciuszko werd geboren in 1746 en groeide op in een herenhuis, waar 31 boerenfamilies voor zijn vader werkten. Zijn vroege opleiding omvatte de democratische idealen van John Locke en de oude Grieken. Opgeleid aan de Ridderschool van Warschau, schreef hij zich in aan de Parijse Koninklijke Academie voor Schilderkunst en Beeldhouwkunst, waar zijn echte doel was om civiele techniek te leren en de strategieën van Sébastien Le Prestre de Vauban, de Europese autoriteit op het gebied van forten en belegert.

Terug in Polen werd Kosciuszko ingehuurd om les te geven aan Louise Sosnowska, de dochter van een rijke heer, en werd verliefd op haar. Ze probeerden in de herfst van 1775 te vluchten nadat Lord Sosnowski het verzoek van Kosciuszko om met haar te trouwen had afgewezen en in plaats daarvan een huwelijk met een prins had geregeld. Volgens het verhaal dat Kosciuszko aan verschillende vrienden vertelde, haalden de bewakers van Sosnowski hun rijtuig te paard in, sleepten het tot stilstand, sloegen Kosciuszko bewusteloos en namen Louise met geweld mee naar huis. Gedwarsboomd, diepbedroefd, bijna gebroken en in sommige verhalen, uit angst voor wraak van Sosnowski -- begon Kosciuszko aan zijn lange jaren als expat. Terug in Parijs hoorde hij dat de Amerikaanse kolonisten ingenieurs nodig hadden en zeilde in juni 1776 over de Atlantische Oceaan. Hij maakte een omweg toen zijn schip voor Martinique verging en arriveerde twee maanden later in Philadelphia.

Zijn studies in Parijs, hoewel onvolledig, maakten hem al snel nuttig voor de Amerikanen. John Hancock benoemde hem in oktober tot kolonel in het Continentale Leger en Franklin huurde hem in om forten op de Delaware-rivier te ontwerpen en te bouwen om Philadelphia te helpen verdedigen tegen de Britse marine. Kosciuszko raakte bevriend met generaal Horatio Gates, commandant van de noordelijke divisie van het Continentale Leger, en in mei 1777 stuurde Gates hem naar het noorden naar New York om de verdediging van Fort Ticonderoga te evalueren. Daar adviseerden Kosciuszko en anderen dat een nabijgelegen heuvel met kanonnen moest worden versterkt. Oversten negeerden zijn advies en geloofden dat het onmogelijk was om kanonnen de steile helling op te bewegen. In juli arriveerden de Britten, onder bevel van generaal John Burgoyne, uit Canada met 8.000 man en stuurden zes kanonnen de heuvel op, vuurden op het fort en dwongen de Amerikanen om te evacueren. Een drijvende houten brug, ontworpen door Kosciuszko, hielp hen te ontsnappen

Kosciuszko's grootste bijdrage aan de Amerikaanse Revolutie kwam later dat jaar in de Slag bij Saratoga, toen de verdedigingswerken langs de Hudson het continentale leger aan de overwinning hielpen. Het Britse oorlogsplan riep op tot troepen uit Canada en New York City om de Hudson Valley in te nemen en de koloniën in tweeën te delen. Kosciuszko identificeerde Bemis Heights, een steile rotswand met uitzicht op een bocht in de Hudson en in de buurt van een dicht bos, als de plek voor de troepen van Gates om verdedigingsbarrières, borstweringen en loopgraven te bouwen.

Toen de troepen van Burgoyne in september arriveerden, konden ze de verdedigingswerken van Kosciuszko niet binnendringen. Dus probeerden ze een eind door het bos te rennen, waar Virginia-schutters ze uitpikten en soldaten onder bevel van Benedict Arnold agressief aanvielen, waarbij 600 roodjassen werden gedood en gewond. Twee weken later probeerde Burgoyne nog verder naar het westen aan te vallen, maar de Amerikanen omsingelden en versloegen de Britten. Historici beschrijven de overgave van Burgoyne vaak als het keerpunt van de oorlog, omdat het de Franse koning Lodewijk XVI ervan overtuigde om te onderhandelen over deelname aan de oorlog aan Amerikaanse zijde. Gates en Arnold kregen de meeste eer, die Gates doorschoof naar Kosciuszko. 'De grote tactici van de campagne waren heuvels en bossen', schreef Gates aan dr. Benjamin Rush uit Philadelphia, 'die een jonge Poolse ingenieur bekwaam genoeg was om voor mijn kampement te selecteren.'

Kosciuszko bracht de volgende drie jaar door met het verbeteren van de verdediging van de Hudson River en nam deel aan het ontwerp van Fort Clinton op West Point. Hoewel hij kibbelde over het ontwerp van het fort met Louis de la Radi'232re, een Franse ingenieur die ook in dienst was van het Continentale leger, waardeerden de Amerikanen zijn vaardigheden. George Washington prees Kosciuszko vaak in zijn correspondentie en vroeg het Congres tevergeefs om hem te promoten, ondanks het feit dat hij zijn naam op elf verschillende manieren in zijn brieven spelde, waaronder Kosiusko, Koshiosko en Cosieski. Tijdens het mislukte verraad van Benedict Arnold probeerde hij details over de verdedigingswerken van West Point, ontworpen door Kosciuszko, Radi'232re en anderen, aan de Britten te verkopen.

In 1780 reisde Kosciuszko naar het zuiden om te dienen als hoofdingenieur van het zuidelijke leger van de Amerikanen in de Carolinas. Daar redde hij tweemaal Amerikaanse troepen van Britse opmars door de oversteek van twee rivieren te leiden. Zijn poging om de verdediging van het Britse fort in South Carolina te ondermijnen met het graven van loopgraven mislukte, en in de daaropvolgende strijd werd hij in de billen geslagen. In 1782, de laatste dagen van de oorlog, diende Kosciuszko uiteindelijk als veldcommandant, spionerend, vee stelend en schermutselingen tijdens het beleg van Charleston. Na de oorlog eerde Washington Kosciuszko met geschenken van twee pistolen en een zwaard.

Na de oorlog zeilde Kosciuszko terug naar Polen, in de hoop dat de Amerikaanse Revolutie als model zou kunnen dienen voor zijn eigen land om weerstand te bieden aan buitenlandse overheersing en democratische hervormingen door te voeren. Daar probeerde koning Stanislaw II August Poniatowski de kracht van het land weer op te bouwen, ondanks de dreigende invloed van de Russische tsarina Catharina de Grote, zijn voormalige minnaar en beschermheer. Thuisgekomen hervatte Kosciuszko zijn vriendschap met zijn liefde, Louise (nu getrouwd met een prins), en sloot zich aan bij het Poolse leger.

Na de deling van Polen door Rusland en Pruisen in 1793, die een meer democratische grondwet van 1791 omverwierp en 115.000 vierkante mijl van Polen afhakte, leidde Kosciuszko een opstand tegen beide buitenlandse mogendheden. Hij nam de titel van opperbevelhebber van Polen aan en leidde de rebellen in een dappere strijd van zeven maanden in 1794. Catharina de Grote zette een prijs op zijn hoofd en haar Kozakkentroepen versloegen de opstand in oktober door de leider met snoeken neer te steken tijdens de strijd. Kosciuszko bracht twee jaar in gevangenschap door in Rusland, tot de dood van Catharina in 1796. Een maand later liet haar zoon Paul, die het niet eens was met het oorlogszuchtige buitenlands beleid van Catherine, hem vrij. Hij keerde terug naar de Verenigde Staten in augustus 1797.

Kosciuszko woonde in een pension in de hoofdstad Philadelphia, incasseerde de oorlogslonen van het Congres en ontmoette oude vrienden. Tegen die tijd waren de Amerikanen versplinterd in hun eerste partijdige conflict, tussen de Federalisten, die het Britse regeringssysteem bewonderden en de Franse Revolutie vreesden, en de Republikeinen, die aanvankelijk de Franse Revolutie bewonderden en vreesden dat een door federalisten geleide regering zou gaan lijken op de Britse monarchie. Kosciuszko koos de kant van de Francofiele Republikeinen, had een hekel aan de steun van Engeland aan Rusland en beschouwde de Federalisten als Anglofiele elitisten. Dus vermeed hij president John Adams, maar ontwikkelde hij een hechte vriendschap met vice-president Thomas Jefferson.

'Generaal Kosciuszko, ik zie hem vaak', schreef Jefferson aan Gates. “Hij is een zo zuivere zoon van vrijheid als ik ooit heb gekend, en van die vrijheid die naar iedereen zal gaan, en niet naar enkelen of alleen rijken.”

Kosciuszko nam vrijheid zo serieus dat hij teleurgesteld was om vrienden als Jefferson en Washington eigen slaven te zien. Tijdens de Amerikaanse en Poolse revoluties had Kosciuszko zwarte mannen in dienst genomen als zijn assistenten: Agrippa Hull in Amerika, Jean Lapierre in Polen. Toen hij in mei 1798 naar Europa terugkeerde, in de hoop een nieuwe oorlog te organiseren om Polen te bevrijden, krabbelde Kosciuszko een testament op. Het liet zijn Amerikaanse bezittingen na - 18.912 dollar aan achterstallig loon en 500 acres land in Ohio, zijn beloning voor zijn oorlogsdienst - voor Jefferson om de vrijheid te kopen en onderwijs te geven aan tot slaaf gemaakte Afrikanen. Jefferson, die het ontwerp herschreef in beter juridisch Engels, herschreef ook het testament zodat het Jefferson in staat zou stellen een deel van zijn slaven met het legaat. Het definitieve ontwerp, dat Kosciuszko ondertekende, riep 'mijn vriend Thomas Jefferson' 8221 op om de bezittingen van Kosciuszko te gebruiken 'om negers van hemzelf en [evenals] van anderen te kopen,'8221 'hun vrijheid te geven in mijn naam,” en “om ze een opleiding te geven in ambachten en anderszins.”

Hoewel Kosciuszko terugkeerde naar Parijs, in de hoop opnieuw tegen Rusland en Pruisen te vechten, deed hij dat nooit. Toen Napoleon aanbood om Polen te helpen bevrijden, schatte Kosciuszko hem correct in, in de veronderstelling dat zijn aanbod oneerlijk was. (Later stierven veel Polen in dienst van Napoleon in Haïti toen ze de opdracht kregen om de slavenopstand van Toussaint Louverture neer te slaan.) Kosciuszko bracht het grootste deel van de rest van zijn leven door in Parijs, waar hij bevriend raakte met Lafayette en de Amerikaanse onafhankelijkheid vierde op de Vierde van juli feesten met hem.

Een maand voor zijn dood in 1817 schreef Kosciuszko Jefferson, om hem te herinneren aan de voorwaarden van zijn testament. Maar Jefferson, die worstelde met leeftijd, financiën en vragen over de nalatenschap van erfgenamen in Europa, verscheen in 1819 voor de federale rechtbank en vroeg een rechter om een ​​andere uitvoerder van Kosciuszko's zaken te benoemen.

Het testament van Kosciuszko is nooit uitgevoerd. Een jaar na de dood van Jefferson in 1826 werden de meeste van zijn slaven op een veiling verkocht. Een door de rechtbank benoemde executeur verkwist het grootste deel van de nalatenschap, en in 1852 verklaarde het Amerikaanse Hooggerechtshof het Amerikaanse testament ongeldig en oordeelde dat hij het had ingetrokken in een testament uit 1816. (Kosciuszko's brief uit 1817 aan Jefferson bewijst dat dit niet zijn bedoeling was.)

Tegenwoordig wordt Kosciuszko herdacht met standbeelden in Washington, Boston, Detroit en andere steden, waarvan vele het resultaat zijn van de pogingen van Pools-Amerikanen om hun patriottisme tijdens de jaren twintig tegen immigratie te laten gelden. Een 92-jarige stichting in zijn naam kent jaarlijks $ 1 miljoen toe aan universiteitsbeurzen en beurzen aan Polen en Pools-Amerikanen. Er is zelfs een mosterd naar hem vernoemd. Maar terwijl Lafayettes status als buitenlandse bondgenoot van de Amerikaanse Revolutie blijft groeien, blijft Kosciuszko relatief obscuur. Misschien komt het omdat hij de subtiele kunst van militaire vestingwerken beheerste. Oorlogshelden worden gemaakt door gedurfde offensieven, niet door forten te bouwen.

“Ik zou zeggen dat zijn invloed nog groter is dan die van Lafayette,” zegt Alex Storozynski, auteur van De boerenprins, de definitieve moderne biografie van Kosciuszko. Zonder de bijdragen van Kosciuszko aan de Slag bij Saratoga, stelt Storozynski, hadden de Amerikanen misschien verloren en was Frankrijk misschien nooit aan Amerikaanse zijde in de oorlog gekomen.

Larrie Ferriero, wiens nieuwe boek Brothers at Arms onderzoekt de rol van Frankrijk en Spanje in de revolutie, en zegt dat hoewel de rol van Kosciuszko bij de oprichting van Amerika minder beslissend is dan die van Lafayette, het abolitionistische sentiment achter zijn wil hem belangrijker maakt als een vroege stem van het geweten.

'Hij vocht naast mensen die dachten dat ze voor onafhankelijkheid vochten, maar het niet voor iedereen deden', zegt Ferriero. “Zelfs voordat de Amerikanen zelf volledig tot dat inzicht kwamen, zag hij het.”


Bekijk de video: Penyerangan jepang terhadap Amerika